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El Coltan

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TECNOLOGÍA DEL COLTÁN.
Alvarez, Bazlit C.I.19.302.500
García, Gabriela C.I.25.266.618
Sandoval, Brianna C.I 25.391.931
Guevara, Mailibeth C.I 24.963.047
Resumen— El siguiente trabajo de investigación, tiene como
objetivo principal, el estudio documentado del coltán y sus
aplicaciones tecnológicas en la actualidad. El coltán se trata de
la mezcla de dos minerales: columbita (COL) y tantalita (TAN).
El coltán está presente en la construcción de muchos de los
componentes electrónicos de la tecnología actual:
electrodomésticos, móviles, tablets, ordenadores, reproductores
multimedia, consolas y también en aviones, trenes, maquinaria
pesada. El coltán es un material escaso, y sus mayores reservas
y regiones de explotación se producen en el continente
africano, está vinculado a guerras o conflictos armados, así
como a esclavitud y explotación infantil, también es causante
de la deforestación y la pérdida de ecosistemas. Se investiga
para un futuro ser sustituido por materiales menos conflictivos
como lo son el polímero de aluminio o por el grafeno. En
Venezuela, se hallan reservas de coltán, las cuales se encuentran
siendo explotadas de forma oficial desde la creación del
denominado proyecto Arco Minero, en la zona sur del país.
Años atrás y aun en épocas reciente el preciado mineral ha sido
objeto de contrabando y enriquecimiento ilícito, por lo que se
esperan más controles de los organismos pertinentes ,así como
el uso respetuosos de los recursos naturales y de las
comunidades que hacen vida en dichos sectores.
Palabras claves—Coltán, columbita, grafeno, tantalita.
I.
INTRODUCCIÓN
Una gran parte de las compañías fabricantes de
dispositivos electrónicos, teléfonos, tabletas y otros
electrodomésticos en la actualidad, utilizan el coltán
para producir muchos de sus principales
componentes, pues sus características y utilidades
son realmente importantes en el desarrollo de los
mejores equipos tecnológicos. Existe una cantidad de
personas que saben los enormes beneficios que
puede brindar la implementación de este componente
en el interior de cualquier dispositivo, aunque
muchos no sepan de donde proviene y
probablemente, tampoco hayan escuchado de los
grandes conflictos y guerras que produce su
explotación.
Para poder aprender un poco más de los aportes que
pueda ofrecer el coltán a la tecnología, primero hay
que entender y conocer su significado, que es y de
donde proviene.
II.
EL COLTÁN
El Coltán no es un mineral, es una
denominación, o un sobrenombre comercial usado
principalmente en África, para describir varios
minerales que, en unas concentraciones altas,
presentan los elementos tantalio (Ta) y niobio
(Nb). Se conocen actualmente alrededor de más
de 50 mineralizaciones que presentan estos
elementos en composiciones químicas y en
estructuras cristalinas diferentes. Dentro de las
mineralizaciones del Ta y Nb, con mayor valor
económico y de mayor importancia se encuentra
la Tantalita, que es un compuesto de óxido de
tantalio, hierro y manganeso cuya fórmula
química es: [(Fe,Mn)Ta2O6]. De la misma
manera se encuentra la Columbita, que es un
compuesto de óxido de niobio, hierro y
manganeso cuya
fórmula
química
es
[(Fe,Mn)Nb2O6]. Por su parte el niobio, que
también recibe el nombre de columbio, presenta
otra importante mineralización que es el
pirocloro, cuya fórmula
química
es:
[(Na,Ca)2Nb2O6(OH,F)].
Las combinaciones entre estas mineralizaciones
dan como resultado minerales diferentes debidas
Hornos Metalúrgicos
2
a las concentraciones de los elementos ya
mencionados: Si hay una mayor presencia de
niobio y una menor de tantalio, el mineral se
llama Columbita- Tantalita o FerrocolumbitaTantalita. Si se da el caso de que exista menos
niobio que tantalio se llama Tantalita-Columbita;
Este fenómeno es común en la naturaleza, siendo
estas asociaciones de elementos vitales para la
aparición de las mineralizaciones. A estas
asociaciones de elementos se les llama Coltán,
pero si se quiere ser un poco más preciso se
deben hacer mención a los elementos que las
conforman; el niobio y el tantalio .
La
importancia de estos elementos reside en que el
tantalio y el niobio son metales refractarios. Su
punto de fusión es elevado y pueden resistir
temperaturas altas; 3.017ºC para el caso del
niobio y 2.468ºC para el caso del tantalio. La
resistencia del tantalio es de las más altas en la
naturaleza. Es por ello que estos dos elementos
son vitales en su utilización para labores que
requieran características refractarias especiales.
Estas mineralizaciones conocidas como Coltán se
han convertido en recursos
vitales en la
producción de piezas avanzadas para la industria
electrónica. Uno de los campos en los cuales se
utiliza mayoritariamente el tantalio es en la
producción de condensadores electrolíticos. Este
tipo de condensador es mucho más fiable que el
condensador electrolítico tradicional que carece
de este elemento. La fiabilidad del condensador
unida a la posibilidad de hacer piezas más
pequeñas y mucho más eficientes es lo que ha
provocado la gran revolución electrónica
reflejada en la existencia de artefactos que
reducen su tamaño y que tienen una versatilidad
mayor, tales como las pantallas de plasma, los
teléfonos celulares actuales y demás aparatos
electrónicos que hacen de la vida moderna lo
que es. Esta fiabilidad y eficiencia se debe a que
la capacidad eléctrica de estos condensadores de
tantalio es mucho más exacta que la de los
tradicionales, además de su tamaño mucho más
Hornos Metalúrgicos
reducido. Ambos elementos no son desconocidos,
tienen una presentación definida y particular;
Tienen un color gris brillante que al contacto con
el aire se torna azul. Son metales de transición,
es decir que presentan una alta densidad, así
como un alto peso, además presentan una gran
ductilidad. De la misma manera resisten la
corrosión y son superconductores eléctricos y
térmicos. Estas características hacen posible que
se logren disminuciones de tamaño de hasta diez
veces, en artefactos electrónicos, que si se usaran
otro tipo de
elementos.
Además, su alta
conductividad y resistencia los hace útiles en
trenes de levitación magnética, turbinas de
aviones y reactores nucleares.
A. Características
•
Características físicas:
* Color: negro oscuro, marrón o rojizo.
* Brillo: submetálico a casi resinoso.
* Transparencia: Los cristales son casi
opacos, pueden ser transparentes en delgado.
* Estructura cristalina: Sistema es
ortorrómbico
* Es un cristal con sus caras dadas la vuelta.
También hay cristales muy planos tabulares
a veces agregados juntos en paralelo o
grupos casi paralelos.
* Su rotura es subconoidal.
* Dureza: 6 - 6.5
B. Origen
Los yacimientos de coltán se forma en pegmatitas
y puede encontrarse también en yacimientos
detríticos formados por alteración de éstas. Las
pegmatitas son rocas ígneas asociadas a los
granitos. Se formarían por enfriamiento del magma,
entre
unos
500
y
600º
C.
3
Los yacimientos secundarios se forman por la
meteorización de estas pegmatitas.
Los yacimientos más importantes de origen
primario están asociados a granitos alcalinos y
rocas relacionadas, como pegmatitas, asociado con
cuarzo, feldespatos, micas, turmalina, microclima,
monazita, casiterita, berilo, espodumena y
wolframita, entre otros. Sin embargo, destacan
también los depósitos de alteración y aluviales,
como los de tipo placer, originados por la erosión,
transporte y concentración de los primarios, por ser
más fácilmente recuperables con técnicas de
extracción menos costosas. Siendo las fuentes
principales de Tantalita y Columbita son las
rocas de tipo magmático, en las cuales el tantalio
se halla con un nivel de enriquecimiento 10.000
veces mayor que el promedio normal. La acción
erosiva del agua y el viento generan un proceso
de meteorización en los elementos menos
resistentes, tales como cuarzo o mica, mientras que
elementos como el titanio o el tantalio quedan
intactos, por lo que se pueden dar esas altas
concentraciones en zonas aluviales.
C. Reservas
Por lo que respecta a las principales reservas, se
encuentran dos posiciones totalmente contrarias
acerca de dónde se sitúan las mayores reservas de
coltán en el mundo. La posición más difundida es
que la mayor reserva se encuentra en África,
concretamente al este de la República Democrática
del Congo (RDC), en la que se encuentran el 80% de
las reservas mundiales de coltán. Por otra parte,
según un estudio del
Tantalum-Niobium
International Study Center, las reservas mundiales
en la RDC serían apenas de alrededor del 9% y no
del 80%. Donde sí coinciden todos es
que Australia, Brasil, Canadá, China y algunos
países
africanos
como
la
propia
RDC, Ruanda, Burundi y Etiopía son los mayores
productores de coltán, en especial los primeros.
Paradójicamente Ruanda es uno de los principales
productores a pesar de no tener reservas de coltán.
Hornos Metalúrgicos
Rusia también es rico en este recurso, aunque sus
depósitos no han sido explotados todavía. Las
reservas mundiales de niobio son de unos 460
millones de toneladas, según el informe del Centro
Internacional del Tantalio y Niobio. Estos
indicadores
señalan
que
existen reservas
suficientes para los próximos 500 años.
De acuerdo a los datos del Servicio Geológico de los
Estados Unidos (Usgs), el año de mayor producción
mundial fue 2002, gracias al pico de extracción de
Australia que alcanzó las 940 toneladas. En total se
minaron 1.470 toneladas de coltán en el mundo.
Las estadísticas de 2017, colocan a Ruanda como el
mayor productor mundial de coltán con 390
toneladas métricas para un total de 1.300 en todo el
mundo. Le siguen Congo con 370, Nigeria con 190,
Brasil con 100, China con 95, Etiopía con 60 y otros
países en conjunto 65. De acuerdo al mismo reporte,
1.290 toneladas fueron compradas por Estados
Unidos, que a su vez exportó 630 aunque no produce
ni una mina de coltán.
La extracción de coltán es motivo de conflictos
geopolíticos, sobre todo en el Congo, donde se
entremezclan los intereses del Estado y los países
fronterizos, las guerrillas que operan en la región, las
multinacionales occidentales y los contrabandistas.
Según informes de agencias internacionales de
prensa y Naciones Unidas, la exportación de coltán
ha ayudado a financiar a varios bandos de la Segunda
Guerra del Congo, un conflicto que ha resultado con
un balance aproximado de más de 6 millones de
muertos, y Uganda están actualmente exportando
coltán robado del Congo a Occidente, principalmente
a los Estados Unidos, en donde se utiliza casi
exclusivamente en la fabricación de condensadores
electrolíticos de tantalio.
D. Explotación
Debido a su densidad, estos minerales (Tantalita y
4
Columbita) más resistentes pueden ser extraídos a
través de la técnica conocida como “barequeo” o
mediante la excavación de fosas y la selección de
gravas. Es clave la densidad en este proceso,
debido a que es la precipitación al fondo lo que
permite la separación y selección de las piezas de
tantalio. Por su parte las plantas procesadoras, de
las cuales hay seis actualmente y que se
encuentran ubicadas en Alemania, Japón, China.
Tailandia, Kazajstán y Estados Unidos, trituran los
materiales concentrados recibidos y definen la
mejor manera de proceder, de acuerdo a las
concentraciones de tantalio o niobio. La separación
de los metales útiles del resto de la mineralización
se debe realizar con métodos diferentes a la
fundición. La fundición no es una posibilidad para
separar y purificar este tipo de metales debido a
su alta resistencia al calor. Por ello deben ser
intervenidos con una mezcla de ácido fluorhídrico
y ácido sulfúrico concentrado para disolver el
óxido de tantalio y otros compuestos.
El proceso comienza con la extracción del coltán
en la explotación minera (ya sea subterránea, o a
cielo abierto). Una vez extraído el mineral se le
somete a operaciones de trituración, molienda y
clasificación, con el fin de separar la mena (parte del
mineral que nos interesa procesar) de la ganga (parte
del mineral que no tiene interés económico). Una vez
que tenemos la mena triturada, molida y clasificada,
se la somete a un tratamiento químico con distintos
ácidos (lixiviación), generalmente ácido sulfúrico
(H2SO4 ) y ácido fluorhídrico (HF), con el fin de
liberar el óxido de tántalo y de niobio presente en el
coltán.
Esos dos óxidos reaccionan con el ácido
fluorhídrico así:
Ta2O5 + 14 HF → 2 H2[TaF7] + 5 H2O
Nb2O5 + 12 HF → 2 H[NbF6] + 5 H2O
Ambas reacciones
formación
de
Hornos Metalúrgicos
dan como resultado
heptafluorotantalato
la
y
heptafluoroniobato
(heptafluorometalatos)
en
disolución acuosa. El siguiente proceso, es realizar
una extracción líquido-líquido con disolventes
orgánicos (como la ciclohexanona, el octanol o la
metilisobutilcetona), para separar los dos
compuestos fluorados de tántalo y niobio de las
impurezas (Mn, Ti, Zr, etc…) que pueda haber en la
disolución inicial, ya que estas quedan retenidas en
la fase acuosa formando otros iones complejos con el
flúor.
Una vez hecho esto, tenemos una disolución de los
dos heptafluorometalatos de Nb y Ta en disolventes
orgánicos. Ahora, es necesario separar el tántalo del
niobio, y para ello se realiza una nueva reacción, esta
vez con ácido sulfúrico (cuya concentración varía de
6 a 15 N). Esta reacción se lleva a cabo para que el
H[NbF6], al encontrarse en un medio ácido,
reaccione formando otro compuesto más estable, el
H2[NbOF5]. Al extraer con agua, el H2[NbOF5 ]
que es soluble en agua, queda retenido en la fase
acuosa, y de esa manera, eliminamos toda traza de
niobio. Al producir Nb, se reduce el óxido de Nb
con aluminio y óxido de hierro hasta obtener FerroNiobio, éste se usa en aleaciones metálicas .
A la disolución en fase orgánica que contiene el
heptafluortantalato H2[TaF7] se la hace reaccionar
5
con fluoruro de potasio KF y así obtenemos:
H2[TaF7] + 2 KF → K2[TaF7] + 2 HF
El heptafluortantalato de potasio es una sal que
cristaliza rápidamente formando un precipitado
sólido que se puede manejar con facilidad. Una vez
obtenido este compuesto, se lleva a un reactor. Este
reactor suele tener 1 m de diámetro y está cubierto
con una tapa provista con un agitador. El reactor con
su carga K2[TaF7] junto con alguna sal fundente
(como puede ser KF) se introduce en un horno
eléctrico y se calienta a una temperatura suficiente
para conseguir la fusión de las sales (generalmente,
por debajo de 1000 ºC), y, a continuación, se inyecta
sodio metálico fundido en la retorta.
En el reactor se da la siguiente reacción:
K2[TaF7] + 5 Na → Ta + 5 NaF + 2 KF
La masa de reacción se enfría y se extrae de la
retorta, se tritura y se lixivia, primero con un ácido
mineral diluido y después con agua, para separar el
polvo de tántalo de otras sales. Tras someterlo a un
proceso de secado y clasificación, este polvo
metálico de Ta ya está preparado para procesarlo y
convertirlo en láminas, pelets, varillas, alambres o
polvo de calidad para los condensadores.
Otra manera de poder explotar este tipo de
materiales es la explotación de minerales valiosos
que estén asociados a ellos. Es el caso de la
Casiterita, procesada en la industria del estaño y
que arroja como subproducto gran parte del tantalio
que se consume a nivel mundial, aunque en este
caso los niveles de tantalio presentes son muy
pobres.
E. Impacto ambiental de la explotación de
Coltán
Un claro ejemplo del impacto ambiental de la
explotación de Coltán es lo que se ha visto en el
Congo. Allí se encuentra la reserva forestal más
grande del mundo después del Amazonas. Existen
Hornos Metalúrgicos
100 millones de hectáreas de selva y posee el
70% del agua dulce de África. Estos bosques
retienen el 8% del carbono almacenado en el
planeta, deforestarlos significaría liberar 34 400
millones de toneladas de dióxido de carbono
(CO2). La deforestación es algo casi obligado, toda
vez que, el desmonte de la capa vegetal permite
llegar a los yacimientos, además de generar
elementos para cocinar los alimentos de quienes
trabajan extrayendo el Coltán, así como crear
alojamientos hacer las bateas para precipitar el
mineral y demás actividades que requieran el uso
de madera.
De la misma manera la fauna es víctima de este
proceso. Desde el 2006, cuando se otorgaron
nuevas concesiones mineras en el Congo, gran
parte de los elefantes huyó hacia la vecina Zambia.
El descenso en la población de estos animales ha
sido constante en los últimos cincuenta años, pero
se ha visto incrementado desde 1998, cuando
empezó la explotación de Coltán. E igual ocurre en
el caso de los gorilas, en peligro de extinción cuyos
hábitats coinciden con los principales yacimientos de
coltán.
Muy recientemente se ha puesto de manifiesto un
problema adicional, que podría tener consecuencias
graves, relacionado con la explotación artesanal del
coltán en la República Popular del Congo y que está
directamente relacionado con las paragénesis
minerales típicas de estos yacimientos. Elementos
como el uranio, el torio y el radio, entre otros, pueden
aparecer formando fases minerales exóticas,
asociadas al coltán, o estar incluso presentes en la
propia estructura cristalina de la columbita y
tantalita. En el último número de 2007 de la revista
Journal of Radiological Protection, científicos del
Departamento de Física y del Instituto de Ciencias
Nucleares de la Universidad de Nairobi han
evidenciado dosis de radiación en los trabajadores
congoleños que se dedican de forma artesanal a la
extracción de coltán.
F. Aplicaciones y Nuevas Tecnologías
6
Del coltán se extrae el tántalo, que es el mineral
principal requerido actualmente a gran escala para
producir los equipos electrónicos esenciales de la
vida moderna, como los dispositivos móviles
inteligentes, computadoras portátiles, equipos
médicos, entre otros.
Generalmente el material viene mezclado con
niobio. Ambos elementos son usados para industrias
completamente diferentes: el niobio es necesario
para formar aleaciones fuertes de acero. Pero es el
tántalo lo que hace al coltán tan importante, dándole
el nombre de oro azul.
La principal aplicación del tántalo es crear
condensadores en equipos electrónicos. Los
condensadores
de
tantalio,
pueden
ser
implementados en aparatos como GPS, consolas de
videojuegos, cámaras digitales y microprocesadores.
La ventaja principal de este elemento en los
condensadores es que tiene una alta eficiencia
volumétrica, que permite reducir el tamaño, tiene una
alta fiabilidad y estabilidad en un amplio rango de
temperatura (-55 ºC a 125 ºC). Estas características
hacen que los condensadores de otros materiales
como la cerámica no puedan igualarlo. Sin salir de la
electrónica, también se puede aplicar el tántalo para
fabricar resistencias de alta potencia. Aparte de en
electrónica, el consumo de tántalo se ha
incrementado en las aleaciones de metal, en
productos químicos y carburos. Las aleaciones
metálicas que contienen tántalo, en niveles entre el
2 % y el 12 %, se utilizan en motores de aviones, en
turbinas estáticas utilizadas para generar energía y en
reactores nucleares. También es utilizado en acero
quirúrgico así como para recubrir prótesis humanas,
ya que no es reactivo ni es irritante para los tejidos
corporales. Además, su resistencia y sus singulares
propiedades físico-químicas le hacen privilegiado
como futuro material de uso extraterrestre en
la
Estación Espacial Internacional y futuras
plataformas y bases espaciales.
Hornos Metalúrgicos
El tántalo que es muy utilizado en la industria
electrónica para sustituir al aluminio en la
fabricación de pequeños condensadores eléctricos.
De esta forma, se consigue que los teléfonos móviles,
PC’s portátiles y juegos electrónicos, sean cada vez
más pequeños y pesen menos.
También con este metal se construyen equipos
electrónicos para misiles, ya que su estabilidad es
mejor que la del aluminio y con menos metal se
obtiene el mismo efecto. Por su resistencia a la
alteración es empleado en la fabricación de grandes
máquinas. Entre algunas de ellas tenemos: punzones
para perforar, tazas y recipientes refractarios (esto
por ser ultra refractario), moldes para fundición,
equipo para electro plateado, se utiliza también en
trenes magnéticos por la superconductividad que
posee. Por último, el tántalo también cuenta con un
uso sanitario, en el acero quirúrgico de muchas
herramientas o para recubrir prótesis humanas. La
clave de que sea tan bueno para estas aplicaciones es
que no es reactivo ni irritante para los tejidos
corporales.
Dentro de un teléfono inteligente podemos
encontrar las siguientes aplicaciones para el tántalo:





El tamaño de las baterías actuales ha disminuido
drásticamente con respecto a las baterías de hace
10 años, gracias a la capacidad del tántalo de
guardar una alta carga electrónica en volúmenes
muy pequeños.
El óxido de tántalo sirve para elaborar lentes de
cámara más finas y pequeñas.
El tántalo ayuda a mantener los materiales
altamente conductores bajo control y ayuda a las
señales a pasar rápidamente a través del
dispositivo.
El microprocesador también posee tántalo, ya
que actúa como una barrera para mantener la
integridad de los transistores dentro del propio
chip.
Menor peso y tamaño de los dispositivos
móviles. Gracias a los condensadores de tantalio,
7
un Smartphone puede pesar unos 100 gramos en
promedio. De no utilizarse este elemento, un
dispositivo móvil podría llegar a pesar más de 1
kg.
Por lo que respecta al niobio, este se descubrió
analizando los restos obtenidos de la producción de
tantalio, el niobio es un metal de transición bastante
similar al tantalio (se encuentra encima de él en la
tabla periódica), aunque más ligero. Sólo una
pequeña parte del niobio se usa en electrónica (por
tanto, el tantalio es más 'culpable' de la moda del
coltán). Aun así, sus propiedades lo convierten en un
material cotizado.
Éste se usa en aleaciones metálicas con
aplicaciones en aeronáutica, aunque tiene otra
propiedad muy interesante, la superconductividad,
que permite crear electroimanes superconductores
muy potentes que son usados en aparatos de
resonancia magnética y en aceleradores de
partículas. También de gran utilidad en la industria
aeronáutica para fabricar aceros inoxidables para las
turbinas de los motores a reacción. Resisten mucho
mejor las altas temperaturas y la cavitación,
mejorando por tanto su durabilidad y el ahorro de
combustible.
Este metal también se usa en la fabricación de
aceros para tuberías de transporte de petróleo y gas
natural en zonas árticas y también se utiliza el niobio
en los piercings, de moda. Por último, otro campo de
aplicación interesante de este metal es el de las
comunicaciones ópticas. El niobato de litio
(LiNbO3) se usa en guías de onda, moduladores y
conmutadores optoelectrónicos o láseres. Este
compuesto es clave para poder elaborar redes de fibra
óptica más rápidas y eficientes, y así, entre otras
cosas, poder disfrutar de conexiones más rápidas a
Internet.
Por último, el tántalo también cuenta con uso
sanitario, en el acero quirúrgico de muchas
herramientas o para recubrir prótesis humanas. La
clave de que sea tan bueno para estas aplicaciones
hay que buscarlas en que no es reactivo ni irritante
para los tejidos corporales.
G. Otras Alternativas
Hornos Metalúrgicos
En la búsqueda del mejoramiento tecnológico, a
diario, hace que miles de científicos investiguen
acerca de materiales que puedan ser mejores
conductores, con mayor resistencias y livianos, por
tanto, hay un material que fue descubierto y que
podría reemplazar a el Coltán, su nombre es el
Grafeno y posee una características muy interesantes
para ser utilizados en la tecnología. El Grafeno es un
material compuesto de carbono puro, es muy liviano,
una lámina de 1 m² pesa 0,77 mg, su fortaleza es 200
veces mayor que el acero, es muy flexible por lo que
podría doblarse sin reventarse, es transparente,
autoenfriante, posee una conductividad térmica y
eléctrica altas, lo que lo hace un material con unas
propiedades destacadas para el ámbito tecnológico.
Uno de los inconvenientes del Grafeno, es que no se
produce en masa y no esta estandarizado, ademas el
Grafeno no es nada barato y el uso de este material
podría encarecer el precio de los productos que lo
incluya.
También se estudia la posibilidad de sustituir el
tantalio de la producción de dispositivos
electrónicos, por otros similares como los
condensadores de polímero de aluminio o por el
grafeno ya mencionado.
III.
EL COLTÁN EN VENEZUELA
El coltán en Venezuela es de reciente
descubrimiento y su explotación legal no tiene más
de aproximadamente dos años y medio, desde que
inició su producción en las áreas mineras al sur del
río Orinoco.
A. Ubicación de las reservas
El coltán se halla en una zona muy amplia
denominad arco minero del Orinoco. Cubre una
superficie de más de 110 000 kilómetros cuadrados,
equivalente al 12 % del territorio venezolano. Abarca
regiones al sur del río Orinoco, pasando por tres
estados del sureste del país hasta la frontera en
reclamación con Guyana. La zona también se
encuentra en cercanía con la faja petrolífera del
Orinoco, hacia el sur. Los estados involucrados son
8
Amazonas, Bolívar y Delta Amacuro, que son
conocidos por vastos territorios de hermosos paisajes
de selva húmeda y tepuyes, reservas forestales
protegidas con poblaciones de tribus indígenas y
monumentos naturales, una represa hidroeléctrica y
famosos parques nacionales.
B. Explotación
Se tiene conocimiento extraoficial de la existencia de
este material en el territorio de Venezuela desde
mediados de la década de los 60. A partir de 2008
comienzan los estudios para evaluar y tener un
estimado más preciso de las reservas de coltán. Entre
2009 y 2010 el gobierno confirma la existencia de
depósitos significativos de coltán, con un potencial
promedio de 15 500 toneladas valoradas en más de
100 billones de dólares. En 2016 se inicia el proceso
oficial de explotación y producción de coltán en la
zona de Los Pijiguaos, en el estado Bolivar. Parguaza
es una de las compañías mixtas dedicadas a esta
industria actualmente, formada en unión con el
estado venezolano y la Corporación FAOZ. En
septiembre de 2017 se extrajo satisfactoriamente la
primera tonelada del oro azul en la mina de Los
Pijiguaos. También existen otras concesiones para la
extracción del mineral con la empresa de El Congo
Afridiam, la China CAMC Engineering Co., la
canadiense Gold Reserve y la mixta Oro Azul.
Esta extracción histórica es la primera que se hace
oficialmente por el Estado, ya que el mineral era
extraído de manera ilegal desde hace bastante tiempo
y vendido en contrabando a las naciones fronterizas.
C. Características actuales de la explotación
de Coltán en Venezuela
1- Concesiones e ingreso estimado: Entre las
concesiones ya mencionadas anteriormente, se
estima que en un lapso de 13 años la producción
arroje una ganancia superior a los 350 millones de
dólares solo con la extracción del coltán. Estas zonas
mineras entregadas están valoradas en más de 135
millardos. Se espera que del nuevo arco minero
también se sustraiga oro, diamantes, hierro, cobre y
bauxita. Se estima que existen unas 7000 toneladas
Hornos Metalúrgicos
de oro valoradas en 200 billones de dólares.
Adicionalmente, el proceso de extracción arrojará
otro tipo de elementos de la tierra como el cerio,
lantano, neodimio y torio.
2- Seguridad e infraestructura: La oficialización
nacional de la explotación del coltán requirió la
movilización de tropas del ejército para garantizar la
seguridad de las plantas mineras, como también para
detener las actividades de las muchas industrias
ilegales que operan en la región. El gobierno
proyecta la creación de infraestructura civil en las
zonas cercanas a las minas para satisfacer las
necesidades de las poblaciones y comunidades
locales.
Hospitales, escuelas, desarrollo agrícola e
industrial, vías de transporte, urbanización y
modernización están en la mesa de negociación.
3- El medio ambiente y las comunidades: Las
noticias de la apertura de nuevas zonas mineras al sur
del Orinoco encendieron muchas alertas ambientales
y culturales. La preocupación de las asociaciones
proteccionistas nacionales e internacionales no tardó
en hacerse notar. El área comprendida en el arco
minero contiene un total de 7 monumentos naturales,
7 parques nacionales, 465 poblados, miles de
indígenas y sus áreas tradicionales y embalses de
agua.
Los expertos en cuidados ambientales afirman que
el proceso de extracción requerirá necesariamente la
deforestación de extensas áreas de territorio y
métodos de minería altamente perjudiciales. Como
consecuencia de esto habrá que reubicar a muchas
poblaciones a nuevas zonas urbanas. También se dice
que con esto se pondría en peligro el hábitat de
muchas especies importantes de la selva húmeda, y
afectaría los sistemas de irrigación naturales que
alimentan a los grandes ríos y, por consiguiente, a los
embalses.
Ya se ha deforestado al menos un 5 % de los
bosques del sur de Venezuela por extracciones
ilegales. Se teme que la explotación formal dé
apertura a una mayor superficie de bosque talado.
Por otro lado se teme que Venezuela sufra conflictos
9
parecidos a los que han azotado a algunos países
africanos por la explotación de minerales y piedras
preciosas. A pesar de las críticas y manifestaciones
sociales para evitar el acceso minero, el gobierno
asegura que la extracción se está realizando
respetando los estándares ecológicos del área y las
comunidades indígenas tradicionales de la zona.
Inclusive, sectores del gobierno dicen estar muy
interrelacionados con las comunidades locales y en
un muy buen entendimiento mutuo de necesidades.
Sin embargo, la población local y la comunidad
internacional tienen poca confianza en el
cumplimiento y respeto de estos elementos.
D. Contrabando
En 2012 el reportaje transnacional “Buhoneros del
coltán” reveló la red de contrabando desde
Venezuela hasta empresas fachadas en Estados
Unidos y Corea del Sur. El coltán se transaba
entonces a 700 dólares el kilo. Entre 2009 y 2011 la
Guardia Nacional apenas pudo incautar 2 toneladas.
Luego los medios oficiales mostraron pequeñas
capturas, como una señal de lucha contra el
contrabando y la minería ilegal. En 2013 se condenó
a padre e hijo por el contrabando de 1.200 kilos de
coltán que se decomisaron en el estado Bolívar, y al
año siguiente se realizó otro decomiso de 49 kilos de
coltán, así como 26 mil litros de combustible, en un
operativo de lucha contra el contrabando en el estado
Amazonas.
IV.
CONCLUSIONES
1. Es usado por casi todo el mundo- en los
teléfonos móviles, los carros eléctricos y
una amplia gama de dispositivos
electrónicos de consumo; en equipos
ópticos y médicos. Mientras surjan nuevas
tecnologías y producciones de nuevos
dispositivos la demanda crecerá.
2. No hay ningún sustituto actualmente.
3.
La capacidad del coltán para sostener y
mover señales eléctricas, y su capacidad
Hornos Metalúrgicos
conductiva en temperaturas extremas lo
hacen un mineral estratégico.
4. La mayoría del coltán centro africano se
considera un mineral de conflicto porque
las zonas mineras están controladas por
grupos armados y el crimen organizado.
REFERENCIAS
[1] Anónimo. (2015, Marzo 03). Noticias. J.R. [Online].
Disponible
en:
http://www.igeo.usmcsic.es/m/igeo/noticias/el-coltan-y-su-importanciaestrategica-en -la-economía.
[2] J. Luis. (2017, Marzo 27). Noticias de Móviles. . [Online].
Disponible en: http://topesdegama.com/noticias/204coltan-porque-es-importante-para-el-mercadotecnologico.
[3] Anónimo. (2017, Mayo 07). Docty. [Online]. Disponible
en: http://wwwhatsnew.com.2017/05/07/el-coltan-que-esy-algunos-de-sus-usos-mas-relevantes.
[4] Anónimo. (2016, Enero 15). Tecnología. [Online].
Disponible
en:
http://www.areatecnologia.com/coltan.html.
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