Nueva Orleans, a 10 años de Katrina

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LATERCERA Sábado 15 de agosto de 2015
Mundo
[DEVASTADORA TORMENTA] El 29 de
agosto de 2005, el huracán arrasó con
todo a su paso. Ahora la ciudad ha
revivido, con un auge en el turismo y
600 nuevos restaurantes.
Por Cristina Cifuentes
Nueva
Orleans,
a 10 años
de Katrina
“
A Nueva Orleans le va
bien y mal al mismo
tiempo”. Cuando han
pasado 10 años desde
que el huracán Katrina
devastó todo a su paso,
esa es la frase que más
se repite. El 29 de agosto de 2005
la tormenta tocó tierra en el sureste de Louisiana, matando a 1.833
personas en la costa del Golfo y
desplazando a 400 mil de la ciudad, cuna del jazz. Cuatro de cada
cinco casas, es decir, el 80% de las
viviendas, quedaron bajo el agua.
Una década después, las cosas
parecen haberse recuperado. Según información de Data Center,
un grupo de investigación de Louisiana, 40 de los 72 barrios de Nueva Orleans ha recuperado más del
90% de su población y de ellos 16
distritos tienen más residentes
ahora que cuando los diques colapsaron. Eso sí, la recuperación
no ha sido pareja, ya que cuatro de
los sectores más pobres, incluyendo el Lower Ninth Ward, se encuentran en gran parte abandonados, con menos de la mitad de habitantes que tenía antes de la
tormenta.
“Una de las primeras cosas que
uno nota son los terrenos vacíos,
RR Decenas de personas llenan la calle Bourbon en la celebración de Mardi Gras en Nueva Orleans,
en febrero pasado. FOTO: AP
donde en vez de casas ahora hay
malezas y pasto sin cortar. Algunas de las calles están repletas de
hoyos, al punto que los autos tienen dificultadas para transitar.
Hay unos cuantos negocios de
abarrotes y puestos de comida
rápida, pero no hay supermercados”, describió el periodista
Greg Allen de la cadena NPR.
Los que contaban con los medios evacuaron el lugar antes de
que Katrina tocara tierra y en los
años siguientes intentaron volver
para reconstruir sus vidas, pero no
les fue simple. De acuerdo a un artículo de la publicación Mother
Jones, en octubre de 2005 las tropas de la Guardia Nacional bloquearon a más de 10 mil personas
que intentaron visitar sus propiedades en Lower Ninth Ward, el
distrito más grande de la ciudad,
donde viven principalmente afroamericanos y el que sufrió más
daño por el huracán. Tres años
después miles de personas seguían
viviendo en remolques.
Auge turístico
De acuerdo con un reporte de la
National Public Radio, sólo el 37%
de la población pudo volver al que
antes fuera un barrio vibrante, el
POBLACION EN NUEVA ORLEANS
Tras Katrina la población afroamericana de la ciudad cayó dramáticamente. Desde
2007 ha registrado un alza que se ha mantenido estable desde 2011.
Miles de personas
500
Población afroamericana
400
300
200
100
0
'03
'04
'05
'06
'07
'08
FUENTE: Data Center U.S. Census Bureau / Reuters
mismo que en 2000 tenía una población de 14 mil habitantes.
Este distrito está separado de la
ciudad por el canal industrial y
durante la tormenta sus paredes
cedieron, haciendo que el agua ingresara y sacara las casas de sus cimientos. Se produjo una inundación de 3,6 metros de profundidad
y que se mantuvo en el área durante semanas. Fue el último barrio en
recuperar los servicios básicos y el
último en secarse.
Pero en otros vecindarios, la ciu-
'09
'10
'11
'12
'13
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LA TERCERA
dad ha logrado reinventarse e incluso vive un auge del turismo.
Por ejemplo, en 2006, un año después de la tragedia, sólo recibía
3,7 millones de visitantes, mientras que el año pasado esta cifra subió a 9,5 millones. Hoy, Nueva Orleans tiene 600 restaurantes más
que hace 10 años y la ocupación
hotelera es más alta que cuando
Katrina arrasó con todo.
También han surgido otras atracciones turísticas más allá del Distrito Francés, el Barrio del Jardín
y el Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial. Ahora los visitantes pueden ir también a
Bywater, la zona de moda; al nuevo Parque Crescent, que está junto al río Mississippi, y al reconstruido e histórico mercado St.
Roch, que fue destruido por las
inundaciones.
Cada día, la emblemática calle
Bourbon se ve repleta de personas
paseando, mientras que la música
en vivo sale de los bares ubicados
uno al lado del otro en la Calle
Frenchmen, en el barrio Marigny
y el arte llama a sus seguidores
desde las galerías de la Avenida
Sant Claude.
“Es un momento fantástico para
venir”, dijo al sitio web de turismo Skift, Diana Schwan, autora
de una guía de viajes sobre Nueva Orleans. “La energía post Katrina que ha surgido es de locos.
Es muy entretenido y emocionante”, añadió.
Incluso más, si la ciudad siempre
fue conocida por su gastronomía,
como los mariscos del Golfo, la
cocina Creole, los sandwiches
po’boys y la sopa Gumbo, ahora los
restaurantes étnicos están en auge,
lo que la ha convertido en un nuevo centro culinario.b
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