Destilación de esencias

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TALLER “AROMAS DEL JARDÍN BOTÁNICO”
“Destilación de esencias”
Destilación de esencias
Separar la esencia de las cosas ha sido una preocupación constante en la historia de
la ciencia, como fruto del trabajo de los antiguos alquimistas se desarrollaron las
técnicas e instrumentos de destilación, que nos permiten separar una sustancia volátil
de otras que no lo son o lo son en diferente medida.
Para preparar la práctica recolectaremos la cantidad suficiente de una planta
aromática (en función del tamaño de nuestro destilador), que introduciremos troceada
en el caldero o matraz de destilación eliminando aquellas partes que no contengan
esencia, previamente se habrá introducido en el caldero el agua de destilación. Se ha
de tener especial cuidado en recolectar especies que no estén amenazadas ni sean
escasas en esa zona, cortando la planta y jamás arrancándola con raíz. Resulta más
interesante y ecológico utilizar una de las especies cultivadas en el huerto escolar.
Una vez introducida la planta rellenando al máximo posible el matraz sin dejar ninguna
chimenea, se cierra el destilador y se pone al fuego. Al cabo de un rato comenzará a
salir el destilado que contendrá mayoritariamente agua aromática (hidrolato) y esencia
que flotará sobre la anterior de la que se distingue fácilmente por su aspecto aceitoso.
La destilación finalizará cuando apreciemos que en destilado ya no aparecen gotas de
esencia.
Para separar la esencia del hidrolato utilizaremos un embudo de decantación.
Materiales; destilador (mejor si es un alambique), planta aromática, vasos de
precipitados, embudo de decantación, hornillo.
Figura 19.- El alambique es un instrumento de destilación de origen árabe y se compone de tres piezas:
caldero, puente y serpentín. (Dibujo: José Fajardo)
NIVEL
Segundo Ciclo de Primaria, Secundaria y Bachillerato
DURACIÓN
Aproximadamente 1h y 30 minutos
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