CAPÍTULO 7: LA MENTE PASIVA: LA TRADICIÓN BRITÁNICA.
PROGRESOS EN LA CIENCIA: Los cuales se desenvolvieron en varias ramas de la
ciencia: En las matemáticas, el cálculo completó su desarrollo con Newton; En la física, uno
de los científicos más destacados fue Benjamin Franklin y su experimento de la atracción
eléctrica con el papalote en la tormenta.
En la Astronomía, sobresalió Edmund Halley
principalmente por su predicción del regreso del cometa que llevó su nombre, Joseph Bradley
con su aporte sobre el calendario gregoriano y William Herschel y su descubrimiento de
Urano y trabajos sobre el movimiento del sistema solar en el espacio.
En la biología, Erasmus Darwin propuso la teoría sobre la evolución que fue perfeccionada
por Charles Darwin, con el principio de selección natural. Esta teoría fue la responsable de un
cambio drástico en la manera de investigar las especies.
Por otro lado, en la medicina, se
trató por primera vez el estudio de las epidemias y su prevención, un ejemplo de esto fue
Charles Martland en Inglaterra, con su investigación sobre la contaminación por viruela.
ADELANTOS EN LA FILOSOFIA
Los primeros empiristas
Thomas Hobbes: Con su obra más famosa, el Leviatán, Hobbes argumenta que nuestras
sensaciones son las que generan el conocimiento, también atribuía a la materia y el
movimiento, toda la existencia. Por lo que redujo la psicología al materialismo y argumentó
que las sensaciones eran movimientos que cambiaban. Por tanto, Hobbes se ayudaba de las
leyes de la mecánica para establecer las leyes de asociación de las sensaciones que creaban
las ideas, y estas el conocimiento. De este modo, este filósofo inglés definió la mente como
un proceso físico que se explicaba a través de la mecánica.
John Locke: Consideraba que nuestras experiencias son las que definen nuestra mente y
nuestro conocimiento y rechazaba la idea de que el individuo nace con ideas, que defendía
Descartes. Definió también dos cualidades en los objetos físicos, las cuales diferenciaban la
percepción que tiene el individuo del objeto (secundaria) y la característica del objeto en sí
(primaria). A partir de esto, Locke identificó dos tipos de sustancias: las materiales
relacionadas con el mundo físico y las mentales proporcionadas por el individuo. La filosofía
de Locke, proponía también que la mente era en realidad pasiva y tenía dos funciones: asociar
y reflexionar. Gracias a estas funciones las percepciones psicológicas y las ideas existen.
George Berkeley: Que se destaca porque descartó la noción de realidad, estableciendo que
esta sólo existía a través de la percepción que la mente tuviera de ella. Resaltó entonces las
cualidades secundarias que Locke había definido es decir las sensaciones y percepciones,
como las únicas capaces de mostrar una realidad. Atribuye entonces a Dios, la
responsabilidad de proporcionar los conocimientos y establece que “ser es ser percibido”
(esse est percipi).
David Hume: Coincide con Locke y Berkeley al considerar las cualidades primarias y
secundarias y al negar la materia. Y agrega que la mente sólo existe como una “reunión
transitoria de impresiones”. Asimismo, afirma que en realidad todo es una ilusión, y nuestras
experiencias son sólo una sucesión de acontecimientos a los que les agregamos conceptos
(por ejemplo relación de causa y efecto). Igualmente, Hume propone a la emoción, guiada por
el hedonismo, como nuestro elemento motivador y es la interacción emocional, y no la razón,
la que hace que el individuo se controle.
David Hartley: Se basa en la fisiología para explicar la actividad humana y por tanto
considera que las ideas se crean a partir de la vibración de nuestras fibras cerebrales. De este
modo, establece que toda actividad psicológica corresponde a una fisiológica, por lo que se le
consideró al igual que Hume como reduccionista. Así, el reduccionismo de estos pensadores
ingleses, le arrebató crédito a la psicología y la alejó de su consolidación como ciencia.
La escuela escocesa del sentido común.
Thomas Reid: Si bien apoyaba a Locke en su teoría de las cualidades, Thomas Reid utiliza el
sentido común para establecer que el individuo es capaz de percibir los objetos por lo que
son. Y nuestras sensaciones de ellos eran en realidad el resultado de la relación real entre el
objeto físico y la actividad mental, de este modo el sentido común según Reid, viene a ser
algo innato en el individuo.
Thomas Brown: Discípulo de Reid, intentó explicar la conciencia a partir de las asociaciones
mentales, las cuales consideraba como sugestiones que se dividen en relativas y simples: Las
relativas son las referentes a la información abstracta (que no tiene que ver con los sentidos)
que nos propicia la mente, y las simples son las que generan ideas completas, es decir
concretas. De este modo, la tradición escocesa propone al sentido común como el elemento
que mantuvo el curso del empirismo y el cual sentó las bases de la psicología moderna.
Los últimos empiristas
James Mill: Influido por el utilitarismo de Jeremy Bentham, Mill contribuyó a la psicología
al reducir nociones psicológicos como la del Yo, a un absurdo. En efecto, Mill compartía la
idea de que las ideas complejas o simples, son un residuo de las sensaciones estimuladas por
el entorno, y por lo tanto que la mente simplemente reacciona frente a lo que sentimos.
John Stuart Mil: Hijo de James Mill, estableció que las asociaciones mentales debían guiarse
mediante tres principios que definió. Consideraba que lo complejo de la mente se creaba a
partir de lo simple y aceptaba la visión de Brown de sugestión mental así como también creía
en la subjetividad de los acontecimientos.
Alexander Bain: Se aleja del materialismo, gracias a los avances de la neurofisiología, Bain
confirmó que nuestro sistema nervioso puede ser espontáneo y establece entonces que las
actividades psicológicas pueden existir sin necesidad de la experiencia.
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CAPÍTULO 7: LA MENTE PASIVA: LA TRADICIÓN BRITÁNICA

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