LA ILUSTRACIÓN (XVIII)
La Ilustración fue un amplio movimiento de ideas que impregnaron la vida y las
actividades culturales a lo largo del siglo XVIII. Es un siglo imbuido de la actitud y el intento de
clarificación racional de todos los aspectos de la vida humana. Las explicaciones sobre el
conocimiento y la ciencia, así como el hombre, la sociedad y la religión responderán al principio
de la suficiencia y confianza en la razón natural.
La Ilustración se inicia y hecha sus raíces fundamentalmente en Inglaterra (con un carácter
empirista, cultiva las ciencias de la naturaleza y cuestiones sobre la sociedad y la religión), en
Francia (con manifestaciones como La Enciclopedia de las ciencias y de las artes) y en Alemania
(con el intento de que la razón rija el conocimiento, la moral y la política).
En el presente tema estudiaremos dos ámbitos y manifestaciones: hombre y Dios, y hombre
y sociedad. El conocimiento y la ciencia se estudiaron el los temas empirismo (Hume) y criticismo
(Kant).
La razón ilustrada (caracterización).
- Servirse de la razón, de su independencia, analizarla y reconocer sus límites.
- Razón autónoma y crítica contra los prejuicios y la autoridad externa.
- Razón crítica de la historia, de la legalidad, de la religión.
- Razón analítica – empirista frente a un racionalismo deductivo.
- Razón secularizada frente a una concepción religioso –teológica (frente el teocentrismo
propugnará un naturalismo y progreso continuo de la razón y de la humanidad.
- Los grandes temas de la Ilustración serán: La naturaleza, y el conocimiento, la religión, la
organización racional de la sociedad, y todo ello, hacia un proyecto del hombre (en el que
confluyen la Naturaleza, Dios y la Sociedad).
1. Hombre y Dios (religión natural)
El pensamiento ilustrado pretendió fundamentar la religión en la razón, así Locke expresó:
“La razón tiene que ser nuestro juez en última instancia y nuestro guía en todo” (Ensayo sobre el
entendimiento humano). La religión pertenece íntimamente al ser del hombre y para acabar con la
superstición es preciso que la verdadera religión sea racional. De esta forma, la razón natural se
constituye en juez sobre el valor de la revelación. La religión natural estará en contra de los
milagros y profecías, ritos y dogmas. La religión reducida a mera razón natural se identifica con
moral, así Voltaire afirmará: “entiendo por religión natural los principios de la moralidad comunes
a la especie humana”.
Hume desde la negación de una naturaleza humana racional (realidad supra – empírica)
reducirá la religión a una historia natural de la religión, interpretada como sedimento de
sentimientos y temores.
Desde la autosuficiencia de la naturaleza, la exaltación de la razón, el pensamiento
ilustrado desemboca en el escepticismo (Hume), en el fideismo (Kant) y en movimientos
vitalistas al interpretar al hombre como un organismo de deseos e impulsos (Freud,
Nietzsche).
2. Hombre y sociedad 1
Nota. En la antigüedad clásica el hombre es considerado animal sociable “político” (Aristóteles), tiende a
vivir en sociedad y en ella se perfecciona. También en Tomás de Aquino encontramos esa naturaleza sociable
y la autoridad y el poder han de perseguir el bien de todos. Desde el Renacimiento y la Edad Moderna la
sociedad y el poder responderán a planteamientos de configuración desde el poder de la Razón,
desplazándose la fuerza transformadora hacia lo que podemos denominar “razón política”. Tal pretensión
culminará en algunos totalitarismos y monstruos de la Razón. En la actualidad la concepción de la sociedad y
del poder político se tambalean al no encontrar el equilibrio necesario entre “naturaleza y convención”, “ser
humano y sociedad”.
1
Locke, al igual que Hobbes, con anterioridad, y Rousseau posteriormente, plasmaron líneas
generales de filosofía política que en su época y posteriormente se han ido modulando. Veamos
algunas de sus aportaciones en este ámbito. En ellos encontramos el punto de partida de clarificar
“el estado de naturaleza del ser humano” para desde ahí fundamentar racionalmente la sociedad
política. Veamos tres concepciones que son expresión de tres concepciones y perspectivas del ser
humano (Hobbes 1588-1679 , Locke –1632-1704, Rousseau –1712-1778).

HOBBES: El hombre es malo por naturaleza: necesidad de un poder absoluto
El hombre, al igual que los demás animales, nos dirán desde esta concepción, se mueve por
egoísmo y temor, tendencia que le lleva a la lucha contra los demás. Para superar ese enfrentamiento
es necesario un pacto: entregar los derechos individuales, ponerlos en manos de un poder absoluto
fuerte y capaz de dirigir las voluntades hacia la paz. "Y como la condición del hombre es una
condición de guerra de unos contra otros, en cuyo caso cada uno es gobernado por su propia razón y
no hay nada de lo que pueda utilizar que no sea una ventaja para él en defensa de su vida contra sus
enemigos, de ello se sigue que, en tal condición todo hombre tiene derecho a todo: incluso al cuerpo
del otro. Y, por tanto, mientras dure este derecho natural de todo hombre sobre todas las cosas no
puede haber seguridad para ningún hombre" (Leviatán).

LOCKE (liberalismo)
Los hombres en estado natural son libres e iguales. El estado de naturaleza no es de guerra
y libertinaje (Hobbes), sino de libertad regida por la razón, que enseña a todos que no deben dañar
la vida, la salud, los bienes, ni la libertad. Hay derechos naturales y deberes correlativos (ley moral
natural descubierta por la razón). El derecho de propiedad privada comprende no sólo los frutos de
la tierra, sino la tierra misma y su título primero es el trabajo, que es el medio de hacer propio lo
que es común. Pero es necesario un límite que vendrá a ser el uso y consumo propio.
En el estado natural (sin organización política) es difícil una defensa racional de los
derechos individuales por lo que, es necesaria una organización política y una ley que remedie las
desventajas del estado natural. La sociedad es algo natural, y la sociedad política se justifica por el
consenso, para salvaguardar el disfrute de los derechos naturales. Por el pacto los individuos
renuncian a parte de su libertad para poder tenerla con mayor seguridad.
El máximo poder es el legislativo, elegido por la comunidad para que legisle para el bien
de todos. El poder soberano reside en el pueblo que puede retirar la confianza depositada en el
poder legislativo, si pierde la confianza.
Con ello, encontramos en Locke el influjo de la concepción griega y medieval del origen
natural de la sociedad, junto al deseo racionalista de poner límite a la supuesta libertad ilimitada en
el estado de naturaleza.. La soberanía popular, la supremacía del poder legislativo serán
aportaciones que pasarán a la concepción del estado democrático.

ROUSSEAU: El hombre es bueno por naturaleza: recobrar la igualdad y la felicidad por el
contrato social
Persiguiendo superar el estado de desigualdad en el que se encuentra el hombre en la sociedad,
propone que cada individuo renuncie a los privilegios tradicionales e injustos, construyendo una
autoridad moral: 'la voluntad general', que impere sobre los individuos y haga posible un nuevo estado
de naturaleza, de igualdad, bondad y felicidad. "Al darse cada uno a todos los demás, no se da a
ninguno en particular y, como no existe ningún miembro de la comunidad sobre el que no se gane el
mismo derecho que el que a él se le permite sobre uno mismo, así cada uno recobra lo que entrega en
la misma medida y recibe al mismo tiempo, una fuerza mayor para afirmarse a sí mismo y mantenerse
en lo que es, en lo que tiene" (El contrato social).
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LA ILUSTRACIÓN (XVIII)

Hobbes y Locke

Hobbes y Locke

LiberalismoJusticiaHombreLeyDerecho y estado naturalPoderRazónCapitalismoFilosofía del Renacimiento

LOCKE Parte de un supuesto estado de naturaleza, en el que... civil y Estatal. •

LOCKE Parte de un supuesto estado de naturaleza, en el que... civil y Estatal. •

Filosofía empíricaLiberalismoJusticiaBúsqueda de placerSoberanía del puebloLey naturalDivisión de poderesCapitalismo

ContratoLockeCommon LawSociedad y gobiernoHalifaxGloriosa Revolución británica

Racionalismo en el siglo XVIII

Racionalismo en el siglo XVIII

LockeIluminismoVoltaireMontesquieuRousseau

Biografía de John Locke

Biografía de John Locke

HobbesFilosofíaEmpirismoEstado de la naturalezaFilosofía política

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Iusnaturalismo

Iusnaturalismo

HobbesLockeAlthusiusPensamiento iusnaturalistaBurkeRacionalismoRousseau

LIBERALISMO Surge en Inglaterra ante una crisis consistente en: hambre injusticia tributaria

LIBERALISMO Surge en Inglaterra ante una crisis consistente en: hambre injusticia tributaria

LockeActividad económicaEconomía políticaDavid HumeJobbesFilosofía individualista

Ensayo para el entendimiento humano; John Locke

Ensayo para el entendimiento humano; John Locke

Filosofía empíricaLiberalismoBúsqueda de conocimietnoLa soberanía del pueblo