Alto costo de fármacos no es culpa de patentes
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Paola Ramírez Leaño
El mercado de medicamentos en el país está operando con distorsiones que no
necesariamente son explicadas por el tema de las patentes del que tanto se ha
hablado en la mesa de propiedad intelectual en las negociaciones del TLC,
según un estudio de Fedesarrollo.
El mercado de medicamentos en Colombia está operando con una cantidad de
distorsiones que no necesariamente son explicadas por el tema de las patentes
del que tanto se ha hablado en la mesa de propiedad intelectual, en el marco
del Tratado de Libre Comercio (TLC) que se negocia con Estados Unidos.
Así lo señaló ayer la subdirectora de Fedesarrollo, Marcela Meléndez, tras
explicar los resultados de un estudio sobre propiedad intelectual en el sector
farmacéutico, realizado por la entidad en conjunto con la Fundación Santa Fe
de Bogotá.
En este sentido, la ejecutiva sostuvo que, de acuerdo con el análisis, se
encontró un mercado curioso en el cual la demanda de medicamentos está con
frecuencia concentrada en los fármacos más costosos, en particular en las
medicinas de marca.
Explicó que esta situación es el resultado de dos aspectos. Primero, un
problema de información asimétrica. “Entendemos que el consumidor no está
teniendo la suficiente información acerca de las alternativas que tiene cuando
adquiere un medicamento, ni de las opciones terapéuticas que contienen un
principio activo distinto pero que sirve para atender el mismo síntoma de una
enfermedad”.
A este respecto, expresó que no hay información sobre el medicamento
genérico que una persona puede usar y que teniendo el mismo principio activo,
resulta más barato en el mercado.
Del mismo modo, sostuvo que también hay incertidumbre y desconfianza
acerca de la calidad de los medicamentos. “Esto es una alerta importante para
el gobierno, porque el tema del control de calidad va a permitir que el mercado
funcione bien con los consumidores y los médicos reconociendo que hay
sustitutos que pueden generar precios más asequibles”.
Gobierno
En este orden de ideas, Meléndez insistió en que el mercado de medicamentos
requiere una mirada más cuidadosa del gobierno, porque viene funcionando
con problemas que difícilmente obedecen a la discusión del tema de propiedad
intelectual.
“El gobierno tiene que hacer un esfuerzo muy grande de información a los
consumidores. Uno como consumidor debe saber qué alternativas tiene cuando
le recetan un medicamento”.
Agregó que es necesario informarle a los pacientes que existen alternativas
terapéuticas y que los médicos no deben recetar con nombre de producto sino
con genérico. “Debe haber una tarea de información y de control y sanción, en
la cual el profesional de la salud también es responsable”.
En cuanto a los temas que el gobierno debe defender de cara al TLC en
materia de propiedad intelectual, la subdirectora de Fedesarrollo sostuvo que
se debe luchar por los espacios de excepción. “Existen algunos en la
normatividad vigente, en el caso de patentes la licencia es obligatoria y en el de
protección a los datos de prueba existe la opción de no conceder ese tipo de
protección en casos de que esté en juego la salud pública de los colombianos.
Igualmente hay la posibilidad de incluir cláusulas de excepción en el mismo
tratado, como lo han hecho otros países, para defender casos que son claves”.
Los precios
La ejecutiva agregó que en el mercado de medicamentos el control de precios
es difícil. “Pensamos que esta vigilancia debe ser una alternativa de segundo
mejor. Es preferible al control de precios, que se pueda introducir competencia
en los mercados y hacer que las cotizaciones sean más bajas a través de una
mayor competencia”.
De otro lado, agregó que el Invima tiene la gran tarea de que los colombianos
puedan tener la tranquilidad de que tanto los genéricos como los
medicamentos de marca son de calidad.
“A juzgar por la manera cómo funciona el mercado, es decir, el hecho de que
haya una concentración de la demanda en lo más costoso, y en particular en lo
que tiene marca, le genera a uno la duda de si la gente está yéndose hacia lo
más caro simplemente porque le da más seguridad. Esta manera en que
funciona el mercado debe alertar sobre la tarea que el Invima, por ejemplo,
está haciendo”.
Reacciones
Asinfar
Según el presidente de Asinfar, el gremio que reúne a la industria farmacéutica
nacional, Alberto Bravo, a los investigadores de Fedesarrollo les faltó encuestar
al Seguro Social, a las EPS y a las IPS, ya que según datos de la agremiación,
esas entidades compran y suministran genéricos, que, explicó, corresponden a
más del 80 por ciento de los productos que formulan los médicos. No obstante,
dijo que todo lo que pueda decir son conjeturas, pues “para nosotros ha sido
vedado el acceso al estudio realizado por Fedesarrollo”. De otro lado, dijo que,
según información de la Superintendencia de Industria y Comercio (SIC), en
Colombia han concedido más de 900 patentes de productos farmacéuticos,
“luego no cuadra por ninguna parte el porcentaje que se menciona en el
estudio de las moléculas protegidas y los productos que se están
comercializando”.
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