Lípidos o Grasas
Grupo heterogéneo de moléculas, que comparten la característica de ser hidrofóbicas, es
decir, no se disuelven en agua, ya sea en forma parcial o total. Están compuestos
principalmente por carbono, hidrogeno y oxigeno. Biológicamente son importantes:
Las grasas neutras o triglicérido que son moléculas formadas por un glicerol (alcohol de
tres carbonos) y uno, dos o tres ácidos grasos (molécula lineal de aproximadamente 20
átomos de carbono), que pueden ser saturados o insaturados, unidos mediante
enlaces éster. Según esto, se denominan como monoglicéridos, diglicéridos y
triglicéridos, respectivamente.
Sus funciones son:
1. Constituir reservas energéticas en animales (grasas) y vegetales (aceites). Liberan
casi el doble de energía por gramo, comparado con un carbohidrato.
2. Ser aislantes térmicos.
3. Ser aislantes eléctricos.
4. Ser amortiguador.
Los fosfolípidos o fosfoglicéridos, son lípidos formados por una molécula de glicerol,
dos ácidos grasos y una molécula de ácido fosfórico. De esta manera, los fosfolípidos
son considerados moléculas anfipáticas.
Cuando se mezclan con el agua, estas sustancias se agrupan formando pequeñas
estructuras esféricas denominadas micelas.
Estos lípidos tienen por función formar membranas biológicas.
Los Esteroides, tienen una estructura diferente a la de los otros lípidos. Están formados
por cuatro anillos de átomos de carbono unidos entre si. Dentro de este grupo de
esteroides encontramos las sales biliares, el colesterol, las hormonas sexuales, las
hormonas de la corteza suprarrenal y la vitamina D.
Este lípido tiene una función estructural, muy importante en animales; forma parte de
las membranas celulares y además, es el precursor de diferentes hormonas sexuales,
como por ejemplo estrógenos y suprarrenales, como por ejemplo, el cortisol.
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LÍPIDOS O GRASAS