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La perspectiva experiencial deweyniana: “aprender haciendo” y el
pensamiento reflexivo.
(…) La escuela es una institución social, en ella se puede desarrollar una vida
comunitaria que sienta las bases de la educación. Es en esta vida comunitaria
en la que el niño y el adolescente experimentan la formación que lo conducirán
a participar de manera activa en su contexto cultural, paralelamente
desarrollará plenamente sus facultades. Además de que la escuela debe
preparar para la vida futura, ésta es entendida como un proceso vital; para
John Dewey la vida social en la escuela se basa en el intercambio de
experiencias y en la comunicación entre los individuos.
La perspectiva experiencial inspirada en Dewey se basa en el supuesto de que
todo lo que le pasa a los estudiantes influye en sus vidas, y, por consiguiente,
el currículo debería plantearse en términos amplios, no sólo en lo que puede
planearse en la escuela e incluso fuera de ésta, sino en términos de todas las
consecuencias no anticipadas de cada nueva situación significativa que
enfrentan los alumnos. Así las consecuencias de cualquier experiencia de
aprendizaje no sólo implican lo que se aprende de manera formal, puntual o
momentánea, sino los pensamientos, sentimientos y tendencias a actuar que
dicha situación genera en los individuos que la viven y que dejan una huella
perdurable. De esta manera, la filosofía de una enseñanza de corte
experiencial descansa en la premisa de que si se consigue que la experiencia
escolarizada se relacione más con la experiencia significativa de los
estudiantes y resulte menos artificial, los estudiantes desarrollarán más y
llegarán a ser mejores ciudadanos (Posner 2004).
Dewey desarrolla su propuesta de aprendizaje experiencial con la tesis central
esbozada en la obra Experiencia y educación, de que toda “auténtica
educación se efectúa mediante la experiencia”, pero al mismo tiempo afirma
que ello “no significa que todas las experiencias sean verdaderas o igualmente
educativas” (op.cit.,p.22). Así el aprendizaje experiencial es un aprendizaje
activo, utiliza y transforma los ambientes físicos y sociales para extraer lo que
contribuya a experiencias valiosas, y pretende establecer un fuerte vínculo
entre el aula y la comunidad, entre la escuela y la vida. Es decir, es un
aprendizaje que genera cambios sustanciales en la persona y en su entorno. A
través de éste, se busca que el alumno desarrolle sus capacidades reflexivas y
su pensamiento, así como el deseo de seguir aprendiendo en el marco de los
ideales democrático y humanitario. Así, la aplicación del aprendizaje
experiencial en la enseñanza se conoce como el enfoque de “aprender
haciendo”, o “aprender por la experiencia”. De ninguna manera se restringe a
un “saber hacer” rutinizado e irreflexivo, ni a una pedagogía del activismo sin
sentido, a las que en ocasiones suele reducirse: por el contrario, propone como
punto central el desarrollo del pensamiento y de la práctica reflexiva.
De acuerdo a Brubacher (2000), los principio educativos de la postura
deweyniana son los siguientes:
Educación democrática: la educación debe concebirse ante todo como una
gran actividad humana en y para la democracia, en este sentido debe
orientarse a la reconstrucción del orden social.
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Educación científica: donde Dewey destaca el papel de la de la formación
científica de los niños y jóvenes, así como la importancia de la experimentación
por medio del método científico.
Educación pragmática: centrada en la experiencia como prueba del
conocimiento mediante el hacer y el experimenta en que participa el
pensamiento de alto nivel, pero al mismo tiempo dando prioridad a la
experiencia cotidiana en el hogar y en la comunidad.
Educación progresiva: plantea que la experiencia educativa es una reconstrucción
constante de lo que hace el niño a la luz de las experiencias que vive, y que, por ende,
dicha reconstrucción es lo que permite al niño progresar, avanzar en el conocimiento;
esta idea inspiraría después otros principios educativos, como la noción de currículum
espiral.
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