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De un vistazo...
Líderes en la modernización de IBM i
Caso de Estudio ASNA Visual RPG:
Central Grocers – Central
Grocers potencia su servicio al
cliente con ASNA Visual RPG
Por Roger Pence
Central Grocers potencia su
servicio al cliente con ASNA
Visual RPG
Con unos pequenos márgenes de beneficio y una
vida útil corta, el negocio de alimentación
depende de la rotación de inventario. Hubo un
tiempo en el que el inventario podía gestionarse
por una persona paseando por la tienda con una
carpeta. Con una agresiva y numerosa
competencia (!ahora hasta Amazon entrega
comida a domicilio!), y unos sistemas
informáticos perfectamente ajustados, hace
tiempo ya que se acabo con las técnicas
anticuadas de gestión de inventarios.
Central Grocers es un gran mayorista de
suministros de alimentacion establecido in
Joliet, Illinois, con casi 2 mil millones de dolares
americanos de facturación anuales. Central
Grocers abastece el area de Chicago desde hace
casi 100 años (fue fundada en 1917). Hoy,
Central Grocers suministra existencias (
Perfil del cliente:
Central Grocers es una tienda mayorista
líder en el área de Chicago. Abastece a
ms de 400 tiendas independientes y ha
alcanzado unas ventas anuales de 2.000
millones de Dólares americanos.
Situación:
Cuando Central Grocers adquirió la
tienda mayorista Dearborn, se dio
cuenta de que necesitaba mejorar sus
servicios online para que fuera el mismo
servicio que Dearborn utiliza para sus
clientes. También necesitaban actualizar
la parte administrativa para eliminar
redundancias y mejorar el tiempo de
respuesta.
Solución:
Los ex empleados Dearborn Fenton
Doolin y John Bukauskas se unieron a
Central Grocers como Analistas de
Sistemas y rápidamente mostraron
cómo podrían utilizar ASNA Visual RPG
para .NET para crear de forma rápida,
rentable un portal online moderno y
completo tanto para la parte
administrativa de Central Grocers como
para sus clientes.
Ventajas:
Los clientes de Central Grocers crean
sus propias consultas de movimiento de
stocks. Esto simplifica el proceso de
producción a la vez que reduce los
esfuerzos manuales internos. La
aplicación basada en ASNA ofrece este
servicio y muchos otros, incluyendo la
aplicación de control de “Primera
Compra”. Esto ayuda a Central Grocers a
conseguir el objetivo de mejorar la
experiencia de uso tanto de los
minoristas de alimentación como de sus
proveedores.
Productos:
ASNA Visual RPG, ASNA DataGate,
Windows 2012 Web Server
incluyendo productos, carnes frescas y congelados) a mas de 400 tiendas de alimentación
independientes en Chicago. Para mantener la ventaja competitiva, Central Grocers escogió
ASNA’s Visual RPG para crear un moderno y completo portal online tanto para ellos como
para sus clientes.
Vuelta al pasado
Fenton Doolin y John Bukauskas, ambos actuales trabajadores en Central Grocers como
Analistas de Sistemas, trabajaron como desarrolladores en Dearborn Wholesale Grocers,
también en el area de Chicago. Fue en Dearborn donde aprendieron y se familiarizaron con
AVR. El equipo de desarrolladores de Dearborn usaron la versión COM de AVR para crear
muchas webs basadas en windows y applicaciones cliente servidor. Conectando
directamente al AS/400 (así llamada anteriormente) con un buen y seguro acceso de lectura
/ escritura de base de datos a través ASNA DataGate, estas aplicaciones solventaron lagunas
importantes para la modernización de las operaciones administrativas de Dearborn.
Doolin nos recuerda,”en su dia usamos muy a menudo AVR en Dearborn. La fidelidad con la
escritura y las expresiones hace que RPG sea fácil de aprender. Por lo tanto hemos creado
unas excelentes soluciones basadas en web y en windows con AVR. Nos centramos
fundamentalmente en el uso de COM de AVR, pero mas tarde usamos AVR para .NET para
algunos proyectos”
A finales de 2012, Central Grocers adquirió Dearborn Wholesale. Inicialmente, Doolin,
Bukauskas, y otros miembros del equipo de desarrolladores de Dearborn, se apresuraron
para encontrar empleo y…!Central Grocers salio al recate!
Dearborn ha construido una sólida reputación de servicio al cliente con su base de clientes
leales. La realidad mostro rapidamente que para que Central Grocers mantuviera los recien
adquiridos clientes de Dearborn, necesitaba mejorar y optimizar sus servicios online con los
clientes.
“Central Grocers contrató a tres de sus empleados de Dearborn para que ayudasen a
modernizar los servicios online y proveer un mayor nivel de conocimiento de sistemas IBM
i. En ese momento, la mayoría de la presencia online de Central Grocers eran archivos
estáticos de PDF—había muy pocas funcionalidades a nivel online tanto para sus clientes
como para los trabajadores de Central Grocers. Estabamos muy contentos de evolucionar y
empezar a crear nuevas soluciones para Central Grocers,” Palabras de Doolin.
El moderno IBM i
Central Grocers ha sido una empresa que ha utilizado la gama media de IBM desde hace
varios años, usando principalmente la solución Infor M3 ERP. Antes de la adquisición de
Dearborn, ésta no jugó un gran papel directo con sus herramientas online o funcionalidad.
Doolin habló a los ejecutivos de Central Grocers sobre ASNA Visual RPG, y les explicó cómo
podían usarlo para crear modernas aplicaciones basadas en el navegador que
proporcionan grandes ventajas a todas las posibilidades de la IBM i. Recibió rapidamente
luz verde para usar AVR para contruir un nuevo portal interactivo del cliente que
reeemplace las páginas estáticas de PDF.
“Al principio, estabamos en una situación urgente con ASNA’s Visual RPG for .NET, porque
en Dearborn teníamos código heredado de AVR Classic e hizo que tuviera sentido para
nosotros continuar en ese camino la mayor parte del tiempo. Pero cuando llegó el nuevo
software para Central Grocers, supe 100% que teníamos que pasar a AVR para .NET.
Habiendo estado involucrados personalmente con ASNA durante muchos años, supe que
podría contar con ellos para que nos dieran la formación que necesitabamos para estar
rápidamente al día con AVR para .NET.”
Habiendo trabajado 20 años en el negocio de la alimentación, Doolin se basó en su
experiencia en el servicio al cliente para ayudar a garantizar que los antiguos clientes de
Dearborn siguiesen contentos. El conocimiento de Bakauskas del entorno de ASNA y su
experiencia en la infraestructura de IBM i hizo que el comienzo del proyecto fuese rápido.
Más allá de mantener el “statu quo” con los clientes Dearborn, el equipo también se encargó
de hacer que los clientes existentes de Central Grocers se dieran cuenta del potencial de
aceptación de los nuevos procesos y sistemas. Sus primeros esfuerzos se centraron en
simplificar y proporcionar a los clientes la capacidad de confirmar la recepción de pedidos
desde la forma mas tradicional con dispositivos portátiles.
Desde el principio se hizo un esfuerzo especial para hacer pagos inmediatos muy claros y
tangibles a los usuarios. Por ejemplo, los descuentos al fabricante son un elemento básico
en el negocio de la alimentación. Estos descuentos dependen de una correcta contabilidad
y del informe de la rotación de los productos—que proporcionan un incentivo en la
efectividad de la rotación de las existencias (Hay que recordad que tanto la tienda de
alimentación como el fabricante solo ganan dinero con las grandes ventas).
En palabras de Doolon, “En los viejos tiempos, nuestro personal de la oficina debía crear
informes a través de nuestro sistema integrado para proporcionar la información necesaria
a los clientes relacionados con los descuentos de los fabricantes minoristas. Con nuestro
nuevo sistema , los clientes existentes de Central Grocers estaban felices de saber que
ahora eran capaces de crear sus propios informes de salida. Esto facilitaba el proceso de
recuperación de la información para los clientes, mientras que se ahorraba tiempo y
esfuerzo del personal de la oficina. Estas herramientas también permitían a los clientes
distinguir rápidamente entre los artículos de venta rápida y los que no lo eran.
Otros beneficios incluían:
 Los pedidos eran realizados por los minoristas con dispositivos portátiles. Los datos
eran transmitidos desde estos dispositivos a Central Grocers. Hoy en día, no solo se
procesan los pedidos automáticamente, si no que los clientes pueden ver el estado
de sus pedidos de forma online y pueden tambien hacer correcciones/ampliaciones
si fuera necesario.
 En la industria de la alimentación, Registrar el producto a su llegada a almacén es un
pilar básico. Cuando los nuevos productos llegan a la tienda , la información del
artículo debe ser introducido en el sistema inmediatamente para evitar que los
consumidores sufrán retraso en el proceso de pago. La nueva aplicación web
permitía a los minoristas identificar desde el primer momento las “Primeras
Compras” , ya fuera seleccionando un rango de fecha o usando el informe de factura
de la primera compra. Esto proporcionaba al minorista la visibilidad necesaria para
introducir la información del artículo en el sistema de la tienda, evitando tener que
hacer comprobación de precios en las cajas registradoras.
El producto adeacuado para el problema
El nuevo sistema no esta todavía finalizado, pero los componentes son el punto de partido
para el éxito y estan llegando muchos más. Las figuras 1 y 2 son recientes capturas de
pantalla de la aplicación. Para todas las cuentas , Doolin y su equipo esta haciendo un gran
trabajo para Central Grocers. Pero Doolin reconoce rapidamente que la mayoria del exito se
debe a ASNA Visual RPG.
“No podríamos haber hecho este proyecto de forma tan rápida y exitosa sin contar con
ASNA Visual RPG. Su corta curva de aprendizaje nos ha permitido crear rápidamente
soluciones, y su rigor en las expresiones fundamentales del RPG hace que sea mas fácil
de enseñar a los desarrolladores tradicionales de RPG, Y como siempre, la formación,
los servicios y el soporte técnico de ASNA también juegan un papel clave en nuestro
éxito."
Palabras de Doolin, “No podríamos haber hecho este proyecto de forma tan rápida y exitosa
sin contar con ASNA Visual RPG. Su corta curva de aprendizaje nos ha permitido crear
rápidamente soluciones, y su rigor en las expresiones fundamentales del RPG hace que sea
mas fácil de enseñar a los desarrolladores tradicionales de RPG, Y como siempre, la
formación, los servicios y el soporte técnico de ASNA también juegan un papel clave en
nuestro éxito.”
Sobre ASNA
En su cuarta década como líderes de Mercado en innovación de sistemas medianos de IBM,
ASNA ofrece soluciones completas y flexibles para la modernización de aplicaciones IBM i a
la plataforma Microsoft .NET.
ASNA permite a las empresas integrar y extender sus soluciones de pantalla verde a .NET,
la Web y el móvil, preservando al mismo tiempo las inversiones en TI y recursos humanos.
Nuestras soluciones se distribuyen en todo el mundo y son utilizadas por más de un millón
de usuarios finales.
ASNA es una empresa certificada por Microsoft como “Microsoft Gold Competency in
Application Development”, también está incluida en el programa “Microsoft Visual Studio
Industry Partner”, es miembro de Nivel Avanzado de “IBM's PartnerWorld for Developers”
y miembro Gold de “Microsoft's Platform Modernization Alliance”.
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