UNIVERSITY OF TORONTO
WINTER 2007
COORDINATOR: JEANNETTE SANCHEZ-NARANJO
SPANISH AUDIO PROJECT
TEXT 35
El arte en la cultura maya
La expresión artística ha sido uno de los regalos más grandes heredados de las
culturas prehispánicas, pues a partir de ella, se pueden conocer no sólo sus costumbres,
sino también sus formas de vida cotidiana. Una de las más peculiares formas de
expresión prehispánica es la cultura maya, desarrollada en los territorios de los actuales
México, Guatemala y Belice, donde se han descubierto diversas y diferentes piezas de
arte que permiten rastrear su civilización.
Como la mayoría de las culturas, los mayas tuvieron diferentes formas de
expresión artística y la que sobresale, al primer golpe de vista, es, sin duda alguna, su
impresionante arquitectura. Su material preferido fue la piedra que, unida con mezclas de
agua, polvo de cal y resinas de árboles, les permitió construir templos, palacios, calzadas,
y depósitos de agua, entre otras cosas. Desde luego, cada una de estas construcciones
tenía su propio sello, el cual variaba dependiendo de la región. En general, es de notar
que su arquitectura seguía ciertas reglas de construcción; los palacios, por ejemplo, eran
edificios rectangulares y alargados que contrastaban con la verticalidad de sus templos.
La planificación de los centros ceremoniales, por otra parte, seguía la topografía y
condiciones del terreno, lo que determinó las diferentes formas y estructuras de las
edificaciones. La arquitectura maya desarrolló varios estilos conocidos como el "estilo de
Petén" y el "estilo Puuc" en Uxmal; el "estilo Usumacinta" en Palenque, entre otros. En
ellos, la pintura se integró de manera importante a la arquitectura y se evidenciaron
multitud de motivos geométricos, como celosías, grecas y serpientes.
La pintura no fue de menor importancia. Dentro de cada representación
pictórica, el rango, sexo y posición social eran expresados, curiosamente, en diferentes
colores; además, las escenas hacían referencia a sacrificios humanos u hostilidades entre
pueblos vecinos. Gracias a estas manifestaciones se ha podido tener información acerca
de sus relaciones diplomáticas, bélicas, jerárquicas, ceremoniales y judiciales. En lo
referente a la escultura, las estelas representaban y registraban las hazañas de un
gobernante y justificaban su poder. La cerámica, mayormente relacionada con el mundo
funeral, plasmaba escenas mitológicas y cortesanas en sus composiciones. La alfarería,
por otra parte, tenía representaciones de la visión del mundo maya y sus personajes o
dioses en su paso por las tinieblas; éste, por cierto, era uno de los trabajos asignados a la
mujer. La talla de piedras semipreciosas, sobretodo el jade, fue de gran valor en la cultura
maya. Éste fue uno de sus materiales preferidos y en él tallaban objetos maravillosos a
fin de ser utilizados en los diferentes rituales. Se elaboraron excelentes máscaras
destinadas a cubrir los rostros de reyes o personas importantes una vez muertos.
Pese a que las manifestaciones artísticas de los mayas se extienden hacia la
música, danza, canto, teatro y literatura, el paso del tiempo ha sido menos implacable
con las expresiones artísticas ya señaladas.
Vocabulario:
A partir de: based on it.
Actuales: present.
Al primer golpe de vista: at a glance.
Desde luego: certanly, of course.
Ser de notar: to be pointed out.
Celosías: blinds.
Grecas: frieze.
No ser de menor importancia: relevant, important.
Hacer referencia a: to refer to.
Estelas: stele.
Plasmar: to represent.
Por cierto: by the way.
A fin de: in order to.
Pese a que: in spite of.
Ser menos implacable: to be less relentless.
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El arte de la cultura maya