Cultura Maya
Introducción:
La cultura Maya fue una de las más importantes civilizaciones precolombinas, viejo imperio que durante unos
dos mil años llegó a un gran desarrollo. Ubicados en la península de Yucatán en América central, se calcula
que alcanzó a tener una población de 50.000 habitantes en el siglo VIII, ya había empezado su decadencia
mucho antes de la llegada de los españoles (aprox. 300 y 900 d. C), la que resistieron hasta 1542.
Organización política administrativa y social:
Las ciudades−estado fueron la base de su organización política. La sociedad Maya fuertemente jerarquizada
estaba dominada por una aristocracia que mandaba a los esclavos y prisioneros de guerra encargados de las
tareas más duras.
Era una sociedad esencialmente guerrera y comerciante.
Estaban gobernados por una autoridad política, el Halach Uinic, jefe supremo, cuya dignidad era hereditaria
por línea masculina, y el Alma Kan, sumo sacerdote.
El jefe supremo delegaba la autoridad sobre las comunidades de poblados a jefes locales o bataboob,
capataces de explotación agrícola que cumplían funciones civiles, militares y religiosas.
La unidad mínima de producción era la familia campesina, que cultivaba una `milpa' (parcela de una 4−5
hectáreas) mediante el sistema de rozas, para atender a sus necesidades y generar, a veces, un excedente del
que se apropiaba la clase dirigente.
Organización económica:
La mano de obra humana era esencial, ya que no habian animales para transportar carga o para arar. La
agricultura constituyó la base de la economía maya desde la época precolombina y el maíz era su principal
cultivo. Los Mayas cultivaban también algodón, frijol (poroto o judía), camote (batata), yuca y cacao, la
producción alimentaba a la población rural y a la urbana.
Las técnicas del hilado, el tinte y el tejido consiguieron un elevado grado de perfección. Como unidad de
cambio se utilizaban las semillas de cacao y las campanillas de cobre, material que se empleaba también para
trabajos ornamentales, al igual que el oro, la plata, el jade, las conchas de mar y las plumas de colores.
La vida giraba en torno a los ciclos de plantación, cultivo y recolección de cosechas. La carne y el pescado
formaban parte de la dieta alimenticia (pecarí, pariente del cerdo y venado), estos animales se cazaban con
arcos y flechas. Pescaban toda clase de animales desde mariscos a grandes peces con redes, arpones y cañas.
Organización cultural:
Se considera a los mayas como el pueblo que alcanzó el mayor grado de cultura en la América pre−hispánica,
gracias a su floreciente ciencia astronómica con la cual establecieron dos calendarios que presuponían el
conocimiento de su pasado más o menos mítico y, una concepción circular del tiempo, marcada por ciclos de
365 días, basado en la órbita de la tierra alrededor del sol y el otro de 260 días que era un calendario sagrado
usado para predecir el futuro.
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Las manifestaciones más elevadas en el campo de la cultura fueron sus realizaciones arquitectónicas, palacios
de piedra (PETEN), pirámides, templos (UAXACTUN), plazas de juego de pelota y casas de la comunidad.
Los maya fueron el primer pueblo de América en desarrollar una elaborada forma de escritura pictográfica o
jeroglíficos, y tuvieron dos sistemas de numeración, ambos vigesimales.
Escribían en libros hechos con corteza de árbol o tallaban los caracteres en edificios y estelas.
Como deportes y juegos tenían el ULAMA, juego de pelota que se practicaba sobre una cancha.
La religión fue evolucionando y, después de haber adorado la naturaleza crearon un gran número de dioses a
los que rendían un culto minucioso y complicado. Al igual que los aztecas realizaban sacrificios humanos en
honor a ellos.
Una característica maya era su total confianza en el control de los dioses respecto de determinadas unidades
de tiempo y de todas las actividades del pueblo durante dichos periodos.
Los Mayas hablaban la lengua maya o también llamada Yucateca.
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Cultura Maya Introducción:

Historia de AméricaCulturas americanas precolombinasSociedad, economía y culturaCivilización maya o quechua