Alimentación saludable para bolsillos poco pudientes: CHANCE, un nuevo
proyecto europeo que brinda una oportunidad a aquellos que viven en riesgo de
pobreza
Bruselas, 23 de agosto de 2011
Vivir al borde de la pobreza no está relacionado únicamente con problemas económicos.
La pobreza suele comportar también una serie de trastornos nutricionales. Existe un
vínculo directo entre el nivel de ingresos y la calidad de la dieta: cuanto menor sea el
nivel socioeconómico de una persona, más desequilibrada será su dieta. Uno de los
motivos de este hecho es que los individuos con las rentas más bajas no se pueden
permitir alimentos lo bastante nutritivos1. Además, el bajo nivel educativo en este grupo
también puede explicar los malos hábitos nutricionales. La educación resulta crucial
para disponer de un conocimiento nutricional básico que, a su vez, repercuta en los
hábitos alimentarios (ingesta de fruta y verdura, por ejemplo)2. El resultado: mayor
riesgo de padecer sobrepeso y obesidad, así como problemas relacionados, como la
diabetes o enfermedades cardiovasculares; todo ello sin olvidar las deficiencias en
micronutrientes. En Europa, existen unos 81 millones de personas que viven al borde
de la pobreza3. El aumento del riesgo de padecer enfermedades relacionadas con una
nutrición deficiente supone un grave problema para el estado del bienestar y el sistema
sanitario, además del sufrimiento que acarrea al individuo.
En el proyecto CHANCE, financiado por la Comisión Europea, investigadores y empresas
asociadas desarrollarán de manera conjunta productos alimenticios saludables,
asequibles y atractivos que ayuden a prevenir los trastornos nutricionales más comunes
entre los individuos que se encuentran al borde de la pobreza. Para que estos productos
se encuentren al alcance de los bolsillos más vacíos, el proyecto CHANCE investigará
tecnologías e ingredientes de bajo coste, como productos procedentes de la elaboración
de zumos de frutas ricos en fibra y otros productos derivados de la industria
alimentaria. Desarrollar estos nuevos productos alimenticios requiere cierto
conocimiento técnico. No obstante, también resulta vital conocer a fondo el estilo de
vida y las necesidades de las personas que viven al borde de la pobreza.
Las estadísticas de Eurostat revelan que los ancianos y las mujeres son dos de los grupos
que más preocupan, sin embargo, el equipo de investigación del proyecto CHANCE
pretende definir cuáles son los grupos que sufren un mayor riesgo de vivir en la pobreza
en Europa. Una vez que se hayan definido los grupos, las preguntas a tener en cuenta
son: ¿De qué se alimentan? ¿Son la obesidad y el sobrepeso el principal problema, o su
estado de salud es precario debido a una ingesta inadecuada de micronutrientes tales
como el hierro y la vitamina B12? Para hallar la respuesta a estas preguntas, el equipo
de investigación del proyecto CHANCE consultará la bibliografía científica disponible;
distribuirá cuestionarios para averiguar los hábitos nutricionales; llevará a cabo
mediciones de altura, peso y circunferencia de la cintura; además, evaluará el estado de
salud y nutricional de los individuos.
Por último, el equipo de investigación del proyecto CHANCE estudiará los aspectos que
el grupo de riesgo percibe como obstáculos para disfrutar de una alimentación
* Individuos
que formen parte de un hogar cuya renta equivalente se encuentre por
debajo del 60% de la renta media equivalente nacional (Eurostat).
saludable, así como los comercios, empresas del sector alimentario y otros agentes de la
cadena alimentaria que marginan a este grupo en concreto evitando que pueda tener
acceso a alimentos nutritivos. Todo ello permitirá a las empresas del sector de la
alimentación que participan en el proyecto CHANCE desarrollar productos alimenticios
saludables que puedan acabar en la cesta de la compra de cualquier persona.
CHANCE se ha propuesto concienciar a la clase política, organizaciones de
consumidores, científicos, fabricantes de alimentos y bebidas, y profesionales de la salud
y de los servicios sociales acerca del proyecto en sí y de los beneficios que puede
reportar. Para que esta información llegue a todos los agentes antes mencionados, el
Consejo Europeo de Información sobre la Alimentación (EUFIC) se encargará de difundir
e informar sobre las actividades que incluye el proyecto.
El coordinador del proyecto CHANCE, el profesor Francesco Capozzi de la Universidad
de Bolonia, resume el proyecto así: “A pesar de que los trastornos nutricionales más
importantes afectan con mayor frecuencia a los individuos con las rentas más bajas que
viven al borde de la pobreza, son muy pocos los esfuerzos puestos en desarrollar
productos más saludables con un precio más asequible. CHANCE investigará métodos
para reducir los costes de producción y aumentar el conocimiento sobre este grupo de
consumidores, lo que ayudará a impulsar el desarrollo de productos alimenticios
capaces de marcar un antes y un después, productos que agraden a las personas que
verdaderamente los necesitan y cuyo precio no resulte un obstáculo”.
Referencias bibliográficas:
1. Aggarwal A, et al. (2011). Does diet cost mediate the relation between socioeconomic
position and diet quality? European Journal of Clinical Nutrition: publicación previa en
línea (11 de mayo de 2011).
2. De Vriendt T, et al. (2009). Determinants of nutrition knowledge in young and
middle-aged Belgian women and the association with their dietary behaviour. Appetite
52: 788-792
3. Eurostat (2010): Income and living conditions in Europe
Notas para el editor:
CHANCE es un proyecto en el que convergen varias disciplinas y en el que participan 17
socios de 9 países de la UE. Diez universidades e institutos de investigación junto a 5
pequeñas y medianas empresas (PYMES) del sector de la alimentación participan en
actividades de investigación y desarrollo de tecnologías dentro de este proyecto. El
EUFIC (Consejo Europeo de Información sobre la Alimentación) y el CEN (Consejo
Europeo de Normalización) se encargan de la difusión del proyecto y de sus resultados
en el ámbito europeo. Los coordinadores del proyecto son el profesor Francesco Capozzi
y la profesora Alessandra Bordoni, de la Universidad de Bolonia (Italia).
Para obtener más información acerca del proyecto, visite el sitio web
www.chancefood.eu o póngase en contacto con Cecilia Wanhainen por correo
electrónico ([email protected]) o por teléfono (+32 2 506 89 89).
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CHANCE – 1st Press Release

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