Efectos teratogénicos de los herbicidas a base de
glifosato: Discrepancia entre las decisiones reguladoras
y las pruebas científicas
M Antoniou1, MEM Habib2, CV Howard3, RC Jennings4, C Leifert5, RO Nodari6, CJ Robinson7* y J Fagan8*
Jefe del Grupo de expresión y terapia genéticas, Departamento de Genética Médica y Molecular, Facultad de Medicina del King’s College de
Londres, Reino Unido
2
Profesor de entomología, ex director del Instituto de Biología de UNICAMP, y ex rector de Extensión y asuntos comunitarios de UNICAMP, São
Paulo, Brasil
3
Profesor del Centro de Biociencia Molecular, Universidad del Ulster, Irlanda del Norte
4
Investigador asociado del Departamento de Historia y Filosofía de las Ciencias, Universidad de Cambridge, Reino Unido
5
Profesor de investigación para el desarrollo de la agricultura ecológica, Universidad de Newcastle, Reino Unido. Intereses: director y administrador
del Stockbridge Technology Centre Ltd (STC), Reino Unido
6
Profesor del Centro de Ciencias Agrícolas (departamento de botánica), Universidad Federal de Santa Catarina, Brasil
7
Directora de investigación de Earth Open Source, Londres, Reino Unido. Intereses: editora de GM Watch, Reino Unido
8
Director de Earth Open Source. Intereses: colabora con una empresa de prueba y certificación de OMG
1
Sinopsis
La publicación en 2010 de un estudio que concluía que una formulación de herbicida a base glifosato y el glifosato por sí solo habían
causado malformaciones en embriones de Xenopus laevis y pollos mediante la interrupción de la vía de señalización del ácido retinoico
causó controversia entre las comunidades científica y reguladora. El debate se centró en los efectos de la producción y consumo de la
soja genéticamente modificada Roundup Ready®, diseñada para tolerar la aplicación de herbicidas a base de glifosato. El estudio, junto
con otros que indicaban efectos teratogénicos y reproductivos derivados de la exposición a herbicidas a base glifosato, fue desestimado
por la Oficina Federal alemana de Protección al Consumidor y Seguridad Alimentaria, BVL, y por artículos patrocinados por la industria.
Las impugnaciones se basaron en parte en estudios inéditos patrocinados por la industria y encargados a efectos de regulación, que
afirmaban demostrar que el glifosato no es un teratógeno ni una toxina reproductiva.
No obstante, el examen del proyecto de informe de evaluación de las autoridades alemanas sobre los estudios de la industria, que
constituye la base de la autorización del glifosato en la UE, reveló nuevos indicios de la teratogenicidad del glifosato. Muchas de las
malformaciones encontradas correspondían al tipo definido en la literatura científica como asociado la teratogénesis del ácido retinoico.
Sin embargo, las autoridades alemanas y la UE restaron importancia a estos hallazgos en su evaluación y establecieron un nivel
potencialmente peligroso de ingesta diaria admisible (IDA) de glifosato. Este artículo revisa las pruebas sobre la teratogenicidad y
toxicidad reproductiva de los herbicidas a base de glifosato y concluye que es necesario llevar a cabo una evaluación adicional y
transparente de los riesgos. La nueva evaluación de riesgos debe tener en cuenta todos los datos sobre la toxicidad del glifosato y sus
formulaciones comerciales, incluidos los datos obtenidos por científicos independientes y publicados en artículos científicos revisados
por pares, además de los estudios patrocinados por la industria.
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