San Carlos de Bariloche
Patagonia Argentina
El nombre de la ciudad, mezcla del paso cordillerano hallado por un jesuita
al sur del cerro Tronador, Vuriloche, y del nombre del comerciante alemán
que construyó la primera casa en 1895, Don Carlos Wiederhold, que por
error trascendió como San Carlos; por una equivocación de imprenta de
fines del siglo XIX se cambió el vocablo indígena por Bariloche”.
El 3 de mayo de 1902, por medio de un decreto presidencial, se da carácter
oficial de fundación al asentamiento que lleva el nombre de San Carlos De
Bariloche.
Primeros Pobladores Patagónicos
La región patagónica estuvo constantemente poblada desde hace unos
12.500 años.
En un principio Tehuelches, Puelches y Pehuenches cazaban avestruces y
guanacos en los alrededores del lago Nahuel Huapi, soportando inviernos
muy fríos con vientos terribles y la escasez de lluvia que les impedía cultivar
la tierra.
La población aborigen fue testigo del arribo del hombre blanco procedente
de la actual República de Chile: Misiones Jesuíticas (En 1653 arribaron a
este territorio los sacerdotes jesuitas, que realizaron una obra
evangelizadora de acuerdo a sus creencias católicas), expediciones
esclavistas (s. XVII), y viajeros (s. XIX).
De a poco, los indígenas se vieron obligados a cambiar sus costumbres y
hábitos y fueron disminuyendo.
El acontecimiento que cambiaría definitivamente las características
culturales fue la Campaña al Desierto, una guerra que se desarrolló en
1878-79 y que tuvo por objetivo el alejamiento de los indígenas para que la
zona fuese ocupada por pobladores blancos provenientes del norte del país.
Finalmente las etnias nativas fueron desarticuladas por la Conquista del
Desierto
A fines del siglo XIX comenzó el asentamiento poblacional en la región de
los lagos andinos
El Perito Moreno
Entre 1876 y 1902 el Dr. Francisco P. Moreno, perito argentino en límites,
recorre exhaustivamente la región y la describe como que "...contiene la
reunión más interesante de bellezas naturales que he observado en
Patagonia...", y en sus Apuntes Preliminares en el año 1896 ya anticipa la
idea de crear un parque nacional para proteger toda esta maravillosa zona
de lagos, valles y montañas.
Explorador, geógrafo, antropólogo, legislador, educador,
conservacionista, perito en la demarcación de los límites
con Chile, creador y promotor de instituciones de bien
público, padre del Parque Nacional Nahuel Huapi y del
Museo de La Plata, su obra difícilmente tiene
comparación en la historia de nuestro país.
Con apenas 21 años realizó la primera de sus varias
expediciones a la Patagonia, en las que frecuentemente
puso en serio riesgo su vida, a manos de los indios, de
los pumas, y de las inclemencias de la región.
Recompensado por el gobierno nacional por su labor en
la demarcación de límites con Chile, donó las tierras que recibió en la región
del Nahuel Huapi “con el fin de que sea conservado como parque natural
(...) para el mejor provecho de las generaciones presentes y de las
venideras, siguiendo el ejemplo de Estados Unidos y de otras naciones que
poseen soberbios parques naturales.” Murió en la pobreza, en 1919, a los
67 años. Sus restos descansan en la Isla Centinela, en el lago Nahuel Huapi,
a poca distancia de la costa de Bariloche
En el verano de 1902 llegan los primeros turistas
alojándose en el local de Wiederhold (San Carlos),
que contaba con once habitaciones.
Local de Wiederhold
Para el año de la fundación del pueblo de San
Carlos de Bariloche (1903) ya existían tres
establecimientos que ofrecían alojamiento, por
ejemplo el Hotel Los Lagos y el Hotel
Argentina.
A partir de ese momento fue constante el crecimiento de la actividad en la
zona, debido mayormente a la magnificencia del paisaje cordillerano con
sus lagos y majestuosa natural que hacían llamar a Bariloche "La Suiza
Argentina"
Compania comercial y ganadera Chile Argentina 1904
Se fue dando la incorporación de inmigrantes de distinta nacionalidad.
Primero llegaron alemanes y norteamericanos y una década después, en
1904, arribaron los pobladores suizos que residían temporariamente en
Chile. La economía se renovó y empezaron a funcionar aserraderos,
herrerías y tambos, junto con otras actividades como la construcción de
embarcaciones artesanales para transportar mercadería.
La actividad agrícola-ganadera de principios de siglo dejó de ser el eje
económico y surgió la actividad turística a partir de la creación del Parque
Nacional Nahuel Huapi en 1934.
El Parque Nacional Nahuel Huapi
La generosa donación de tierras efectuada por
el Perito Francisco Pascasio Moreno el 6 de
noviembre de 1903, constituye el núcleo sobre
el cual se crea, en el año 1934, el Parque
Nacional Nahuel Huapi. Por su valor ecológico
y paisajístico, protege una extensa área
representativa de la región andina del norte
de la Patagonia. Se encuentra ubicado en el
sudoeste de la Provincia de Neuquén y
noroeste de la Provincia de Río Negro y abarca una superficie de 705.000
hectáreas
En mayo de 1934 llegó por fin el tren a Bariloche. La población se congregó
en la estación engalanada con banderas, para recibir a la locomotora 501.
Con un gran asado el pueblo de Bariloche festejo la llegada del tren que
había esperado desde 1916
Estación de Tren de San Carlos de Bariloche en
construcción
Tren llegando a la ciudad de San Carlos de Bariloche
– Mayo 1934.
La locomotora 501 con la bandera argentina colgada
en su trompa
Club Andino Bariloche 1935
Otros acontecimientos importantes fueron la
fundación del Club Andino Bariloche generador
de actividades de montaña y las escuelas de
esquí con lo que comenzó a desarrollarse una
importante afluencia de turistas en invierno
Hotel Bella Vista (Bellevue) -1937- Moreno y Rolando
Hotel Llao Llao -1938- Km 25
Junto con la construcción del Hotel Bella Vista
(1937) y del Hotel Llao-Llao en 1938 dan un
singular empuje al turismo de esa época.
El Centro Cívico
Es el primer centro cívico del país, inaugurado
el 17 de Marzo de 1940. Su proyecto fue
concretado por el arquitecto E. de Estrada.
Está construido con madera de ciprés, alerce y
piedra toba extraída del cerro Carbón. En el
centro de la plaza se encuentra el monumento
a Julio A. Roca. Fue declarado Monumento
Nacional en el año 1987
Construcción del Centro Cívico 1939
Alrededor de la plaza se ubican los edificios
donde funcionan la Policía, ex Correo (hoy sala
de exposiciones), ex Aduana, Secretaría
Municipal de Turismo, Municipalidad, Museo y
la Biblioteca Sarmiento.
En la torre que se ubica sobre el edificio de la
Municipalidad, se encuentra un enorme reloj
en el cual a las 12 y a las 6 de la tarde aparecen 4 figuras representativas
de la zona: el indio, el misionero, el conquistador y el labrador
La Catedral de Bariloche
Fue construida en 1946, bajo el nombre de
Nuestra Señora del Nahuel Huapi, pertenece a
la Administración de Parques Nacionales y ha
sido declarada monumento histórico Nacional.
Vista hacia la Catedral en contrucción - Ca.
1938
Vista hacia la Catedral desde
el Jardín del Hotel Bella Vista
En 1940 se inicia el servicio aéreo de pasajeros desde Buenos Aires a San
Carlos
de Bariloche haciendo dos escalas y llegando en 7 horas de vuelo.
Más Hoteles son construidos previendo ya la afluencia turística que la ciudad
prometía
Hotel Italia - Mitre esq Villegas - 1945
Hotel Tres Reyes - Quaglia y
Avda.12 de Octubre – 1956
Fuente: Ricardo Vallmitjana - Museo Histórico Regional
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