EL LABORATORIO POR DENTRO
Una de las frases más comunes que se escucha en la consulta del médico es: “quiero que
le hagan unos exámenes de laboratorio“.
Las pruebas de laboratorio están entre los aspectos más importantes y omnipresentes de
la medicina moderna actual. El Colegio de Patólogos Americanos (CAP) estima que
más del 80% de las decisiones médicas, tanto para el diagnóstico como para establecer
terapias o pronósticos, se realizan en base a los resultados de los análisis.
Los médicos confían en los resultados que el laboratorio produce para ayudarles a
diagnosticar muchas situaciones y para seguir la eficacia del tratamiento. De la misma
manera que su médico confía en los resultados generados por el laboratorio, usted
también debería confiar plenamente en ellos.
Existen muchísimas medidas de control en el laboratorio para asegurar que se producen
resultados fiables. Unas se han establecido por ley, otras han sido establecidas por las
propias asociaciones de profesionales del laboratorio; además los mismos laboratorios
han desarrollado sistemas para mantener unos estándares de calidad muy altos.
El laboratorio por dentro
Excepto por la relación que mantiene con la persona que le pincha, es raro que usted
pueda conocer el proceso que sigue su muestra dentro del laboratorio ni formarse una
idea de la cantidad de personas implicadas en dicho proceso, antes de que finalmente se
genere un informe analítico. Por este motivo, a continuación se intenta esquematizar el
proceso que siguen las muestras dentro del Laboratorio.
Para la mayoría de pacientes, una prueba de laboratorio o unos análisis empiezan y
terminan con el pinchazo para obtener la sangre, pasar una escobilla por la garganta
para obtener un frotis, o recoger un poco de orina en un pequeño recipiente estéril. Pero,
de hecho, las pruebas analíticas en sí no han empezado aún.
La sangre, el frotis de garganta o la orina constituyen sólo las muestras necesarias para
realizar el análisis. La prueba en sí se realiza en otra parte, en un laboratorio con
instrumentación y personal cualificado y entrenado que procesa, analiza e informa lo
que contiene esta muestra.
En este apartado puede conocer el circuito que siguen dos diferentes tipos de muestras,
una de sangre y otra de un frotis de garganta, para formarse un concepto de lo que usted
habitualmente no ve: qué le pasa a su muestra, y lo cuidadosamente que se la sigue y
trata a lo largo de todo el proceso desde el momento en que la pierde de vista.
La muestra de sangre
Una vez en el centro de extracciones, y de acuerdo con la petición de análisis de su
médico, se procederá a obtener la muestra necesaria para realizar las pruebas solicitadas.
Dependiendo del centro donde se obtenga su sangre, un facultativo/a, un enfermero/a, o
un técnico/a de laboratorio u otro profesional cualificado realizará la punción para
obtener su sangre.
En esta imagen, el profesional de laboratorio ha introducido una aguja en la vena de la
parte externa del brazo cerca del codo, por ser esta una zona donde casi no se siente
algún dolor.
Frotis faríngeo
La obtención de células mediante un frotis faríngeo es un proceso muy simple que no
requiere de ninguna preparación previa del paciente. Sencillamente, se le pide al
paciente que abra la boca y se toma la muestra de células de la garganta mediante un
escobillón (dispositivo que lleva incorporado un algodón en el extremo).
Identificación de la muestra
Después de proceder al llenado de los tubos necesarios, éstos son etiquetados en su
presencia. En muchos laboratorios, la etiqueta ya llevará el nombre del paciente, el
número de identificación, los códigos del tipo de muestra, así como, en algunos
laboratorios, otros números que ayuden a identificar la muestra o la fecha.
Entrada de la petición con los datos y pruebas del paciente
Posteriormente a la obtención e identificación de la muestra, ésta se transporta al
laboratorio para ser entrada en el sistema de información del laboratorio. Dependiendo
de las pruebas necesarias, la muestra puede ser trasladada a una sección u otra del
laboratorio, o incluso, a otro laboratorio especializado en el tipo de análisis en cuestión.
Cuando finalmente la muestra ha llegado a los distintos laboratorios o puntos de
análisis, será introducida en una gradilla que permitirá tenerla localizada en todo
momento. La etiqueta del tubo contiene toda la información necesaria para asegurar que
la muestra se procesa para las pruebas adecuadas y en los instrumentos
correspondientes.
Los resultados analíticos que se vayan generando se validarán por un profesional e
irán añadiéndose a su ficha personal para esta muestra. En esta ficha además se recogen
sus datos personales así como los referentes al médico solicitante, de manera que una
vez completado el proceso los resultados puedan mandarse directamente a su médico.
Procesamiento de la muestra
Dependiendo de las pruebas solicitadas, su muestra puede ser preparada de una forma u
otra antes del análisis. La mayoría de las pruebas de laboratorio se realizan en plasma o
en suero (tanto uno como otro corresponden a la porción líquida de la sangre, libre de
células). La separación de las células de la sangre se consigue centrifugando la muestra
adecuadamente durante unos 10 minutos. Al final el plasma o el suero aparecen como
un sobrenadante de color amarillo claro en la parte superior del tubo, mientras que las
células se quedan en la parte inferior.
Si el tubo con el que se ha procedido a recoger la sangre lleva algún tipo de sustancia
anticoagulante, entonces después de centrifugar la sangre se obtendrá plasma. Si el tubo
no lleva ningún tipo de anticoagulante, se deberá dejar coagular la sangre en el tubo, y
el sobrenadante que quede después del centrifugado será suero.
Si la prueba precisara de sangre total (por ejemplo el recuento sanguíneo) la muestra no
debe centrifugarse y puede ser analizada directamente sin pre-tratamiento.
Realización del análisis
En la mayoría de los casos, el análisis de la muestra de sangre, plasma o suero se
realizará en un sistema automatizado. Actualmente se dispone de equipos muy potentes
capaces de analizar muchas muestras por hora, tanto de sangre total para el recuento
celular como para los análisis de rutina más frecuentes realizados en suero o plasma.
Obtención de los resultados
Con los analizadores de última generación, los equipos mandan el informe al Sistema de
Información del Laboratorio que se encarga de reunir todos los resultados de las
distintas pruebas. En este caso, los resultados pueden mandarse electrónicamente al
médico que los solicitó. En otros casos pueden mandarse por fax o bien imprimirse
para entregarlos al paciente. En caso de resultados que revistan mucha gravedad, se
contacta telefónicamente con el médico para avisarle.
El tiempo transcurrido entre la obtención de la muestra y la llegada de los resultados al
médico puede variar ampliamente, desde unos minutos hasta varias semanas. La
urgencia, las distancias geográficas, el calendario del procesado de muestras, la
complejidad del análisis y otros factores explican por qué a veces la obtención de los
resultados puede demorarse.
Tomado de LAB TESTS ONLINE
Descargar

El laboratorio: un rincón de confianza