• ¿Qué son recursos naturales? Los recursos naturales son aquellos elementos de la naturaleza que la
sociedad, con su tecnología, es capaz de transformar para su propio beneficio. Esto quiere decir que no
siempre se consideran recursos naturales los mismos elementos de la naturaleza, sino sólo aquellos que se
pueden transformar. Mientras se desconozca cómo aprovechar un determinado elemento, este no es un
recurso natural. Cualquier forma de materia o energía que existe de modo natural y que puede ser utilizada
por el ser humano. El ejemplo más claro es el del petróleo, que se conocía desde antiguo pero sólo en el
siglo XX se pudo aprovechar para mover motores y crear energía: sólo entonces se convirtió en un recurso
natural.
• ¿Qué son recursos no renovables? Los recursos naturales no renovables son los recursos mineros, entre los
que se puede contar también a los combustibles fósiles (el carbón o el petróleo). Existen, en la corteza
terrestre, cantidades finitas de estos materiales que pueden ser aprovechados por el ser humano; esta
disponibilidad limitada implica la necesidad de buscar sistemas de reciclado de materiales, de ahorro y
alternativas a su uso (especialmente en el caso de los combustibles, que no pueden ser reciclados) que no
comprometan el desarrollo y la calidad de vida de las sociedades humanas.
• ¿Qué es lluvia ácida? Es la precipitación en forma de lluvia, nieve o rocío que se produce por la
combinación de la humedad de las nubes con las partículas de ácido sulfúrico y nítrico presentes en la
atmósfera, producidas por las reacciones químicas complejas de las fuertes dosis de óxido de azufre y
nitrógeno recibidas por la atmósfera. Y tiene un pH del agua inferior a 5,65. Los efectos de la lluvia y la
precipitación ácida en lagos y corrientes de aguas implica la muerte de crustáceos, insectos acuáticos y
moluscos y la desaparición del fitoplancton, lo que provoca con el tiempo la imposibilidad de sobrevivencia
del resto de la fauna por falta de alimento y vuelve los lagos transparentes. En el suelo, la ácidez penetra en
la tierra y afecta las raíces de los árboles, al tiempo que sus hojas se ven afectadas también directamente por
las gotas de lluvia que reciben. El proceso de envenenamiento de la flora termina con la muerte de las
plantas y árboles. En los animales se ha observado pérdida de pelo y desgaste prematuro de mandíbulas
entre otras afecciones.La consecuencia de la lluvia ácida en el ser humano determina un incremento muy
importante de las afecciones respiratorias (asma, bronquitis crónica, síndrome de Krupp, etcétera) y un
aumento de los casos de cáncer.La contaminación debilita todo el organismo, sea humano, vegetal o
animal, y eso provoca una disminución de las defensas y una mayor disposición a contraer enfermedades.
Los más afectados son los niños, las personas mayores, las mujeres embarazadas y los aquejados de
dolencias crónicas como corazón, circulación y asma.
• ¿Qué son recursos ictiológicos? La palabra ictiología es el estudio de los peces, por lo tanto, los recursos
ictiológicos son aquellos recursos marinos, pesqueros que encontramos en el mundo.
• ¿Qué es un Smog? El smog es una mezcla química de gases que forma una bruma amarillo−cobriza,
principalmente sobre las áreas urbanas. Los componentes de esa masa contaminante incluyen el ozono al
nivel de la tierra, los óxidos de nitrógeno (NOx), compuestos volátiles orgánicos (VOC), dióxido de
sulfuro, aerosoles ácidos y gases, así como partículas de materia. Estos gases resultan de una reacción entre
la luz fuerte del sol y ciertos contaminantes nacidos del aire. El problema del smog se agudiza durante el
verano, cuando la luz del sol es más intensa y se registran las más altas temperaturas. En cantidades muy
grandes, el smog representa una amenaza para la vida humana, animal y vegetal. El ozono al nivel del
suelo, un contaminante surgido del aire, constituye el 90 por ciento del smog localizado en áreas urbanas.
Smog, mezcla de niebla con partículas de humo, formada cuando el grado de humedad en la atmósfera es
alto y el aire está tan quieto que el humo se acumula cerca de su fuente. El smog reduce la visibilidad
natural y, a menudo, irrita los ojos y el aparato respiratorio. En zonas urbanas muy pobladas, la tasa de
mortalidad suele aumentar de forma considerable durante periodos prolongados de smog, en particular
cuando un proceso de inversión térmica crea una cubierta sobre la ciudad que no permite su disipación. El
smog se produce con más frecuencia en ciudades con costa o cercanas a ella, por ejemplo en Los Ángeles o
Tokyo, donde constituye un problema muy grave, pero también en grandes urbes situadas en amplios
valles, como la ciudad de México. La prevención del smog requiere el control de las emisiones de humo de
las calderas y hornos, la reducción de los humos de las industrias metálicas o de otro tipo y el control de las
emisiones nocivas de los vehículos y las incineradoras. Los motores de combustión interna son
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considerados los mayores contribuyentes al problema del smog, ya que emiten grandes cantidades de
contaminantes, en especial hidrocarburos no quemados y óxidos de nitrógeno. El número de componentes
indeseables del smog es considerable, y sus proporciones son muy variables. Incluyen ozono, dióxido de
azufre, cianuro de hidrógeno, hidrocarburos y los productos derivados de estos últimos por oxidación
parcial. El combustible obtenido por fraccionado de carbón y petróleo produce dióxido de azufre, que se
oxida con el oxígeno atmosférico formando trióxido de azufre (SO3). Éste se hidrata, a su vez, con el vapor
de agua de la atmósfera para formar ácido sulfúrico (H2SO4). El llamado smog fotoquímico, que irrita las
membranas sensibles y que daña las plantas, se forma cuando los óxidos de nitrógeno de la atmósfera
experimentan reacciones con los hidrocarburos excitados por radiaciones ultravioletas y otras que
provienen del Sol.
• ¿Qué significa desarrollo sostenible? Desarrollo sostenible, término aplicado al desarrollo económico y
social que permite hacer frente a las necesidades del presente sin poner en peligro la capacidad de futuras
generaciones para satisfacer sus propias necesidades. Hay dos conceptos fundamentales en lo que se refiere
al uso y gestión sostenibles de los recursos naturales del planeta. En primer lugar, deben satisfacerse las
necesidades básicas de la humanidad, comida, ropa, lugar donde vivir y trabajo. Esto implica prestar
atención a las necesidades, en gran medida insatisfechas, de los pobres del mundo, ya que un mundo en el
que la pobreza es endémica será siempre proclive a las catástrofes ecológicas y de todo tipo. En segundo
lugar, los límites para el desarrollo no son absolutos, sino que vienen impuestos por el nivel tecnológico y
de organización social, su impacto sobre los recursos del medio ambiente y la capacidad de la biosfera para
absorber los efectos de la actividad humana. Es posible mejorar tanto la tecnología como la organización
social para abrir paso a una nueva era de crecimiento económico sensible a las necesidades ambientales.
• Cerca del 4,2% (1999) del territorio de Colombia tiene cultivo permanente. El uso excesivo de pesticidas ha
provocado daños al suelo; el uso de fertilizantes creció un 3% entre 1994 y 1997.
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