Subido por Billy Muñoz Hernandez

Manatíes

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Manatíes
Una de las criaturas de vida acuática más singulares que existen es el manatí,
también conocido en algunas zonas con el nombre vaca de mar, debido a su gran
parecido con este animal terrestre. Los manatíes son animales de vida solitaria,
solo se les ve acompañados cuando están apareándose o en el caso de las hembras
cuando cuidan a sus crías. Son animales herbívoros, razón por la cual no
constituyen una preocupación para cualquier otra criatura en el agua, sin
embargo ellos sí tienen varios enemigos naturales como el cocodrilo, el caimán,
el tiburón y la ballena, dependiendo del lugar donde habite el manatí. Aquellos
que son jóvenes y débiles son más vulnerables ante el acecho de tales
depredadores.
No
obstante, el hombre representa la mayor amenaza que pueden enfrentar, ya que
los seres humanos continúan destruyendo su medio ambiente natural con la
contaminación de las aguas, provocando un número significativo de muertes en
las últimas décadas.
Los manatíes suelen vivir en zonas donde el agua alcanza por lo menos los 60
grados Fahrenheit, aunque gustan de temperaturas más altas que esa, por ello en
invierno es común que emigren hacia lugares donde el agua aun es caliente, por
ejemplo hacia la Florida en Estados Unidos. Muchos turistas de todo el mundo
viajan hasta allí durante esta época del año para observarlos, incluso hay algunas
áreas en las que permiten nadar con ellos.
La vida de un manatí transcurre completamente en el agua y pasa la mayor parte
de ella comiendo o durmiendo. Al ser un animal herbívoro, disfruta comer de una
gran variedad de plantas que se encuentran en el fondo del agua donde habita. Es
por eso que frecuentemente permanece cerca de las zonas costeras que son poco
profundas en busca de comida, a menos que esta escasee, en cuyo caso entonces
se trasladará a aguas más profundas.
Gran parte de la información que se tiene sobre el manatí proviene de dispositivos
de localización por satélite, que son manejados por varias agencias como el
Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU., el Servicio Geológico de EE.UU. y
la Asociación de Rehabilitación del Manatí. Gracias a su dedicación somos
capaces de ver los patrones de migración y el comportamiento en general de este
animal tan desconcertante.
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