Subido por Roberto Castro

Una fábrica de repuestos humanos

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V Secundaria
Bioética
Una fábrica de repuestos humanos
Las técnicas de reproducción asistida que, basadas en la ética de las buenas
intenciones, llevan a procurar el hijo a cualquier precio, han desembocado en
almacenes de embriones humanos, que han terminado en la basura porque
nadie los reclamó. Pero, además, han abierto la puerta a la clonación humana
siempre con fines "terapéuticos". Como consecuencia de esto, en Inglaterra, hay
fuertes presiones para aprobar la clonación experimental de embriones humanos
con el fin de obtener de ellos repuestos biológicos.
Si, hasta hace poco tiempo, estaba claro
para todos que no es ético permitir la
clonación de seres humanos por ningún
motivo, ahora parece que esta idea se
difumina. Esto sucede porque sobran
embriones
humanos
producto
de
fecundación "in vitro". Entonces, al no
saber qué hacer con ellos, los científicos se han planteado usarlos para
experimentación. Ya en noviembre de 1998 el equipo de investigación dirigido
por James Thomson anunció la obtención de células totipotentes (que pueden
dar lugar a cualquier tejido) a partir de células embrionarias humanas. Las
células extraídas, llamadas "stem", se multiplicaron en el laboratorio sin
diferenciarse. Aunque aún no es posible obtener órganos completos, a mediano
plazo si parece factible lograr determinados tejidos procurando dirigir el
desarrollo de esas células. De esta forma tendríamos, con relativa facilidad, los
repuestos necesarios para los tejidos dañados. Sólo habría un problema técnico:
el posible rechazo. Este problema se resolvería si las células no provinieran de
un embrión obtenido en forma natural o “in vitro”, sino por clonación del sujeto
al que posteriormente vamos a trasplantar dichas células.
las utilidades económicas de la clonación humana son tales que están
presionando sobre las actuales prohibiciones de las leyes europeas. En Estados
Unidos está prohibido utilizar fondos públicos para experimentar con embriones
humanos pero eso no impide que se comience el trabajo con fondos privados y
luego, en forma burlesca, se utilicen los fondos públicos. Estamos ante una
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Bioética
situación muy delicada en la que el ser humano dejaría de considerarse un bien
protegido, reduciéndolo a la condición de materia prima. Como ha dicho el
genetista Axel Kahn, miembro del Comité Consultivo de Etica de Francia: "Crear
vida humana con el único propósito de preparar material terapéutico iría
claramente contra la dignidad de la vida creada".
El desafío de la ciencia actual consiste en obtener células "stem"a partir de
células somáticas. Es decir obtener células indiferenciadas sin instrumentalizar
en ningún momento embriones humanos.
cada ser humano sin ningún problema de rechazo, puesto que se trataría de
tejidos genéticamente idénticos a los de su organismo. Rafaello Cortesini
presidente del decimoctavo Congreso de la Sociedad de Trasplantes, realizado
recientemente en Roma, aseguró que, mediante el cordón umbilical y la placenta,
se puede obtener un banco de células para "reparar” el propio organismo.
La clonación también podría utilizarse en ingeniería genética. A partir de un solo
embrión, se podría obtener un cultivo de células para someterlas a ingeniería
genética. Posteriormente se seleccionaría aquellas que en las que se hubiese
conseguido las modificaciones buscadas y, mediante clonación, conseguir seres
humanos "enriquecidos” genéticamente. Esto ya se ha realizado: el mismo
equipo que consiguió la clonación de la oveja Dolly obtuvo, por este sistema, el
nacimiento de varias ovejas con un gen humano añadido.
Desde el punto de vista ético, cabe plantearse la siguiente pregunta: ¿tiene el
ser humano derecho a cambiar su propio patrimonio genético? Entre otras cosas,
una de las consecuencias sería la desigualdad social sin comparación que
produciría. Pero, además, parece lógico que toda manipulación biotecnológica
en seres humanos no debería ir más allá de lo preventivo y curativo, sin buscar
un perfeccionismo biológico que altere para siempre una descendencia
imposibilitada de reclamar a los autores de su identidad genética.
Educacion y Bioética
Jaime Millas Mur
2009
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