Boletin 73

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Publicaciones INIA Quilamapu
INFORMATIVO AGROPECUARIO
BIOLECHE - INIA QUILAMAPU
GOBIERNO DE CHILE
MINISTERIO DE AGRICULTURA
INIA QUILAMAPU
ANÁLISIS DE AGUA PARA SU USO EN FERTIRRIGACIÓN
Juan Hirzel C.
Nicasio Rodriguéz S.
Ingenieros Agrónomos, M.S.
Investigadores INIA Quilamapu
El agua utilizada en riego presurizado corresponde a un líquido
de características no totalmente inocuas para las plantas, puesto
que contiene algunos elementos disueltos que deben ser
considerados al momento de su uso con fines de riego. Dentro de
los elementos disueltos existen también algunos de carácter
positivo, como los nutrientes esenciales (nitrógeno, fósforo,
potasio, calcio, magnesio, fierro, etc.), siempre que el efecto salino
conjunto de todas las cargas disueltas (medido a través de la
conductividad eléctrica en el análisis químico de agua) no supere
el límite tolerable por cada especie cultivada. También es posible
encontrar algunos elementos de características negativas, entre
los que figuran, por ejemplo, algunos microorganismos (medidos a
través de análisis microbiológico).
Cuando se fertirriega, se aplican nutrientes esenciales para las
plantas empleando fertilizantes de alta solubilidad, como por
ejemplo, el nitrato de potasio, nitrato de calcio, nitrato de
magnesio, fosfato monoamónico cristalizado, fosfato monopotásico, o mezclas formuladas. Si bien la solubilidad y la conductividad
eléctrica de estos productos, a diferentes concentraciones, está bien establecida por los fabricantes, los valores fueron calculados en
agua destilada (des-ionozida). Por lo tanto, al emplear aguas captadas desde pozos profundos, pozos noria o canales de
regadío, necesariamente se debe realizar un análisis químico del agua, incluyendo el máximo contenido de nutrientes posible, además
de características como pH y conductividad eléctrica (CE).
Una vez obtenido el resultado del análisis de agua, se debe chequear cada uno de los elementos y considerarlos como un aporte al
cultivo. En el caso de los nutrientes detectados en el análisis, el aporte se calcula en términos volumétricos. Por ejemplo, si el contenido
de nitrógeno (N) del agua de riego es de 12 miligramos por litro (mg/L = ppm), y la cantidad de agua aplicada durante la temporada de
riego es de 4.000 m3/ha, entonces el aporte de nitrógeno vía agua de riego se calcula de la siguiente forma:
12 mg/L * 4.000 m3/ha * 1.000 L/m3 * 0,000001 mg/kg = 48 kg de N/ha
Para poder realizar este cálculo en otros nutrientes se plantea la siguiente fórmula:
kg de Nutriente en el agua
-------------------------------------------ha
=
mg nutriente
--------------------Litro de agua
*
m3 de agua
-------------------- *
ha
1
-----------1.000
El análisis químico de agua entrega el resultado de nutrientes en forma de iones (partículas con carga). Por lo tanto, para poder
transformar el contenido iónico de cada elemento como unidad de nutriente para la planta se debe usar el Cuadro 1.
Cuadro 1. Coeficientes de transformación de elementos en estado iónico en el agua de riego en su contenido equivalente como unidad
de nutriente.
Símbolo químico
Forma iónica de medición en el
análisis químico de agua
Coeficiente de transformación hacia
unidad de nutriente
Nitrógeno
N
NO3-
0,226
Fósforo
P
PO4---
0,326
Potasio
K
K+
1
Calcio
Ca
Ca++
1
Magnesio
Mg
Mg++
1
Sodio
Na
Na+
1
Azufre
S
SO4--
0,333
Fierro
Fe
Fe++
1
Cloro
Cl
Cl-
1
Nutriente
Por ejemplo, si el análisis de agua de riego indica que el contenido de nitrógeno medido como nitrato (N-NO3-) es de 53 mg/L, entonces
el contenido de nitrógeno (N) es igual a 12 mg/L (53 mg/L * 0,226), y ese será el valor a emplear en la fórmula de cálculo de aporte de
este nutriente en el agua de riego.
La CE de la solución del suelo está compuesta por la conductividad del agua de riego, la del suelo y la de los fertilizantes disueltos. Por
lo tanto, antes de decidir la concentración de fertilizante a utilizar se debe conocer la CE presente en el agua de riego y la CE del suelo.
Por ejemplo, la CE tolerable por el cultivo de frambuesa es de 1,5 mmhos/cm (1 mmhos/cm = ds/m), y el fertilizante soluble que se
está empleando en fertirrigación es Nitrato de Potasio en una concentración de 1 g/L (1 gramo de fertilizante por litro de agua de riego
que recibe la planta), generando una CE de 1,33 mmhos/cm a esa concentración. A su vez, el agua de riego que se está utilizando
proviene de una noria y su CE es de 0,12 mmhos/cm y la CE del suelo es de 0,011 mmhos/cm. ¿Cuál es la CE final de la solución de
suelo al emplear el Nitrato de Potasio en una concentración de 1 g/L?. La CE final de la solución del suelo se obtiene sumando la CE
del agua de riego, del suelo, y la que genera el fertilizante a la concentración señalada, lo cual es igual a 1,461 mmhos/cm. Esta CE
es inferior al límite señalado para el cultivo de frambuesa (en el caso de este ejemplo), por lo cual no se presentará ningún riesgo de
daño por exceso de sales al usar el Nitrato de Potasio en una concentración de 1 g/L en esta especie, de acuerdo a las características
del agua y suelo señalados.
Para conocer el nivel de CE tolerada por las diferentes especies cultivadas, sin que se produzcan daños por sales, se presenta el Cuadro
2. Por su parte, en el Cuadro 3 se presenta la CE generada en agua destilada por diversos fertilizantes a concentraciones de 0,5 y 1 g/L.
En términos prácticos, cuando se aplican fertilizantes en cada evento de riego, la concentración final del fertilizante (medida a la salida
de cada emisor) es muy baja, e incluso considerando la CE aportada por el agua de riego, la CE de la solución final es menor al
límite tolerable por cada especie. En una próxima edición de esta Revista se presentarán ejemplos de programas de fertirrigación
para algunas especies cultivadas en la zona centro sur, en los cuales se calculará la CE generada por los fertilizantes empleados en
dichos programas, realizando fertirrigaciones en cada riego.
Cuadro 2. Niveles de CE de la solución de suelo tolerada por diversas especies sin que se produzcan daños fisiológicos
por exceso de sales. Los niveles de CE señalados corresponden al medido con análisis de rutina (relación suelo:agua = 1:2,5).
Especie vegetal
CE tolerada sin que se produzcan daños por exceso
de sales
(mmhos/cm)
Naranjo
1,7
Limón
1,7
Durazno
1,7
Manzano
1,7
Peral
1,7
Damasco
1,6
Ciruelo
1,5
Vid
1,5
Frambueso
1,5
Arándano
1,0
Frutilla
1,0
Cuadro 3. CE de diversos fertilizantes solubles cuando se usan a concentraciones de 0,5 y 1 g/L de agua destilada.
Fertilizante
CE a una concentración de
0,5 g/L
CE a una concentración de 1 g/
L
Nitrato de Amonio
0,8
0,9
Sulfato de Amonio
1,1
2,1
Acido Fosfórico
1,0
1,7
Fosfato Monoamónico C.
0,4
0,8
Fosfato Monopotásico
nd
0,74
Nitrato de Potasio
0,6
1,3
Sulfato de Potasio
0,8
1,4
Ultrasol Inicial
nd
1,06
Ultrasol Multipropósito
nd
1,18
Ultrasol Desarrollo
nd
1,34
Ultrasol Crecimiento
nd
1,33
Ultrasol Producción
nd
1,25
nd = Valor no determinado.
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