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Las calles de mi ciudad: García Hurtado de Mendoza
Diario Concepción (http://152.74.16.147)
Las calles de mi ciudad: García Hurtado de Mendoza [1]
Señor Director:
Nació en Cuenca, España un 21 de Julio de 1535. Era hijo de Andrés Hurtado de Mendoza y María
Manrique. Casado en primeras nupcias con María de Castro y de la Cueva, con la cual tuvo un hijo, Juan
Andrés, y en segundas con Ana Florencia de la Cerda.
Muy joven abandona su casa para servir al rey de España Carlos I (V). En 1556 su padre es nombrado
Virrey del Perú y decide acompañarlo a América. En la misma embarcación vuelve a Chile, desde
España, Jerónimo de Alderete, con el cargo de gobernador de Chile, designado por el rey para suceder a
Pedro de Valdivia, muerto en Tucapel en 1553. La muerte de Alderete, al desembarcar en Panamá en
abril de 1556, motivó que su padre el Virrey, nombrara a su hijo Gobernador de Chile.
Asume su cargo en Chile en enero de 1557, y la expedición que trae está integrada por ilustres hombres
de España, como lo son el jurista Hernando de Santillán, el cronista Alonso de Ercilla y Zúñiga, el fraile
dominico Gil González de San Nicolás y el franciscano Juan Gallegos; llega además premunido de
armamento, caballos, armaduras y un contingente de 500 hispanos, que causan la admiración tras el
desembarco en La Serena por sus vestimentas y penachos de plumas, lo que trae como consecuencia el
que reciban el mote de "emplumados".
Don García conduce su expedición al sur, sin pasar por Santiago, llegando a la bahía de Concepción un
29 de junio de 1557, desembarcando sus huestes en la isla Quiriquina, mientras sus pertrechos lo
alcanzan por tierra. Una vez consolidada su posición, atraviesa al sitio destruido de la antigua
Concepción y comienza la reconstrucción del fuerte, para luego avanzar al sur y salvar con éxito la
batalla de Lagunillas, en la cual cae capturado el cacique Galvarino, al que en castigo se le cortan las
dos manos, para días después volver a capturarlo en la batalla de Millarapue, 30 de noviembre 1557 y
hacerlo ahorcar.
En su campaña al sur, refunda la ciudad de Cañete de la Frontera (antigua Tucapel), rechazando en ella
el ataque de los indios, mientras Alonso de Reinoso le cae de sorpresa al campamento de Caupolicán,
capturando al cacique y condenándolo a una muerte por empalamiento en la pica. Siguiendo con su
política de apurar la conquista, funda varios fuertes, entre ellos Los Infantes o San Andrés de Angol, hoy
Angol. Dentro de los aportes que hace la expedición está el armamento que va a servir a la conquista
por muchos años, la tasa de Santillán, que limitó el trabajo indígena en el agro y las minas, el reparto de
encomiendas y el reforzamiento de la línea de la frontera.
La muerte de su padre en el Perú y la designación de Francisco de Villagra como nuevo Gobernador de
Chile, ponen término a su mandato en 1561. Luego de su vuelta a España es designado Virrey del Perú
entre 1589 y 1596. Don García muere en Madrid el 4 de febrero de 1609. Hoy lo recuerda una calle del
sector Lomas de San Andrés.
Alejandro Mihovilovich Gratz
Director de Biblioteca Municipal de Concepción Investigador del Archivo Histórico de
Concepción Imprimir esta carta [2]
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