las organizaciones como la Cámara de Comercio de Puerto Rico

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Memorias de los
Expresidentes
1969-1970
RAFAEL
FÁBREGAS
ROMAGUERA (Q.E.D)
“Considero que es mi
obligación mantenerme
activo en esta gran
organización y colaborar
en todo lo que este
a mi alcance”
D
urante el ano de mi presidencia se llevaron a
cabo numerosas gestiones encaminadas a lograr
los siguientes objetivos principales: mejorar la
imagen de la Cámara de Comercio de Puerto Rico en la
comunidad puertorriquefia; estrechar las relaciones de
la Cámara con el Gobierno y sus agencias y corporaciones públicas; aunar esfuerzos e intensificar los contactos
y comunicaci6n con otras organizaciones similares ala
nuestra, especialmente con la Asociación de Industriales de Puerto Rico; promover con mayor efectividad la
expansión del comercio exterior; y velar por el desarrollo
y mantenimiento de un mejor clima industrial para impulsar
el desarrollo económico y crear nuevos empleos.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1969-1970
Rafael Fábregas Romaguera
Uno de los proyectos más importantes y de relevancia para
el futuro y estabilidad de nuestra organización fue la preparación de las “Normas y Política”
de la Cámara sobre asuntos de
vital importancia para el país y
guía para los programas y actividades. En estas normas se cubrieron áreas tan importantes
como la industrialización, la
agricultura y la transportación.
La Junta de Directores y el Comité de Normas, bajo la presidencia del Sr. Héctor Ledesma,
trabajaron en estrecha colaboración en el estudio y preparación de estas normas, que
fueron consideradas y aprobadas
en la Asamblea Anual de Socios
celebrada en junio de 1970.
Como parte de nuestra contribución a la solución del problema de desempleo y subempleo
de nuestra fuerza trabajadora,
la Cámara de Comercio y la
Asociación de Industriales de
Puerto Rico unieron sus esfuerzos al organizar una corporación con fines no lucrativos,
“Puerto Rico Jobs, Inc.”.
Presentamos durante el año
nuestros puntos de vista sobre:
el propuesto aumento sobre las
tarifas del agua y servicio de al-
cantarillado; el proyecto de Reglamento de la Administración
de Servicios al Consumidor
para regular anuncios y practicas engañosas del Comercio;
y las enmiendas al Reglamento de la Junta de Salario Mínimo de Puerto Rico, definiendo
los términos “Administrador”,
“Ejecutivo” y “Profesional”.
Francisco Bueso y Max Brall,
formó un “staff’ competente y
trabajador.
Luego de mi Presidencia asumieron el liderato de la Cámara
los señores Ledesma y Manuel
Morales Dávila quienes impulsaron los proyectos y actividades no completados durante
los años 68-69 y 69-70. Todos
Otra de las actividades de estos factores facilitaron la
importancia llevadas a cabo continuidad y éxito de dichas
durante el año fue la prepara- actividades.
ción y presentación formal del
“Programa Legislativo de la Trabajamos durante el año 69Cámara de Comercio” para el 70 en estrecha colaboración
año 1970. Varias de nuestras con otras organizaciones, tales
ideas fueron convertidas en como la Asociación de Productos
proyectos legislativos y algunas, de Puerto Rico, el Better Business
Bureau, la Asociación de Ejecutifinalmente, en ley.
vos de Ventas y Mercadeo, las CáEl personal ejecutivo, asi como maras de Comercio de Ponce,
el subscribiente, los Vicepre- Mayagüez y Río Piedras y el
sidentes y Presidentes de co- Centro Unido de Detallistas,
mités participaron en actos entre otras.
profesionales, sociales, culturales y de interés para el co- Finalmente deseo consigmercio a nombre de nuestra nar en esta memoria lo muorganización. Habia trabajado cho que aprendí durante el
como presidente (1968-69) año que serví como Presien estrecha colaboración con dente de la Cámara, y, soel entonces presidente, el Sr. bre todo, de la importancia
Frank Ballester Q.E.P.D. En del desarrollo humano en
ese año reclutamos al Lcdo. cualquier organización.
Rafael Rivera Rodríguez, que,
conjuntamente con los señores
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1970-1971
HÉCTOR
LEDESMA
“Al terminar mi año como Presidente de nuestra Cámara encontré que, aunque se había
hecho un esfuerzo extraordinario, quedaba mucho por hacer. Me causó gran satisfacción ver
que mis sucesores en la Presidencia terminaron muchos de los proyectos que dejamos
pendientes y los llevaron a cabo con el mismo interés como si fueran de ellos.”
E
n el 1947 había comenzado a trabajar como mensajero en el Banco Popular donde conocí a una
persona que ejerció una influencia muy significativa en mi desarrollo personal y profesional y que fue
mi jefe, mi amigo, mi consejero y mi modelo durante
el resto de mi vida. Ese ser humano tan extraordinario,
que se llamó Rafael Carrión, Jr., me volvió a brindar la
oportunidad de regresar al Banco Popular, donde permanecí
hasta mi retiro en el 1991.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1970-1971
Héctor Ledesma
En el 1958 regresé a Puerto
Rico con mi familia despues
de haber vivido en New York
por mas de diez años. Durante
ese período muy importante de
mi vida adquirí unos conocimientos muy valiosos que me
dieron una perspectiva amplia
del mundo de los negocios y de
los cambios significativos que
se avecinaban y que tendrían
un impacto directo sobre el desarrollo económico y social de
los Estados Unidos y del mundo a nivel global. Mi trabajo en
la División Internacional del
Chemical Bank me brindo una
visión de la importancia de los
negocios internacionales y la
forma en que este patrón pudiera afectar el desarrollo futuro de
Puerto Rico.
Por haber estado fuera de
Puerto Rico durante un período muy importante en nuestro
desarrollo económico y social
consideré necesario integrarme nuevamente a la comunidad. Tratando de encontrar un
vehículo que me facilitara esa
labor identifiqué a la Cámara
de Comercio como la organización idónea para facilitarme
esa misión. Logré que el banco
me designara su representante
y me convertí en un socio muy
activo en todas las actividades
de la Cámara. De esta forma
me familiaricé con todo lo que
estaba pasando en Puerto Rico
y adquirí unos conocimientos
muy valiosos y unos buenos
amigos con los que he mantenido una sincera amistad. Dos
de ellos fueron factores decisivos en mi desarrollo dentro de
la Cámara, los compañeros ExPresidentes Rafael Fabregas y
Manuel Morales Dávila.
No recuerdo claramente como
logré llegar a la presidencia
de la Cámara ya que el proceso era muy distinto al que tenemos hoy en día. En el 1970
me encontré presidiendo esta
extraordinaria organización y
desde el primer momento me
encontré rodeado de un grupo interno de apoyo de gran
capacidad bajo el liderato de
Paco Bueso, que era el Director Ejecutivo en esa época. Un
factor muy importante en mi
vida ha sido la bondad de Nuestro
Señor, que siempre ha puesto a
mi lado a personas que se han
interesado en mi y se han salido de su camino para ayudarme. Paco era uno de los líderes
cuando ingresé en los Niños
Escuchas a los doce años y
me ayudó mucho a formarme
como un ciudadano útil. El encontrarmelo en la Cámara me
facilitó las cosas grandemente
y en muchas ocasiones me deje
lIevar de su intuición y experiencia. Así logré llevar a cabo
mi labor mas efectivamente.
Nuestro plan de trabajo ese
año se concentró en analizar
detenidamente el funcionamiento interno de la Cámara,
la calidad de los servicios a
nuestros socios, la estructura
administrativa, las necesidades
de personal y facilidades físicas
y sus programas. Al así hacerlo
tratamos de definir unas metas a corto y a más largo plazo
que guiaran nuestra organización en el futuro. Se llevó a
cabo una revisión de nuestros
estatutos, los cuales recomendamos se reexaminaran continuamente. Por primera vez
se creó el Comité de Normas,
bajo el liderato de Manuel
Morales Dávila y, después de
muchas horas de trabajo y estudio se redactaron unas normas
que expresaban claramente la
posición de la Cámara en once
áreas de vital importancia para
la comunidad puertorriqueña.
Otra gestión importante fue la
iniciativa de la Cámara en llevar a feliz término la apelación
del “Cave Fornaris” ante el Tribunal Supremo de los Estados
Unidos logrando la revocación
de una decisión del Tribunal
de Circuito de Boston que declaraba inconstitucional la ley
75 de 1964 que regulaba las relaciones entre distribuidores y
representantes de fábricas y sus
principales en el exterior. Esta
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1970-1971
Héctor Ledesma
ley, que inicialmente se aprobó por
la iniciativa de la Cámara continúa sirviendo a muchos de nuestros empresarios actualmente.
En el campo de la transportación aérea la Cámara compareció ante la Junta de Aeronáutica Civil en Washington para
apoyar la fusión entre Transcaribbean Airlines y American
Airlines. En este caso recibí
una valiosa enseñanza de mi
mentor, el Sr. Carrión Jr., ya
que en ese momento el Banco
Popular financiaba una línea
aérea local que se encontraba
en serias dificultades financieras. La entrada de American
Airlines podia afectar adversamente el destino de dicha
linea. Al comentar este asunto
con el Sr. Carrión, Jr., este me
indicó que yo tenía que actuar
como Presidente de la Cámara,
por el bien de Puerto Rico, y
que el actuaria como Presidente del Popular, para salvaguardar la posición del Banco.
Al enfrentarnos a las posibles
enmiendas a la Ley de Bebidas
Alcohólicas de Puerto Rico,
la Cámara utilizó el mecanismo de celebrar vistas públicas
para ofrecer un foro objetivo
a las personas interesadas. Basándose en los resultados de
ese proceso, la Cámara endosó
que se permitieran embarques
a granel a los Estados Unidos
y propuso enmiendas encaminadas a proteger la imagen de
calidad, el buen nombre y prestigio de nuestros rones.
efectiva con la Administración
de Servicios al Consumidor y
con el Departamento de Comercio y así se eliminó el ambiente hostil que comenzaba a
percibirse entre el comercio y
La Camara continuo descar- el gobierno.
gando su responsabilidad participando en programas dirigi- Al terminar mi año como Predos a brindar oportunidades de sidente de nuestra Cámara enempleo a nuestra gente joven, contré que, aunque se había
particularmente a aquellos hecho un esfuerzo extraordinagrupos marginados de nuestra rio, quedaba mucho por hacer.
población. También se estable- Me causó gran satisfacción ver
cieron contactos con la Uni- que mis sucesores en la Presiversidad de Puerto Rico y otras dencia terminaron muchos de
universidades para buscar nue- los proyectos que dejamos penvas oportunidades de colabo- dientes y los llevaron a cabo
ración recíproca entre los cen- con el mismo interés como si
tros de enseñanza superior y la fueran de ellos.
Cámara. Anticipando el crecimiento de nuestros negocios Siento un gran agradecimieninternacionales, se nombró un to por la oportunidad que me
hombre joven de gran capaci- brindaron mis companeros en
dad e iniciativa para dirigir el la Cámara de desarrollarme en
primer Comité de Comercio el plano personal y profesional.
Exterior. Esta fue una forma La experiencia y los contactos
efectiva de reclutar a Manuel personales que logré fueron
Morales López, quien años mas un factor muy importante en
tarde presidio la Cámara.
mi trabajo en el Banco Popular.
Considero que es mi obligaPor reconocer que las relacio- ción mantenerme activo en
nes con el Gobierno eran de esta gran organización y colaprimordial importancia en la borar en todo lo que este a mi
misión de la Cámara, se logra- alcance. Mi mayor placer es
ron una serie de diálogos muy sentirme útil para así poder haproductivos con varias agen- cer abonos parciales a esa gran
cias del Gobierno. Por ser el deuda de afecto y cariño que
1971 el Año del Consumidor tengo con nuestra Cámara.
se estableció una relación muy
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1971-1972
MANUEL
MORALES
DÁVILA
E
I panorama socioeconómico de Puerto Rico al asumir yo la presidencia de la Cámara de Comercio
“La labor que se llevó a cabo
de Puerto Rico incluía factores tan importantes
durante el año de mi
como la inflación, el desempleo, excesivos controles gupresidencia solo se hizo posible bernamentales y una gran inestabilidad en el ambiente
por la colaboración y ayuda laboral y social. Puerto Rico tuvo que confrontar la coneficaz de la Junta de Directores gelación de precios y salarios decretada por el Presidente
de los Estados Unidos, Richard Nixon.
y de los empleados de
la Institución.”
En el ámbito de las relaciones obrero-patronales existía una gran inestabilidad con amenazas de violencia en
varios conflictos laborales. Otra situación que requería
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1971-1972
Manuel Morales Dávila
esfuerzos conjuntos del sector
privado y el sector público era
la proliferación de invasiones
de terreno. Tambien existian
problemas en la transportación
marítima y en la transportación terrestre. En este cuadro
de realidades la función de la
Cámara de Comercio de Puerto
Rico adquirió relieves de mayor significado en términos de
su activa participación en la
toma de decisiones sobre política pública y sobre el papel
de la empresa privada en el
desarrollo integral del país.
La Cámara de Comercio de
Puerto Rico se convirtió en un
centro de información y orientación para todo el sector empresarial sobre la aplicación
de lo que se denominó como
Fase I y Fase II de los Decretos Presidenciales para afrontar la inflación. Al reconocer
la necesidad de re-adiestrar al
trabajador para que pudiera
adaptarse a los cambios económicos estructurales que experimentaba la Isla, la Cámara de
Comercio de Puerto Rico desempeñó una función de primer
orden en la organización y desarrollo del Programa “Federal
Jobs, Inc.” como entidad subsidiaria de la Cámara. Mediante este programa se continuo
participando activamente en
el adiestramiento de personas
que se encontraban en desventaja económica y educativa.
Además, durante el 1971-72 la
Cámara colaboró con los programas contra la pobreza que
dirigía el sector público bajo la
Ley de Oportunidades Económicas, para lo cual designamos
un representante ante la Junta
Administrativa del Programa
de Acción Comunal.
informe sobre el desarrollo de
facilidades portuarias y en una
evaluación de los reglamentos
de la Autoridad de los Puertos
aplicables a carga en demora.
Ante el anuncio de una huelga
en el frente portuario comparecimos ante el Comité de Estudio Sobre Paros Marítimos
designado por el Gobernador
y ofrecimos una serie de recomendaciones para reducir el
impacto adverso de la huelga
decretada por 15 días en el
frente portuario. La Cámara
compareció ante la Comisión
de Servicio Público para oponerse a una solicitud de aumento en fletes y cambios en
las zonas, radicadas por la Hermandad de Camioneros del
Norte, logrando, asi, reducir la
magnitud de los aumentos propuestos. La lentitud en el pago
a los suplidores del Gobierno
fue otro de los problemas recurrentes a los que la Cámara
le volvió a dedicar su atención
durante el año, mediante reuniones con los Consultores
del Departamento de Hacienda,
hasta lograr un nuevo sistema
de pago.
La transportación marítima fue
otra de las áreas a las que le dedicamos especial atención. Por
la importancia que tiene para
Puerto Rico el que los costos
de operación de las empresas
se mantengan a niveles competitivos, nuestra organización intervino como opositora
en los procedimientos ante la
Comisión Marítima Federal relacionados con la petición de
aumentos en fletes marítimos
radicado por las principales
compañías navieras. La Cámara
compareció tambien ante la
Comisión Marítima Federal
para oponerse a la aprobación
permanente de la entidad conocida como Puerto Rico Ocean
Service Association (PROSA),
que se dedicaba al cobro de cargos También abogamos por un
por demora por el uso de furgo- nuevo estacionamiento en el
nes. Se trabajó, ademas, en un Viejo San Juan como parte de
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1971-1972
Manuel Morales Dávila
nuestro interes por la revitali- de la importancia de esta inzación de las áreas comerciales dustria, para reconocer a los
tradicionales.
empleados sobresalientes del
sector y comenzó campañas
La Cámara trabajó estrecha- de orientación para crear la
mente con el prograrna de Fo- debida imagen de Puerto Rico
mento Industrial participando como un lugar hospitalario y
en el Comité Consultivo de amistoso para los visitantes.
Fomento, designado por su administrador, y contribuyendo a La Cámara se expresó públicaestablecer nuevas guías ge- mente y brindó orientación sonerales para el programa de bre: el sobrecargo arancelario
desarrollo industrial.
a las importaciones del extranjero; la posterior devaluación
Como parte de su participación del dó1ar y sus efectos sobre
en el proceso legislativo, la la economía de Puerto Rico; la
Cámara de Comercio de Puerto necesidad de mantener un sisRico le dio especial atención tema flexible en la fijación de
al proyecto del Senado que Salario Mínimo Federal; la toprohibía a los patronos el re- tal exclusión de Puerto Rico de
emplazo de obreros en huelga, la Segunda Fase del Programa
por un lado, y, por otro, reco- de Controles Económicos del
mendamos la rotulación de los Presidente Nixon; las invasioproductos hechos en Puerto nes de terrenos que afectaron
Rico con un sello distintivo. al país durante el año; y, en
También respaldamos legisla- varias ocasiones, nos expresación para ampliar la protección mos en torno al empleo de la
que Ie brinda la Ley Num. 75 violencia durante los estados
de 1964 a los representan- huelgarios que afectaron la Isla
tes de fábrica y nos opusimos y recabamos la concesión de
a una medida que ampliaba poderes de ley al estado para
drásticamente los poderes de ordenar el regreso al trabajo
la Administración de Servicios de obreros en huelga cuando
al Consumidor (DACO) para se viesen afectados industrias y
controlar los precios.
servicios públicos vitales.
tales como: el Embajador de
España en Estados Unidos, el
Administrador de Fomento
Económico, el Secretario de
Comercio, el Ex-Secretario de
Hacienda y Secretario de Justicia, el Director Ejecutivo de la
Compañía de Turismo, el Presidente de la Junta de Planificación y el Administrador de la
Junta de Calidad Ambiental.
Entre las actividades mas sobresalientes y concurridas del
año figuraron: la ceremonia
que se llevó a cabo para presentar el sello de correo que
se utilizó para conmemorar el
450 Aniversario de la Ciudad
de San Juan, a la cual asistieron más de 500 personas; y el
Homenaje a la Mujer Puertorriqueña, que se celebró por
primera vez, siendo oradora del
acto la Sra. Argentina S. Hills,
Presidenta de las Empresas
El Mundo y de la Fundación
Ángel Ramos.
En el área del comercio exterior mantuvimos comunicación contínua con los cónsules
de España, Venezuela, Francia,
Colombia, Alemania Occidental y República Dominicana; y
se llevó a cabo la conferencia
EI Comité de Turismo, por su Se ofrecieron almuerzos men- del Gobernador para Fomento
parte, propulsó la creación de suales de orientación a los so- de las Exportaciones. Las grandes
lemas para crear conciencia cios con oradores invitados cualidades del Expresidente
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1971-1972
Manuel Morales Dávila
“La Cámara de Comercio de Puerto Rico se convirtió en un centro de información y
orientación para todo el sector empresarial sobre la aplicación de lo que se denominó
como Fase I y Fase II de los Decretos Presidenciales para afrontar la inflación.
inmediato, el compañero
Hector Ledesma, jugaron un
papel decisivo en el éxito de la
referida conferencia en la que
diéz comites de trabajo, constituidos por empresarios, servidores públicos y representantes
del sector laboral, presentaron
más de 100 recomendaciones.
Iniciamos tambien durante el
1970-71 un servicio de arbitraje para dirimir controversias entre socios. Ingresó como
nuevo socio la Cámara de Comercio de Ponce. También se
logró el ingreso de la Cámara
de Comercio de Puerto Rico en
Estados Unidos y la Asociación
de Estudiantes de Gerencia de
la Universidad de Puerto Rico.
Se crearon los premios anuales
de Ciudadano del Año y Periodista del Año, en adición al
premio tradicional de Hombre
de Negocios del Año. En el
ámbito interno se enmendaron
los Estatutos para instituir la
posición de Presidente Electo
y se revisaron las Normas Generales para añadir y actualizar
temas tales como: salario mínimo, transportación marítima,
terrestre y aérea, planificación
y uso de terrenos, problemas del
consumidor y calidad ambiental.
Una de las emociones mas
conmovedoras durante el año
fue cuando comparecí al
Capitolio en Washington a
la toma de posesión del primer
puertorriqueño electo a ese augusto recinto, el compatriota
Hernan Badillo. Tambien fue
un momento histórico, que
conceptuo como uno de los
mas preciados, mi comparecencia a la inauguración del
Centro de Exhibiciones y Mercadeo ubicado en el rascacielos Two Penn Plaza, frente al
Madison Square Garden en
Nueva York.
La labor que se llevó a cabo
durante el año de mi presidencia solo se hizo posible por la
colaboración y ayuda eficaz de
la Junta de Directores y de los
empleados de la institución. A
todos ellos les agradeceré siempre el genuino esfuerzo por alcanzar metas de servicio valioso a la empresa privada y a la
comunidad en general.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1972-1973
RAÚL
BUXEDA
Q.E.D
“Nuestra Institución ha
estado siempre a la
vanguardia del progreso y
debe seguir estandolo.
El deber nos llama y
no debemos rehuirlo,
ni este año 1972-73
ni nunca”.
D
urante el año 1972-1973, la Cámara de Comercio
de Puerto Rico lidió con diferentes problemas
y situaciones especiales como resultado de un
cambio de Gobierno, con todas sus implicaciones, y una
nueva política gubernamental sobre el control de precios.
A manera de resumen global del año podriamos calificar
el mismo como un período durante el cual la Cámara
asumió el liderazgo en varios asuntos de interés general, tales como el salario mínimo, los fletes marítimos, el
control de precios y el adiestramiento de socios.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1972-1973
Raúl Buxeda
Si fueramos a resumir los logros principales que alcanzamos durante el ano 1972-73,
podriamos esbozarlos en los
siguientes aspectos: mayor participación de la Cámara en la
discusión pública sobre asuntos de interés general, apoyándonos en las decisiones del
Comité Ejecutivo y la Junta de
Directores; mejoras en los servicios a los socios a traves de
seminarios, estudios técnicos
y reuniones de trabajo para
discutir asuntos específicos;
celebración de encuestas de
opinión pública entre los socios para determinar sus preferencias y decisiones sobre los
servicios que deben recibir de
la Cámara y sobre otros asuntos vitales; reconocimiento del
liderazgo que ejerce la Cámara
por parte de toda la comunidad
puertorriqueña; aumento en la
participación de los socios en
los comités permanentes; mayor colaboración de la Prensa,
Radio y Televisión en la divulgación de noticias relacionadas
con nuestra labor; y el incremento de los ingresos a través
de un aumento de cuotas que
facilitó la presentación de más
y mejores servicios a los socios
y a la comunidad en general.
Comercio de Puerto Rico continue fortaleciendo su estructura administrativa para llevar a cabo el trabajo técnico y
administrativo necesario para
brindar a los socios mejores
servicios y mayor participación en asuntos vitales de la
comunidad.
Es urgente e inaplazable, a mi
juicio, que la Cámara de
Comercio de Puerto Rico sea,
cada vez en mayor grado, el
centro principal de estudios,
análisis y proyecciones sobre
todos los aspectos principales
de la economía de Puerto Rico,
muy especialmente en la redefinición del concepto de libre
empresa. Esto último demanda
agresividad, iniciativa y creatividad. Deseo recalcar que el
sistema de libre competencia
del Mercado o la lIamada libre
empresa no puede defenderse
sin el uso de técnicas y medios de avanzada, tanto desde
el punto de vista profesional
como social.
Es imperativo que la Cámara se
involucre activamente en toda
obra que sea de beneficio al
progreso cívico, socioeconómico y cultural de nuestro pueblo.
La dinámica social de nuestro
Considero que es de vital im- tiempo no permite la existenportancia que la Cámara de cia de entidades encerradas en
si mismas. Hay que compartir
la responsabilidad cívica en
constante esfuerzo de servicio.
Esta es la manera mas honrosa
de cumplir la misión que nos
hemos impuesto en beneficio
de toda la comunidad, la cual
a su vez produce las metas colectivas e individuales a las que
todos aspiramos.
Al revisar mi año de presidencia deseo hacer constar mi mas
profundo agradecimiento al
presidente electo, a los Ex-Presidentes, a la Junta de Directores, al Comité Ejecutivo, a los
Comités Permanentes, a todos
los socios y al cuerpo administrativo de la Cámara por toda
la valiosa cooperación que me
brindaron durante mi incumbencia. Mi gratitud a todos
es tan inolvidable en mi vida
como la provechosa experiencia de haberles servido durante
ese año en la honrosa posición
de la presidencia. Les exhorto
a continuar aportando lo mejor
de nuestras capacidades para el
crecimiento cualitativo y cuantitativo de nuestra Cámara de
Comercio de Puerto Rico, que
es hoy por hoy una de las organizaciones mas importantes del
país. Es propio señalar que esta
Cámara de Comercio, conjuntamente con 21 asociaciones
afiliadas representa a aproxi-
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1972-1973
Raúl Buxeda
madamente 9,200 hombres de modo como un Plano Regulanegocio de todos los sectores dor o una guía general de trabajo continuo, no solo para la
económicos del país.
Junta de Directores del año
Al inicio de nuestra gestión 1972-73, sino también para
presidencial nuestras palabras las futuras directivas de varios
finales en el Programa de Ac- años por delante. Lo imporción que elaboramos fueron las tante es revitalizar y renovar
siguientes, que todavía tienen la Cámara de Comercio para
gran vigencia: “Estamos ple- responder al reto implacable
namente conscientes de que el de los tiempos que exigente
Programa de Acción que pro- cada vez mas impulso y vigor
ponemos llevar a cabo es muy en el servicio a la comunidad
ambicioso. No pretendemos en forma integral. Nuestra insrealizarlo en el breve lapso de titución ha estado siempre a la
doce meses. Invitamos a todos vanguardia del progreso y debe
los compañeros socios y a los seguir estandolo. El deber nos
que ingresen a nuestra Insti- llama y no debemos rehuirlo,
tución a considerarlo en cierto ni este año 1972-73 ni nunca”.
Estoy convencido de que el futuro tiene deparado para nuestra Cámara un papel cada vez
mas relevante ante los retos
del cambio social acelerado
que vive Puerto Rico. La responsabilidad de enfrentarnos a
ese reto es de todos por igual,
sin brechas de generaciones ni
barreras de especie alguna. No
podemos darle a Puerto Rico ni
a nuestra Cámara de Comercio
menos de lo que ellos esperan
de nosotros, que es el máximo
de nuestras posibilidades de
servicio.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1973-1974
HERMINIO
FERNÁNDEZ
TORRECILLAS, Q.E.D
“...uno de los principales
proyectos del año fue la
organización de un Comité
para el mejoramiento
de las relaciones
obrero-patronales...”
A
l momento de iniciar nuestra gestión presidencial teniamos la percepción de que Puerto Rico
atravesaba por una grave crisis laboral, particularmente en el sector gubernamental. También, entendiamos que la Cámara de Comercio de Puerto Rico tenía que
reforzar su liderazgo como portavoz del sector empresarial.
Considerabamos en aquel momento que una de las prioridades principales era la integración de esfuerzos entre
empresa privada, gobierno y comunidad para fortalecer el
desarrollo del comercio, la industria y los servicios, especialmente en el área de las exportaciones. Era necesario
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1973-1974
Herminio Fernández Torrecillas
también evitar la creciente intervención gubernamental en
actividades que debian ser
iniciativa del sector privado.
temas tan variados y complejos como la propuesta creación
de la Autoridad de Navieras, las
enmiendas a la Ley de Contribuciones sobre Ingresos, la
propuesta compra de la Telefónica por parte del Gobierno,
la diferenciación de arbitrios
entre la cerveza importada y la
nativa, los incentivos a pequeños comerciantes, el desarrollo
del turismo, el fomento de las
exportaciones, y la Ley Núm.
75 de Representación de Fábricas, entre otras medidas relacionadas con la economía en
general. Otras iniciativas originadas durante el año incluyeron el inicio de los Certificados
de Origen para beneficio de los
exportadores y la planificación
de un estudio sobre el usa de
crédito mediante aportaciones
de distintas empresas sin costo alguno para la Cámara de
Comercio de Puerto Rico.
Partiendo de esas premisas uno
de los principales proyectos del
año fue la organización de un
Comité para el mejoramiento
de las relaciones obrero-patronales, integrado por empresarios, líderes sindicales y representantes de entidades cívicas,
religiosas y profesionales de la
comunidad. Este grupo llevo a
cabo un estudio y rindió un informe sobre el panorama de las
relaciones obrero-patronales y
la conveniencia de armonizar
los intereses de todas las partes para evitar y minimizar los
conflictos huelgarios que afectaban negativamente el desarrollo económico del país. Este
Comité propuso la creación
de una Junta de Conciliación
como organismo separado del
La Cámara de Comercio de
Departamento del Trabajo.
Puerto Rico dedicó gran parte
Durante el 1973-74 se intensi- de sus esfuerzos de ese año a
ficó 1a participación de la Cá- convencer al Gobierno de que
mara de Comercio en el pro- había sido un error la creación
ceso legislativo. Se sometieron del Almacen de Línea Commemoriales escritos y/o verba- pleta como una entidad guberles a las principales comisiones namental que se iba a dedicar a
de la Cámara de Representan- competir con el sector privado
tes y del Senado, sobre más de en la importación y distribu68 anteproyectos de ley con ción de productos alimenticios
y otros artículos. En esa dirección se hicieron numerosos
planteamientos al Gobernador,
al Departamento de Comercio
y a otros organismos gubernamentales. Otra labor de especial relevancia durante el año
fue la intervención de la Cámara
de Comercio de Puerto Rico
como entidad conciliatoria en
las huelgas de taxis, de la Autoridad de Fuentes Fluviales y
de la Autoridad de Acueductos
y Alcantarillados, entre otras.
La Cámara de Comercio de
Puerto Rico se mantuvo en
una continua gestión ante el
Departamento de Asuntos del
Consumidor para que se eliminaran los controles de precios
que se habian establecido en la
venta de numerosos articulos
de uso y consumo.
Por otro lado, la Institución
estuvo representada por su
Presidente y otros empresarios
en la Feria de Barcelona y en
una misión comercial que viajó a España, integrada por empresarios del comercio y de la
manufactura. El Presidente de
la CCPR obtuvo una medalla
de plata por su labor durante
la Feria de Barcelona. A nivel
administrativo se creó la plaza
de Vicepresidente Ejecutivo,
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1973-1974
Herminio Fernández Torrecillas
“...una de las prioridades principales era la integración de esfuerzos entre empresa privada,
gobierno y comunidad para fortalecer el desarrollo del comercio, la industria y los servicios,
especialmente en el área de las exportaciones. Era necesario también evitar la creciente
intervención gubernamental en actividades que debian ser iniciativa del sector privado.”
se intensificaron los esfuerzos
para reorganizar la estructura
administrativa y se firmó el primer contrato para brindar a los
empleados los beneficios de un
seguro medico hospitalario.
Como parte del objetivo de estimular la mayor participación
de los socios de distintos sectores de la Isla, la Junta de Directores celebró reuniones en
Ponce, Mayagüez, Guayama y
Arecibo.
batir el crimen, incluyendo
participación en una marcha
contra el crimen y en comparecencias del Presidente ante
Clubes de Leones, Rotarios y
agrupaciones femeninas.
Cuando finalizamos nuestro
año dejamos una serie de recomendaciones y proyecciones
que incluían: tener una mayor
participación y liderato en el
análisis y solución de problemas que conciernen al progreso
integral de Puerto Rico; crear
La Cámara se unió a distintas cinco oficinas regionales en
entidades cívicas en la acción ciudades principales de la Isla;
comunal para prevenir y com- lograr una mayor militancia de
los socios en la labor de comités; crear un mecanismo para
levantar fondos a utilizarse en
el desarrollo y construcción de
mejoras en la estructura física
de la sede, especialmente en la
terraza y el salón de actividades; continuar fortaleciendo el
cuerpo administrativo y técnico de la Institución para poder
brindar más y mejores servicios
a los socios y a la comunidad; e
iniciar un programa seminal de
televisión sobre noticias y comentarios relacionados con la
CCPR y la economía del país
en general.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1974-1975
ALFONSO
VALDÉS HIJO
E
I mallete presidencial de la Cámara de Comercio
es un símbolo representativo de los mejores valores
de la democracia y de la cultura de nuestro país en
“Sin lugar a dudas logramos
el objetivo de estimular la su preservación y enriquecimiento a través de la gestión
productividad, la dedicación civicoprofesional que lleva a cabo la Cámara de Comercio.
y el esfuerzo de todos los
Al recibir el mallete entendí que recibía el caudal de aporpuertorriqueños.”
taciones de mis predecesores. A los 26 años pensé cuán
difícil sería suceder a personas como Don Jorge Bird, Don
Frank Ballester, Don Justo Pastor Rivera y a mi apreciado
Don Manuel Morales, por mencionar algunos.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1974-1975
Alfonso Valdés, Hijo
Sin lugar a dudas la Fé en
nuestro Señor, el respaldo y los
consejos de mi querídisimo padre y amigo, el excelente trabajo desempeñado por la Junta
de Directores y los 25 comités funcionales y, sobre todo,
la labor titánica del equipo
de trabajo de la Cámara de
Comercio, dirigido habilmente
por ese noble ser, Lcdo. Rafael
Rivera, permitieron que fuera
un año de logros.
de artículos y se estableció la
Autoridad de las Navieras. La
Cámara se opuso tenazmente a
los primeros dos asuntos.
Contrastó ese período con
el presente que, luego de 1a
teoría de privatización ideada
por Phillip Kotler, de la Universidad de Northwestern en
Evanton, Illinois, y del libro
“Reinventing Government”,
de Osborne y Gaebler, el gobierno intenta reducir su tamaFue un año a lo largo del cual ño y privatizar muchas de sus
pudimos compartir alegrías y funciones.
sinsabores, resultados lógicos
de una institución floreciente. La labor realizada durante el
Al igual que ahora, 1a lucha 1974-75 comprobó una vez
contra el crimen crecía enor- mas la pujanza de la Cámara
memente debido a la ola de cri- como leal servidor de los objeminalidad que azotaba a nues- tivos principales del desarrollo
tro país. Tópicos importantes, comercial y de todo lo que siga1 igual que ahora, eran la nifica progreso socioeconómireforma contributiva, la revi- co y civico-cultural de Puertalización de la agricultura y el to Rico. Basta señalar que el
fomento del comercio exterior marco de acción de nuestras
con el Caribe.
actividades incluyó gestiones
sobre legislación federal y estaPor estar inmersos en una eco- tal, salario mínimo, control de
nomía sujeta a cambios, en precios, transportación marítiaquel entonces el gobierno ma, relaciones obrero-patronapretendía entrar en el campo les y la participación en todos
de la empresa privada para co- los Talleres de la Comunidad
rregir supuestas deficiencias: establecidos por el gobernador
se creó el Almacen General de de Puerto Rico.
Línea Completa, se estableció
la Orden P-15 de DACO que Atendimos misiones comerciacontrolaba los precios de miles les y nuestros socios participa-
ron en misiones comerciales al
exterior. Se organizó Expo-Cámara en Mayagüez, nombramos representantes regionales
en toda la Isla, celebramos la
Semana de la Mujer y lanzamos la campaña de orientación
a la comunidad “Pon Más De
Tu Parte”, uno de los proyectos
de mas impacto que llevamos a
cabo. Esta campaña de orientación en la prensa, radio y televisión rindió incalculables beneficios a la imagen de nuestra
Institución. Sin lugar a dudas
logramos el objetivo de estimular la productividad, la dedicación y el esfuerzo de todos
los puertorriqueños. Comparecieron ante nuestra Junta de
Directores el Sr. Teodoro Moscoso, Presidente de la Autoridad de Navieras, y el Sr. Salvador Rodríguez Aponte, primer
prcsidente de la Telefónica de
Puerto Rico. Invitamos a nuestras reuniones-almuerzos mensuales a funcionarios como el
Secretario del Departamento
de Asuntos del Consumidor, eI
Director Ejecutivo de la Autoridad de las Navieras, el Rector del Recinto Universitario
de Río Piedras, el Embajador
de Estados Unidos en la República Dominicana, el Alcalde
de San Juan, el Secretario de
Hacienda, eI Secretario de Comercio y el Director Ejecutivo
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1974-1975
Alfonso Valdés, Hijo
de la Compañía de Fomento de vo con miras a incrementar los
Turismo.
servicios a los socios con la mayor especialización posible. La
La enseñanza principal de mi Cámara debe continuar su paraño como Presidente de la ticipación en asuntos de la coCámara de Comercio de Puerto munidad de manera que actúe
Rico es la riqueza espiritual que cada vez mas como institución
se deriva del cumplimiento del representativa de la iniciativa
deber y la necesidad de que en privada en todos los órdenes de
Puerto Rico reforcemos en la 1a vida económica, comercial,
mente y en el corazón de los industrial y civico-cultural de
niños, jóvenes y adultos la nor- nuestro país.
ma de conducta de que hay que
esforzase al máximo en el cum- Es importante que sigamos
plimiento del deber, sin esperar siendo pioneros en nuevas
otra recompensa que no sea la ideas, programas y proyecdel auténtico crecimiento espi- tos de acción gubernamental.
ritual, emocional e intelectual. Hasta la fecha hemos responLas prioridades de la agenda dido a los retos y exigencias
de trabajo futuro de la Cámara de nuestro tiempo y debemos
deben dirigirse principalmen- contar siempre con todos los
te hacia el fortalecimiento del factores para ajustar nuestra
personal técnico-administrati- labor a los dramáticos cambios
que se avecinan al entrar en
el próximo siglo. No debemos
ser defensores ni opositores de
nadie, excepto en caso que ataquemos todo aquello que sea
enemigo real de la democracia
y del verdadero progreso de
Puerto Rico y que propulsemos
todo lo que sea favorable para
nuestra democracia y nuestro
progreso. No debemos olvidar
que el mundo de hoy exige una
constante revision espiritual,
emocional e intellectual en
cada ser humano para cumplir a cabalidad la misión individual y colectiva de nuestra
epoca. Sólo así haremos honor
a nuestra historia como organización líder de ayer, de hoy
y de mañana para el bien a
Puerto Rico.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1975-1976
MANOLÍN
FERNÁNDEZ
A
l tomar posesión como presidente de la Cámara de Comercio en 1975 indiqué que el lema de
trabajo para el año presidencial había de ser Unidad, Participación, Esfuerzo y Superación.
“Unidad
Participación
Esfuerzo y
Superación”
En el panorama mundial hacía poco tiempo que el Presidente Nixon había derogado el “gold standard” (patrón
de oro) y esto ocasionó unos cambios fundamentales en
las reglas internacionales de cambio y valorización de monedas. A esto se le añadió e1 establecimiento del Cartel
de productores de petróleo. Con el subsiguiente control
de la producción, el precio del preciado oro negro subió
drásticamente en poco tiempo causando una recession y
un caos económico global.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1975-1976
Manolín Fernández
En Puerto Rico, aún dentro de
ese marco económico, el gobierno decide comprar la Compañía Telefónica, expropiar las
Navieras y emitir un plan de
control de precios a ser administrado por DACO. Dentro
de este escenario es que asumí
la presidencia. Inmediatamente se establecieron 32 comités
funcionales que reunieron a
más de 275 socios para desarrollar y ejecutar el plan de trabajo
que nos habíamos propuesto.
tonces, contaba con 100 de las
compañías más importantes de
Estados Unidos con negocios en
Puerto Rico. A dicha reunión
de trabajo cumbre asistieron el
Secretario de Hacienda, el Presidente del Banco de Fomento,
el Administrador del Fomento
Económico, el Secretario dc Comercio y varios de los pasados
presidentes. Entre otros asuntos, se lograron las bases para los
incentivos que se establecieron
bajo la Sección 936 dcl código
de rentas internas. Este encuenEvaluamos y estudiamos en tro inició unas relaciones con
una u otra forma más de I50 esta entidad tan importante que
proyectos de Ley que afecta- todavía se mantienen.
ban directa o indirectamente
el desarrollo de los negocios en Celebramos por primera vez
Puerto Rico. Entre los proyec- ese año una reunión de nuestra
tos principales sobre los cuales Junta de Directores en la sede
comparecimos a vistas públicas oficial de la Cámara de Comerante la Asamblea Legislativa fi- cio e Industria de la República
guraron los relacionados con la Dominicana en 1a capital de
Amnistía Contributiva, las en- ese país. Como resultado de esa
miendas a la Ley de Cierre, la reunión se creó el Comité de
autorización a la Compañía de Enlace Dominico-Boricua. ParFomento Industrial para garan- ticipamos, además, en la Feria
tizar préstamos y obligaciones Internacional de Muestras de
con fines industriales, la exen- Barcelona, ocasión que aproveción del pago de contribuciones chamos para reunirnos con el
sobre la propiedad inmueble a Ministro de Industria y Comerdueños de edificaciones restau- cio de España, Señor Cerón
radas o reconstruidas en las zo- Ayuso, y promover los rones
nas históricas de Puerto Rico y las de Puerto Rico y realizar otros
enmiendas a la Ley de Control de intercambios comerciales. Por
Alquileres, entre otros.
otro lado, la Cámara convocó a
un número de asociaciones emPor primera vez en la historia de presariales a una reunión para
la Cámara organizamos 23 una unificar esfuerzos contra las
reunión conjuntamente con los propuestas de DACO en tordirectores de la Cámara de Co- no al control de precios. Como
mercio de Puerto Rico en Esta- resultado de las serias objeciodos Unidos y que, en aquel en- nes del sector empresarial, bajo
el firme liderato de la Cámara,
DACO decidió hacer grandes
enmiendas al proyecto. Este
es, posiblemente, uno de los
mayores logros de la Cámara en
el curso de ese año y una gran
victoria para las empresas con
negocios en Puerto Rico.
También presentamos una ponencia durante las vistas públicas celebradas por el Consejo
Financiero sobre el Estudio del
Comité Tobin gracias al trabajo
especial de un Comité AdHoc
sobre dicho Informe. Esta ponencia sobre el Informe Tobin
fue ampliamente difundida,
especialmente por televisión, y
tuvo una magnifIca acogida.
Al recordar ese año de trabajo
como presidente de la Cámara
tengo un gran agradecimiento
a mi mentor, Herminio Fernández Torrecilla, que me reclutó
para la presidencia, a Alfonso
Valdés, hijo, que me incluyó
en muchas de sus actividades,
y a Aníbal Arsuaga, que en paz
descanse, que me acompañó y
asistió durante mi presidencia.
Para el Lcdo. Rafael Rivera,
Sixto Toro, Héctor Alejandro,
Lcdo. José Reyes, Frank Becerra, que en paz descanse, y
a todo el equipo de trabajo de
nuestra organización, mi admiración y respeto. Gracias a
todos pudimos llevar a cabo los
objetivos, programas y planes
que nos propusimos para cumplir con nuestro lema de trabajo: Unidad, Participación, Esfuerzo y Superación.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1976-1977
ANÍBAL L.
ARSUAGA
“Le imprimimos un
nuevo enfoque a la
campaña de nuevos
socios a base de visitas
a edificios de oficinas en
el área metropolitana y,
como resultado de ella,
logramos iniciar en una
sola actividad un total de
56 nuevos socios.”
A
l acercarse el momento final de mi incumbencia
como Presidente de nuestra Institución,
comparecí ante la Asamblea Anual para
ofrecer un recuento de la labor realizada durante el año
1976-77. Las características principales de la gestión
llevada a cabo durante los últimos 12 meses reflejan un
esfuerzo especial de mejorar en todo lo posible el servicio
que le rendimos a la comunidad puertorriqueña en
general y a nuestros compañeros socios en particular.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1976-1977
Aníbal L. Arsuaga
Las actividades principales del
año incluyeron, entre otras,
el inicio y continuidad de un
programa de televisión que se
trasmite cada dos sábados por
el Canal 4, bajo el título de
“ACTUALIDADES”. En ese
programa hemos logrado la
participación de funcionarios
gubernamentales
y
líderes
empresariales, vinculados a
temas de especial importancia en
la realidad puertorriqueña, tales
como el control de precios y la
filosofía de nuestra Institución
sobre el mismo, los planes para
la exploración de yacimientos
petrolíferos, la crisis energética
y sus posibles soluciones, la
importancia de la industria del
seguro, la problemática de la
industria de la construcción, el
desarrollo industrial y los nuevos
enfoques que se están delineando
sobre la exención contributiva,
el problema del precio del café,
el fomento de las exportaciones,
la función social de la empresa
privada y otros asuntos de
especial importancia para todos
los sectores de la comunidad
puertorriqueña.
afiliarse a nuestra Institución.
Como resultado de esta tendencia,
organizamos el Consejo Asesor
de
Asociaciones
Afiliadas,
como organismo que esperamos
pueda convertirse en el futuro
cercano en un instrumento eficaz
de participación de distintos
grupos profesionales en los
trabajos de la Cámara. También
consideramos que este Consejo
Asesor puede hacer una valiosa
aportación para que nuestra
entidad se exprese públicamente
a nombre de toda la comunidad
empresarial de Puerto Rico, en
asuntos relacionados con todos
los aspectos de la economía y el
desarrollo social de nuestro país.
En nuestra primera reunión
mensual celebramos un foro
sobre los problemas que afectan
a la industria de la construcción,
en el cual participaron los líderes
de las principales asociaciones
profesionales en esta industria.
Otro aspecto relevante en nuestra
labor durante el año 10 constituye
nuestra comparecencia ante
los Comités de Programas de
los dos partidos principales del
país, en los cuales sometimos
recomendaciones
específicas
sobre distintos pronunciamientos
que atañen directamente al
mundo de los negocios.
Durante la pasada campaña
eleccionaria auspiciamos, a
través del Canal 6, una serie de
programas sobre los debates de
los candidatos a gobernador,
como un servicio público
de orientación al pueblo de En diferentes ocasiones planteamos,
Puerto Rico.
ante el Departamento de Asuntos
del Consumidor, nuestros puntos
Es digno de mencionarse el de vista sobre la política pública en
hecho de que durante el año torno al control de precios y sobre
1976-77 continuó registrándose la promulgación de reglamentos o
un notable interés entre enmiendas relacionados con esta
asociaciones empresariales por esfera de acción gubernamental.
Considero que a través del diálogo
sereno y racional logramos
posponer indefinidamente la
aplicación del Reglamento 43
de DACO, a un mayor número
de artículos de uso y consumo.
Dicho diálogo ha contribuido
a un mayor grado de confianza
hacia el hombre de negocios por
parte del referido Departamento.
En otras gestiones con agencias
gubernamentales, participamos
activamente en los esfuerzos para
evitar aumentos sustanciales
en los fletes marítimos, en los
cargos por uso de los muelles de
la Autoridad de los Puertos y
por mantener el sistema flexible
de salarios mínimos federales
aplicables a Puerto Rico. También
se
hicieron
planteamientos
al Departamento de Obras
Públicas y la Superintendencia
de la Policía sobre la falta de
sincronización en los semáforos
de las avenidas principales del
área metropolitana, así como ante
otras agencias gubernamentales
relacionadas
con
distintas
fases de nuestro desarrollo
socioeconómico.
Durante las vistas públicas
celebradas por la Junta de
Planificación, en torno al
Reglamento sobre el Plan de Uso
de Terrenos, sometimos nuestras
recomendaciones con miras
a estimular la formulación de
una política pública que ayude
efectivamente a desarrollar
normas adecuadas para la
zonificación y uso de terrenos con
fines gubernamentales, agrícolas
e industriales, especialmente
mediante la creación de
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1976-1977
Aníbal L. Arsuaga
incentivos para la industria de
la construcción, el desarrollo
del turismo y el programa de
industrialización.
Con la ayuda eficaz de un comité
de ciudadanos y representantes
de negocios del Viejo San Juan,
llevamos a cabo un estudio sobre
las necesidades de nuevas áreas
de estacionamiento en el casco
de la Capital. Como resultado de
esta labor, se sometió un informe
al Alcalde Hernán Padilla, con
recomendaciones
específicas
sobre varias alternativas viables
para el desarrollo de nuevos
centros de estacionamiento en
San Juan.
hombres de negocios necesitan la
mayor protección posible contra
esta práctica indeseable. Durante
los últimos seis meses del 1976, la
Cámara de Comercio desempeñó
con el mayor entusiasmo su misión
en el Consejo Asesor Laboral del
Gobernador; aunque debemos
señalar que al reorganizarse
este grupo recientemente no se
incluyó representación alguna
de la Cámara de Comercio de
Puerto Rico.
Colaboramos intensamente en
el desarrollo de un estudio sobre
productividad,
encomendado
a la firma Clapp & Mayne, por
el Consejo Asesor Laboral del
Gobernador. Entendemos que
este tipo de estudio es de gran
significado para orientar la
política pública y la iniciativa
privada en el futuro desarrollo
económico de Puerto Rico.
Comparecimos por primera vez
ante la Agencia de Protección
Ambiental Federal, mediante
testimonio escrito, sobre los
efectos perjudiciales a la industria
licorera del país de requisitos
imprácticos que se le han exigido Durante el periodo de este informe,
recientemente.
logramos ampliar y mejorar
algunos servicios a los socios,
En nuestro interés de rendirle incluyendo una mayor frecuencia
el mejor servicio a nuestros y más amplia información en el
socios,
participamos
como “Buzón Legislativo”, reformas
“amicus curiae”, ante el Tribunal en la estructura del “Maritime
Supremo de los Estados Unidos, Register” para ofrecer más datos
para lograr la vigencia de la Regla estadísticos sobre importaciones
56 sobre Embargo Preventivo marítimas;
también
hemos
para el cobro de deudas. En este introducido cambios en la
caso se logró nuestro objetivo a Revista “Comercio y Producción”
través de un alegato en respaldo y hemos ampliado el suministro
del establecimiento de las de copias de leyes, proyectos de
mencionadas reglas. Expresamos leyes y reglamentos a los socios.
nuestra opinión ante las Participamos
activamente
autoridades de la Rama Ejecutiva en numerosas vistas sobre
y la Rama Legislativa a favor de Decretos
Mandatorios
de
que no se redujeran los cargos la Junta de Salario Mínimo
bancarios por cheques sin fondos, local y comparecimos ante los
por entender que las empresas y funcionarios del Departamento
del Trabajo Federal con relación
a los trabajos de comités y
aplicabilidad de salarios mínimos
federales.
Durante el año intensificamos
nuestra labor sobre asuntos
legislativos, compareciendo
en 17 ocasiones ante diferentes
comisiones del Senado y de la
Cámara de Representantes, en
torno a proyectos de especial
interés para el sector empresarial
y para nuestros socios. Entre
los proyectos más significativos
con los cuales bregamos en
una u otra forma se pueden
mencionar las enmiendas para
fortalecer la Ley 75, sobre
representantes de fábricas, las
normas gubernamentales para
concederle preferencia a los
productores,
manufactureros
y distribuidores locales en
las compras del gobierno, la
propuesta reorganización de la
Rama Ejecutiva, enmiendas a
la Ley de Cierre, una propuesta
reglamentación del horario
de empresas que expenden
bebidas alcohólicas al público,
la colegiación de Técnicos de
Refrigeración y la derogación
parcial del arbitrio del 6.6%.
El programa de seminarios
constituyó uno de los factores
mas sobresalientes del año con
un total de 15 seminarios, entre
los cuales se destacaron los
temas de Administración de
Empresas en Época de Inflación;
la Disponibilidad, Trámites y
Utilización de Fondos Federales;
Legislación Laboral; Medidas
para Evitar Robos en las Tiendas;
Legislación
y
Reglamentos
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1976-1977
Aníbal L. Arsuaga
Federales sobre Crédito al
Consumidor; Servicios de la
Industria del Seguro; Ley sobre
Seguridad y Salud Ocupacional;
Legislación Contributiva; Uso de
Computadoras en los Negocios;
Mejoramiento Secretarial; Caudales
Relictos; Impacto de los Fondas de
la Sección 936 del Código de Rentas
Internas Federal y otros.
Por la iniciativa del Comité de
Seguros y mediante la aportación
de una compañía de esta industria,
se llevó a cabo un estudio sobre
el impacto de esta actividad
en la economía del país y las
proyecciones futuras de la misma
en beneficio de nuestro desarrollo
económico. Es justo señalar que,
durante el periodo que cubre
este informe, se destacaron por
su continua y eficiente labor,
además del Comité de Seguros,
los siguientes Comités; Política de
Precios, Asuntos Contributivos
y Política Fiscal, Nuevos Socios,
Fomento de Comercio Exterior,
Publicaciones, Comunicaciones
y
Publicidad,
Expocámara,
Educación y Desarrollo Gerencial,
Actividades, Remodelación del
Edificio y el Comité Ad-Hoc de
Fondos Federales.
El Comité de Convención
se ha hecho acreedor a un
reconocimiento especial por
su arduo y eficiente trabajo
durante el transcurso de todo el
año, en el empeño de lograr el
mejor programa de Convención
que pueda presentarse a todos
ustedes y a los visitantes de países
extranjeros que participan en esta
reunión anual.
En el aspecto de Relaciones con la
Comunidad, logramos fortalecer
nuestros lazos de comunicación
y colaboración con numerosas
entidades profesionales, cívicas
y culturales, tales como: la
Universidad de Puerto Rico, la
Universidad Central de Bayamón,
el Programa de Empresarios
Juveniles (Junior Achievement),
el Cuerpo Consular Acreditado
en Puerto Rico y representantes
de otras organizaciones que
contribuyen efectivamente al
progreso de nuestro País.
Méjico, República Dominicana
y colaboramos en la organización
de un seminario de la Comunidad
Comercial
del
Caribe
(CARICOM).
Igualmente,
trabajamos en la creación del
Comité Empresarial Puerto
Rico-Méjico, en coordinación
con el Instituto Mejicano
de Exportaciones. Además,
estuvimos representados en la
Feria Internacional de Muestras
de Barcelona el verano pasado
y
estaremos
representados
nuevamente este año. Por otro
lado, participamos directamente
Durante el año se llevaron a en el comité seleccionador del
cabo varias conferencias de Exportador del Año.
prensa y se distribuyeron más
de 35 comunicados. También El Departamento de Servicios
se
celebraron
entrevistas Contra la Adicción otorgó a la
especiales con diversos medios Cámara de Comercio de Puerto
de comunicación y se prepararon Rico una placa de reconocimiento
reportajes sobre temas específicos; por 1a campaña de orientación
a petición de los medios por a la comunidad titulada “Pon
primera vez celebramos este año Más De Tu Parte”. Estuvimos
una Cena de Acción de Gracias representados en varias reuniones
y Homenaje a los socios de 25 de la agrupación. Futuros Líderes
años o más. Esta idea puede ser del Comercio y brindamos
la base de futuras actividades que nuestra cooperación a los Clubes
sirvan para incrementar nuestra de Leones, en su campaña para
matrícula y para compartir recaudar fondos pro monumento
celebraciones especiales entre al inmortal pelotero Boricua
socios y familiares. Le ofrecimos Roberto Clemente. También
nuestro respaldo y endoso a Ia colaboramos estrechamente con
Alianza Nacional de Hombres el programa de Hogares Crea
de Negocios (National Alliance y asistimos a varias actividades
for Businessmen), en su campaña de esta institución durante el
anual para obtener ayuda de las año. Dirigimos un agasajo a
empresas establecidas en Puerto varios periodistas del extranjero
Rico.
con oficinas en Washington y
Nueva York que visitaron la
En la fase de Fomento del Isla para observar la realidad
Comercio Exterior, atendimos puertorriqueña.
Durante
grupos y visitas de Japón, el segundo semestre de este
Taiwan, Argentina, Costa Rica, año,
celebramos
reuniones
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1976-1977
Aníbal L. Arsuaga
de intercambio con varios
funcionarios de la nueva
administración y realizamos
numerosas
gestiones
ante
agencias gubernamentales y ante
la Asamblea Legislativa, en torno
a las enmiendas propuestas.
de Relacionistas Profesionales, en
una de sus reuniones mensuales.
Este Presidente tuvo
la
oportunidad de hablar ante
diferentes
organizaciones,
tales como la Asociación
Interamericana de Hombres
de Empresa, la Asociación de
Le imprimimos un nuevo enfoque Agentes de Seguros de Vida
a la campaña de nuevos socios a y otras.
base de visitas a edificios de oficinas
en el área metropolitana y, como En nuestras reuniones mensuales,
resultado de ella, logramos iniciar tuvimos la oportunidad de
en una sola actividad un total de escuchar los mensajes especiales
56 nuevos socios. Al igual que en del Embajador de Inglaterra
años anteriores, seleccionamos en Estados Unidos, Sir Peter
las Damas Sobresalientes del Ramsbotham; del Secretario de
Año y celebramos la Semana Hacienda, Julio Cesar Pérez;
de la Mujer Puertorriqueña, del Presidente del Centro
con una magnífica acogida por Dominicano para el Fomento
parte de todos los sectores de la de las Exportaciones, Fernando
comunidad. Esta actividad se ha Periche Vidal y de otras
convertido en una tradición que personalidades locales y del
ayuda a fortalecer nuestra imagen exterior, como parte del programa
como institución profesional que de la promoción en la aplicación
trasciende las fronteras de un del arbitrio del 6.6%.
sector particular para incorporarse
al quehacer cívico-cultural de Para la promoción de esta
nuestro País. Durante la Semana Convención Anual, organizamos
de la Prensa nos reunimos con una misión especial a Centro
la directiva y matrícula de la América que visitó Costa
Sociedad de Mujeres Periodistas, Rica, Honduras, EI Salvador,
en una actividad que contribuyó Guatemala y Nicaragua. Con
a fortalecer las relaciones el mismo propósito visitamos
de nuestra Cámara con este la
República
Dominicana.
importante sector. A principios Entre los proyectos especiales
de nuestro término presidencial más significativos del año. Es
hicimos reconocimiento a la preciso destacar el proyecto de
Asociación de Radiodifusores de remodelación de nuestro edificio,
Puerto Rico por sus esfuerzos en cuya primera etapa se completó
beneficio del progreso general hace varias semanas y cuya etapa
del país. También acogimos en final se espera terminal para fines
nuestro recinto a la Asociación de junio próximo. En este caso el
objetivo es el de ofrecer a nuestros
socios, amigos y relacionados las
mayores comodidades posibles
para actividades y reuniones, a
la vez que proveer un ambiente
más adecuado para llevar a
cabo la labor administrativa de
nuestra Institución.
Este Presidente tuvo el honor de
ser seleccionado como el Hombre
de Pequeños Negocios del Ano
de 1976, lo cual consideramos
como un reconocimiento a
todos los empresarios y hombres
de negocios que forman parte
de nuestra Institución. Deseo
aprovechar esta oportunidad
para señalar que la experiencia de
presidir esta Cámara de Comercio
de Puerto Rico es, sin lugar a
dudas, interesante, compleja y a
veces agotadora; pero repleta de
momentos de gran satisfacción
y de lecciones de gran valor. Mi
reconocimiento más sincero y
fraternal es para los compañeros
de la Junta de Directores, los
Comités Funcionales, la matrícula
en general y las entidades y
personas de la comunidad, que
tanto me ayudaron a cumplir mi
jornada a tiempo completo en la
Cámara. Durante estos 12 meses
que han transcurrido, traté por
todos los medios de cumplir mi
jornada a tiempo parcial en mi
negocio, con la gran ayuda que
siempre recibí de todo el grupo
de trabajo de la Cámara, al cual
también le agradezco muy de
veras su colaboración.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1977-1978
MANUEL
MORALES, HIJO
“Agradezco a todos los
que ofrecieron de su
tiempo y conocimientos
para que lograra lo que
entiendo fue un año
productivo y que ayudó a convertirme en un
mejor ser humano.”
L
os años 1976 al 1978, cuando ocupé los cargos de
Presidente Electo y Presidente de la Cámara de
Comercio de Puerto Rico, fueron de cambios y
retos. Fueron años que presentaron oportunidades para
unos y dificultades para otros. Algunos sectores económicos mostraban firme recuperación del serio impacto
que significó el embargo petrolero de 1973-1974 y de la
estrechez económica que resultó de aquel evento. Otros
sectores, como refinerías, petroquímicas, construcción,
no encontraban manera eficiente ni efectiva de salir de
una difícil encrucijada económica
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1977-1978
Manuel Morales, Hijo
Carlos Romero Barceló y
Jimmy Carter resultaron vencedores sobre Rafael Hernández
Colón y Gerald Ford en el evento electoral de noviembre de
1976. En ambos gobiernos se
vislumbraban nuevos enfoques
y cambios. En enero de 1977 el
Lcdo. Carlos Romero Barceló comenzó su primer término como
Gobernador de Puerto Rico.
Entre los temas principales
para el sector privado y la Cámara de Comercio en relación
a la recién adoptada plataforma
de Gobierno, se presentaban
dos importantes cambios en la
manera de hacer negocios en la
Isla: los cambios a la Ley de Incentivos Industriales de Puerto
Rico y la implantación del
salario mínimo federal.
Cada presidente atiende asuntos administrativos, presupuestarios, cívicos, legislativos, gubernamentales, económicos,
sociales y otros relacionados
con su incumbencia. Igualmente, cada presidente desarrolla
un programa personal con el
cual aporta al desarrollo institucional de nuestra Cámara de
Comercio de Puerto Rico. Comencé mi presidencia con tres
objetivos: crear un Consejo
Asesor Económico, desarrollar
un libro sobre la historia del comercio en Puerto Rico y realizar
un simposio sobre la realidad
contemporánea en Puerto Rico.
Pude lograr los primeros dos. El
tercero pudiera ser un objetivo
para un futuro presidente.
La creación de un Consejo de
Asesores Económicos surgió
de la necesidad de atender los
retos institucionales que se
presentaban ante la comunidad empresarial. Los cambios a
la Ley de Incentivos y la adopción del salario mínimo federal
en Puerto Rico serían areas de
particular importancia durante mi presidencia. La Cámara
tenía que atender los mismos
aportando
responsablemente. Distinguidos economistas
ofrecieron su interés, tiempo y
conocimientos para dar vida al
Consejo. Una vez constituido,
nos reunimos regularmente en
las oficinas del recién designado Administrador de Fomento Económico, Lcdo. Manuel
Dubón, para ofrecerle una
gama de experiencias y conocimientos profesionales para
el desarrollo económico de
Puerto Rico. El Consejo continuó sus trabajos preparando
las ponencias, escritos y proyectos de legislación que fueron necesarios para atender los
cambios estructurales a nuestro
sistema económico. Entre éstos
estuvo la presentación al Sub-
comité de Recursos Humanos
del Senado Federal, en ocasion
de nuestra visita en agosto de
1977 a la capital federal, para
atender la adopción del salario
mínimo federal en Puerto Rico.
Acompañado por el Lcdo. Rafael
Rivera Rodríguez y los economistas Hugh Barton, Nelson
Famadas y Héctor Alejandro,
era la primera vez, desde 1938,
que un Presidente de la Cámara de
Comercio viajaba a Washington,
D.C. en funciones oficiales.
El libro sobre la historia del
comercio en Puerto Rico era
de particular importancia para
mí pues entendía que la pujanza y el desarrollo del sector
comerciar de la Isla no recibía
su debido reconocimiento. El
distinguido economista Dr.
Gilberto Cabrera, miembro
del Consejo Asesor Económico,
compartió la importancia del
asunto, mostró el liderato necesario y presentó los recursos
que la Cámara no le pudo facilitar para hacer realidad el libro
La Historia del Comercio en
Puerto Rico, publicado por la
Editorial de la Universidad de
Puerto Rico en 1979.
Mi interés en lograr un simposio sobre la realidad contemporánea en Puerto Rico era el de
atender, dentro de un marco
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1977-1978
Manuel Morales, Hijo
referencial inter-disciplinario,
el tema de nuestra existencia
puertorriqueña. Los participantes serían de todas las ideologías políticas, sociales y económicas, así como pensadores e
intelectuales cuyo legado no es
ampliamente conocido por la
comunidad en general Razones
presupuestarias y de tiempo impidieron que el simposio aportara a un entendimiento de la
dinámica puertorriqueña.
De particular satisfacción fue planificar y dirigir la primera misión
comercial de servicios profesionales que tuvo Puerto Rico. Fui a la
República Dominicana en marzo de 1978 y obtuvimos unos
$600,000 en ventas, importante
cantidad hace 18 años. El Departamento de Comercio Federal reconoció los méritos de la
Cámara al otorgar el distintivo
“Star”, el premio “ExportAward”, que se recibiera unos
años antes. La experiencia fue
extraordinaria. Agradezco a
todos los que ofrecieron de su
tiempo y conocimientos para
que lograra lo que entiendo fue
un año productivo y que ayudó a convertirme en un mejor
ser humano. Al personal administrativo de la Cámara, con el
cual trabajé durante aquellos
años: Don Paco, Rafi, Tito, Joe,
Héctor, Gloria, Carmen, Socki,
Nilka, Guillermo y otros: a mi
Comité de Campaña, en particular a Edgardo Rubén Martínez: a
mi Junta de Directores, en particular a Manuel Garrido. A Héctor
Ledesma, quien me ofreció en
1970 la oportunidad de presidir un Comité; a Manolín Fernández, con quien aprendí los
detalles de una campaña para
la presidencia; a Don Aníbal
Arsuaga, Q.E.D. mi maestro
para el año de presidencia; a
Eddie Rovira Sánchez, Q.E.D.
quien ofreció su sabiduría a un
presidente con sólo treinta y dos
años de edad; y a don Manuel
Morales Dávila, quien siempre
ha estado presente.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1978-1979
EDUARDO
ROVIRA SÁNCHEZ
“A todas y cada una de estas
instituciones y personas les exhorto
mantenerse y fortalecer su lazos
de comunicación y colaboración
con nuestra Cámara de Comercio
de Puerto Rico, porque nuestra
Institución no sólo necesita y merece
el respaldo de todos, sino que también
trata de reciprocar con su esfuerzo
la ayuda que recibe para cumplir su
misión en bien de Puerto Rico.”
A
l completarse los 12 meses de mi término
presidencial, me place cumplir con el requisito
estatutario de rendirle a ustedes un informe de
la labor que hemos llevado a cabo, todos juntos, durante
el período del 1978-79.
Los aspectos principales de la labor que hemos llevado
a cabo a través de la Junta de Directores, los Comités
Funcionales, el grupo administrativo de nuestra Institución
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1978-1979
Eduardo Rovira Sánchez
y de las responsabilidades
encomendadas a este servidor,
incluyen una activa participación
en el proceso legislativo, el
intercambio democrático de
ideas y reuniones con agencias
y funcionarios del Gobierno
de Puerto Rico, de Estados
Unidos y de las administraciones
municipales y el esfuerzo
cada vez mayor por ampliar y
mejorar los servicios a nuestros
socios, el envolvimiento y la
relación continua con diferentes
organizaciones de todos los
sectores de la comunidad, y el
estudio y análisis de distintos
problemas de especial interés
para el adecuado desarrollo de
los negocios y del crecimiento
socioeconómico de nuestro país.
Durante el año concentramos
nuestros recursos fiscales,
técnicos y humanos en la brega
con temas tan vitales como el
mejoramiento de las relaciones
con el Gobierno, sin menoscabo
de nuestra independencia de
criterio; las negociaciones del
Gobierno de Estados Unidos
ante el organismo de comercio
internacional conocido como
“General Agreement on Trade
Tariffs” y los planteamientos
necesarios para evitar efectos
perjudiciales en la economía de
Puerto Rico como resultado de
los nuevos aranceles aduaneros
para la importación de Estados
Unidos del ron de Puerto Rico y
otras áreas del Caribe, así como
los productos de la industria
de textiles: la propuesta
sindicalización de empleados
públicos; los estudios que
llevó a cabo la comisión
nombrada por el Gobernador
para
la
Reorganización
de la Rama Ejecutiva; las
gestiones relacionadas con
las resoluciones aprobadas
por nuestra pasada Asamblea
Anual; comparecencias ante
la Junta de Salario Mínimo
local; la búsqueda de cambios
necesarios a la ley y el reglamento
del arbitrio del 6.6%; los
factores relacionados con el
sistema de controles de precios;
importancia de que los sorteos
extraordinarios de la Lotería no
se lleven a cabo en fechas que
afecten el movimiento normal
del comercio, especialmente en
temporadas como Navidad, Día
de los Padres, etc.; orientación
e información a los socios
sobre asuntos significativos
para el desarrollo de los
negocios;
envolvimiento
en las actividades con la
comunidad que contribuyan
a realzar la responsabilidad
social del sector empresarial
de Puerto Rico, etc.
Acción ante la Legislatura
En el ámbito legislativo
comparecimos por escrito
y oralmente ante distintas
comisiones de la Cámara de
Representantes y del Senado,
para expresar la posición de
nuestra entidad sobre más de
20 proyectos de ley de gran
importancia para el sector
privado de la economía. En
tales comparecencias nos
expresamos sobre legislación
relacionada con la práctica
de cobros; seguros de cuentas
en ventas a plazos de bienes
muebles;
la
propuesta
reglamentación sobre casas
prefabricadas; el propuesto
control de la proliferación
de negocios de una misma
rama; el tema del desarrollo
de restaurantes de comida
rápida (fast food); sobre la
propuesta reglamentación del
registro de marcas de fábricas,
marcas de servicios y nombres
comerciales; la reglamentación
de vendedores y ventas
ambulantes; enmiendas a la
ley de préstamos personales
pequeños;
concesión
de
crédito a los contribuyentes
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1978-1979
Eduardo Rovira Sánchez
por arbitrios pagados sobre
mercancía exenta; rotulación
de
productos
textiles;
definición del delito de hurto de
mercancía en establecimientos
de ventas al detal (shoplifting);
subsidio a los intereses de
hipotecas hasta un máximo de
3,000 unidades de vivienda en
años fiscales 1979, 1980 y 1981;
extensión a Puerto Rico de la
garantía que se concede en
Estados Unidos a compradores
de
enseres
domésticos,
artículos de uso, vehículos
de motor, etc.; asignación de
fondos al Centro Unido de
Detallistas para ayudar en los
gastos del Tercer Congreso
Internacional del Comercio
Detallista; enmiendas a la Ley
de Cierre; reglamentación de
la práctica de contabilidad
pública; reglamentación de
la profesión de bienes raíces;
eliminación del ajuste de 7¢
por libra de azúcar refinada
impuesto por DACO en 1975
e imposición de un arbitrio de
7¢ por libra de azúcar refinada
producida
o
importada;
propuesta unificación de todas
las actividades relacionadas
con la fijación de tasas
máximas de interés y cargos
por financiamiento en un
solo organismo; enmiendas
a la Ley de Impuestos sobre
Artículos de Uso y Consumo,
para eximir a los bloques
producidos o utilizados en la
industria de la construcción
local y la rotulación de envases
de aluminio con mensajes
especiales.
Labor de la Junta de
Directores y Comités
Las ideas y recomendaciones
sometidas a la Asamblea
Legislativa fueron producto de
las deliberaciones de la Junta
de Directores, del Comité
Ejecutivo y de los Comités
Funcionales. Es oportuno
mencionar que tanto la Junta
de Directores como el Comité
Ejecutivo incrementaron su
efectiva participación en las
decisiones de nuestra entidad,
por lo cual es un privilegio para
mí reconocer y agradecer las
valiosas aportaciones de ambos
organismos directivos.
Durante
la
Convención
Anual entregamos placas
de reconocimiento a los
presidentes de los comités que
más sobresalieron en la agenda
de trabajo del año, aunque es
justo indicar que hubo también
una gran colaboración de
otros comités funcionales. Los
comités que más se destacaron
fueron
los
siguientes:
Detallistas, Mayoristas, Seguros,
Resoluciones, Nuevos Socios,
Asuntos del Consumidor,
Seminarios, Comercio Exterior,
Relaciones Obrero-Patronales,
Transportación, Reevaluación
de Cuotas, Derramas, Finanzas,
y por supuesto el Comité
de Convención Anual que
logró elaborar un magnífico
programa de actividades. En
lo que respecta al Comité
de Derramas creado con el
propósito de saldar la deuda por
concepto de ln remodelación
del edificio de nuestra entidad,
deseo felicitar calurosamente a
mi amigo Walter Fournier por
la magnífica labor que viene
realizando como presidente
de ese comité. Hago una
exhortación especial para que
no quede un solo compañero
sin hacer su aportación a este
fondo, de modo que logremos
el objetivo de mantener
nuestra solidez financiera para
continuar ampliando la base de
servicios a toda la matrícula.
Igualmente importante para el
desarrollo de nuestra Institución
lo será el respaldo que se le
brinde a la Junta Directiva y
al amigo Pete Currás en sus
encomiables esfuerzos para
reevaluar el sistema de cuotas
anuales, a fin de que estas sean
mas equitativas, respondan a
criterios objetivos y permitan
recaudar los recursos necesarios
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1978-1979
Eduardo Rovira Sánchez
para ofrecer los servicios que
demandan y necesitan todos
ustedes, los socios de esta
Cámara de Comercio de Puerto
Rico.
Además de felicitar
al amigo Currás por su labor
como presidente del Comité
de Revisión de Cuotas, debo
felicitarlo por sus gestiones
como presidente del Comité de
Normas y Reglamento.
Resultado Resoluciones
Asamblea Anterior
El Comité de Resoluciones
llevó a cabo una intensa labor
para cumplir el mandato de la
Asamblea Anual con relación a
todas las resoluciones aprobadas
el año pasado. También
examinó todos los acuerdos
adoptados
en
asambleas
anteriores para determinar las
que aún mantienen actualidad.
Como resultado de ambos
enfoques, el Comité celebró
numerosas entrevistas con
funcionarios gubernamentales
y con diferentes líderes de
la comunidad para lograr
los objetivos establecidos
en todas y cada una de las
resoluciones. Considero que
este método de encomiable
iniciativa debe convertirse en
un procedimiento continuo
después de cada Asamblea
Anual. A manera de ejemplo
deseo mencionar que en los
trabajos relacionados con
las distintas resoluciones se
incluyeron tales asuntos como:
los Juegos Panamericanos, la
Ley 75 sobre Representantes de
Fábricas, recomendaciones al
Fondo del Seguro del Estado, el
proyecto de sindicalización de
empleados públicos y diversas
gestiones por comunicaciones
escritas al Gobernador, al
Director Ejecutivo de la
Autoridad de las Fuentes
Fluviales, al Superintendente
de la Policía, al Secretario
del Trabajo, a Director de
la Compañía de Fomento
de Turismo, al Secretario de
Comercio y al Administrador
de la Administración de
Fomento Económico.
Además, se hizo labor
encaminada a lograr, por vía
legislativa, una reducción
sustancial de las contribuciones
sobre ingresos individuales y
corporativas, así como para
permitir la radicación de
planillas separadas por esposo
y esposa, como manera de
crear incentivos mayores
para el esfuerzo individual y
para la atracción de nueva
operaciones industriales y
comerciales en Puerto Rico.
El Comité de Resoluciones ha
recogido las ideas de varios
socios y ha originado, dentro
de su propio seno, los textos
de varias resoluciones a
considerarse en esta Asamblea
Anual, que cubren muchos de
los temas de mayor impacto
en el presente y el futuro de
nuestro país, tales como la
conveniencia y deseabilidad
de nombrar un comité Ad-Hoc
de la Cámara de Comercio de
Puerto Rico para analizar el
informe final de la Secretaria
de Comercio de Estados
Unidos sobre la Economía
de Puerto Rico y el impacto
del mismo en el desarrollo
económico y social de la Isla;
la necesidad de aunar esfuerzos
para combatir la criminalidad;
expresar preocupación sobre
los requisitos ambientales que
imponen cargas onerosas a las
empresas; promover la deducción
en las contribuciones sobre
ingresos por aportaciones para
planes de pensiones privados;
insistir en la conveniencia del
pago por cheques; expresar
preocupación sobre la política
de salarios mínimos federales; y
hacer nuevamente un llamado
a los líderes políticos para
mantener un clima de cordura,
serenidad,
moderación
y
racionalidad durante la próxima
campaña electoral.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1978-1979
Eduardo Rovira Sánchez
Fletes Terrestres
Un aspecto muy importante
de las gestiones de la Cámara
de Comercio de Puerto Rico
durante el presente año
fiscal lo constituyó nuestra
intervención ante la Comisión
de Servicio Público, en la
petición de aumento de fletes
en el servicio de carga por
la vía terrestre que radicó el
pasado año la Hermandad de
Camioneros del Norte. Aún
cuando el aumento de 49%
originalmente solicitado por la
Hermandad de Camioneros, se
redujo a 17% como resultado
de nuestra intervención, en
estrecha colaboración con la
Asociación de Industriales de
Puerto Rico, es inaceptable
para la Cámara de Comercio el
procedimiento y la metodología
que se viene utilizando al
presente para determinar la
razonabilidad y justificación de
una petición de aumento de
fletes. Actualmente no se están
llevando a cabo los estudios y
el análisis ponderado que se
requiere en estos asuntos para
proteger el interés público. Ello
nos motivó a llevar el caso a los
Tribunales del país, con el fin de
que se logre una depuración en
los procedimientos, de manera
que nuestro esfuerzo finalmente
redunde en beneficio del
comercio, la industria y el propio Servicios a los Socios
consumidor puertorriqueño.
Como parte de los servicios
a los socios y a toda la
Jornada de Trabajo y
comunidad empresarial, se
Garantías Mínimas
llevaron a cabo 17 seminarios
La Cámara de Comercio con la asistencia de más de 500
continuó durante el año su personas, incluyendo socios y
lucha para que eliminen las no socios, y abarcando áreas de
garantías mínimas de 40 horas adiestramiento sobre distintas
a la semana que se le requiere fases de la función gerencial,
actualmente al Comercio al técnica y profesional en los
Detal en el pago a empleados negocios. En otras actividades
a jornada parcial. Sobre el dirigidas a los socios y a otros
particular, nos reunimos con el empresarios figuran: ExpoSecretario del Trabajo y como Cámara en Plaza las Américas,
resultado de dicha reunión Expo-Feria en Plaza Carolina
esperamos que esta norma y Expo-Cámara del Oeste,
liberalice en bien del comercio en las cuales participaron
numerosas firmas comerciales,
y del propio trabajador.
industriales y de servicios.
En lo que respecta a la definición También se llevaron a cabo
de jornada o día de trabajo, se seis reuniones-almuerzo de
continuaron los trámites de matrícula con la presentación
una acción ante los Tribunales de diferentes personalidades de
de Puerto Rico para que se la comunidad como oradores
aclare la definición y todo invitados, quienes ofrecieron
lo relativo al pago de horas mensajes de gran actualidad
extras y para que se subsanen para nuestros socios y para toda
los errores de interpretación la comunidad puertorriqueña.
que han caracterizado las
determinaciones administrativas Como resultado de varios
en esta materia. Es estos días procesos de cambio que se
intervenimos en una vista pública iniciaron hace algún tiempo,
celebrada por el Departamento se logró introducir en la
del Trabajo de Puerto Rico revista bimestral Comercio &
para definir, mediante nueva Producción un nuevo enfoque
reglamentación, el día y semana en formato y contenido
con resultados positivos en
de trabajo.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1978-1979
Eduardo Rovira Sánchez
la reacción de lectores y
anunciantes. En materia de
información directa a los socios
se utiliza con mayor frecuencia
y efectividad, la publicación
denominada Buzón Legislativo,
que también ha recibido
elogios de muchos de nuestros
socios. Por otro lado, los
detalles principales de planes,
proyectos y actividades se
divulgaron entre la matrícula
a través del boletín Notigrama,
el cual ha tenido una favorable
acogida desde sus comienzos. El
proyecto “Maritime Register”
continúa brindando un resumen
mensual de estadísticas de
importaciones por la vía
marítima y ha servido de base
para noticias y comentarios en
algunos diarios del país. En este
caso los constantes aumentos
en costas de operación nos
han obligado a solicitar
donativos especiales de los
suscriptores de esta publicación
especializada, y también nos
han forzado a aumentar la
tarifa de suscripción, a fin de
mantener su regularidad, ya
que constituye una fuente
muy útil para la planificación
de estrategias de mercadeo
en el comercio local. Es muy
importante que encontremos
una
fórmula
satisfactoria
para garantizar la solvencia
económica de esta publicación
a través del aumento en
suscriptores y otras medidas
efectivas que sean justas para
todas las partes.
Es importante señalar que,
además de todos los tópicos que
hemos denominado servicios
a los socios, no debe olvidarse
que prácticamente todo lo que
se incluye en este informe, así
como toda la labor que lleva a
cabo la Cámara de Comercio de
Puerto Rico, constituye directa
e indirectamente un volumen
de servicios a los socios, a la
vez que ayudamos a impulsar
el desarrollo de los negocios
en general y el crecimiento de
nuestra economía.
Comercio Exterior
Este año, al igual que en
ocasiones anteriores, le hemos
brindado especial atención al
fomento de las exportaciones
mediante la ingente tarea de
nuestro Comité de Comercio
Exterior. Es preciso subrayar
que todos los que integramos el
sector privado de la economía
de Puerto Rico no podemos
pasar por alto que la expansión
de exportaciones es cada vez
mas esencial para el verdadero
progreso de Puerto Rico. Por
esa razón hemos respaldado
todo tipo de gestiones para
ayudar a expandir los mercados
exteriores de los productos de
Puerto Rico. En este empeño
hemos participado durante el
año en el viaje a España del
Gobernador y otros funcionarios
de su Gobierno acompañados
por varios representantes de
la empresa privada, entre
los cuales participó este
Presidente. También estuvimos
representados
en
varias
misiones comerciales al exterior,
incluyendo viajes a Islas
Bahamas, al Ecuador, a varias
islas del Caribe y a la República
Dominicana. Por otra parte,
atendimos visitas de misiones
comerciales de España, El
Salvador, y representantes de
distintos países de Centro y Sur
América, El Caribe, Europa,
Estados Unidos y Canadá. Nos
hemos mantenido activos en el
Comité Empresarial MexicoPuerto Rico, que celebró más
sesiones de trabajo en nuestras
oficinas en San Juan. También
hemos recibido invitación para
formar parte del Confederación
Iberoamericana de Cámaras
de Comercio y del Organismo
Internacional sobre Arbitraje
Comercial
Hemos estrechado lazos con
la Cámara de Comercio de
Estados Unidos y
con la
Cámara de Comercio de Puerto
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1978-1979
Eduardo Rovira Sánchez
Rico en Estados Unidos a través
de diferentes medios. Nuestro
servicio de Certificados de
Origen a todos los exportadores
se ha convertido en un
programa de creciente pujanza
y nuestro Comité de Comercio
Exterior se mantiene alerta a
nuevas rumbos encaminados
al logro de los más altos niveles
posibles en las exportaciones
de Puerto Rico. Es interesante
anotar que es cada vez
mayor el nivel de llamadas
telefónicas, visitas y peticiones
escritas de representantes de
negocios en Estados Unidos y
en otros países, que interesan
promover nuevas empresas
en Puerto Rico o establecer
relaciones con empresarios
locales. En vista de que la
transportación aérea, marítima
y terrestre constituye un factor
primordial en nuestras líneas de
abastecimiento y en nuestros
objetivos de exportaciones,
hemos estado bien activos en
todo lo que concierne a las
leyes, reglamentos y normas
sobre fletes. Como resultado
de este interés llevamos a cabo
gestiones en Washington sobre
la Ley Murphy, ya en vigor,
y nos hemos mantenido en
comunicación con la Oficina
del Comisionado Residente
en la Capital Federal y con las
agencias federales que trabajan dedicada al Mes de la
con estas actividades.
Industria en la cual otorgamos
placas de reconocimiento al
Relaciones con la
Presidente de la Asociación de
Comunidad
Industriales, Danol Morales,
al Presidente de la Asociación
Como una prueba de la imagen de Productos de Puerto Rico,
favorable de nuestra Institución José Ballester, y al Presidente
y su creciente prestigio en y Gerente General de la Ponce
la
comunidad
recibimos Candy, Rafael J. Pou, por
y aceptamos la invitación sus valiosas aportaciones en
a
ser
coauspiciadores, el desarrollo industrial del
conjuntamente
con
la país. Los almuerzos de socios
Asociación de Industriales y fueron precisamente una de
la Asociación de Productos las actividades que decidimos
de Puerto Rico, en un nuevo reanudar durante el año
directorio del comercio, la 1978-79 como un servicio a
industria y los servicios a la comunidad y a los socios de
distribuirse en Puerto Rico y en esta Cámara.
Estados Unidos, probablemente
el próximo mes de agosto. Este Estrechamos
lazos
de
nuevo catálogo de todas las colaboración con nuestras
fases de los negocios, conocido Asociaciones Afiliadas y con
como CATIN, se desarrolla otras
instituciones
afines
bajo la coordinación técnica tales como el Better Business
de ITT Western Hemisphere Bureau, el Departamento
Directories, Inc.
de Comercio de Puerto
Rico, el Departamento de
Este año nos unimos a la Comercio de los Estados
celebración de la Semana Unidos, la Administración de
de la Mujer Puertorriqueña Pequeños Negocios Federal, la
organizada por la Comisión Pro Administración de Fomento
Derechos de la Mujer y logramos, Económico,
el
Centro
a mi juicio, un mayor impacto Unido de Detallistas y otras
en la publicidad y agasajo a organizaciones.
las Damas Sobresalientes del
Año. Además, llevamos a En el aspecto cívico-profesional,
cabo una reunión-almuerzo colaboramos con la Asociación
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1978-1979
Eduardo Rovira Sánchez
Nacional
de
Secretarias,
rendimos un tribute especial a
la Asociación de Radiodifusores
durante el Mes de la Radio,
colaboramos con la Asociación
de Productores de Ron y la
Asociación
Internacional
de Estudiantes de Ciencias
Económicas y Comerciales
(AIESEC).
También nos
acercamos al Comité del
Gobernador
Pro
Empleo
del Lisiado y al Capítulo de
Puerto Rico y al Capítulo de
Puerto Rico de “Rehabilitation
International”. Es digno de
mencionar el hecho de que los
medios de comunicación social
nos brindaron gran ayuda y
respaldo, especialmente las
secciones de negocios de los
diarios del país. La estación
de
televisión
WAPA-TV
nos ofreció, por tercer año
consecutivo, el tiempo de
servicio público para trasmitir el
programa ACTUALIDADES,
en el cual entrevistamos a
diferentes
personalidades
del gobierno y de la empresa
privada sobre asuntos de interés
para toda la comunidad.
En
el
nivel
municipal
colaboramos con el Municipio
de San Juan en lo relativo
al Plan de Desarrollo del
Sector Comercial de Río
Piedras y los proyectos sobre
estacionamiento en el Viejo
San Juan y sobre desarrollo
turístico.
Nuevos Socios
El Comité de Nuevos Socios
logró el ingreso de 80 nuevos
socios y el Comité de Retención
de Socios, de reciente creación,
dio sus primeros pasos para
comenzar una fuerte campaña
de recuperación y retención de
matrícula, lo cual constituye
un buen augurio para la
estabilidad y crecimiento de
nuestra Institución.
Al terminar la encomienda
que ustedes me hicieron
en la pasada Convención
Anual, siento la urgencia
espiritual de agradecer a
todos los compañeros socios,
a todo el personal de la
Cámara y a las instituciones
y líderes gubernamentales,
empresariales, cívicas, religiosas,
culturales y sociales por todo
lo que me han permitido
aprender y tratar de hacer.
A todas y cada una de estas
instituciones
y
personas
les
exhorto
mantenerse
y fortalecer su lazos de
comunicación y colaboración
con nuestra Cámara de
Comercio de Puerto Rico,
porque nuestra Institución
no sólo necesita y merece el
respaldo de todos, sino que
también trata de reciprocar
con su esfuerzo la ayuda que
recibe para cumplir su misión
en bien de Puerto Rico.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1979-1980
PETE
CURRÁS
L
os años 1976 al 1978, cuando ocupé los cargos de
Presidente Electo y Presidente de la Cámara de
“...llamé a Walter Fournier y
Comercio de Puerto Rico, fueron de cambios y
en una servilleta escribimos un
pacto en el que estipulabamos retos. Fueron años que presentaron oportunidades para
que lo más importante era la unos y dificultades para otros. Algunos sectores econóInstitución y que, no importara micos mostraban firme recuperación del serio impacto
quien ganara, nosotros compro- que significó el embargo petrolero de 1973-1974 y de la
metíamos a continuar sirviendo estrechez económica que resultó de aquel evento. Otros
a la Cámara sin desligarnos sectores, como refinerías, petroquímicas, construcción,
no encontraban manera eficiente ni efectiva de salir de
por haber perdido.”
una difícil encrucijada económica
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1979-1980
Pete Currás
No podría narrar mi experiencia como pasado presidente
de la Cámara de Comercio sin
antes hacer un resumen de mi
trayectoria previa en la CCPR.
Desde que me uní a la Cámara
trabajé en varios comités bajo
distintos presidentes. Recuerdo un comité especial al que
fui nombrado por el presidente para aquella época, Alfonsito Valdés. Valdés me pidió
que reestructurara las revistas Comercio y Producción y
Maritime Register encomendándome que dejaran de costarle dinero a la Cámara y que,
en su lugar, generaran ingresos. Puse todo mi empeño en
lograr el objetivo y de nuestra
gestión surgió un Comercio y
Producción con un nuevo formato, para lo cual nos hicimos
responsables de la totalidad de
su producción. En cuanto a
Maritime Register, se hicieron
los ajustes necesarios para cobrar a tono con lo que realmente representaba esa publicación
para muchas industrias.
Recuerdo la primera Convención de un fin de semana
completo de duración, la cual
celebramos en el antiguo Hotel El Conquistador. Para aquel
entonces yo era vicepresidente del periódico El Mundo y
tuvimos un “hospitality suite”
abierto a todos los participantes. Aquella convención fue
memorable; durante la misma
corrieron para la presidencia Iván Cabasa y Manolín
Fernández y la competencia
resultó sumamente reñida e interesante, además de la amplia
participación que se generó.
Siempre he creído que para la
presidencia de la Cámara
debe existir competencia con
debates enriquecedores.
Durante la presidencia de
Manolo Morales fungí como
secretario de la Junta. Durante ese año dimos un viaje a
Washington, a invitación del
gobernador Carlos Romero
Barceló, para reunirnos con los
congresistas. Resultó un evento muy interesante. Franklin
Delano, una de las personas
allegadas para aquel entonces
presidente, Jimmy Carter, nos
había ofrecido gestionar una
visita a Casa Blanca. Yo lo reté
a que no nos llevaran con el
“tour” que normalmente le dan
a todo el mundo por el frente de
la casa y los jardines. Franklin
aceptó el reto: logró que entráramos por otra vía, pudimos
visitar toda la Casa Blanca y
tuvimos la grata experiencia de
conocer al Secretario de Estado
y al Vicepresidente
Tengo que señalar que, a lo
largo de esos años, mis intenciones no eran convertirme
en presidente. Aspiré una vez
a director sin tener éxito. Sin
embargo, al año siguiente volví a aspirar y en mi segundo
intento me convertí en uno de
los directores que más votos
acaparó. Continué trabajando arduamente dentro de los
diferentes comités, como el de
Convención y otros a los que
me asignaron. De esa incursión surgió un sinnúmero de
personas que hicieron amistad
conmigo y me pidieron que
yo corriera como candidato a
presidente. Recuerdo que los
cité a todos: estaba Manolo
Garrido, Efraín Archilla, padre, Franklin Valentín, Edgardo Rubén Martínez, Joe Pons,
Pepe H. Rodríguez y muchos
otros. En esa reunión yo les
planteé que tuvieran presente
que yo había nadico en Cuba,
que aunque había salido desde temprana edad, esto podia
convertirse en algo que pudiera obstaculizar nuestra campaña. Fue para mi sumamente
interesante recibir el endose
de todo el grupo e inclusive,
escuchar a un Efraín Archilla,
padre, decirme: “Pete, puedes
contar con todas mis amistades independentistas, que van
a respaldarte por que te vemos
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1979-1980
Pete Currás
“Agradezco a Vilma Colón que ella lograra que Mueblerías Mendoza auspiciara uno de
los lemas de campaña, “Este viernes sé mas social con tu familia”,
el cual tuvo gran impacto en el pueblo puertorriqueño.
Fue esa empresa la responsable de crear y
difundir dicho mensaje.”
como un puertorriqueño”. Ese
momento fue sumamente halagador, y a la vez inspirador,
para iniciar mi campaña. Ese
año me tocó competir con
Walter Fournier por la presidencia. Fue una candidatura
muy reñida. No obstante, no
estoy de acuerdo con aquellos
que dicen que para ganar hay
que hacer una gran inversión
de dinero ya que yo solamente
gasté alrededor de mil dolares y
fue una campaña efectiva. Recuerdo que cuando estabámos
esperando el resultado yo llamé a Walter Fournier y en una
servilleta escribimos un pacto
en el que estipulabamos que lo
más importante era la Institución y que, no importara quien
ganara, nosotros comprometíamos a continuar sirviendo a
la Cámara sin desligarnos por
haber perdido. Así fue: Walter
Fournier continuo trabajando
y yo me comprometí a apoyarlo
para el año próximo.
Mi campaña se basó en tres
objetivos que esperaba se perpetuaran: la creación de un
Concilio de Calidad de Vida.
(logramos crear conciencia de
la importancia de dicho valor
y hoy se habla en todo Puerto Rico de calidad de vida), la
creación de un mecanismo para
canalizar la participación de todos los presidentes de Comités
que cayeron bajo las diferentes
vicepresidencias e Institución
de la Semana de la Empresa
Privada. Me siento sumamente
satisfecho de que estos tres proyectos han tenido continuidad
y han servido bien a la Cámara
y al pueblo de Puerto Rico.
Otra experiencia interesante
fue la de trabajar con el Comité
de Asesores Económicos de la
Cámara, instituido por Manuel
Morales, y el cual cobró gran
importacia durante mi año.
Participaron personas de gran
renombre, como Batia Barton,
y un sinnúmero de otros reconocidos economistas de Puerto
Rico, al igual que personas que
desinteresadamente estaban
disponibles tan pronto yo los
citaba para una reunión. Estos
eran los que verdaderamente
me educaban en los diferentes
campos económicos para así
pronunciarme adecuadamente
a nombre de la CCPR.
Cuando se preside una institución como la nuestra se tiene
que incursionar en tantos campos de la industria y del comercio. Uno necesita rodearse de
personas que lo puedan orientar a uno para, entonces, poder
asumir posiciones informadas
de manera responsable. Yo me
beneficié de un gran respaldo
de toda la Institución. Llegaba
a la Cámara temprano en la tarde, luego de realizar mis labores
en El Mundo, y en ocasiones
estábamos trabajando hasta la
una de la madrugada.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1979-1980
Pete Currás
Para aquel entonces la presidencia de la Cámara requería
trabajar a tiempo completo;
necesitábamos aportar largas
horas y desvelos debido a que
éramos menos para realizar el
mismo trabajo. que se hace en
la actualidad
Participé en un sinnúmero de
foros para presentar proyectos
legislativos y gracias a ello se
logró un proyecto de ley que la
CCPR llevaba cabildeando por
mucho tiempo pues ayudaba
a los “dealers” de automóviles. El entonces gobernador,
Carlos Romero Barceló, ac- Fue esa empresa la responsable de
cedió a firmar la ley durante crear y difundir dicho mensaje.
mi entrega de la presidencia
a Walter Fournier.
Le doy gracias también a todos los que laboraban en la
Le agradezco a toda mi Junta Cámara durante mi preside Directores que siempre estu- dencia, en especial al Lcdo.
viera dispuesta a decir presente Rafael Rivera, a José Reyes,
cuando yo necesité reunirme a Héctor, a Sixto, a Gloria, a
para discutir diferentes temas. Socki, a Carmen, al “pequeAgradezco a Vilma Colón que ño gigante” como yo cariñoella lograra que Mueblerías samente llamaba a GuillerMendoza auspiciara uno de los mo, así como a cada uno de
lemas de campaña, “Este vier- los que contribuyó con gran
nes sé mas social con tu fami- dedicación a la labor que
lia”, el cual tuvo gran impacto como equipo de vanguardia
en el pueblo puertorriqueño. realizamos
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1980-1981
WALTER
FOURNIER
Q
ue yo entrara a la Cámara de Comercio de
Puerto Rico fue motivado en gran parte por dos
“Espero que la Cámara siga
pasados presidentes; uno que estuvo en funciola trayectoria que tiene
hasta ahora; que mantenga nes antes de mi incumbencia, mi gran amigo y magnífica
la disciplina de elegir un persona, Don Aníbal Arsuaga, Q.E.D., Y otro gran amigo
presidente que en realidad y pasado presidente, Joe Colón.
sirva tres añós:
como presidente electo,
como presidente, y como
pasado presidente.”
Me acerqué a la Cámara para promover la candidatura
de Joe Colón en su primer intento para ser presidente de
la Cámara frente a Manuel Morales, Hijo, con quien luego desarrollé una relación extraordinaria de gran amistad
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1980-1981
Walter Fournier
y de quien tomé muchos consejos. El fue mi guía en muchas de
mis gestiones como presidente.
Manuel fue una gran ayuda ya
que pude desarrollar gran parte
de mi plan de trabajo tomando
como base muchos proyectos
iniciados por él.
sus organizaciones empresariales, se desarrollaron campañas
de motivación y, sobre todo,
dimos a conocer lo que es la libre empresa. Nos reunimos con
líderes políticos y sometimos
más de veinte proyectos legislativos, de los cuales ya algunos
son leyes. La derogación de la
Ley de Herencia se destaca sobre todas junto a las enmiendas
liberalizadoras de lo que hasta
entonces era una Ley de Cierre hermética. Se acercaron
más las asociaciones afiliadas
y el propio gobierno y nosotros
reconocimos la vitalidad de la
juventud al investir la primera
junta de la Cámara de Comercio
Juvenil.
Era una época en que la
Cámara necesitaba una visión
que a la misma vez mantuviera
su amor por la libre empresa y
por las tradiciones de nuestros
antepasados. Al asumir la presidencia presidencia establecí
mi plan de trabajo identificando las áreas que más llamaban
mi atención y lo nutrí con los
asuntos comenzados por otros
presidentes cuya ingente labor
sirvió de base para identificar Todo esto fue posible por la
prioridades.
magnífica labor de los presidentes de comités seleccioContaba con menos de 35 años nados. A ellos les debo gran
de edad. Sin embargo, otros parte de los logros obtenidos.
presidentes, al igual que yo, Tuve la cooperación del Lcdo.
asumieron ese importante rol Frank Fournier, quien no sólo
con menos edad; esto, no obs- me ayudó en la promoción de
tante, no dejó de impresionar- la filosofía empresarial sino que
me. Mis deseos de triunfar ante participó arduamente en el Coel reto que significaba ser Pre- mité Organizador de Pequeños
sidente de la Cámara me lle- Negocios y aportó en una forma
varon a trabajar intensamente extraordinaria a las relaciones
para poder realizar los objetivos de la Cámara de Comercio con
que identifiqué como vitales. los pequeños comerciantes.
Se hicieron muchos viajes, en
los cuales le servimos de guía a También tuve ayuda de Ralph
países que estaban comenzando Carrión, quien promovió las
relaciones comerciales exteriores y presidió el Comité de
Comercio Exterior. Recuerdo nuestro viaje a Ciudad de
Méjico con el entonces Presidente del Comité de Méjico
Puerto Rico, Ricardo González,
quien participó y ayudó de una
forma sumamente activa en la
agotadora gestión de aquel año
como presidente del Comité de
Detallistas de la Ley de Cierre.
Recuerdo que tuvimos que trabajar arduamente junto a Pedro
“Putuco” Purcell, Q.E.D., para
poder llegar a conclusiones y
lograr hacer la primera gestión importante al promover una enmienda
equitativa a dicha ley.
Tuve la asistencia del Lcdo.
Ernesto Irizarry, quien trabajó
intensamente con el Comité
de Legislación en más de 20
piezas legislativas. Esta gestión
fue ampliamente apoyada por
el CPA José R. Lugo, quien
presidía en aquel entonces el
Comité de Asuntos Contributivos. Su participación activa
en materia de contribuciones
hoy es historia realizada. La derogación de la Ley de Herencia
tuvo su raíz en estos comités.
Joe Colón respondió en una
forma extraordinaria al amigo
y promotor. He entablado una
gran amistad y fuertes vínculos
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1980-1981
Walter Fournier
de respeto y admiración con
Joe, quien presidió el Comité
de Mayoristas y, junto con Cruz
Irizarry, otro pasado presidente,
batallamos con DACO para
lograr paridad.
Como Presidente del Comité
de Construcción, Eggie Navas
ayudó grandemente a que la
Cámara participara más activamente en el área de planificación y desarrollo urbano. Muchos de sus postulados hoy día
son parte de la política pública
del país.
En el área del Comité de Relaciones Obrero-Patronales me
ayudó muchísimo Manuel
Rivera Méndez y, en la Industria de Seguros, mi gran
amigo, Esteban Santiago.
Manolo Garrido fue Presidente
del Comité de Transportación.
Desde aquel entonces Manolo
mostraba un interés particular
en definir el rol de la Cámara
de Comercio y la privatización
de empresas del gobierno, como
Las Navieras. Trabajó incansablemente en un plan maestro
que ha ayudado mucho a desarrollar las buenas ideas de presidentes anteriores y posteriores a mí, realizando un servicio
de calidad.
Teresita Bagué, incansable, me
ayudó a fomentar el deseo de
participar en la Cámara y creó
el comité de Nuevos Socios
y Retención. Mantuvo a la
Cámara a la vanguardia y sus
consejos eran aquilatados.
cuerdo con gran cariño la participación especial de nuestro
pasado presidente, Pedro Purcell, Q.E.D. La labor que llevó
a cabo el Comité Especial de
la Ley de Cierre fue definitivamente uno de las gestiones
más sobresalientes durante mi
El Coronel Pedro Negrón di- incumbencia.
rigió y lidió con los problemas
sociales. Participó y ayudó a fo- Recuerdo los viajes al exterior;
mentar en el Comité de Calidad el famoso maletín de Cheo Made Vida y Relaciones Familia- dera en Méjico, la espera en un
res unos magníficos programas taxi de Bob Leith en Canadá;
que posteriormente ayudaron a las gestiones en Honduras y
acrecentar la importancia que Centro América con Atilano
tiene el Comité de Calidad de Cordero. Disfrutamos enormeVida hoy día en la Cámara de mente la gran gestión educatiComercio de Puerto Rico.
va de lo que es la libre empresa
y cómo se puede desarrollar en
Angela Weyne logró, junto a la isla caribeña de Santa Lusu Comité de Actividades, una cía. Junto a Nelson Biaggi y
memorable Convención que, otros miembros de la delegapor primera vez, extendió el ción de Puerto Rico queríamos
área de exhibición y las acti- arrebatarle el eje a Miami para
vidades. Se coordinaron unos acercarnos más a Sur y Centro
foros de gran importancia con América y a Méjico. He consiparticipantes del extranjero y derado importante mencionar
funcionarios de Puerto Rico.
las personas que me ayudaron
porque, al igual que para otros
Juan B. Zamora, presidente del presidentes, la gestión exitosa
Comité de Educación y Desa- sólo se puede llevar a cabo derrollo Gerencial, ayudó muchí- legando apropiadamente con la
simo en todo el enfoque que la esperanza de ser recompensado
Cámara tenía de seminarios y con la ayuda, la dedicación, la
foros educativos. Se formaron lealtad y la cooperación que todas
comités Ad Hoc bajo nuestro las personas antes mencionadas
querido Jorge Camuñas. Re- me brindaron.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1980-1981
Walter Fournier
Lo más importante para mi ha
sido la defensa de la libre empresa. El lema de mi presidencia fue “Pon Más de Ti”. Inspirados en él, incrementamos el
conocimiento sobre la productividad y promocionamos el esfuerzo para un Puerto Rico mejor. Personalmente tengo otro
lema que, de hecho, no es mío
sino de mi padre: un refrán que
dice que “las cosas siempre se
hacen bien aunque salgan mal”.
ra; que mantenga la disciplina
de elegir un presidente que en
realidad sirva tres añós: como
presidente electo, como presidente, y como pasado presidente. No podemos, bajo ninguna
circunstancia, dejar de procurar ser el foro más importante y
mejor preparado de la empresa
privada. Creo que la Cámara de
Comercio de Puerto Rico debe
mantenerse a la vanguardia y
procurar convertirse algún día
en lo que, me consta, pensamos
Espero que la Cámara siga la y compartimos muchos: que
trayectoria que tiene hasta aho- se convierta, como dice el Dr.
Nelson Biaggi, en la “Cámara de Comercio e Industria de
Puerto Rico”. Es por eso que se
le dio tanta atención durante
mi incumbencia a continuar los
esfuerzos de pasados presidentes de fortalecer el vínculo con
las asociaciones afiliadas, de
darles mayor participación y de
procurar el continuo insumo de
su interés por hacer lo nuestro:
defender los derechos de todo
empresario.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1981-1982
NELSON
Palpamos el poder que ejerce
la Cámara en el quehacer
empresarial en Puerto Rico y
que, al unir sus esfuerzos
con los de las Asociaciones
Afiliadas, podemos,
conjuntamente, ejercer una
influencia notable en defensa
de los intereses del
empresario puertorriqueño.
BIAGGI
M
i predecesor como Presidente de la Cámara de
Comercio de Puerto Rico lo fue el amigo Walter Fournier, quién inyectó a la Institución un
toque inspirador de juventud, crecimiento y logros significativos y perdurables. Al tomar las riendas de la Cámaracomprendí que la economía de Puerto Rico se encontraba en dificultades: los recursos económicos federales
mermaban a niveles de preocupación; los servicios de
energía, agua y otros desmerecían y continuaban aumentando en sus costos a niveles también alarmantes; y se
cambiaban las reglas de juego en la actividad comercial,
en particular respecto al tiempo concedido para los pagos,
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1981-1982
Nelson Biaggi
dados los intereses tan altos.
Conjuntamente con estos males económicos se recrudecía el
desempleo, se carecía de liderazgo, se palpaban limitaciones
en el crecimiento industrial, se
deterioraba el ambiente, aumentaba el crimen, se agudizaba el desasosiego en la familia,
se vivía con temor al mañana,
aumentaban las preocupaciones educativas y empeoraban
las relaciones políticas. Se
veía la necesidad imperiosa
de que nuestra Cámara trabajara en coordinación con los
grupos representativos de la
comunidad, incluyendo a políticos y gobernantes. No podíamos gastarnos el lujo del aislamiento de los problemas de
esa comunidad y teníamos que
motivar al empresario a participar en la arena de los cambios
sociales y cívicos. De ahí nace
la idea, que luego se hace realidad, de llevar a cabo anualmente un diálogo organizado
con las agencias de gobierno
siguiendo una agenda preestablecida y que penetrara en los
problemas más significativos de la
vida puertorriqueña.
consciente de lo difícil que es
gobernar en Puerto Rico, por
muchísinas razones. Desgraciadamente a usted se le dificulta
contar con los mejores talentos
de ayuda por las siguientes razones: con la tendencia a cambios
en la gobernación cada cuatro
años (el pueblo queda tan inconforme que selecciona al
otro candidato más por defecto
u omisión que por concientización) son pocas las personas
que están dispuestas a ceder sus
mejores próximos cuatro años
al Gobierno para luego quedar
sin empleo; por lo menos, temporeramente; la empresa privada provee salarios e incentivos
más atractivos y perdurables; y
al empleado de Gobierno se le
observan sus faltas con vidrio
de aumento y, en ocasiones,
llevan el defecto a las puertas
del hogar. Basándonos en lo
anterior, si usted no cuenta con
las mejores personas, éstas, obviamente, están en la empresa
o práctica privada, que es lo
que nosotros representamos.
Sin embargo, no hemos venido
aquí a quejarnos de la obscuridad sino a alumbrar con 31 velas (Comités) para ayudarle en
Vale la pena señalar que al prestar su misión. ¡Y aquí se confirma
nuestros respetos al Gobernador el Diálogo con el Gobierno!”
durante la visita que hiciera la
Junta de Directores tan pronto Temprano en el año, sugerí a
quedó ésta constituida, le ex- nuestro Director Ejecutivo,
presamos lo siguiente: “Señor Lcdo. Rafael Rivera, que inGobernador, esta Junta está cluyera a los Expresidentes de
la Cámara en toda actividad
oficial, estuvieran o no al día
en sus cuotas. Interesábamos
sus experiencias y talentos para
ayudarnos en nuestros quehaceres institucionales y, además,
como custodios de la continuidad de los propósitos de nuestra
Organización.
Por indicación del Presidente
Reagan se organizó una reunión
de Directores de Cámaras de
Comercio de Estados Unidos y
las Islas del Caribe con miras a
que las primeras ayudaran a las
segundas en su desarrollo. La
reunión se celcbró en St. Kitts.
Santa Lucía reclamó anexión
y semanas más tarde solicitó
nuestra ayuda en asuntos de
turismo y asuntos administrativos. Los compañeros Mike
Bursety y John Napoli, hoy fenecido, me acompañaron. Viajamos en el Cessna de Walter
Fournier, quien tuvo la amabilidad de cedérnoslo. Al entrar cn
las discusiones palpamos que
sus ideas estaban en otra órbita. Al solicitar aclaración nos
informaron que el Gobierno en
Santa Lucía en ese momento
era de marcada tendencia marxista y que los negocios habían
mermado en un 40 porcicnto.
Decidimos olvidar lo de turismo y lo administrativo y nos
enfrascamos por día y medio en
analizar la estrategia para encauzar los asuntos de Gobierno
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1981-1982
Nelson Biaggi
en defensa de la empresa privada. Ya sabíamos que el Gobierno
no poseía empresa alguna y se
abastecía de los empresarios.
Indujimos a que la Cámara de
Comercio de Santa Lucía, conjuntamcnte con toda otra organización de empresarios, declararan una huelga general que
forzara al Gobierno a dimitir, lo
que se logró en sólo dos meses.
No hubo fuego, sólo ideas. Santa Lucía nos debe ésa, pero dio
una lección universal en el proceso. Así extiende nuestra Cámara
sus fronteras y su misión.
de una Convención en Puerto
Rico, aún de grata recordación
para todos los asistentes. Desgraciadamente futuras administraciones de nuestra Cámara
decidieron desistir de tal asociación. Resulta penoso que al visitar al Gobernador, Hernández
Colón a España no contáramos
con la relación establecida (y
luego deteriorada) de nuestra
Cámara con la Cámara de Comercio e Industrias de España.
Lo mismo sucedió con la reciente visita del Gobernador Rosselló
a Venezuela. Lamentablemente
lo que se inició en el 1982 con
Para continuar lo iniciado por logros notábles se desvaneció.
Walter Fournier en torno a las
relaciones con los países del Como recordación del encuenCaribe y de Latinoamérica, tro de las Cámaras de Comerinscribimos a nuestra Cámara cio de Iberoamérica en San
en la matrícula de las Cámaras Juan, Puerto Rico, se talló un
de Comercio de Iberoamérica, pequeño monumento en graconocida por las siglas AICO. nito verde con dos barcos cruYo había participado con varios zándose, símbolo de AICO, y se
representantes del Gobierno en instaló frente a la bahía de San
las reuniones en Jamaica en un Juan, en la Placita Dársenas.
intento de cooperar con el de- Los dos barcos simbolizan el
sarrol1o económico de ese país. intercambio comercial.
Durante la incumbencia de
nuestra Cámara en AICO asis- Amparado en los conceptos de
timos a reuniones y conven- Abraham Lincoln de que “es
ciones en España, Colombia, función del Gobierno hacer
Venezuela, Perú y Washington. por el hombre o por el grupo de
Llegué a ocupar la Primera Vi- hombres lo que ellos no pueden
cepresidencia de AICO, lo que hacer bien por ellos mismos,
culminó con la celebración pero que no es función del Go-
bierno hacer por ellos lo que
ellos sí pueden hacer bien”, así
como en la conferencia dictada
por Sir James Goldsmith en la
Cena Annual del Harvard Business Club en enero de 1982,
donde se expusieron todas las
razones para que Inglaterra
privatizara sus corporaciones
públicas, aprovechamos el Primer Diálogo con el Gobierno,
celebrado por la Cámara de
Comercio en febrero de 1982,
para sembrar la semilla de la
privatización en Puerto Rico.
Ha tardado en germinar pero
va en progreso.
Hicimos las primeras gestiones para incluir los asuntos de
la agricultura y lo agropecuario en la agenda de interés de
la Cámara. Luego partipamos
en asuntos de pesca, dado el
problema de la ciguatoxina
que afectaba y aún afecta a la
industria pesquera marcadamente. Se celebraron reuniones con representantes del Departamento de Agricultura, de
Extensión Agrícola, del Colegio de
Agricultura y otros para encauzar
nuestro interés en las áreas más
necesarias. Celebraliaos una
reunión con todo el talento
existente en la Isla sobre la ciguatoxina en búsqueda de una
solución al problema y ayudar,
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1981-1982
Nelson Biaggi
si posible, a la industria pesquera. quehaceres de sus 90 asociaciones afiliadas. Su nombre de
Para los gobiernos de muchos Cámara de Comercio, sin empaíses las actividades producti- bargo, la limita y confunde a tovas para desarrollo de riquezas dos. Convendría, a todas luces,
las constituyen, entre otras: la cambiar su nombre a Cámara
agricultura, la minería, la pesca, de Comercio y Producción de
la industria, la manufactura, el Puerto Rico, tal como se returismo y el comercio exterior. conoce en su revista mensual.
Interpretan que el comercio lo- La idea surgió en el 1982 y está
cal se nutre de las actividades aún bajo consideración.
ya indicadas. De ahí la pobre
imagen del comercio ante los Al mirar retrospectivamente
gobiernos y los pueblos. Nues- mi presidencia reconozco el
tra Cámara rebasa la activi- reto que constituyó dirigir la
dad comercial y penetra en los Cámara de Comercio de Puerservicios, en la agricultura, en to Rico. Fue una experiencia
la manufactura y en todos los de aprendizaje, de algunos lo-
gros y una que otra frustración.
Me dio la oportunidad de conocer y aquilatar a muchos de
los compañeros y a muchos de
los miembros del personal ejecutivo. Palpamos el poder que
ejerce la Cámara en el quehacer empresarial en Puerto Rico
y que, al unir sus esfuerzos con
los de las Asociaciones Afiliadas, podemos, conjuntamente,
ejercer una influencia notable
en defensa de los intereses del
empresario
puertorriqueño.
Procuremos que ese poder se
mantenga activo y, si es posible,
se incremente.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1982-1983
JOSÉ R.
COLÓN
C
omencé mi presidencia en la Cámara de Comercio
de Puerto Rico en junio de 1982. Carlos Romero
Barceló, del Partido Nuevo Progresista, era el goMi más grande satisfacción
bernador de Puerto Rico y en la legislatura existía una
durante ese año y,
particularmente, al final de mayoría, tanto en el Senado como en la Cámara de
mi mensaje a la matrícula el Representantes, del Partido Popular Democrático.
sábado 11 de junio de 1983,
El alza alarmante del petróleo había afectado adversafue haber aportado a un
mente la economía. En consecuencia, existía un gran ni¡Puerto Rico Adelante!
vel de desempleo y los intereses bancarios sobrepasaban
el 15%. Se escogió el lema “Puerto Rico Adelante”. En
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1982-1983
José R. Colón
esa dirección dirigirnos nuestro trabajo del año otorgándole
prioridad a los problemas de los
quince comités funcionales que
nombré en la Cámara. En estos
comités estaban representados todos los sectores, muchos
de los cuales consolidarnos en
varios comités. Por ejemplo, se
consolidó Banca, Finanzas y
Contribuciones en un comité.
En la labor realizada durante el
año sobresalió el Taller de Trabajo con el Gobierno, celebrado en noviembre de 1982, y el
Foro Legislativo, celebrado en
febrero de 1983.
En el Taller de Trabajo con el
Gobierno lograrnos la asistencia de representantes de más
de 25 agencias, incluyendo los
secretarios principales del gabinete, los jefes de departamentos y de corporaciones públicas
y del Gobernador. En esa actividad, los comités funcionales
de la Cámara sometieron planteamientos específicos, al igual
que recomendaciones viables
para la solución de los mismos.
En el Foro Legislativo se logró la participación de más de
25 legisladores, incluyendo los
presidentes del Senado y de la
Cámara de Representantes y
presidentes de Comisiones de
ambos cuerpos legislativos.
Entre los logros sobresalientes de esas gestiones figuran
la Ley de Herencia, que se enmendó eximiendo el pago de
contribuciones hasta $600,000
por persona, la Enmienda a la
Ley de Cierre, los Incentivos
Contributivos a las Industrias
de Servicios, la Nueva Ley de
Incentivos Turísticos, el Análisis Legislativo sobre el uso de
fondos 936, y el endoso al proyecto sobre hurto de mercancía
(“Shoplifting”), entre otros.
De especial interés fue la idea
del crédito contributivo para
la creación de nuevos empleos.
Tanto la Cámara de Representantes como el Senado radicaron un Proyecto de Ley concediendo hasta un máximo de
$5,000 de crédito contributivo
por cada Nuevo empleo generado durante el año. Aunque
el Gobernador de ese entonces
vetó el proyecto, trece años
mas tarde, en marzo de 1996, se
radicó y se aprobó un proyecto
parecido.
Entre otras actividades relevantes del año se destacaron:
la primera Conferencia de Calidad de Vida, con la participación del Secretario de Justicia
y del Secretario de Salud; el
Seminario de la Empresa Privada, que incluyó presentaciones nuestras en varias escuelas
públicas y privadas; la participación de nuestra Cámara de
Comercio como anfitriona de
la Novena Asamblea de la
AICO (Cámaras de Comercio
de Iberoamérica), celebrada
en San Juan en noviembre de
1982 con representación de 17
países; el reconocimiento a 140
socios con 25 años o más como
miembros de nuestra institución; nuestras experiencias en
Washington, DC, donde dialogamos con más de 16 Congresistas y sus ayudantes, sobre las
enmiendas congresionales a la
Sección 936 del Código de Rentas Internas Federal, con miras
a minimizar los efectos adversos a la economía de Puerto 39
Rico; y nuestra participación
en el Foro del Desarrollo del
Caribe en Quebec, Canadá,
al cual asistimos invitados por
el gobierno de dicho país.
Se celebraron durante el año
doce reuniones-almuerzos de
socios durante los cuales se
presentaron foros, paneles y
oradores para cubrir temas de Al celebrar nuestra septuagégran interés para los diferentes sima convención y nuestros
sectores de nuestra Cámara.
70 años de vida se estableció
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1982-1983
José R. Colón
la modalidad de dedicarle los
viernes de la convención a
nuestros pasados presidentes,
creándose posteriormente el
Consejo de Ex-Presidentes.
empleos. Para el 1995 se espera
que haya 28.5 millones de personas empleadas en el sector de
servicios en los Estados Unidos
y 22 millones en la manufactura. La Cámara de Comercio
de Puerto Rico será factor importante en el crecimiento del
comercio y los servicios para
beneficio de sus socios.” Esto
resultó ser una realidad.
Es interesante señalar que mencioné en mi informe anual, y
cito: “La tecnología está transformando a los Estados Unidos
de una economía industrial a
una economía donde el sector
de servicios y el comercio cons- Todo esto lo hicimos dejando
tituirán la principal fuente de un superávit a la Cámara de
sobre $70,000. Esto fue posible
gracias a la colaboración de todos los directores, del personal
de la Cámara y, en especial, de
los presidentes de los comités
funcionales. Mi más grande
satisfacción durante ese año y,
particularmente, al final de mi
mensaje a la matrícula el sábado 11 de junio de 1983, fue haber aportado a un ¡Puerto Rico
Adelante!
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1983-1984
BOB
LEITH
“Mi gran amigo fallecido,
Rafael Ubarri, al conocer
al Presidente le mencionó
que ambos tenían puesto el
mismo traje. El Presidente
rápidamente le contestó:
“Yo no sé donde Ud.
compró su traje pero el mío
es de Sears”.
Eso era Ronald Reagan.”
E
l primero de julio de 1996 cumplí 50 años en la industria marítima; medio siglo de ser un naviero en
Puerto Rico. Durante ese período de tiempo he participado en un sinnúmero de actividades, muchas de ellas
de naturaleza histórica para el país. He vivido muchos momentos de alegría y también he derramado lágrimas cuando
las pasiones me arroparon. Durante mi presidencia dediqué
muchas, pero muchas horas de mi tiempo a la Cámara de
Comercio de Puerto Rico y, como dicen los buenos abogados, todo fue “pro bono”. En honor a la verdad, no resiento
ni un minuto de mi dedicación; al contrario, recibí
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1983-1984
Bob Leith
“Cuando entregué las riendas de la Cámara de Comercio en junio de 1984
la primera llamada que recibí en mi casa fue del Gobernador Carlos Romero Barceló.
Me asombraron sus palabras, que todos bien saben que siempre son muy francas, y para
no equivocarme las cito: “Bob, me alegro que se haya acabado tu año en la Presidencia de
la Cámara de Comercio. Quizás ahora los periódicos tengan espacio para cubrir la
campaña política para la gobernación de este país.”
beneficios comerciales de esta
prestigiosa organización que
van mucho más allá del valor
del tiempo invertido, dato que
a menudo uso para convencer
a mis amigos para que se unan
a los otros miles de socios que
tiene la Cámara de Comercio
de Puerto Rico actualmente.
Mi año comenzó con truenos
y relámpagos desde el mismo
momento de mi discurso de
aceptación ya que en aquel entonces los dos líderes de los dos
partidos políticos más fuertes
cn Puerto Rico no mantenían
comunicación alguna, lo que
estaba evitando las enmiendas necesarias por parte de la
legislatura a leyes que perjudicaban la actividad comercial.
Sugerí que bajo la dirección
de la Cámara de Comercio se
reuniesen para un intercambio
sobre el particular los tres líderes políticos, invitación que
de inmediato aceptó el
Gobernador Carlos Romero
Barceló, seguida por el Lcdo.
Rafael Hernández Colón y por
el Lcdo. Rubén Berríos. El debate o intercambió se celebró
en el Caribe Hilton ante la presencia de más de 1,000 personas y cuya grabación por el Canal 4 dejó un saldo positivo de
$25,000 a la Cámara.
Como resultado de ese esfuerzo fui nombrado Gran Mariscal
del Desfile Puertorriqueño en
la Ciudad de Nueva York en el
año 1984. La limitación de espacio no me permite entrar en
detalles pero confieso que la experiencia fue singular y, si algún
día escribo un libro, le dedicaré
una porción considerable a esa
En aquel entonces pertenecía semana de mi vida.
yo a la Junta de Directores de
la Cámara de Comercio Hispa- En mis menesteres como Prena de los EU ya que entendí, sidente de la Cámara conocí a
como todavía entiendo, que los cuatro políticos que, sin lugar a
intereses de los comerciantes dudas, forman parte de la hispuertorriqueños, no importa si toria de los Estados Unidos:
están ubicados en Puerto Rico Ronald Reagan, George Bush,
o están fuera, se atienden me- Bob Dole y “Tip” O’Neill.
jor teniendo nosotros afiliaciones directas con Cámaras de Conocí al Presidente Reagan
Comercio en ciudades como en la Convención de la Cámara
Chicago, Miami, Orlando, de Comercio Hispana en TamNueva York, Hartford, Boston pa, Florida. Era un hombre con
y otras. Por tal motivo dediqué una personalidad única que toparte de mi año a establecer maba su tiempo en platicar con
capítulos en las Cámaras de todos los Directores allí reuniComercio de dichas ciudades dos. La US Hispanic Chamber
y a reforzar los ya establecidos. of Commerce (USHCC) fue
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1983-1984
Bob Leith
la primera asociación de hombres de negocios que respaldó
al Presidente Reagan en su primera campaña para Presidente de los EU y él nunca olvidó
ese respaldo tan importante en
aquel entonces. Mi gran amigo
fallecido, Rafael Ubarri, al conocer al Presidente le mencionó que ambos tenían puesto el
mismo traje. El Presidente rápidamente le contestó: “Yo no
sé donde Ud. compró su traje
pero el mío es de Sears”. Eso
era Ronald Reagan.
Al llevarse a cabo en San Juan
la Convención Anual de la
USHCC me tocaba a mi invitar al Vicepresidente, George
Bush, para que inaugurara dicha convención. Se imaginan
mi sorpresa, cuando dos días
antes el mismo Vicepresidente Bush llamó a mis oficinas y
me preguntó si yo quería viajar
a San Juan con él a bordo de
su avión Air Force One. Me
tomó dos segundos decir que
sí y viajé esa noche rápido para
estar en el Andrews Air Force
Base en Washington temprano
el otro día. En el avión viajaba
también Don Luis A. Ferré y
tuvimos la oportunidad de hablar bastante rato a solas con
el Vicepresidente en la parte
delantera del avión, diseñada
en forma de oficina y habitación. El propio Vicepresidente
era quien nos atendía a bordo
actuando como si fuera él un
miembro de la tripulación en
vez del Vicepresidente de los
EU. Cuando nos bajamos me
entregó unos dulces tipo “Life
Savers” hechos en Puerto Rico
que contenían la insignia del
Vicepresidente en la etiqueta.
“Llévate más porque yo siempre lo hago y se los doy a mis
nietos”, fueron las últimas palabras de consejo del distinguido caballero que siempre
sera numero uno en mi lista de
personas preferidas que conocí
durante mi presidencia en la
Cámara de Comercio.
he visto en mi vida. Pasarse
dos horas en un avión privado con Tip O’Neill y dos personas más (uno era Jerónimo
Esteves Abril) tiene que ser la
experiencia más electrificante
que puede pasar un ser humano en esta tierra. Tip O’Neill
era el típico político professional irlandés de Boston y bonachón sobremanera. Era amigo
de la infancia de los Kennedy y
fue representante del sector de
Cambridge, Mass., en la Cámara de Representantes por muchísimos años. Como Speaker
de la Cámara de los EU conocía a todos los líderes de todas
las naciones que tenían relaciones con los Estados Unidos.
Con su pelo blanco y bultoso,
su figura resaltaba en todas las
fotos donde estaban reunidos
los líderes mundiales que venían a Washington a solicitar
ayuda casi siempre económica.
Por dos horas sin parar nos narró las anécdotas y experiencias
que él había vivido con muchos
de esos líderes mundiales. Muchas de las historias que había
contado aparecieron en el libro
que luego escribió, que resultó
un “Best Seller” por muchos
años.
Un día me llegó una llamada
de mi amigo Baltasar Corrada
del Río, en aquel entonces Comisionado Residente en Washington. El Speaker de la Cámara de Representantes, Hon.
Tip O’Neill, venía a Puerto
Rico y quería que en el avión lo
acompañase una persona que
pudiera ponerlo al tanto de las
cosas que estaban pasando en
Puerto Rico. Baltasar sabía que
yo era natural de Boston y me
escogió para dicho viaje. Salí
ensegui-da para Ft. Lauderale,
Florida, donde me esperaba un Las veces que lo vimos en
jet privado, el más lujoso que Washington y la vez que vino
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1983-1984
Bob Leith
a Puerto Rico nunca conocimos al politico tan serio que
describe hoy en día la prensa
norteamericana: Bob Dole. En
las ocasiones que se reunió con
los líderes hispanos de los EU
en sus oficinas en Washington
tenía una sonrisa en su rostro
y salíamos todos muy complacidos con sus atenciones. Cuando vino a San Juan también
impresionó a los que lo conocieron y veían en él un senador
norteamericano muy responsible con sus deberes que trataba
siempre de aprender mucho en
poco tiempo del área donde se
encontraba en ese momento.
Por supuesto, su señora, Elizabeth Dole, nos encantó.
Cuando entregué las riendas
de la Cámara de Comercio en
junio de 1984 la primera llamada que recibí en mi casa fue
del Gobernador Carlos Romero
Barceló. Me asombraron sus
palabras, que todos bien saben
que siempre son muy francas, y
para no equivocarme las cito:
“Bob, me alegro que se haya
acabado tu año en la Presidencia de la Cámara de Comercio.
Quizás ahora los periódicos
tengan espacio para cubrir la fue la primera en anunciar las
campaña política para la gober- posiciones de la Cámara de Conación de este país.”
mercio, lo que permitió más que
los líderes políticos estuvieran
En inglés eso se llama un “left conscientes de tales posiciones
handed compliment” y yo lo y las tomaran en consideración
tomé de esa manera. Y lo cierto en sus deliberaciones. Al igual
es que los recortes de periódico que otros compañeros fui un
de ese año sobre las acciones presidente a tiempo completo,
de la Cámara son kilométricos asunto que es bien debatible.
pero la gloria la merece el mejor Por supuesto, el incumbente
publicista de todos los tiempos en tiene que disponer de tiempo,
nuestro país.....SIXTO TORO.
ser dueño absoluto de su negocio y contar con buenos ejecuUtilicé a Sixto en sus mejores tivos que puedan administrar
días y, conjuntamente con el su empresa por el año que está
Director Ejecutivo, Lcdo. Ra- prácticamente retirado.
fael Rivera Rodríguez, y con
la aprobación casi diaria del La eficiencia y la efectividad
Comité Ejecutivo, expuse la de nuestra Cámara de Comerposición de la Cámara de Co- cio se han mantenido a un
mercio sobre los temas más excelente nivel en los últimos
importantes y controversiales, años y no visualizo problemas
asuntos que aparecían en ti- en el futuro inmediato siempre
tulares en todos los periódicos y cuando exista un entendido
del país, tanto en español como claro entre los administradores
en inglés. Entendí que las res- ejecutivos, el Comité Ejecutivo
ponsabilidades que uno asume y la Junta de Directores. Es de
al aceptar la presidencia de la esto que depende el éxito que
Cámara incluyen un liderazgo todos anhelamos para nuestra
firme y cuando los asuntos tie- Cámara de Comercio, próxima
nen el endoso de la matrícula a celebrar 83 años de actividad
hay que utilizar ese liderazgo útil y productive en favor de la
en toda su extensión. La prensa comunidad puertorriqueña.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1984-1985
CRUZ
IRIZARRY
D
urante el 1984-1985 la economía de Puerto Rico
aún estaba sumida en una crisis. La tasa de deMi Presidencia se inició
sempleo había llegado al 22 por ciento y el costo
bajo el lema:
de vida continuaba ascendiendo. Para colmar la copa, a
“Juntos Construyendo el
fines del 1984, ya el 44 Tesoro de los Estados Unidos proFuturo” porque siempre
ponía eliminar la exención contributiva provista por la
debemos tener en mente
Sección 936 del Código de Rentas Internas Federal. Los
que solos es imposible lograr
graves problemas de calidad de vida que vivimos ahora
los objetivos para adelantar
ya estaban siendo acelerados por la crisis económica, por
el progreso de todo
los defectos del sistema educativo y por la ineficiencia de
Puerto Rico.
la administración pública.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1984-1985
Cruz Irizarry
Mi Presidencia se inició bajo el
lema: “Juntos Construyendo el
Futuro” porque siempre debemos tener en mente que solos
es imposible lograr los objetivos
para adelantar el progreso de
todo Puerto Rico.
Desde mi primer día en la Presidencia de la Cámara de Comercio de Puerto Rico comencé a enfrentarme a su realidad
económica. La Institución carecía de capacidad financiera
para llevar a cabo el programa
de acción que propuse a la Junta de Directores.
Ese primer día, luego de reunirme con el Vicepresidente
Ejecutivo, el Economista, el
Director de Relaciones Públicas y con otros miembros clave
del personal, no tenía la más
mínima idea de por dónde debía comenzar. Pero recordé que
Manolo Garrido había prometido donarle una computadora
a la Cámara. Lo llamé por teléfono y al poco tiempo comenzó
el proceso largo pero firme de
computadorizar los sistemas de
contabilidad e información de
la Institución.
ración de un excelente equipo
de trabajo, tanto a nivel de la
Junta de Directores como a nivel de los distintos Comités de
Trabajo.
titución. Cuando terminó mi
presidencia me di cuenta de lo
mucho que me faltaba aprender para haber sido un major
presidente.
Una de mis gestiones más interesantes fue someter una
propuesta para obtener fondos
federales de la Administración
para el Desarrollo de Negocios,
Minoritarios(MBDA). Luego
de muchos esfuerzos se obtuvieron, los fondos pero los mismos llegaron después que terminó mi Presidencia.
Muchas de las decisions que
se toman en Washington D.C.
tienen un impacto significativo
en la vida y hacienda de todos
los que vivimos en Puerto Rico.
La Cámara debe fortalecer el
continuo diálogo y comunicación con el Gobierno, tanto en
Puerto Rico como en los Estados Unidos. Ya llegó el momento de que la Cámara establezUna de las áreas a la que dedi- ca una oficina de cabildeo en
qué bastante tiempo fue la de Washington D.C.
Calidad de Vida. El Comité de
Calidad de Vida, presidido por
José .Julián Alvarez, contribuyó significativamente a hacer
realidad parte de la mission de
la Cámara: “Adelantar el progreso humano”.
Para mí fue un gran honor presidir la Cámara de Comercio
de Puerto Rico pero también
fue una gran responsabilidad y
un gran reto. Debido a mi experiencia previa presidiendo y
participando en muchos de los
Comités, en la Junta de DirecPor otro lado, el éxito mayor tores y en el Comité Ejecutivo,
de la Cámara durante el 1984- pensaba que conocía todo lo
1985 fue que se logró la colabo- necesario para presidir la Ins-
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1985-1986
MANUEL
GARRIDO
L
a Presidencia de la Cámara de Comercio de Puerto Rico es una responsabilidad muy grande y muy
“Fue para mi un período tan
seria. Comienzo con una confesión: le debo más a
único como especial;
la Cámara de Comercio de lo que jamás podré pagarle.
fue de expansion personal, Aún después de descontar una gran inversión de mi parte
crecimiento profesional y de en tiempo y dinero, no he podido pagar ni el pronto pago.
compromiso con el
pensamiento integral y
la acción.”
El período de tiempo mas intenso fue entre junio de 1985
y junio de 1986, cuando ocupé la presidencia. Fue para
mi un período tan único como especial; fue de expansion
personal, crecimiento profesional y de compromiso con el
pensamiento integral y la acción.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1985-1986
Manuel Garrido
Cuando asumí la presidencia
-luego de más de dos décadas
en la empresa privada y más de
una en la Junta de Directorestenía la certeza de que había
desarrollado un sentido un tanto exagerado de seguridad propia profesional. Mi experiencia
en la presidencia retó todo mi
talento y mis recursos - y me
sumó una dosis saludable de
humildad y comprensión.
la mejor perspectiva: de adentro hacia afuera, en interacción
vigorosa con otros grupos y organismos en la faena constante
del progreso y el mejoramiento
y, más importante aún, influenciar en déterminar su dirección
futura. El poder analizar tantos
estilos de dirección y estudiar el
comportamiento de los expresidentes y las distintas estrategias
que se habían usado durante
los diez años que examiné, fue
una gran lección en gerencia.
De aquel trabajo concluí que
son los expresidentes los que
han sentado las bases y el desarrollo de nuestra institución
para que los que sigan en esos
menesteres puedan hablar de
mejoramiento; mas importante
aún, empecé a sentir un gran
respeto por todos ellos y por
todo aquéllo.
opinión general, como no cambiarán tampoco mi concepto
fundamental de la Cámara. Lo
que hizo, fuera de toda duda, fue
intensificar mis convicciones y
darle mayor empuje a mi deseo
de servir a la organización.
Ya como presidente, observé
la Cámara con minuciosidad,
por decirlo de alguna manera.
Tuve, además, el privilegio de
considerar sus responsabilidades y posibilidades, de observar,
en efecto, su amplio campo de
acción. Todavía la sigo observando pero desde un transbordador espacial. No importa si
Cinco años antes de llegar a la es de cerca o de lejos; lo imporpresidencia Don Nelson Biaggi tante es que no la pierdo ni la
me permitió comenzar un
perderé de vista.
proyecto de planificación estratégica. Tuve la excelente opor- Los diferentes cambios de
tunidad de ver la Cámara desde perspectiva no cambiaron mi
Mis palabras específicas en el
discurso de toma de posesión,
con el cual comencé a implantar el primer plan estratégico
de la institución, fueron las siguientes: “ ....Nuestra felicidad
no estriba solamente en tener.
Se trata, más bien, de querer, de
ser y de hacer. Se trata de ser capaces de transformar con nuestros talentos las estructuras que
nos rodean para que nos permitan alcanzar la felicidad”.
Comprendí, como muchos de
mis compañeros ex-presidentes, que la Cámara es una pieza
activa y ágil en el ambiente socioeconómico puertorriqueño
y el mejor vehículo para representar los ideales de la empresa
privada; que todos aquéllos que
se dedican a la administración
de empresas, aquéllos que tienen que combinar multiplicidad de recursos diferentes y retadores para destilar eficiencia,
efectividad y productividad,
son la fuerza motriz de la Institución; y que estas personas,
con ese vehículo y trabajando
en equipo, pueden lograr nuestras aspiraciones de mantener
una empresa privada fuerte en
nuestra economía.
Los cimientos de la Cámara
están elocuentemente expresados en su declaración principal: “La misión de la Cámara
de Comercio de Puerto Rico es
adelantar el progreso humano
fomentando un clima económico, politico, tecnológico y social favorable al desarrollo de la
empresa privada”. Esa oración,
tan sencilla como poderosa, y
los valores compartidos que la
acompañan, compónen las dos
piezas fundamentales de nuestra Institución para que pueda
funcionar eficientemente.
De esas palabras nos movimos
a la acción tratando de traer el
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1985-1986
Manuel Garrido
orden a todo a través de unas
estrategias generales de Balance, Coordinación y Enfoque
(combinadas con una buena
dosis de tensión).
El enfoque lo enfatizamos al revisar y vigorizar nuestros documentos rectores; la Misión, los
Valores y los estatutos para darle base a nuestra cultura institucional. Gracias al Lcdo. José
Reyes pudimos darle un impulso grande a la modernización
de nuestra infraestructura.
Una prueba incontrovertible
de la solidez y fertilidad de ese
enfoque fue la forma en que
defendí en mi año la presencia
de las 936. Fue la Cámara la
que le dio el balance y la fuerza
a la posición del gobierno y a la
del sector industrial para aquel
gran logro. Fuera de toda duda,
la 936 es una pieza importante para nuestra economía; sin
embargo, lo que hace una década se veía como un desastre
si desaparecía ahora debemos
mirarlo como una gran oportunidad y un reto en otra dirección. Hoy dudo mucho que un
pueblo tan inteligente como
el nuestro no pueda encontrar
competitividad en este mundo
donde existen tantas y tantas
posibilidades.
tales como proponer la derogación de la Ley de Cierre y la
del Proyecto de Ley relativo a
la industria de seguros. La coordinación de nuestros esfuerzos e impulses fue crítica. Los
recursos se entrelazaron los
unos con los otros derivando
fuerzas complementarias y añadiendo el toque indispensable
de autonomía, innovación y
creatividad. Para lograr mayor
coordinación preparamos un
calendario aÍmal de actividades para la matrícula. Esta herramienta gerencial consumió
una gran cantidad de tiempo
y esfuerzo en su preparación y
fue, a mi entender, algo que le
dio a nuestros socios una major
perspectiva y definición de lo
que somos y lo que hacemos.
Pusimos nuestros grandes y valiosos recursos a trabajar en problemas de la comunidad como
el de la criminalidad, el desempleo, el turismo, los decretos
salariales, las importaciones paralelas, la reforma contributiva
y la reforma educativa. En el
área de administración cambiamos la estructura operacional
para hacerla moderna y sólida
pero flexible para no desalentar
la innovación y creatividad.
objetivos, siempre en busca
de que fueran coherentes y
consistentes.
Los resultados fueron: incremento en la matrícula; las encuestas, la convención del US
Hispanic Chamber of Commerce y la conferencia de Brian Tracy, entre otros. Todos estos logros sirvieron de aliento a otros
Presidentes para superarlos.
Los valores se prueban en la
adversidad y los valores que
distinguen a la Cámara han pasado todas las pruebas. Son las
personas con su liderato los que
pasan esos valores de generación en generación. A ellos ....
Mil gracias....
A los que tienen el don de lo
mejor y por mucho que trato no puedo quitarles el Don:
Don Jorge Bird, Don Aníbal
Arsuaga, Don Pedro Purcell,
Don Nelson Biaggi, Don Frank
Unanue y Don Manuel Morales Dávila.
A los que me dieron mi primera oportunidad en la Cámara:
Don Aníbal Arsuaga, que me
dejó empezar por el principio
y por donde todos los que aspiren a la presidencia deben emEl balance fue el resultado de pezar: por el comité de Nuevos
la suma de todos los factores Socios... A Manolín Fernández
En la Junta de Directores to- importantes, las estrategias, las ya Alfonso Valdés, hijo...
mamos decisiones trascenden- políticas, los programas y los
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1985-1986
Manuel Garrido
A los que me entregaron la tesorería y el comité de finanzas:
Mano Morales, Pete Currás,
Don Nelson Biaggi y Edgardo
Rubén Mart(nez
nuestro capitán, Bob Leith
…A Rafael F ábregas Q.E.P.D.,
quién ocupó hasta este año el
puesto de líder -el más antiguo…
A los presidentes de. los comité
A los que depositaron la con- funcionales, el corazón de la Insfianza en mí para presidir el titución, y donde nace nuestra
consejo de ex-presidentes: Al principal actividad, el Cabildeo.
gran Atilano, José Julián Alvarez, Angel Morey, Don Frank Al grupo de trabajo permanenUnanue y a Miguel Vázquez.
te de la Cámara por su consistencia y la curiosidad. EspecialA Joe Colón, que me dejo co- mente al Lcdo. Rafael Rivera
rrer su convención anual ayu- Rodríguez, que posee el arte de
dando a Doña Gloria Longo. la prudencia, siempre influenTodavía recuerdo su gran “Bas- ciando en el proceso decisional
ta” de medianoche, que retum- de los Presidentes sin excederse
bó en aquel salón del Cerromar en su intervención.
como anunciando que nuestra
Institución estaba próxima a A los que me cargaron en la
un gran cambio generacional. recta final, Edwin, Raúl, Ana
y Carmen…A Maguie BetanA Cruz Irrizarry, por hacerme court, que le añadió sensibilientender que en la vida hay dad a mis ejecutorias…A Jorge
muy pocos asuntos tan senci- Camuñas, nuestro “Director
llos como blanco y negro, que Emeritus”
la mayoría son grises y que la
sabiduría reside en seleccionar A Vilma Colón, primera de
alternativas o soluciones que, muchas, quien me dio la oporaun que no sean perfectas, sean tunidad histórica y única de ser
prácticas, respetables y respe- el último de los Presidentes y el
tuosas para todas las partes; y primero que le entrega la Presipor conseguirnos los fondos del dencia de la Cámara a una muMBDA para financiar la rees- jer. Creo que para ese entonces
tructuración de la Cámara y ya se me habían quitado los
hacerla accesible a los peque- prejuicios para poder comprenños negocios.
der que no hay diferencia entre
el hombre y la mujer y que, si
A Héctor Ledesma, el primero la hubiera, me atrevo a apostar
que habló de planificación…A que las mujeres son superiores.
A Camelia, mi esposa, primera y la única…A mis hermanas y hermanos de Deloitte
& Touche - ellos y ellas saben
que el cariño, respeto y afecto
que se merecen lo tienen en mi
conciencia con agradecimiento
y en mi corazón.
Y, por encima de todo, a nuestros socios, que son la razón de
ser de nuestra institución. Finalmente, al Padre Armando
Alvarez -padre en la confesión,
hermano en la vida. Sus consejos, su paciencia, su amistad
y su entendimiento han sido
claves para que no me alejara
de lo divino y para llevar una
vida de servicios a mi familia, a
mi profesión, a mis clientes y a
muchos puertorriqueños.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1986-1987
VILMA
COLÓN
“Puerto Rico, aunque
pequeño, ahora es más
grande. Trabajemos para
hacerlo más grande aún.”
T
odo comenzó con aquella sorpresiva nominación
en el 1985 para el período 1986-87. Fue algo que
llegó más allá de ser la primera mujer electa Presidenta de la Cámara de Comercio de Puerto Rico. Era
un reto que me dispuse a cumplir sabiendo que se me exigiría tanto o más que a cualquier hombre. Así me lancé a
defender los postulados de la empresa privada, a acelerar
el crecimiento de la Cámara, a aumentar los socios de
la misma y a participar activamente en el proceso reformador de aquellos años: Reforma educativa, Ley Contributiva, Ley de Incentivos Industriales y política pública
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1986-1987
Vilma Colón
sobre la privatización, entre cial y comunitaria nos llama- Asociación Iberoamericana de
otros proyectos que requerían
de mucho análisis, esfuerzo y
trabajo en equipo con los
demás miembros de la Junta.
Inmediatamente comenzó el
trabajo: la noche presidencial
para honrar a los Ex Presidentes
de esta Institución y el establecimiento de un plan de trabajo
para estructurar los planes y estrategias para todos los Comités y, así, lograr las metas establecidas. Entre el gran número
de proyectos legislativos que
demandaron nuestra atención
estuvieron la Ley de Incentivos
Industriales y la Reforma Contributiva, a la que aportamos en
su redacción. En aquellos días
la necesidad imperiosa de nuevos empleos nos llevó a pedir al
gobierno la separación de este
tema tan importante para tratarlo con mayor premura. Así
se hizo. La CCPR recomendó
que se permitiera la deducción
ordinaria por la venta o permuta de acciones de negocio exento o por la pérdida de inversión
en un negocio exento.
ron mucho la atención, como
la calidad del agua potable y
la propuesta siembra y tala de
árboles en el Yunque. Sobre el
servicio de transportación en
masa, tan importante para los
negocios en el Area Metropolitana, colaboramos con el Senado
de Puerto Rico haciendo un estudio ponderado y ofreciendo
recomendaciones encaminadas
a mejorar los servicios y proyectarse al futuro para satisfacer la
gran demanda.
La Campaña ¡Ay Bendito, Protege a Puerto Rico! que trabajamos constituyó uno de los
logros más significativos para
el bienestar del pueblo puertorriqueño. Esa Campaña surgió
como consecuencia directa del
Foro contra la Criminalidad
que auspiciamos y fue posible
gracias al auspicio de muchas
empresas. La misma abarcaba
desde educación y desenvolvimiento del núcleo familiar
hasta la conservación del ornato y la protección de nuestros
recursos naturales. Muchas de
las actividades especiales que
auspiciamos, como la charla
de Alex Haley, autor del libro
«Roots», y la de Tahibi Kahler,
de la NASA, contribuyeron al
proceso educativo y cultural de
nuestros socios.
Cámaras de Comercio (AICO)
durante una misión a México
con el propósito de reanudar la
comunicación a nive1 institucional. También participamos
activamente en la Convención
y Asamblea Anual de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
en Estados Unidos que, bajo el
lema “Puerto Rico en la década
del 90”, se celebró en el País.
El ingreso de socios presentó un crecimiento de 19%, en
comparación con el mismo período del año anterior. Este vigoroso crecimiento de nuestra
matrícula se debió al trabajo
del Comité de Nuevos Socios,
a la creación de los capítulos de
Caguas, Humacao y Arecibo,
a la producción de un audiovisual y a las mejoras en materiales impresos con este fin. Como
complemento trabajamos en la
actividad “Club de los 100”, dirigida a las grandes empresas y
a la reactivación de la Campaña
“Uno Más”.
En el área administrativa llevamos a cabo una serie de renovaciones de beneficio para
Trabajamos, además, en la imala CCPR y sus socios. Hicimos
gen de la CCPR al dirigirnos
posible una reorganización en
a diversas entidades y grupos
ciertos aspectos de la CCPR
como la Cámara de Comercio
que creó un ambiente más códe Ponce y Sur de Puerto Rico,
modo para el personal. Estas
Clubes de Leones, Rotarios
renovaciones consistieron en la
y otros grupos profesionales.
Otros asuntos de índole so- Establecimos relaciones con la reestructuración del edificio de
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1986-1987
Vilma Colón
la CCPR, la reorganización del
personal, la creación de un Departamento de Comunicaciones para fortalecer la revista y
otras publicaciones de la Institución y la computadorización
de varias funciones de contabilidad. Este enfoque de facilitar las labores del personal y
de ampliar el espacio de trabajo
fue sumamente importante ya
que la labor efectiva y el buen
servicio son productos de una
raíz saludable; un personal contento y cómodo en su trabajo
constituye esa raíz saludable.
En el ámbito social dijimos presente. Los distintos comités alcanzaron innumerables metas
dirigidas a mejorar la condición
social de nuestra Isla. A continuación menciono sólo algunos
de estos esfuerzos y metas logradas. El Comité Educativo llevó
a cabo la importante tarea de
analizar los ofrecimientos y necesidades del sistema educativo
y la propuesta Reforma Educativa. El Comité de Salud traba-
jó en pro del mejoramiento de
la salud mental en la Isla, dado
su efecto sobre el comercio y la
economía del país. Miembros
del Comité participaron en el
Comité Intragerencial del Gobernador para el Control del
SIQA. El Comité de Asuntos
Poblacionales estuvo genuinamente preocupado por todos
los aspectos relacionados con
la población de la Isla. Acorde
con esta preocupación, el Comité abogó por el desarrollo de
política pública sobre planificación y de servicios para los
envejecientes. El Comité de
Recreación y Cultura logró un
acercamiento entre la empresa
privada y las artes logrando la
colaboración de representantes de
éstas sin que ello implicara la aportación de recursos económicos.
Quedamos muy satisfechos con
el Taller de la Empresa Privada
con el Gobierno. Esta actividad
cumplió con uno de los propósitos fundamentales de nuestra
Institución: acción directa para
llevar a cabo nuestra misión.
Mediante ese taller establecimos el diálogo e intercambio
entre líderes empresariales y
jefes de agencias gubernamentales sobre las diversas situaciones económicas, sociales,
políticas y tecnológicas que
afectaban el país. El propósito
de establecer el contacto entre
ambos sectores fue crear una
mayor conciencia y perspectiva
de la realidad puertorriqueña
que, a su vez, motivaran a la
Rama Legislativa y Ejecutiva a
beneficiar al pueblo en general.
Luego de todos estos años aún
hay temas que debemos retomar y enfocarnos en su solución a la luz de los cambios que
vive nuestra sociedad y nuestro
mundo comercial.
Ahora que este mundo se hace
más pequeño, la función y labor
de cada uno de los pequeños
elementos se hace más importante. Y Puerto Rico, aunque
pequeño, ahora es más grande.
Trabajemos para hacerlo más
grande aún.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1987-1988
GABRIEL
DOLAGARAY
“Nuestro compromiso fue,
y seguirá siendo, ayudar en
todo lo que podamos a esta
institución por todo lo que
ésta significa para el
progreso integral de
nuestro país.”
B
ajo el lema “Acción Hoy para un Mejor Puerto
Rico» iniciamos el año 1987-88 con el propósito
de promover obra significativa y resultados positivos en las prioridades de nuestros socios y de Puerto Rico.
Significó un nuevo año de trabajo con nuevos retos que
serían ejecutados por un grupo 54 de compañeros compuesto por la Junta de Directores, el Comité Ejecutivo,
los comités funcionales y la Administración.
Durante ese período se celebró el Aniversario de Diamante de nuestra institución, 75 años de existencia con
una trayectoria de excelencia a lo largo de la cual habían
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1987-1988
Gabriel Dolagaray
sobresalido las acciones de la
Cámara en torno a cuatro aspectos fundamentales de la vida
de nuestro pueblo: el económico, el social, el tecnológico y el
político, según su Misión.
Caribe. Como resultado de
estas gestion se establecieron
estrechos lazos comerciales
entre distintas compañías de
importación y exportación de
Venezuela y socios de la CCPR.
Durante ese año se delinearon
importantes objetivos generales y específicos en nuestro plan
de trabajo orientados al desarrollo y crecimiento de nuestra
economía, igualmente a ofrecer
servicios efectivos a nuestros
socios de la Cámara.
Muchas de las enmiendas sometidas por la Cámara de Comercio de Puerto Rico al proyecto de Reforma Contributiva
fueron adoptadas, incluyendo
enmiendas relacionadas con
la Ley de Amnistía y la de
Arbitrios.
Se creó el Consejo de Planificación Estratégica de la Empresa
Privada, en el cual nos unimos
con la Asociación de Industriales por primera vez, teniendo
como propósito principal que la
empresa privada tomara iniciativas relevantes para aportar al
desarrollo económico y social
de Puerto Rico.
Con el propósito de hacer
planteamientos en contra del
aumento indiscriminado al
salario mínimo federal, el presidente de la Cámara viajó a
Washington para cabildear
personalmente ante miembros
clave del Congreso y sus ayudantes. Entre esas gestiones se
encuentran las realizadas con
el Senador Edward Kennedy,
En la esfera del intercambio una de las personas con las que
económico internacional se dialogué sobre este tema.
realizaron distintas gestiones
y misiones comerciales. Una La agenda de trabajo del Conde las más importantes se es- sejo hizo, entre otras gestiones
tableció durante un viaje en prioritarias, recomendaciones
que participaron el Goberna- al Gobierno sobre la posibilidad
dor e importantes funcionarios de privatización de servicios
del Gobierno. Con el Comité gubernamentales. Esto se logró
de Enlace Empresarial Vene- a base de un estudio financiado
zolano-Puertorriqueño parti- por la CCPR y la Asociación de
cipamos en conferencias sobre Industriales de Puerto Rico soel papel de Puerto Rico en el bre la privatización de los serdesarrollo de la Cuenca del vicios de varias agencias guber-
namentales, el cual se entregó
al Gobernador Rafael Hernández
Colon en 1988.
Se fortalecieron los servicios
a Pequeños y Medianos Empresarios mediante adiestramientos y seminarios en el área
gerencial y sobre el desarrollo
de nueva tecnología para fortalecer la operación de los negocios. Para completar ese esfuerzo se gestionó y se obtuvo
la renovación del Programa Federal de la Agencia para el Desarrollo de Empresas Minoritarias (M.B.D.A.). Se nos otorgó
la cantidad de $101,000.00, los
cuales fueron utilizados para promover el desarrollo de pequeñas
y medianas empresas a través de
asesoramiento y seminarios.
En el Foro Legislativo tuvimos
la oportunidad de participar
más activamente en el proceso
legislativo para que respondiera
al clamor de los pequeños, medianos y grandes empresarios.
Como consecuencia del Foro,
varias enmiendas omitidas en
difercntes proyectos de ley fueron aceptadas y adoptadas por
los legisladores.
Se organizó una lista de profesionales dispuestos, un Banco
de Talento, para ofrecer conocimientos y experiencia a los
pequeños y medianos empresarios que necesitaban ayuda u
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1987-1988
Gabriel Dolagaray
orientación en diferentes áreas
de sus empresas. Durante este
periodo se estableció una nueva modalidad en el intercambio
comercial de la matrícula de
la Cámara de Comercio entre
empresarios socios y no socios
a través de la confraternización
para negocios “Business After
Hours”. En esta ocasión, más
de 75 empresarios, en su mayoría pequeños empresarios,
exhibieron sus productos y presentaron sus servicios a los socios de la Cámara a un precio
módico.
A través de gestiones realizadas
por la Cámara se logró la reducción en las tarifas de transporte
de furgones y éstas se limitaron
a un máximo de 8% y no a un
28%, como se había propuesto.
Ante la necesidad urgente de
Reformar las Leyes Mercantiles que servían de base a la actividad comercial integramos
esfuerzos con la Academia de
Jurisprudencia y Legislación para
agilizar el proceso de reforma necesario ante las nuevas practicas
de comercio.
Nuestra incumbencia coincidió
con año eleccionario. A tales
efectos y con cl fin de aportar
al mejoramicnto de la Calidad
de Vida del País, se estructuró
y se llevó ante el liderato político del país y ante la opinión
pública una campaña dirigida a elevar el nivel del debate
durante la campaña política.
Durante cse año efectuamos
distintos foros de información
sobre la plataforma de los partidos políticos. Participaron en
los mismos los candidatos a la
Gobernación y a las Cámaras
Legislativas y fueron un éxito
en términos de asistencia y de
la discusión de altura que se llevó
a cabo.
Comerció de Ponce, el Private
Industry Council, el Concilio de
Calidad de Vida y la Asociación
de Economistas entre otros.
La Convención para celebrar el
75to, Aniversario de la CCPR
fue una de las más exitosas y
mas productivas en términos
de la programación balanceada
de seminarios sobre negocios y
asuntos relevantes y actividades sociales, Uno de los invitados de importancia fue el Reverendo Jessie Jackson, quien
se dirigió a los convencionistas
durante una actividad a la que
asistieron aproximadamente
Como homenaje a la aporta- 1,200 personas.
ción de la mujer al progreso integral de Puerto Rico durante Por primera vez se trabajó en
los pasados 50 años, rendimos la preparación de una publicaun homenaje de reconocimien- ción completa de la secuencia
to a doce Damas Ilustres So- cronológica de los acontecibresalientes; entre ellas, se le mientos relativos a la Cámara
otorgó un reconocimiento es- de Comercio que recogiera los
pecial a Doña Felisa Rincón de trabajos de los últimos 75 años.
Gautier, Doña Margot Arce de
Vázquez y Doña Pilar Barbosa Otras actividades y gestiones
de Rosario.
importantes fueron realizadas
durante ese período. NuesSe fortalecieron las relaciones tro compromiso fue, y seguirá
con otras asociaciones logrando siendo, ayudar en todo lo que
hacer un frente común y estre- podamos a esta institución
char lazos con la Asociación de por todo lo que ésta significa
Industriales, el Centro Unido para el progreso integral de
de Detallistas, la Cámara de nuestro país.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1988-1989
ATILANO
CORDERO BADILLO
“Ser Presidente de la
Cámara de Comercio de
Puerto Rico constituyó para
mí un capítulo fundamental
en la universidad de la vida,
un año completo de
responsabilidad crucial y
seria de evaluación y
ejecución constante del
balance entre la intención
individual y el
trabajo colectivo.”
O
cho años después de haber sido Presidente de
la Cámara de Comercio de Puerto Rico, con la
oportunidad de escribir para estas Memorias,
coincido,en primer lugar, en que este documento histórico sera instrumental, no sólo en arrojar luz sobre la trayectoria de la Cámara de Comercio de Puerto Rico como
institución de vanguardia, sino como crónica velada y
rica de la fuerza de la empresaprivada en nuestro país y
de los líderes que la han capitaneado durante los últimos
seis lustros de un siglo que ha redefinido las relaciones
empresa privada/gobierno y las relaciones comerciales a
nivel internacional.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1988-1989
Atilano Cordero Badillo
En segundo lugar, concluyo que
el acto de hacer memoria -y de
eso se trata este documento- sobre el trabajo realizado en determinado momento, es arduo por
dos vertientes entre las que se
corre el riesgo de oscilar: el olvido
de gestiones importantes y positivas que contribuyeron al desarrollo de la institución y del país,
por un lado, y la exageración que
podamos hacer de esas gestiones,
olvidando la conciencia histórica de relevo de liderato y, sobre
todo, los colegas, compañeros
y personas que nos ayudaron a
realizar el trabajo y a alcanzar las
metas que nos propusimos.
Ser Presidentc de la Cámara de
Comercio de Puerto Rico constituyó para mí, en ese sentido, un
capítulo fundamental en la “univcrsidad de la vida, un año completo de responsabilidad crucial
y seria de evaluación y ejecución
constante del balance entre la
intención individual y el trabajo
colectivo. Es ésc el marco necesario en que reflexiono para estas
Memorias.
Los hombres, como las instituciones, pueden desempeñar un
papel protagónico en el desarrollo social, económico y cultural
de su país en la medida en que
se empeñan en dar de sí lo mejor
de su proceder. Sus actuaciones
y sus actitudes propenderán al
éxito y a la consecución de me-
tas realistas y útiles si asumen po- ge’stión presidencial: Gobierno
siciones que vayan más allá del y empresa privada: unidos para
quehacer cotidiano.
el desarrollo de Puerto Rico. La
riqueza de esa experiencia en
Cuando asumí la Presidencia de todos los órdenes fue tal que su
la Cámara de Comercio me com- realización regular debería ser
prometí a fundamentar mi ges- una tradición insoslayable de la
tión en aquellas posiciones que Cámara.
ayudaran a crear una imagen
positiva de la empresa privada. Me tocó durante mi presidencia
Asumimos posiciones con valor, la extraordinaria ocasión de cedeterminación y sin ambages y lebrar los setenta y cinco años de
con el más firme propósito de lo- vida de la Cámara de Comercio.
grar el pleno desarrollo y bienes- Para ello celebramos una activitar del comercio puertorriqueño. dad social de gran impacto durante la cual se le rindió homeDurante el año de mi presiden- naje a las empresas miembros de
cia se realizó, por primera vez en la Cámara que tenían a su haber
Puerto Rico, el Primer Encuen- setenta y cinco años o más de
tro con el Gobierno. Esta activi- operaciones exitosas en el país.
dad, realizada en el Hotel Caribe Durante la celebración contaHilton, contó, como oradores y mos con la presencia y apoyo de
como participantes activos, con las más distinguidas personalidalos presidentes de las cámaras le- des del gobierno, de la política,
gislativas, con todos los jefes de del cuerpo consular y del sector
agencias gubernamentales y con comercial. En la misma esturepresentantes en diferentes po- vieron desde el Cardenal hasta
siciones cruciales, tanto del po- Doña Fela.
der ejecutivo como del mundo
político. El objetivo era tener una Por primera vez en la historia
visión global del estado del país, del país, se logró durante ese
exponer todos los problemas de año un consenso sobre un asunorden político, legislativo, social to de máximo interés público y
y cultural, y discutir, analizar y que ocupó por años la atención
presentar posibles soluciones a de la Cámara: la Ley de Cierre.
los mismos.
Gracias a la gestión entusiasta y
férrea de la Cámara, se logró un
Con esta primera actividad co- consenso sobre horario y otros
menzábamos a dar forma y a im- factores de dicha ley, con el complantar a conciencia el lema que promiso de los protagonistas de
decidimos que regiria nuestra los sectores empresarial, cívico,
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1988-1989
Atilano Cordero Badillo
religioso y social del país en aquel su función de agrupar a los socios
momento.
de la Cámara a medio camino de
la gestión de un Presidente para
Por primera vez también, y como lograr el mayor análisis posible
un nuevo servicio de análisis y sobre temas de prioridad, la Conorientación a los socios y a la co- vención de Medio Año debería
munidad en general, iniciamos ser una tradición también para la
un programa radial llamado “En- Institución.
focando”. Este programa, como
muchas otras gestiones realiza- Reactivé todos los comités de
das con y a través de los medios trabajo de la Cámara y fue la parde comunicación, hacía paten- ticipación activa de numerosos
te nuestro compromiso con la socios en los mismos el factor denecesidad de fortalecer y hacer cisivo en el éxito de las gestiones
más’ amplia la presencia de la realizadas de 1988 a 1989. Del
Cámara de Comercio como enti- mismo modo, la realización de
dad hacedora de opinión pública más de cincuenta talleres, semicon un rol decisional en relación narios, foros, almuerzos de socios
al quehacer y futuro del país.
y reuniones de confraternización
apuntaron hacia una Cámara de
La Primera Convención de Me- Comercio viva y dinámica, codio Año fue una iniciativa diri- neiente de su rol institucional de
gida a tener una ocasión propi- educar y de servir a sus socios y al
cia, a mitad del año presidencial, país. Si hubo éxito en las gestiopara discutir asuntos imposter- nes realizadas, definitivamente
gables y trazar la política de la se debió al tiempo y trabajo que
Institución en relación a los mis- destinaron los presidentes y los
mos. La Reforma Educativa, el miembros de comités a alcanzar
desarrollo de pequeños negocios, las metas trazadas.
la propuesta legislación sobre un
seguro de responsabilidad públi- El cabildeo fue prioritario duranca para todo vehículo de motor te nuestrapresidencia. Las cáma(proyecto que es una realidad ras legislativas y las agencias de
hoy día) y los procedimientos de gobierno recibieron con atención
subasta y compra del gobierno, y respeto nuestros planteamienfueron sólo algunos de los asun- tos sobre proyectos o propuestas
tos analizados en esa ocasión. que incidían en la supervivencia
Durante esta actividad le rendi- y funcionamiento del propio gomos también homenaje a Rafael bierno, del sector comercial y del
“Papi” Carrión, quizás el último consumidor. Ahi está nuestra
que recibiera. Considero que por iniciativa para propulsar la im-
prorrogable reestructuración del
Departamento de Comercio, el
impulso vigoroso para la definición de una política pública en
torno a la privatización de servicios públicos como parte de una
reestructuración gubernamental
dirigida a lograr un infraestructura más eficiente y productiva
(visión que apenas hace unos
pocos años se comienza a cuajar en el país), nuestros enérgicos planteamientos para evitar
la aplicación de reglamentación
de rótulos iújusta y caprichosa
y la detención de la aplicación
de enmiendas a los reglamentos
para el cobro de arbitrios, que logró detener una crisis fiscal en el
país, entre otras importantes gestiones de cabildeo realizadas.
Con el lema Puerto Rico en el
Escenario de las Américas celebramos nuestra Septuagésimoquinta Convención, convención
que contó con la participación
histórica del Secretario General
de la Organización de Estados
Americanos (OEA), el Hon.
Joao Clemente Baena Soares,
como orador. Era la primera vez
que un Secretario General de la
OEA visitaba Puerto Rico... y lo
logró la Cámara de Comercio.
Gracias a nuestra iniciativa de
consolidar un Consejo de Empresarios de Costa Rica y Puerto Rico,
el gobernador creó una Oficina
Comercial de Puerto Rico en
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1988-1989
Atilano Cordero Badillo
Costa Rica, uno de los países
centroamericanos con los que
nuestro país mantiene un fuerte
intercambio comercial.
sos otros líderes políticos, líderes
cívicos y religiosos y a ciudadanos particulares que, desde sus
oficinas, residencias u otros lugares de trabajo, participaron de
Una de las gestiones que más or- la misma gracias a una cadena
gulloso me hizo sentir ese año de radial que auspició la Asociación
trabajo fue la realización, tam- de Radiodifusores.
bién por primera vez en nuestro
país, del Acto de Reflexión so- Todas las actividades de la Cámabre la campaña eleccionaria del ra que ya se habían convertido
1988, quizás la actividad ecumé- en tradición, como el importante
nica más importante jamás rea- Foro-TallerAnual sobre Perspeclizada en Puerto Rico. Los can- tivas Económicas y las misiones
didatos a la gobernación dejaron comerciales fuera del país, las
momentáneamente a un lado las conceptualizamos y ejecutamos
rivalidades políticas y se unieron con el mismo entusiasmo y compara pedir a Dios una campaña promiso que si hubieran sido
honesta y libre de violencia. El una idea nueva surgida durante
Acto de Reflexión fue transmiti- nuestro año presidencial.
do por televisión. La ceremonia
de oración y reflexión por Puerto Tengo que decir que encontré
Rico reunió, además, a numero- en la Cámara de Comercio líde-
res y profesionales entre los que
la sana divergencia de criterios,
la respetuosa discrepancia y el
ánimo polémico y analítico que,
llegado el momento de tomar
postura y decidir, se convertían
en sólido frente común, espíritu
conciliador y conciencia de la
fuerza colectiva.
Sólo me queda -después de recordar aquel año- ola satisfacción del deber cumplido, el orgullo de haber tomado la batuta,
en ese relevo tan enriquecedor,
de ex-presidentes que realizaron una magnífica labor por la
Cámara y por Puerto Rico y de
haber hecho una, si no modesta,
útil contribución en ese sentido
también. Siempre he dicho que
“llegué a la Cámara de Comercio
a servir, y salí servido”.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1989-1990
RAMIRO
COLÓN
N
uestra participación activa en la Cámara de Comercio se la debemos a la dinámica Vilma CoVerdaderamente disfrutamos
lón, primera mujer en presidir la Cámara. Prisobremanera nuestra
mero participamos en varios comités de trabajo, el alma
presidencia y participación de la Cámara, y luego fuimos electos a la Junta de Direcactiva en la Cámara.
tores después de una ardua e interesante campaña.
Se aprende mucho;
se llena uno de satisfacción
realizando algo a favor del
bienestar de todos
los puertorriqueños.
Presidimos el Comité de Convención por designación del
compañero Gabriel Dolagaray, lo cual fue una experiencia
interesantísima por lo que significa la Convención para la
Cámara y sus socios en lo educativo, social y económico.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1989-1990
Ramiro Colón
Mi año como Presidente Electo
fue bajo la incumbencia del gran
líder empresarial Atilano Cordero
Badillo, quien me sirvió de maestro y de quien mucho aprendí.
Ese año celebramos nuestro 75to
aniversario con una actividad en el
Caribe Hilton de grata recordación.
para afianzar y expandir el progreso integral de nuestro país. Al
comienzo de nuestra gestión presidencial señalamos la imperiosa
necesidad de reorientar la economía, lograr un major balance sectorial y geográfico en el desarrollo
económico, y estimular la mayor
eficiencia del sector gubernamental
Desde el punto de vista de orga- y del sector privado.
nización interna logramos durante mi año presidencial retornar a En el esfuerzo por alcanzar esos
una presidencia de la Cámara por objetivos coordinamos gestioun solo año.
nes de la Junta de Directores, el
Comité Ejecutivo, los Comités
El sistema anterior había sido mo- Funcionales y el grupo de trabajo
dificado para autorizar una presi- administrativo para canalizar una
dencia de dos años para proveer efectiva obra conjunta en proun año de preparación al Presi- gramas, proyectos y actividades
dente Electo, un año de actua- encaminadas a impulsar el creción en el mando y un tercer año cimiento socioeconómico de un
como Consejero, en calidad de Puerto Rico en marcha. Ejemplos
Pasado Presidente Inmediato.
de estas iniciativas son el informe sobre los efectos adversos de
Verdaderamente disfrutamos so- posponer la Reforma Contribubremanera nuestra presidencia y tiva; el estudio e informe sobre
participación activa en la Cámara. Organización, Consolidación y
Se aprende mucho; se llena uno Descentralización Geográfica de
de satisfacción realizando algo a la Rama Ejecutiva; la propuesta
favor del bienestar de todos los de un nuevo modelo de desarropuertorriqueños. Se hacen bue- llo urbano; y los memoriales ante
nas amistades con personas que sub-comités de asuntos insulares
también creen y defienden los de la Cámara de Representantes
postulados de la Cámara, amis- de Estados Unidos, solicitando
tades que permanecen y que el que se ofrezca la más completa
tiempo no diluye.
información sobre los aspectos
económicos de cada formula de
Las prioridades de nuestra agenda estatus político durante el procede trabajo durante el año 1989- so plebiscitario. Otras iniciativas
1990 estuvieron enmarcadas en del año incluyeron comparecenel concepto “Puerto Rico en Mar- cias verbales o escritas ante discha”, que implica dinamismo, fir- tintas comisiones legislativas y
meza y afán de trabajo continuo agencias gubernamentales expre-
sando la posición de la Cámara de
Comercio de Puerto Rico, y del
sector privado en general, en temas tan vitales como el precio de
la gasolina; el reglamento sobre
rótulos comerciales; los permisos comerciales provisionales en
áreas residenciales; el desarrollo
del area portuaria de San Juan;
las propuestas alzas en fletes de
transportación marítima; las nuevas tarifas por consumo de energía eléctrica; la insistencia en que
se derogue la Ley de Cierre; y las
enmiendas a nuevos anteproyectos de ley sobre distintas fases de
relaciones laborales.
Nuestra Institución hizo sentir su
voz conjuntaménte con numerosas asociaciones de la comunidad,
sobre alternativas de privatización
para mejorar los servicios gubernamentales y la calidad de vida,
la necesidad de crear un consejo
de privatización, la conveniencia
de definir la política pública de
comercio exterior, el respaldo a la
venta de la telefónica bajo ciertas
condiciones, y el papel continuo
de la institución en asuntos que
conciernen directamente al desarrollo de la agricultura, la manufactura, el comercio y los servicios profesionales y técnicos. Para
mantener a Puerto Rico en Marcha.
la CCPR no se ha detenido ni
puede detenerse.
Como agricultor que soy me dí a
la tarea de activar y fortalecer el
Comité Agrícola, y con la eficaz
participación de su Presidente, el
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1989-1990
Ramiro Colón
Lcdo. Juan Faría, Q.E.D., se analizó la problemática de nuestra
agricultura. Hicimos recomendaciones específicas para solucionar
los problemas y lograr el desarrollo de esta importante rama de
nuestra economía.
Enterados de la renuencia de
muchos líderes empresariales a
“corer” y hacer campaña para un
puesto en la Junta de Directores,
creamos el concepto de Director
Designado y logramos nuestro objetivo de atraer al seno de nuestra
Cámara a empresarios de probada capacidad y de gran reputación en la comunidad. De hecho,
nuestros últimos dos presidentes
salieron de las filas de Directores Designados. Esta útil medida,
aunque algo controvertible, tiene
la facultad de fortalecer la Cámara
al poder contar con conocidos líderes empresariales de experiencia y probado éxito, personas de
gran talento que aportan ideas y
sus esfuerzos para mejorar el clima que debe prevalecer para el
desarrollo empresarial y nuestro
bienestar económico.
Logramos aumentar significativamente el número de socios y
logramos el ingreso de muchas
asociaciones afiliadas; entre ellas
la Asociación Médica y el Colegio
de Ingenieros y Agrimensores.
dad. Ello impidió viajes al exterior
en representación de la Cámara,
con excepción de un viaje a Venezuela, país que visitamos con el
Gobernador sin costo alguno para
la Cámara.
Sin embargo, a pesar del programa de austeridad, llevamos a cabo
un exitoso programa de relaciones con la comunidad sin costo
para la Cámara. Todas las reuniones de la Junta de Directores se
llevaron a cabo en hoteles de lujo
en la Ciudad Capital, hoteles que
servían de anfitriones a la Cámara
y a sus actividades. Terminada la
reunión de la Junta se celebraba
una actividad de relaciones y confraternización con la participación de los miembros de la Junta
de Directores y los ex-presidentes
y, como invitados, distintos grupos y personas: miembros de la
Rama Ejecutiva, miembros del
Senado, miembros de la Cámara
de Representantes, miembros de
la Rama Judicial, Representantes
de asociaciones afiliadas, representantes de radio, prensa y televisión, los alcaldes miembros de
la Federación y de la Asociación
de Alcaldes de Puerto Rico y el
cuerpo consular de Puerto Rico.
Estas actividades nos permitieron
a todos conocer mejor y conversar con personas que ocupaban posiciones de liderato en el quehacer
puertorriqueño.
capital de San Juan lIevamos a
cabo nuestra toma de posesión en
el Club Deportivo de la Ciudad
Señorial de Ponce. En dicha actividad contamos con la participación del Alcalde, Hon. Rafael
Cordero, del Rev. Fremiot Álvarez,
Obispo de Ponce, del Gobernador de Puerto Rico, Hon. Rafael
Hernández Colón, y del Secretario de DACO, Hon. Pedro Ortiz
Alvarez. Participaron también las
glorias del béisbol ponceño, los ya
fenecidos Francisco Coimbre, Juan
Guilbe y Griffin Tirado, al igual
que Milito Navarro.
Son muchas las personas a quienes tengo que agradecer por mi
labor como presidente de esta
prestigiosa organización. Tengo
una deuda eternal con los tres
vicepresidentes y con el tesorero,
con el presidente electo, con los
restantes miembros de mi Comité
Ejecutivo, la Junta de Directores,
los miembros de los Comités de
Trabajo y sus eficientes presidentes y con los oficiales y empleados
de la Cámara. Especial agradecimiento va para el Lcdo. Rafael Rivera y a la gran líder empresarial
Dunia McGregor. Estoy también
muy agradecido a mi hermano,
Joe, pasado presidente, que me
sirvió de inspiración.
Durante nuestra presidencia la situación financiera no era la mejor, Como primer presidente de la
lo cual nos obligó a imponernos Cámara de Comercio de Puerto
un programa de estricta austeri- Rico no residente en la ciudad
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1990-1991
JOSÉ JULIÁN
ÁLVAREZ
Cuando asumimos la Presidencia de la Cámara de Co“Hemos dedicado nuestro mercio de Puerto Rico las perspectivas económicas del
esfuerzo a garantizar la país eran retantes e inciertas. Era el inicio de la última
calidad de vida, la dignidad década del SigloXX y la globalización económica se estrenaba ya en algunos bloques de países. En Estados Unidos
y las oportunidades
se comenzaba a hablar del Tratado de Libre Comercio
a todos y cada uno
de los puertorriqueños”. de Norte América. Puerto Rico se enfrentaba a grandes
retos y oportunidades ya que por varias décadas había gozado de una economía abierta, de libre comercio y de un
mercado común sin barreras con los Estados Unidos. Pero
para aprovechar al máximo las oportunidades emergentes
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1990-1991
José Julián Álvarez
Puerto Rico tenía que cobrar
conciencia del proceso de cambio que experimentábamos, lo
que implicaba romper el molde
isleño y pensar en que podemos
penetrar y vender en mercados
extranjeros nuestros productos.
En esos momentos teníamos la
obligación de examinar a fondo
y con actitud positiva y práctica las nuevas avenidas que se
abrían al desarrollo económico.
En una economía de creciente globalización que requería
colocar a Puerto Rico en una
posición de vanguardia que
le permitiera afrontar la competencia sofisticada a nivel
internacional, le dimos gran
prioridad a establecer nexos de
colaboración mutua con Cámaras de Comercio y organizaciones cúpulas en Centro y Sur
América. A tales fines firmamos
acuerdos con siete entidades en
Costa Rica, Panamá, Argentina
y México. La misión comercial
que realizamos por estos países
hermanos fue una experiencia
edificante y fructífera para los
empresarios puertorriqueños.
Jaime González Oliver y el
Lcdo. Rafael Rivera, Vicepresidente Ejecutivo de la CCPR.
El Hon. Secretario General de
la OEA, Joao Baena Soares,
nos atendió personalmente y
se sentó a discutir el propuesto
acuerdo de cooperación y solidaridad, organismo a ser creado por la CCPR para propulsar
el intercambio económico y
comercial entre todos los países
del Hemisferio Americano.
Luego de varias horas de análisis y evaluaciones del documento, Baena Soares nos pidió
que regresáramos en otra ocasión con una nueva redacción
de los acuerdos tomados. Le
explicamos a Baena Soares que
el motivo de nuestra visita era
firmar ese acuerdo y que no podíamos regresar a Puerto Rico
sin la firma del mismo. Entonces reaccionó retándonos a que
si podíamos se lo presentáramos
al día siguiente y puso a nuestra
disposición a su secretaria, que
conocía varios idiomas pero no
sabía español. Teníamos escasamente 24 horas para hacerlo
y se pensó que era imposible
Le presentamos un proyecto al Se- cumplir con su petición.
cretario General de la Organización
de Estados Americanos (OEA) Tuvimos que trabajar a la velopara crear el Consejo Interameri- cidad del rayo. Pero antes de 24
cano de Comercio. Para lograr la horas regresamos donde el Secreación del Consejo, viajamos con cretario General con el acuerla propuesta a Washington, D.C. do redactado según sus instrucjunto a Manuel San Juan, ciones y con una presentación
encuadernada muy profesional.
Baena Soares se mostró muy
sorprendido con el acuerdo:
no podía creer que hubiésemos
redactado el mismo tan pronto incorporando todas sus recomendaciones. Además, nos
expresó que desconocía que su
secretaria fuera tan hábil, a lo
cual tuvimos que explicarle que
su secretaria estaba muy ocupada y no había podido ayudarnos. El trabajo se había hecho en Puerto Rico usando el
teléfono, fax y correo especial,
habiéndose recibido ese mismo día en Washington, D.C. El
Secretario General quedó muy
complacido y bajo el protocolo y solemnidad del ambiente
diplomático interamericano se
firmó de inmediato el acuerdo
de la OEA con la CCPR para
crear el Consejo Interamericano
de Comercio.
Otro evento significativo fue la
celebración de la Cuarta Conferencia del Gobernador para Fomento del Comercio Exterior y
que, obviamente, contó con la
participación del Gobernador
de Puerto Rico, Hon. Rafael
Hernández Colón, y de más de
200 empresarios y ejecutivos
gubernamentales. Los trabajos
de esta Conferencia se llevaron
a cabo en diez comités de trabajo que, a su vez, presentaron
sus recomendaciones a través
de tres paneles. Se produjo un
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1990-1991
José Julián Álvarez
informe con diversas recomendaciones para modernizar las
leyes comerciales, modificar la
legislación de incentivos a exportaciones a Estados Unidos,
fomentar las exportaciones de
servicios, identificar mercados
con ventaja competitiva para
Puerto Rico, revisar incentivos
y contribuciones para estimular
la exportación, eliminar barreras que impiden el libre flujo de
servicios al extranjero y elaborar
un Manual de Cómo Exportar.
dizaje. El encuentro enriquecedor con la diversidad de tópicos
y problemas económicos y sociales del país hace del trabajo
de presidir la CCPR un trabajo
a tiempo completo pero muy
gratificante. La celebración de
unas 37 actividades de gran envergadura (Foro Sobre Perspectivas Económicas, Taller Empresa Privada con el Gobierno,
Diálogo con las Autoridades
Universitarias, Talleres, Foros,
Conferencias y Seminarios) y
de 50 comparecencias ante coNos llenó de satisfacción estre- misiones legislativas habla por
char nuestra relación allende sí sola.
los mares afiliando la Cámara
de Comercio de Orlando a la La gestión institucional de la
de Puerto Rico, así como tam- CCPR debe guiarse por su lema
bién reafirmando la solidaridad “Somos la Voz y Acción de la
de la Cámara de Comercio de Empresa Privada”. Este princiPonce y del Sur de Puerto Rico pio debería ser pauta y brújula
y de la Cámara de Comercio del de la CCPR en su trayectoria
Oeste dándoles un asiento per- futura. Entre sus prioridades
manente, mediante reglamento, fundamentales, a corto y largo
en la Junta de Directores de la plazo, siempre debe figurar el
CCPR.
promover iniciativas y acciones
específicas que contribuyan a
Fue un año de trabajo incesan- la creación y estabilidad de un
te, fructífero y de mucho apren- clima favorable para el máximo
desarrollo de la empresa privada en Puerto Rico y la modernicación de las leyes comerciales
vigentes para atemperadas a las
exigencias de la globalización y
regionalización de la economía
de Puerto Rico dentro del marco de las realidades económicas
internacionales.
Fue para mi un privilegio colaborar, apoyar y respaldar la labor de excelencia, abnegada y
de compromiso del personal administrativo de la CCPR, especialmente la del Vicepresidente
Ejecutivo, Lcdo. Rafael Rivera,
cuya labor fecunda y silente
garantizaba el éxito de nuestra
mission presidencial: “Creemos
que es imperativo armonizar
el desarrollo económico con
el más alto nivel de calidad de
vida. Hemos dedicado nuestro
esfuerzo a garantizar la calidad
de vida, la dignidad y las oportunidades a todos y cada uno
de los puertorriqueños”.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1991-1992
ANTONIO
GONZÁLEZ
Al asumir la presidencia de la Cámara, Puerto Rico se
enfrentaba a grandes problemas socioeconómicos, razón
“La oportunidad de presidir por la cual yo anhelaba servir al país. Por ser la Cámara
la Cámara es única por su la organización cívica y de negocios más importante del
agenda abarcadora y por la país, fue motivo de gran orgullo y satisfacción para mi
calidad y diversidad de
convertirme en su principal líder y portavoz. El principal
voluntarios que en ella
problema de nuestra sociedad, era el gran deterioro de la
participan. Para mí fue una calidad de vida. El crimen y la droga generaban gran anexperiencia enriquecedora gustia en nuestra sociedad por lo cual el pueblo se percien el sentido personal,
bía en lo que denominé “un estado de histeria colectiva”.
profesional e intelectual.” La infraestructura del país sufría un gran deterioro y estaba limitada. Esto incluía el abandono de áreas urbanas
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1991-1992
Antonio González
de San Juan y de las principales
ciudades debido a la falta de
control del desarrollo urbano,
permisos, limpieza, rótulos, falta
de estacionamientos y carreteras,
entre otras cosas.
Los desperdicios tóxicos y sólidos eran un devastador problema, ya que virtualmente todos
los vertederos del país estaban
amenazados de ser “arrestados”
por las autoridades federales
por la contaminación y falta de
capacidad. La infraestructura
de agua y luz causaba grandes
problemas y, a largo plazo, se
percibían otros más serios por
falta de mantenimiento y desarrollo. La industria turística,
que siempre fue considerada
“la oportunidad dorada para
el país”, sufría gran deterioro y
falta de creatividad para agilizarla. El número de habitaciones de hotel se había reducido
en un 25% durante la década
de los ochenta mientras virtualmente todos los destinos
turísticos habían multiplicado
las mismas.
Por otro lado, nuestra sociedad había creado gran dependencia de las ayudas recibidas
a través de los programas de
transferencias federales. Eso, a
mí juicio, había alterado todo
nuestro proceso cultural y social, causando en parte algunos
de nuestros problemas sociales
y de criminalidad. De igual forma, se debatía en Washington
D.C. y en Puerto Rico la posibilidad de reducir o eliminar
parte de los alivios contributivos que recibían las industrias
del país que operaban bajo la
sección 936 del Código Federal
de Rentas Internas. Esto abonaba más al desasosiego de la
gente y al continuo debate político que tanto ha dividido a
nuestra gente. Es de todos conocido que durante las pasadas
tres décadas el debate político
ha polarizado y dominado la
acción del gobierno. Esto, y
los debates políticos sobre las
posibles alternativas de status,
ocasionaba que las decisiones
significativas se paralizaran por
la falta de consenso en nuestra
sociedad.
A nivel internacional continuaba todo un movimiento hacia la globalización económica,
principalmente por la organización de bloques con tratados
económicos en Europa, Norte
América (NAFTA) y se discutía la incorporación de Méjico
a este último. Todo este desarrollo presentaba grandes retos
para el país ya que se necesitaba definir su inserción en los
mismos. Ante esta situación,
el gobierno y los legisladores se
comportaban como un gigante
burocrático incapacitado para
enfrentarse a esos retos con las
soluciones necesarias y pragmáticas. El Gobierno alegaba
que carecía de los recursos económicos necesarios para resolver los mismos. Había un gran
desasosiego en nuestro pueblo.
La oportunidad de presidir la
Cámara es única por su agenda abarcadora y por la calidad
y diversidad de voluntarios que
en ella participan. Para mí fue
una experiencia enriquecedora
en el sentido personal, profesional e intelectual. La presidencia de la Cámara requiere
una enorme capacidad de trabajo. Se requiere una buena
formación profesional, intelectual y cultural para ser exitoso.
La presidencia también demanda que uno se mantenga al día
en lo que está sucediendo en
el país para lograr ser eficiente
ante el constante debate público. Los grandes “expertos”
de la diversidad de industrias
que rcpresentamos acuden
constantemente a la Cámara
para debatir los asuntos que
los afectan. Ante tal dinámica
hay que estudiar, leer y consultar. Como resultado, uno
crece intelectual y emocionalmente. Más importante aún,
este proceso desarrolla en uno
gran sensibilidad para analizar
los asuntos de interés económico, político y social. A veces
es desesperante luchar con el
enorme aparato burocrático del
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1991-1992
Antonio González
gobierno y de la legislatura. Es
también complicado lidiar en la
Cámara con una agenda de intereses particulares, algunos de
los cuales están encontrados.
Debido a esto se requiere gran
análisis, objetividad y verticalidad para lograr las decisiones correctas y no exponer la Institución
a la crítica.
Es muy difícil segregar las actividades de más relevancia
durante la presidencia ya que
son muchas las gestiones del
presidente para lograr las metas institucionales, unas a corto
plazo y otras a largo plazo. Sin
embargo, a continuación incluyo algunas de las que me dieron
mayor satisfacción: la remodelación de la primera planta del
edificio de la Cámara, la participación en la Regata y actuar
de anfitriones de sus VIP’s en
nuestra sede, la organización del
primer Consejo de Asociaciones Afiliadas, la participación
en el primer Consejo de Planificación del Sector Privado de
la Cámara en la Asociación de
Industriales, la organización de
la primera Conferencia sobre
Calidad Ambiental, la defensa
de las empresas “936”, los foros
“en vivo” por televisión, uno
con los líderes de los tres partidos y otro con los líderes de
las organizaciones de Alcaldes,
las misiones comerciales y viajes de buena voluntad a Méjico
y España, las actividades para
prevenir el crimen, junto a la
Liga Atlética Policiaca y el Canal
2 de TV, en los residenciales públicos, la primera Expo-Cámara
en Plaza Carolina, los foros
para discutir alternativas para
prevenir la adición a drogas y
el proyecto sobre “Lugar de trabajo libre de drogas”, las declaraciones públicas sobre el problema de la pobre calidad y/o
vulgaridad en la televisión (las
que produjeron resultados positivos), las ponencias en la legislatura sobre diversos asuntos
de relevancia para el comercio,
cl debate con el gobierno oponiéndonos a que se adoptara
el español como idioma oficial
para el comercio y de mi participación personal en ponencias
en los Congresos Hemisféricos
de Las Américas, Camacol e
Interamericano de Hombres de
Empresa para exponer los retos
y oportunidades de NAFTA.
Posiblemente mi más grata experiencia fue la relación dinámica y constante con los Directores, Ex-Presidentes y, en
especial, con mi amigo Jorge
Camuñas, Director Emeritus,
al que siempre acudí para sus
sabios consejos; de igual forma
con mi amigo, el Dr. Alberto
Hernández, que siempre me
brindó su apoyo y consejo para
las decisiones más difíciles.
La presidencia de la Cámara
representó para mi una experiencia muy enriquecedora a
nivel profesional e intelectual.
No cambiaría esa experiencia
por nada. El desarrollo emocional es tal que trasciende al
año de la presidencia y uno lo
lleva con uno a través de toda
la vida. Ahora en Orlando estoy en la Junta de Directores
del Greater Orlando Chamber
of Commerce en la cual estoy
aportando al debate público
precisamente por el compromiso moral que uno alcanza como
consecuencia de haber presidido la Cámara en Puerto Rico.
Por esto pienso que uno no deja
de actuar presidencialmente en
nuestra vida cívica.
Durante los pasados años se
han estado produciendo unos
cambios dramáticos en el desarrollo económico y en la forma
en que los países hacen negocios, casi todos centrados en la
organización de bloques económicos, en la proliferación de
grandes cadenas que desplazan
a empresarios medianos y pequeños y en la enorme competitividad que se ha generado.
Para llevar a cabo la enorme y
cambiante agenda la Cámara
deberá fortalecer sus estructuras internas en las áreas técnicas
y profesionales. La Cámara debe
tener en sus filas a tiempo completo a un economista. Debemos
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1991-1992
Antonio González
ser proactivos y más eficientes
en el cabildeo, no sólo ante el
Gobierno sino también con los
legisladores en Puerto Rico y
en Washington, D.C. Debemos
ser el elemento catalítico para
lograr la inserción del país en el
proceso de la economía globalizada. De lo contrario, el país
se quedaría rezagado y eventualmente estancado ante los
enormes cambios que estamos
viviendo.
Mi mayor recomendación para
lograr una Cámara enérgica
es precisamente en el área de
la presidencia. De la forma en
que estamos organizados el
presidente es electo por un sólo
año. Es muy difícil obtener la
credibilidad, el liderazgo y la
constancia institucional cuando el presidente cambia en forma tan rápida. A veces pienso
que los gobiernos y los legisladores “juegan” con el tiempo ya
que el liderato que el presidente está logrando se desvanece.
Durante la presidencia de Atilano Cordero Badillo éste trajo
a consideración que el término
de la presidencia se pudiera extender por más de un año. La
Junta se opuso a dicho cambio.
He reflexionado y pienso que
debemos hacer dicho cambio.
Una alternativa más efectiva
sería la que tenemos en Orlando gracias a la cual el presidente es un oficial permanente de
la Cámara y la Junta elige al
presidente de la Junta “Chairman of the Board” por un año.
También debemos promover
a la Cámara como una red de
intercambio comercial y así fomentar más interés, participación y apoyo de las empresas
en nuestra matrícula. Para obtener los recursos económicos
que requiere la Cámara necesitamos mucho más respaldo de
las grandes empresas que tanto
interés tienen en que la Cámara sea dinámica y exitosa.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1992-1993
EDGARDO RUBÉN
“Me reafirmo en el
compromiso de culminar
ideales en realidad,
de manera tal que se
consolide la fuerza de
nuestra voz, de nuestro
grupo y todo lo que significa
la Cámara de Comercio de
Puerto Rico en su
trayectoria de ayer, de hoy...
y de mañana”.
MARTÍNEZ
Conozco la Cámara desde joven ya que mi abuelo, Don
Justo Pastor Rivera, Q.E.D. fue su presidente para la década de los ‘60. Comencé activamente en el año de Alfonso Valdés, 1975, y tuve la oportunidad de colaborar con
Don Manuel Morales en el Comité de “Convención 70
Análisis ‘76”, con Don Manolín Fernández y con Don
Aníbal Arsuaga, Q.E.D. en el 1977 en la Convención
“Puerto Rico, Eslabón de las Américas”. Estos fueron los
inicios de nuestras magnas convenciones. Desde los co-
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1992-1993
Edgardo Rubén Martínez
mienzos de mi campaña para la
presidencia establecí mi compromiso de trabajo mediante
metas encaminadas a impulsar
la visión de la Cámara como
“Voz y Acción de la Empresa
Privada”; a ampliar su representación dentro de su matrícula y
en la comunidad; a adelantar
el comercio internacional; a facilitar la colaboración entre la
Empresa Privada y el Gobierno;
y a estimular el desarrollo del
proceso integrado de planificación estratégica en la Cámara
de Comercio de Puerto Rico.
Fue un año trascendental, un
año de cambios... incluyendo
la gobernación.
proyectar a la comunidad el
importante rol que cumple el
empresario y el comercio en
su vida diaria, mejorar la calidad de vida de la comunidad
puertorriqueña (colaborando
en la lucha contra el crimen y
en el mejoramiento continuo
de la infraestructura en la fase
de carreteras y transportación),
crear nuevos enfoques en el
desarrollo de mecanismos dentro del sistema educativo del
país para atemperarlos a la demanda de los negocios y de las
condiciones socioeconómicas
(creación de jóvenes empresarios puertorriqueños) y ofrecer
a los socios de la Cámara servicios de enlace con el Gobierno y
Iniciamos un extenso plan de en asesoría económica y técnica
trabajo para completar a caba- mediante la creación de una dilidad la misión de la Cámara: visión especial a estos fines.
adelantar el progreso humano,
fortalecer el clima económico, La voz de la CCPR, apoyada
político, tecnológico y social, ipor nuestras 64 Asociaciones
favorables al desarrollo de la Afiliadas, se hizo sentir en todos
empresa privada. Nuestro plan los ámbitos del Gobierno de los
de trabajo incluía: ampliar la Estados Unidos en defensa de
participación de comerciantes, la estabilidad y permanencIa de
industriales y empresas de ser- las corporaciones 936 en Puervicios con el fin de consolidar to Rico. Gracias al trabajo de
la fuerza de la Cámara como la Cámara y al esfuerzo de vagrupo representativo de la li- rios presidentes de Comités, de
bre empresa del país, elevar la la Asociación de Industriales
imagen del comercio puerto- y de la Asociación de Bancos,
rriqueño ofreciendo orienta- logramos llevar el mensaje de
ción sobre la globalización y que la Sección 936 debe conlas estrategias del mercado, siderarse como un instrumento
fortalecer el comercio local y efectivo para nuestro progreso
fomentar el comercio exterior, económico. En nuestra acti-
vidad cumber contamos con
la participación de los congresistas puertorriqueños Nydia
Velázquez y Luis Gutiérrez y
del Comisionado Residente en
Washington, Lcdo. Carlos Romero Barceló. También participó el presidente de The National Puertorican Coalition,
Louis Núñez. Deseo destacar
la activa cólaboración ofrecida
por el Sr. Héctor Ledesma, portavoz de la CCPR ante el Congreso de Estados Unidos en estas gestiones, y del gran equipo
de trabajo de la Cámara.
Se celebró el 12mo Taller de la
Empresa Privada con el Gobierno. Fueron los oradores invitados la presidenta de la Cámara
de Representantes, Hon. Zaida
Hernández y el Secretario de
Estado, Hon. Baltasar Corrada
del Río. Durante esta actividad
se me hizo entrega de la proclama que señaló marzo como el
mes del 80mo aniversario de la
CCPR.
Se celebraron 18 reuniones con
líderes legislativos y funcionarios gubernamentales, entre
estos: el Presidente del Senado, el Presidente de la Junta
de Planificación, el Secretario
de Hacienda, el Secretario de
DACO, el Administrador de
Fomento, el Superintendente
de la Policía, el Comisionado
de Instituciones Financieras, el
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1992-1993
Edgardo Rubén Martínez
Director Ejecutivo de la Junta
de Calidad Ambiental, el Secretario de Transportación y
Obras Públicas, el Director del
Banco de Desarrollo, el Director de la Compañía de Turismo,
el Director Ejecutivo de la Autoridad de Puertos, el Secretario de Recursos Naturales, el
Director Ejecutivo de ARPE, el
Director Ejecutivo de la Autoridad de Energía Eléctrica y el
Director Ejecutivo de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados. Con todos ellos se
discutieron temas de especial
relevancia para el desarrollo de
la economía y la expansión de
negocios.
Nuestro 80mo Aniversario culminó con un Banquete de Gala
al cual asistieron alrededor de
600 personas. Contamos con
la presencia del Cardenal Luis
Aponte Martínez y del Gobernador de Puerto Rico, Dr. Pedro J. Rosselló, y de su esposa.
Se rindió homenaje a cinco reconocidos empresarios, Luis A.
Ferré, Manuel Morales Dávila,
Diego Suárez, Ricardo González y Jaime Fonalledas, por
sus aportaciones al progreso y
mejoramiento de la calidad de
vida de Puerto Rico. La coordinación del evento estuvo a
cargo de mi gran amiga y colaboradora, Dunia Macgregor, y
cabe señalar que se publicó un
Entre las gestiones de mayor suplemento de aniversario en
importancia en la CCPR para El Nuevo Día.
defender los intereses de los socios y el sistema de la empresa Realizamos el Foro sobre Persprivada examinamos 25 ante- pectivas Económicas y durante
proyectos de ley y decisiones el mismo expresaron sus opinioadministrativas. Entre éstas: nes sobre perspectivas globales
la reglamentación y mandato- y sectoriales de la economía del
riedad de la administración de país Norma Burgos, presidente
pruebas de diagnóstico de sus- de la Junta de Planificación, los
tancias controladas, tanto a los economistas Heidi Calero, Jorge
empleados del sector público Freyre y Augusto Amato, y concomo a los de la empresa pri- tamos con la participación del
vada; la Ley del Idioma; la Ley Presidente de la Asociación de
sobre Arbitrios de Automóvi- Economistas de PR, Francisco
les; las Enmiendas a la Ley de Martínez. En la segunda confeCierre y a la Ley de Bebidas de rencia Anual de Calidad AmPuerto Rico; y la propuesta so- biental tuvimos como invitados
bre expedición de cheques sin el Secretario del Departamento
provisión de fondos suficientes de Recursos Naturales (orador
para el pago de los mismos, etc. de la actividad), Hon. Pedro
Gelabert, al Dr. Juan A. Bonnet,
Jr. y a Roberto Ramírez.
En nuestra agenda de trabajo
había muchas prioridades pero
nos preocupaba la promoción
del comercio exterior. Entre
muchas gestiones que se desarrollaron figuran la publicación
y distribución del M anual del
Exportador y la inauguración
de la Cámara de Comercio Dominico-Boricua en la República Dominicana. Se realizó una
misión empresarial a Madrid y
a Sevilla para firmar convenios
de colaboración mutua con las
Cámaras de Comercio de
dichas ciudades.
Durante esa misión nos reunimos con el presidente de
la Cámara de Comercio, Industria y Navegación de Sevilla, Héctor L. Morey, y de la
de Madrid, Don Adrián Piera,
y con el Director General de
Política Comercial de España,
Hon. Pedro J. Mesa Gómez. Me
acompañaron el Director Ejecutivo de CCPR, Lcdo. Rafael
Rivera, el Dr. Alberto Hernández y los esposos Dunia y Cecil
Macgregor. Tuvimos la oportunidad de intercambiar información sobre la economía de ambos lugares con el presidente de
las Islas Baleares, Don Gabriel
Cañellas Pons.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1992-1993
Edgardo Rubén Martínez
Al organizar la convención
anual con el lema “Puerto Rico:
Puerta al Mundo”, se elaboró un programa de actividades
desde el 10 al 13 de junio y se
acordó dedicársela a Don Jorge
Bird Fernández, el Decano de
los Ex Presidentes de la CCPR,
por haber estado al frente de la
Institución por 36 años. Se instituyó el premio Teodoro Moscoso, que se entregó a empresarios de 32 años o menos que
se han distinguido en distintas
esferas de negocios.
En el área de planificación estratégica se logró la creación
del Capítulo Regional de Humacao y la remodelación y modernización del edificio sede
de la CCPR (se completó la
remodelación de las oficinas y
se creó una oficina en el primer
nivel).
En adición, se estableció un
Programa de Calidad Total, la
modernización de los sistemas
computadorizados de la CCPR,
la realización e implantación
de un estudio sobre mercadeo
y relaciones públicas preparado por profesores de la UPR, la
actualización de descripción de
deberes de las plazas de empleo
existentes en la Institución y
la presencia constante de la
CCPR en los medios noticiosos
del país.
Otras actividades y Seminarios
fueron los que se realizaron en
torno a pruebas de drogas en
el lugar de trabajo, “Establece
tu propio negocio”, protección
de nombres comerciales y propiedad industrial, contratos de
distribución y representación,
Calidad Total, seminario para
ejecutivos de la CCPR y medidas Los servicios a los socios se
de seguridad en las empresas.
consolidaron mediante la labor
de los comités (asesoramiento
y orientación general), iniciación de socios (año récord en
iniciación de nuevos socios),
cambios en las publicaciones (Comercio y Producción,
Cámara en Acción, Informe
Anual, “The Maritime Register” y el Directorio de Socios),
publicación de la primera Guía
de Funcionarios Ejecutivos,
Legislativos y Municipales y la
creación del Comité de Jóvenes
Empresariales, del cual fue presidente Peter Gerardino.
“Me reafirmo en el compromiso de culminar ideales en
realidad, de manera tal que se
consolide la fuerza de nuestra
voz, de nuestro grupo y todo
lo que significa la Cámara de
Comercio de Puerto Rico en su
trayectoria de ayer, de hoy... y
de mañana”.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1993-1994
ÁNGEL
MOREY
A
l comenzar mi año como Presidente de la
Cámara de Comercio de Puerto Rico empe“¡Que alentador es ver que
zaba casi simultáneamente una nueva adasociaciones y entidades que
ministración gubernamental bajo el liderato del Dr.
siempre han trabajado por
Pedro Rosselló. Esta coyuntura me dio la oportuniseparado, y muchas veces
dad de aportar, de crear sinergismo con los esfuerzos
encontradas, pusieran a un
gubernamentales en la búsqueda del posicionamiento
lado las pequeñeces para
económico y social que todos queremos para Puerto
trabajar juntos!”
Rico y así asegurar un continuo crecimiento económico y, por consiguiente, una mejor calidad de vida
para todos los que vivimos en nuestro país.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1993-1994
Ángel Morey
El año fue intenso, lleno de retos y
oportunidades. Trabajamos duro
en aportar en todo lo referente
a la productividad y capacidad
competitiva de Puerto Rico. En
el aspecto económico, pusimos
nuestro grano de arena de forma
significativa en el nuevo Modelo
Económico. Por primera vez este
modelo ponía sobre los hombros
de la empresa privada la responsabilidad de señalar el camino y
dirección de nuestro desarrollo a
la vez que puntualizaba la labor
gubernamental como facilitador
del proceso Hice un compromiso a nombre de la Cámara y del
mío propio de que trabajaríamos
mano a mano con el gobierno en
la búsqueda de soluciones a los
problemas que, corno pueblo,
tenemos que resolver.
Esta promesa se cumplió y espero
que las líneas amplias de comunicación que se abrieron sirvan
para la gestión que tiene que seguir haciendo nuestra Cámara en
la búsqueda de un mayor desarrollo económico para el país. Hay
que tener siempre presente que el
crecimiento económico tiene que
ser el medio, no la finalidad; la
finalidad tiene que ser una mejor
calidad de vida para todos los que
aquí vivimos.
Me comprometí a fortalecer las
finanzas de la Cámara a base de
mayor productividad, eficiencia,
nuevas fuentes de ingreso y un
control absoluto del presupuesto.
Esto se hizo y se entregó una Cámara saludable económicamente y con un fondo adicional de
$100,000 para la ampliación de la
misma. Se institucionalizó el Departamento de Mercadeo y Relaciones Públicas, logrando sobrepasar dramáticamente nuestros
objetivos. Igualmente, se aumentaron y diversificaron los servicios a los socios, que son la razón
fundamental de la Institución.
Defendimos nuestros postulados
ante todos los foros en nuestra
gestión de cabildeo y promoción
de legislación.
En el aspecto cívico-social estoy
realmente satisfecho por la labor
que se hizo en torno a la problemática del SIDA. Con nuestro
esfuerzo pudimos traer a la atención de empresarios y comerciantes lasrealidades sociales, económicas y médicas de esta temible
epidemia.
Uno de mis objetivos fue atraer
a la Cámara de Comercio a la
mujer puertorriqueña, a la mujer
profesional, para que juntos trabajaramos en la búsqueda de las
soluciones a nuestros problemas
y también juntos desarrollar al
máximo nuestras oportunidades.
Esto se consiguió con los esfuerzos
hechos por el Comité de Acción
Empresarial Comunitaria bajo la
direccion de mi esposa Lucy y por
todo su equipo de trabajo. Al finalizar mi año y pasar balance vi
que si se habia cumplido con lo
prometido. Ese trabajo se realizó
gracias al trabajo de todo el personal de la Cámara, mi Junta
de Directores y, especialmente,
a mi Comite Ejecutivo.
Al pasar el mallete de la Presidencia me di cuenta de que se ha hecho mucho por Puerto Rico pero
todavia se tiene que hacer mas.
Puerto Rico se encuentra en un
momento histórico, un momento en que tiene que posicionarse
economicamente en el nuevo
mundo globalizado.
En mi caracter personal tengo
que agradecerle a la Cámara la
oportunidad de poder contribuir
a establecer esta direccion estratégica para nuestro pais y su futuro. Durante ese proceso me di
cuenta de que hay mas cosas que
nos unen que aquellas que nos
separan. ¡Que alentador es ver
que asociaciones y entidades que
siempre han trabajado por separado, y muchas veces encontradas,
pusieran a un lado las pequeñeces
para trabajar juntos! Tengo que
hacer especial reconocimiento al
Centro Unido de Detallistas y al
Movimiento Laboral de Puerto
Rico. Este sinergismo tenemos
que mantenerlo y expandirlo ya
que solo trabajando juntos lograremos nuestro mejor mañana.
Al terminar mi presidencia y mi
labor prometida expuse: “pueden
estar seguros de que apenas comienza mi ayuda personal a Puerto
Rico”. No podemos estar ciegos y
sordos ante el llamado de la realidad en que vivimos. Puerto Rico
necesita de todos nosotros antes
de que sea tarde. Ocho meses mas
tarde me incorpore al equipo de
trabajo del Gobernador Rosselló
para trabajar por Puerto Rico.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1994-1995
FRANK
UNANUE Q.E.D
L
a Cámara de Comercio de Puerto Rico ha sido desde
“...luchen por lo que es
su fundación una institución dirigida a preservar el
bueno, por lo justo y
mejor espíritu empresarial en la comunidad puertonecesario. Es la única forma rriqueña, respondiendo y actuando siempre a tono con esa
de mantener en alto el
mission y con la importancia del comercio en la vida y pronombre de la Cámara, de greso de Puerto Rico.
hacer respetar siempre sus
logros y alcanzar los
propositos futuros a nivel
individual y colectivo.”
Durante el ano 1994- 1995, en que me honró en ser su presidente, entendí mas cabalmente el papel protagónico de
esta Institución en los asuntos que inciden en el bienestar
presente y futuro, tanto de la comunidad empresarial como
de todos los puertorriqueños. A tono con ello, durante
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1994-1995
Frank Unanue
mi presidencia la Cámara de
Comercio fue pilar y protagonista al intervenir en varios
asuntos medulares en el país.
Durante ese año Puerto Rico
experimentó un nuevo orden
político lleno de cambios -algunos positivos y otros no tan
positivos- a los que reaccionamos cabalmente como instrumento representativo de
nuestros socios. Como resultado
la Cámara se convirtió en defensora activa de sus principios y del
progreso para el comercio y para
nuestros conciudadanos.
da y caminante, ejecutada por el
personal permanente de nuestra
organización. De ella derivamos
una Cámara con la fuerza y la vitalidad necesarias para cumplir
de forma efectiva con sus propósitos. En el area de los comités de
trabajo, igualmente, logramos la
participación de mucho talento
joven y dinámico, capaz de asumir la presidencia en un futuro
cercano - aunque, valga la aclaración, los viejos todavia somos
necesarios. Asimismo,logramos
mejorar el area de finanzas reforzándola de manera tal que tuvieramos al día y de forma efectiva
Nuestra Organización se reforzó nuestros asuntos financieros.
substancialmente para afrontar
la gran calidad de trabajo que era Por otro lado, hicimos las gestiomenester. Por un lado, le dimos nes pertinentes para establecer
mas autoridad a los ejecutivos relaciones abiertas y estrechar los
que día a día llevan a cabo la lazos de comunicación entre los
labor necesaria para darle con- legisladores y el gobierno central
tinuidad a los proyectos, lo que y el sector privado basándonos
también agilizó los procesos ad- en el respeto mutuo y la consideministrativos de manera extraor- ración a las responsabilidades de
dinaria. Claro esta, ello se logró cada uno. Abrimos un canal de
debido a la participación de un comunicación franca y ejercimos
personal bien capacitado y pro- una labor de cabildeo constante
fesional en el que depositamos que generó múltiples resultados
nuestra mayor confianza para lo- de gran beneficio para todos.
grar todos los objetivos y metas Fue en ese espíritu de franqueza,
trazados. Al impartirle poder al actividad y responsabilidad que
personal ejecutivo reconocimos ejercimos una labor intensa de
el papel que debe desempeñar la oposición al proyecto gubernaJunta de Directores como cuerpo mental para sindicar a los emrector vs la labor diaria, sosteni- pleados públicos de Puerto Rico.
Este proyecto se convirtió en
una piedra angular de nuestras
gestiones por considerar las consecuencias nefastas que el mismo hubiera tenido para todos
los componentes de la sociedad
puertorriqueña, especialmente para el sector empresarial, de
haber sido aprobado. Tengo que
admitir que, aunque este proceso
fue duro e intenso, asimismo fue
una gran escuela en la que constate una vez mas el valor que tiene la unión de propósitos para la
cosecha de justicia y el logro de
gestiones fecundas.
De otra parte, con la misma consistencia y el mismo dinamismo
comenzamos el proceso de negociaciones para conseguir que
el Gobierno de Puerto Rico nos
concediera el edificio del Antiguo Asilo de Niñas para convertirlo en la nueva sede de la
Cámara. Esta gestión, que aún
continua, se encamina con buenos pasos capitaneada por el
tremendo talento al frente de
nuestra organización.
Tengo la certeza de que muy
pronto inauguraremos una nueva casa, mucho mas amplia y cómoda, desde la que se continuará
una labor vital y extraordinaria.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1994-1995
Frank Unanue
Haber sido Presidente de la Cámara de Comercio de Puerto
Rico fue una experiencia enriquecedora e inolvidable. Llevo
conmigo el recuerdo de muchas, muchísimas experiencias
que constatan y fundamentan
el significado de las palabras
amistad, compañerismo, consideración y respeto. Especialmente guardo gratos recuerdos
de nuestra Convención en el
Hotel El Conquistador, en la
que celebramos una tremenda
fiesta la Noche de San Juan en
la Isla de Palomino. Esa noche,
el equipo del Comité de Convención dió catedra de lo que
es planificación logística de excelencia, demostradas principalmente a traves de la movilización de sobre 1,000 personas,
tarea que puede parecer sencilla pero no lo es. Ademas, nuestra Convención cumplió con
las expectativas de nuestros so-
cios en términos del contenido
de los talleres y seminarios que
se ofrecieron. Todos tuvimos la
oportunidad de recibir información variada y de envergadura sobre las tendencias en el
ambiente comercial, tan necesarias para el desarrollo de toda
empresa, a cargo de conferenciantes de primer orden.
ticipan activa y energicamente en los procesos, actividades
y gestiones. Son ellos quienes
brindan lo major de sus talentos poniéndolos sin reparos a
disposición de esta organización, logrando así la evolución
continua y fluida.
Insto a las futuras generaciones
empresariales a ser parte activa
de la Cámara y, mas importante
En definitiva, para mí real- aún, a que siempre mantengan
mente fue un privilegio haber como norte el beneficio ajeno
tenido la oportunidad de regir tanto como el beneficio propio.
los trabajos de una gran Organización cuya labor trasciende Los insto a que luchen por lo
por su contenido y sentido de que es bueno, por lo justo y necompromiso hacia Puerto Rico. cesario. Es la única forma de
Pero, para ser justo, tengo que mantener en alto el nombre de
reconocer que a quienes se les la Cámara, de hacer respetar
debe el verdadero éxito de la siempre sus logros y alcanzar
Cámara es a sus laboriosos em- los propositos futuros a nivel
pleados, a los miembros de los individual y colectivo.
diversos comités de trabajo y a
cada uno de los socios que par-
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1995-1996
MIGUEL
VÁZQUEZ DEYNES
La presidencia de la Cámara
de Comercio nos ha permitido
mirar hacia el futuro y
sentar las bases para una
mayor colaboración, para un
mayor diálogo entre tantas
voluntades diversas. Diálogo
que servirá de instrumento
para debatir democratica y
civilizadamente sobre los
problemas que confronta
nuestra clase empresarial y
por ende nuestra sociedad.
C
on el lema de nuestra Convención 1995, “Cambio y Evolución”, comenzó mi año de presidencia. Me senti optimista ante todos los retos y
oportunidades que ese año nos presentaba. Llegué con
ánimo renovado para enfrentar todas las situaciones que
sabía iban a surgir durante mi incumbencia pero también
llegue con actitud humilde y de profunda reverencia a
aquellos visionarios que 82 años antes habian rubricado
con su esfuerzo el significado y razón de ser de nuestra
institución: “Voz y Acción de la Empresa Privada”.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1995-1996
Miguel A. Vázquez Deynes
Al llegar a la presidencia sentí
una gran satisfacción porque la
Cámara reúne en forma dignamente representativa las aspiraciones mas altas de un sistema
de libre empresa y resplandece
con luz propia, pues se hallan
en ella los sacrificios que lIevan
la insignia de honor de haber
servido desinteresadamente a
su pueblo.
Los hombres visionarios de
1913, que en vida fueron conciencia viva de la situación del
momento, se insertaron en los
problemas sociales, económicos y políticos y lucharon por
buscar soluciones. Eran hombres que ansiaban despertar
1a conciencia del puertorriqueño para que se aprestase a
defender el concepto de libre
empresa, para que se desarrollase en las ideas democraticas
de gobierno, ideas afines a los
movimientos humanistas de
la época y a la moral del mas
alto desarrollo cristiano. Ellos
intuían en la intimidad de su
conciencia que la libertad y
1a justicia podían conseguirse
a traves de la solución de los
problemas económicos del momento. En sus ideas deposité
mi fe y guiaron mis esfuerzos
en la elaboración de mi Plan de
Trabajo con el firme propósito Era importante darle una made mejorar esa herencia de los yor divulgación al proceso entre los actores principales evavisionarios de 1913.
luando la posibilidad de una
En tránsito por los últimos años mayor integración de temas
del Siglo XX y a las puertas del y desde otras perspectivas no
tercer milenio de nuestra Era, estudiadas hasta el momento.
observamos unas característi- Así, pues, propuse estrategias
cas que permeaban el escenario coherentes y consistentes para
mundial, las cuales sirvieron lograr el desarrollo económico
de marco para el desarrollo de al máximo a traves de la Aliannuestra Cámara. Nuestra vo- za Pro-936 y del Consejo de
luntad de superación miró en Asociaciones Afiliadas y comutres direcciones básicas: hacia nicándole a todos los partidos
1a defensa de una estrategia de políticos las ideas de la empresa
privada para promover el prodesarrollo económico integral,
greso y la buena convivencia de
hacia la competitividad internuestro pueblo.
nacional de Puerto Rico y hacia
nosotros mismos como Cámara Asimismo, nuestro TallerForo
de Comercio.
de la Empresa Privada con el
Consideré que el primer problema fundamental que confrontabamos al hablar de la primera
dirección era, precisamente, la
necesidad de ampliar el análisis serio sobre la problemática
de lo que verdaderamente era
desarrollo integral.
El esfuerzo que se realizaba era
loable pero el mismo debía ser
ampliado integrando otros factores: el movimiento obrero, los
cooperativistas, representación
intersectorial, el gobierno, las
asociaciones profesionales, etc.
Gobierno sirvió para impulsar
un desarrollo armónico y equilibrado que permitiera: utilizar eficientemente los recursos limitados con que cuenta
Puerto Rico para su desarrollo,
entendiéndose como uso eficiente aquel que resultara en
los mayores beneficios a corto
y a largo plazo con el menor
costo social posible; auspiciar
y facilitar, como empresarios, el
crecimiento de la producción
de bienes y servicios de manera
que se ampliaran las oportunidades de empleo; y lograr un
mayor desarrollo económico,
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1995-1996
Miguel A. Vázquez Deynes
que no podía estar ajeno a la
conservación del medio ambiente. Se hizo hincapie en la
orientacion y reglamentación
necesaria para la conservación
ambiental y la utilización mas
efectiva de nuestros recursos naturales sin perjuicio del propio
desarrollo.
piciar la capacidad de nuestras
economías de poder competir
en forma efectiva en los mercados globales. La Era de los mercados protegidos esta llegando
a su fin. Entramos en una nueva fase en la economía mundial
en que todos tenemos que ser
competitivos y buscar una inserción efectiva en los mercados
EI último factor que incidio en globales.
esta estrategia fue la desreglamentación de nuestra econo- Este reto-que realmente es el
mía. La desreglamentación en reto que impone la globalizasi es el resultado de una ten- ción a todos los paises-tenía
dencia hacia la liberalización que ser aceptado con entusiasque se ha manifestado en prac- mo y, en nuestro caso, con la
ticamente todos los paises. Es confianza que debía caracteriun hecho que parece ser irre- zar a un país que por décadas
versible y que redundara en logro realizar un programa de
beneficios importantes para la desarrollo exitoso como pocos
economía. Esto nos colocara lo habían logrado en el mundo.
en una posición mas competitiva. Este mensaje tambien lo La velocidad con la cual se deaportamos participando activa- sarrollaban los acontecimienmente en la Comisión Especial tos mundiales nos forzaba a trasobre el NAFTA. Lo anterior bajar infatigablemente y unidos
nos sugirió que las corrientes para mejorar nuestra capacique se estaban dando inclufan dad para competir y resaltar
elementos que tenian que ver victoriosos. Nuestra agenda
con la globalización: la desre- era la de llevar este mensaje a
glamentación viabiliza que las nuestra matrícula y ofrecerle
economías nacionales puedan orientación técnica para ayuactuar en forma concertada darle hacia mayores niveles de
globalmente.
competitividad internacional.
En esa dirección respaldamos
la exclusión de Puerto Rico de
En este sentido las políticas las Leyes de Cabotaje, particimacro-económicas debian pro- pamos en misiones comerciales
a varios paises, firmamos un
Acuerdo de Cooperación con
Fedecamaras de Venezuela y
celebramos seminarios sobre la
exportación exitosa entre otras
gestiones.
Nuestra voluntad de superación también requirió mirar a
los que lo habían hecho bien.
Teníamos que mirar hacia nosotros mismos hacía un nuevo
nosotros como empresarios hacia una Cámara de Comercio
revitalizada proactiva y que
promoviera la autoestima empresarial puertorriqueña. El
proceso de planificación estratégica cobró una gran prioridad
en nuestro Plan de Trabajo.
Fueron múltiples las reuniones que llevamos a cabo con
los Secretarios del Gabinete
Constitucional con el Gobernador y con líderes legislativos
de ambas cámaras. Estos acercamientos requerían de nuestra
imaginación y creatividad para
lograr con éxito nuestro Plan
de Trabajo. En el nuevo pluralismo del diario vivir cobramos
conciencia de que el proceso
de cabildeo tenia el considerable mérito de poder hacer mas
democratico nuestro sistema
representativo. Por ende, era
responsabilidad de la Cémara
de Comercio educar a nuestro
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1995-1996
Miguel A. Vázquez Deynes
pueblo sobre las ventajas del políticas corporativas dirigidas
cabildeo efectivo.
a satisfacer las necesidades de
salud de la clase trabajadora y
A traves del cabildeo pudimos sometimos al Presidente Bill
llevar a la esfera de las deci- Clinton un Modelo de Colabosiones políticas las necesida- ración entre la empresa privada
des y aspirar raciones de los y el sistema educativo para memultiples sectores para que la jorar la educación de nuestro
mismas no llegaran a ese nivel pueblo.
incompletas, arbitrariamenteo
en forma desigual. Hicimos un La presidencia de la Cámara de
llamado a la conciencia colec- Comercio nos ha permitido mitiva empresarial para que nues- rar hacia el futuro y sentar las
tros empresarios enaltecieran bases para una mayor colabosus posiciones estableciendo ración, para un mayor diálogo
entre tantas voluntades diversas. Diálogo que servirá de instrumento para debatir democratica y civilizadamente sobre
los problemas que confronta
nuestra clase empresarial y por
ende nuestra sociedad. Todo
esto es posible en el seno de
nuestra Cámara porque en la
base de la enriquecedora diversidad de nuestros enfoques hay
una unidad cuyos fundamentos
más profundos se afirman en la
defensa de la libre empresa.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1996-1997
HÉCTOR
REICHARD
“Para mí Puerto Rico tenía
que dejar de ser un creador
de empleos y convertirse en
gestor de negocios.”
L
a CCPR es la única organización realmente perdurable en Puerto Rico, es ya centenaria. Es también un depósito de información y gestión, lo más
cercano de lo que podemos llamar a un “Gobierno Permanente”. Porque siempre ha estado, está y por sus ejecutorias con el favor de Dios, siempre habrá de estar. El
haber presidido tan prestigiosa organización fue un verdadero honor para mí.
Mi incursión a la Cámara de Comercio de Puerto Rico
fue interesante ya que llegué a la Junta por una disposición que permitía reclutar directores de forma externa.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
En la época de la presidencia
de Ramiro Colón, se me hizo
un acercamiento para saber si
deseaba participar como Director Externo, la cual acepté. Me
integré de lleno, especialmente
para reforzar el nivel de conocimientos y destrezas de esa
Junta en procesos parlamentarios y además, para asistir en
los procesos de comunicación y
proyección pública de la CCPR
desde el punto de vista de política pública. Eso facilitó la
formulación del plan de legislación y los planes de comunicación con el Gobierno.
Cuando aspiré a presidir
la Institución envié una publicación a todos los socios con
una biografía y un resumen de
las razones por las cuales solicitaba su apoyo. Así comenzó
la campaña. La visión estaba
dirigida hacia el ser humano y
cómo la CCPR podía fomentar el levantar a ese ser humano. Siempre he entendido que
una vez nos levantamos todos
nos podemos unir en metas
encaminadas
primeramente
hacia Puerto Rico y luego hacia la Cámara y la empresa privada. Gracias a Dios, ante la
acogida de los socios corrí sin
oposición. Recuerdo que en la
Convención en que asumí la
presidencia el discurso fue la
exposición del plan de trabajo. Éste se imprimió en forma
de folleto y las ideas que contenía se lanzaron a manera de
cuatro (4) áreas programáticas,
desde una plataforma de comunicación pública ya que pienso
que lo que no se conoce, no
se vende. Por eso desde el saque hice un “tour” mediático.
La juramentación fue sábado
y ya lunes y martes estábamos
en los medios estableciendo la
diferencia. Pero no en relación a presidentes anteriores,
porque si algo interesante pasó
fue que, precisamente, entre la
presidencia mía, la de Miguel
Vázquez Deynes y la de Juan
Bauzá no hubo grandes diferencias pero sí énfasis distintos.
Trabajamos perfectamente unidos e informados, compartiendo y apoyando los logros y programas de cada cual, pensando
todos que se trataba de la presidencia de la CCPR, no la de tal
o cual presidente. Pero el plan
mediático jugó un papel vital
para que la CCPR se posicionara como gestora de soluciones
en una época extremadamente difícil para la economía de
Puerto Rico.
Como entré en año de elecciones, mi primer compromiso fue
ser fiel a la idea de que por encima del interés de las mentes
partidistas estaba el bienestar
de todo nuestro país. Así que
fue muy importante articular con una sola voz de forma
ecuánime y balanceada el sentir común de los socios. De
hecho, con esa sola voz nos
presentamos mediante carta a
los candidatos a cargos políticos en el Congreso Federal. La
intención era que, aún antes de
que fueran incumbentes, supieran de la CCPR, porque lo que
hace el Congreso y el Presidente de los Estados Unidos nos
afecta. Pero teniendo como experiencia que la Isla era y es el
gran desconocido para el Congreso y para la mayor parte de
las personas de Estados Unidos,
teníamos que iniciar un proceso de comunicación con aquellos aspirantes a entrar al Congreso norteamericano. Esto lo
logramos con el envío de una
carta en la que le expresábamos que, sabiendo que tenían
una población hispana por representar, nos comunicaran su
visión para esa comunidad. La
idea era dejarles ver que sabíamos que existían y que a su vez
supieran de nosotros. Se acompañó la misiva con una página
de datos con información sobre
Puerto Rico. Cuando resulta-
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1996-1997
Héctor Reichard
ron electos enviamos otra carta
para ofrecerles nuestro apoyo.
Establecimos un enlace con los
congresistas para constantemente enviar información de la
Isla.
De igual manera establecimos
un plan de colaboración con la
legislatura local, pues entendimos que no debíamos sólo presentarnos para hablar a favor o
en contra de un proyecto, sino
que podíamos convertirnos
en un recurso útil para dicho
cuerpo. La Cámara y sus socios
saben de muchas materias, incluyendo economía y negocios
por lo que podíamos presentar
nuestra posición sobre distintas materias, aunque no tuviéramos un interés particular en
alguna medida específica. Para
lograr esto realizamos reuniones, seminarios y talleres, de tal
suerte que los legisladores nos
percibieron como sus colaboradores y no meramente como un
grupo de interés particular.
Para mí Puerto Rico tenía que
dejar de ser un creador de empleos y convertirse en gestor
de negocios. Para ello se hicieron enlaces con varias universidades que respondieron de
inmediato. Recuerdo con mucho cariño que la Universidad
del Sagrado Corazón, quizás
por ser más flexible, desde ese
mismo año adelantó un currículo de empresarismo e hizo
un plan piloto de ayuda a los
comerciantes de la calle Loíza.
La Universidad Interamericana
también acogió la idea y puso
su mirada en lograr una modificación en su pensamiento, de
modo que se pudiera respirar
más el concepto de empresa.
La otra propuesta fue que miráramos hacia lo lejos y de cerca.
Lejos hacia lo que es el mundo,
cerca hacia lo que es el entorno
lógico geográfico nuestro: República Dominicana, Trinidad
y Tobago, Panamá, Costa Rica
y Guatemala; porque cada uno
de estos pueblos tenía un activo que Puerto Rico necesitaba
y viceversa. Dediqué especial
atención a los recursos que tiene la Isla, pues tenemos el problema de enfocarnos en lo obvio. Lo obvio es lo que tienes al
frente, lo ves pero no le prestas
atención porque es evidente,
y a veces sucede que lo que es
obvio, lo que es evidente a menudo se ignora, cuando puede
resultar ser una joya para el de
afuera. Nuestras chinas, el café
y otros productos que a veces
despreciamos son exquisitos
manjares en muchos lugares
del mundo.
De gran importancia fue también la identificación de ventajas y oportunidades. En Puerto
Rico, cuando una compañía foránea genera empleos, se producen también nuevos empleos
en el estado de origen de la empresa. Se piensa que el resultado de abrir operaciones aquí
reduce empleos en la compañía
matriz, la experiencia es contraria a esa percepción. Una
vez definimos eso nos fuimos a
la caza de eslabones con estados tales como New York, New
Jersey, Connecticut e Illinois
y establecimos un equipo de
trabajo. Por ejemplo, en New
Jersey trabajamos con la Gobernadora del Estado al punto
de que nos prestó la casa oficial
de la Gobernación para reunirnos con los industriales (con
presencia en Puerto Rico) para
discutir esta idea. La idea era
conseguir que ellos se convirtieran en portavoces y testimoniaran que no era detrimental
sino favorable que Puerto Rico
creciera. Desde esa óptica empezamos a buscar que se trajeran a Puerto Rico líneas de
producción que no había para
ciertas empresas. Una de las
que se impactó favorablemente
fue Becton Dikinson que aumentó su presencia en Puerto
Rico con motivo de esta gestión. Empezamos a replicar ese
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1996-1997
Héctor Reichard
modelo con Illinois, New York
e incluso se pudo traer a Puerto
Rico el representante al Congreso de Illinois para que pudiera entender lo que la CCPR
estaba haciendo.
Al consejo de pasados presidentes de la CCPR, pilar de
esta Cámara, se le asignó que
definiera el estado de situación
de la economía del País, así que
caminaron durante todo un año
con una agenda de naturaleza
económica. Como parte de esa
agenda entendí importante legarle a Puerto Rico un trabajo
formal y de fondo sobre nuestra economía, por lo que decidimos reclutar la Asociación
de Economistas, liderados por
Manolo Garrido, para hacer un
examen de nuestra economía y
presentar sus resultados al País.
El resultado de ese estudio se
presentó en forma de libro, el
cual se imprimió y se entregó
más tarde bajo la presidencia de
Juan Bauzá. Este libro fue utilizado como uno de los textos
asignados en distintas escuelas
de negocios y de planificación
en Puerto Rico.
Se intentó reducir el número
de comités y concentrar el año
en unos pocos que produjeran
un trabajo en específico. Las
reuniones de la Junta duraban
alrededor de una hora, muy pa- Richard D’Costa establecer el
recido a una junta de negocios. fondo que se denominó por sus
siglas, CODERE.
Se visualizó para la CCPR una
plataforma más amplia, que En resumen, fue una presidenincluyera la sociedad civil a la cia de mucho trabajo y satiscual nos debemos, de modo que facción donde logramos que la
pudiéramos tener un apoyo real CCPR tuviera una proyección
en más sectores de la sociedad. externa, mientras se trabajaba
Para lograr esto, aprovechamos con los problemas internos de
las Asociaciones Afiliadas a la tipo organizacional. PromoviCámara, porque son un tesoro mos cambiar la mentalidad del
que agrupa prácticamente la País, las personas y las univertotalidad del sector económico, sidades, para que las personas,
incluyendo al llamado Tercer los estudiantes, se visualizaran
Sector. La idea era reunirlas como promotores y no como
periódicamente para discutir potenciales empleados. Todo
las posturas de la CCPR sobre eso se hizo dentro de un plan
los temas del momento y cono- de comunicación amplio que
cer las posiciones de cada una nos llevó a estar siempre en tode ellas, de tal suerte que si ha- dos los medios, proyectándonos
bía oposición a la postura de la como parte de la solución a los
CCPR, dicha oposición fuera problemas que describí en mi
conocida, entendida y atendida. mensaje de toma de posesión
en la Convención. El plan esLa CCPR no podía – no puede bozado se cumplió a cabalidad.
– sostenerse solamente con las
cuotas de sus miembros y con
el producido de la Convención.
Debe estar libre – más importante aún – de que sean unas
pocas empresas las que la sostengan. Por ello, junto a Edgardo
Bigas y la Junta, preparamos un
programa de comercialización.
Por otra parte, para lograr impactar proyectos y actividades
tipo incubadora, logramos con
la ayuda del pasado presidente
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1997-1998
JUAN
BAUZÁ
“...logramos la primera
expansión física de la SEDE
en 85 años. Inclusive, esto
nos mereció un Premio
por parte de la
Asociación Americana
de Arquitectura...”
A
sumí la presidencia de la Cámara de Comercio
de Puerto Rico en su aniversario número 85. Son
muchísimas las historias, logros, experiencias y
anécdotas que pudiera compartir. Conocía muy bien la
organización porque ya llevaba 17 años en la CCPR y,
siendo dueño de ferretería, venía del sector detallista.
Puedo destacar que durante mi incumbencia sucedieron
cosas muy importantes como lo fue el enmendar la Ley
de Cierre. Estaba claro en que la dinámica entre el
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1997-1998
Juan Bauzá
comerciante y el consumidor Estuvimos muy activos en ma- Como cuestión de hecho, el gopuertorriqueño tenía que ser
más productiva. Así que trabajamos fuerte para lograr eliminar 23 días feriados de los
cuales 13 eran medios días y
10 eran días completos. Claro
está, el Gobernador de Puerto Rico en aquel entonces,
Hon. Pedro Rosselló González
- quien era mi amigo desde antes de ocupar dicho cargo – vio
con buenos ojos mi propuesta,
pero me encomendó buscar y
lograr un consenso.
Con estas metas, entre las
personas que me reuní, se encontraron José Chico, quien
presidía el Centro Unido de
Detallistas y con el Cardenal
Aponte Martínez; con éste último llegué al acuerdo de dejar
libre el Domingo de Pascuas.
Luego de este proceso en que
hasta servimos de mediadores
entre legisladores, tuvimos el
honor de que se aprobara el Proyecto y que el Gobernador firmara la Ley en la misma Cámara
de Comercio de Puerto Rico.
Cabe destacar que el Gobernador nos visitó en 4 ocasiones
para diversos asuntos, lo que
demostró cuán de cerca y fructífera era la relación de la organización con el Gobierno.
teria legislativa, donde inclusive presentamos un proyecto
para la eliminación del “Capital Gain Tax” o impuesto sobre
ganancias, se defendió la postura de crear un “Sales Tax” y el
establecer un “Permiso Único”
para el empresario; aplicable a
todas las Agencias del Gobierno contribuyendo así a la
reducción de la burocracia.
Para beneficio de los socios
desarrollamos la Línea Caliente que proveía ayuda en la resolución de gestiones comerciales con distintas agencias
gubernamentales como lo era
la Autoridad de Acueductos y
Alcantarillados y la Autoridad
de Energía Eléctrica. Para ésta
y otras iniciativas puedo decir
que la relación de la CCPR
con la Rama del Gobierno fue
abierta, de respeto y excelencia. Cuando tuve que diferir lo
hice, pero sin afectar las buenas
relaciones. Ejemplo de esto fue
cuando nos opusimos a la sindicalización de los empleados
públicos, durante el proceso de
vistas públicas. Pero por otro
lado, favorecimos la privatización en el Gobierno, especialmente la venta de la Telefónica.
bernador Rosselló me nombró
miembro activo del Consejo
de Investigación y Promoción
Comercial adscrito a la Junta
de Política de Desarrollo del
Sur de los Estados Unidos. Allí
fui el representante del sector
privado ante este importante
Consejo, para impulsar alianzas
de trabajo entre el sector público y privado en el sur de la
Nación.
En junio 7 de 1999, fui representante del gobernador Pedro Rosselló al Seminario de
Seguridad Nacional para los
Estados del Sur de los Estado
Unidos. Este se celebró en
el U.S. Army War College en
Carlisle, Pennsylvania.
Otro de los logros fue la promoción del Comercio Empresarial Puertorriqueño, firmando acuerdos de información y
cooperación con países como
Perú, España, Costa Rica y
República Dominicana. En
Perú el interés común era que
se conociera mejor el progreso
en las áreas económicas, científicas y de tecnología. En el caso
de España fuimos sobre 120
empresarios y obtuvimos un sin
número de resultados como los
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1997-1998
Juan Bauzá
varios compromisos firmados
en los sectores principales: agro
alimenticio, calzado y turismo.
En esta misión conocí a Felipe
de Borbón, heredero a la
Corona de España y al alcalde
de Madrid, Álvarez del Manzano.
Arreglé los alrededores de nuestra Institución en San Juan, haciendo jardines e instalando las
astas de las banderas al frente
del edificio. Como una nueva
adición, instauré la modalidad
de que cada vez de que hubiese una actividad de la Cámara,
donde hablara el presidente, se
colocaran las banderas nacionales junto a la de la CCPR
detrás del podio.
La misión a Costa Rica fue
particular ya que se realizó en
momentos donde se iba a comenzar a trabajar la redacción
del documento del Área de
Libre Comercio de las Américas (ALCA). Así que pudimos
presentar las gestiones que realizaba la CCPR para el desarrollo de los negocios y una mejor
competitividad. En nuestra visita a la República Dominicana
la idea era promover excelentes relaciones comerciales pero
también discutir aquellas situaciones que surgen como parte
de este ejercicio de intercam-
bio comercial y que afectan mio de la United States Hisadversamente el proceso.
panic Chamber of Commerce
(USHCC), en su Convención
Sobre las actividades institu- número 18, como la “USHCC
cionales, como los seminarios, Region VI Large Hispanic
foros y otros, puedo señalar Chamber of Commerce of
que fueron un éxito y estuvie- the Year”
ron siempre llenos a capacidad.
Por ejemplo, es aún motivo de Por segunda vez se celebraron
orgullo para mí el que bajo mi reuniones de Juntas Directivas en
presidencia llevara a cabo la otros municipios lo que afianzó
Iniciación de Socios más gran- lazos con los Alcaldes y, adede en la historia de la Cámara más, se atendieron las quejas o
de Comercio. En dicha ocasión preocupaciones de los comeriniciamos 101 socios. En mi ciantes del área. Los pueblos
gestión de allegar fondos a la que visitamos fueron Caguas,
CCPR, por otras fuentes alter- Ponce, Arecibo y Mayagüez.
nas, también se creó un comité De hecho, en este último, loespecial para convertir el “Con- gré tramitar con el gobernador
sejo de Mediación” para dirimir Rosselló la pavimentación del
controversias comerciales.
área donde venía el Ferry, que
pertenecía y fue creado por un
Para mí el buen servicio a la empresario puertorriqueño.
membresía era fundamental así
que otro aspecto fundamental Un dato que no quisiera dejar
de mi presidencia fue el haber de mencionar es que la aporsentado las bases para el Plan tación sociocultural que podía
Médico que hoy disfrutamos los hacer la CCPR tuvo mucha
socios. De igual manera, logra- importancia para mí. Por eso
mos la primera expansión física se organizó –como parte del
de la Sede en 85 años. Inclu- Centenario- la Exposición de
sive, esto nos mereció un Pre- Obras de Arte del pintor espamio por parte de la Asociación ñol, Don Carlos Pérez Harce,
Americana de Arquitectura, pintor de la Casa Real Espapor lo que debo dar el crédito al ñola. También de la Campaña
Arquitecto Manuel de Lemos. “Borinquen Preciosa” salió el
Hablando de reconocimientos, Monumento Militar que está
también nos ganamos el Pre- en la 65 de Infantería, el más
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1997-1998
Juan Bauzá
grande fuera del Parque Nacional y el Cementerio Nacional
y que pesa 5 toneladas y representa al soldado boricua. La
Cámara de Comercio demostró
su apoyo y reconocimiento a los
soldados puertorriqueños de las
diferentes ramas de las fuerzas
armadas.
En cuanto a la Cámara de
Comercio como Institución
quiero resaltar la valiosa gestión
del personal administrativo y el
Sr. Edgardo Bigas por su labor
para que las cosas sucedieran
con éxito. Por eso recuerdo
que me reunía con el personal
periódicamente, que les regalé
una tacita a todos y que venía
todos los días medio día. Finalmente, pero no menos importante, dejamos un legado
a través del Libro: Estrategias
para el Desarrollo: Competitividad, Productividad y Eficiencia; que en menos de 6 meses fue
vendido en su totalidad.
Presidir la CCPR fue extraordinario y me alegra visitarla, aún
tiempo después de mi presidencia, seguir trabajando en diversos proyectos y sentirla todavía
como mi casa.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1998-1999
LCDO.
ANÍBAL IRIZARRY
F
“...esta breve memoria de mi
presidencia estaría incompleta
sin este buen recuerdo y
reconocimiento al Ingeniero
Cecil Macgregor por los años
que dedicó a la CCPR y las
excelentes aportaciones que
hizo desde los comités que
presidió y las muchas
actividades de que fue líder.”
ui electo en la Convención de 1998 para presidir la
Cámara de Comercio de Puerto Rico durante el año
1999-2000, lo que para mi tenía un significado importante porque mi incumbencia habría de coincidir con el
tránsito de la CCPR hacia el Nuevo Milenio. Sin embargo,
no pudo ser así porque el Presidente en funciones para el
1998-1999, Sr. William Noel Tirado, renunció inesperadamente horas antes de su juramentación y me correspondió
asumir la presidencia en propiedad un año antes del término
para el cual había sido realmente electo.
Esa situación extraordinaria y novel hasta ese momento
en la CCPR, me privó de cumplir el término reglamentario de Presidente Electo, que sirve de eslabón entre
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1998-1999
Lcdo. Aníbal Irizarry
un Presidente y otro y, que es
esencial para elaborar el Plan
de Desarrollo Estratégico que
uno desea que se lleve cabo en
su incumbencia. Me guié entonces por el Plan que había
elaborado el Sr. Tirado con el
personal ejecutivo de la Cámara,
pero con un enfoque flexible
que permitió adaptarlo sobre la
marcha a nuestras propuestas, al
desarrollo de la Institución y a
los asuntos y decisiones gubernamentales que podían afectar
a nuestros socios.
Nunca olvido que llegue a la
presidencia con el compromiso
de fomentar y ampliar la participación de las empresarias en
la CCPR, no en forma nominal
u honoraria y sí sobre bases de
igualdad. De ese compromiso nació la Red de Mujeres
Empresarias y Mujeres Profesionales de la Cámara, que desde su creación ha sido presidida
por mujeres talentosas, dinámicas y honorables. Todavía hoy,
me siento muy orgulloso de haber
ayudado a la creación de la Red
de Mujeres Empresarias durante
Desde mi presidencia hice el mi tiempo como Presidente.
esfuerzo de convencer a la
Junta de Directores de que la Otro de mis logros más imfundación de la Cámara de Co- portantes fue la enmienda de
mercio data del 1909 y no del los Estatutos de la Cámara
1913 como se ha sostenido has- para darle un puesto con voz y
ta ahora. Así se colige del ar- voto en la Junta de Directores
chivo histórico de la Institución de la CCPR al Presidente del
el cual incluye minutas de dos Comité de Jóvenes Empresaorganizaciones, con nuestra rios. De esa forma se afirmó
misma visión y misión de libre la importancia de los jóvenes
empresa, existiendo en Puerto Rico empresarios para enriquecer la
del 1909 al 1913 bajo el liderato Institución con las ideas y ende Don Sosthenes Bens, quien foques modernos y dinámicos
precisamente pasa a ser el pri- que siempre acompañan a la
mer Presidente de la Cámara juventud y, al mismo tiempo, se
de Comercio de Puerto Rico en abrió una nueva ventana para
1913. Aunque en aquel mo- el desarrollo de nuevos líderes
mento no se dio más relevancia empresariales que son los que
al asunto, sigo convencido que con el transcurso del tiempo tola CCPR es ya una institución man el relevo en la defensa de
centenaria de servicio continuo los principios de libre empresa
al sector empresarial.
en el País y aseguran la conti-
nuidad de la CCPR. Pero no
nos detuvimos en los jóvenes
empresarios que ya eran miembros de la Cámara. Dimos un
paso más, y también creamos
los Capítulos Universitarios,
que ya están dando muestra de
una gran pujanza y son una incubadora de nuevos socios y de
futuros líderes empresariales.
Además, en el año 1998-1999,
se adoptaron otras enmiendas
a los Estatutos de la Cámara
para agilizar, modernizar y hacer más eficaz los procesos internos, la organización y las
operaciones de la Institución.
También se modificó el Código
de Votación para la elección de
oficiales sustituyendo el obsoleto sistema manual de votación
y contabilización de votos por
un sistema mecanizado eficiente y confiable. Aprobamos un
reglamento para el funcionamiento interno de la Junta de
Directores y otro para los comités. Todos esos cambios sirvieron para aclarar la intención y
alcance de algunas normas, actualizar otras e incorporar nuevas disposiciones que eran vitales para facilitar y agilizar los
procesos de toma de decisiones
y actividades de la Cámara en
la antesala del Siglo XXI.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1998-1999
Lcdo. Aníbal Irizarry
Me cabe la satisfacción de haber redactado y puesto en vigor un protocolo para el tratamiento de los Ex-Presidentes
en las actividades oficiales de
la Cámara y en otros asuntos
de interés para ellos. Fue algo
novel que el Consejo de ExPresidentes recibió con mucho
agrado y que aún recuerdan
como una distinción especial
por la entrega y servicio prestado a la Institución durante sus
presidencias.
procesos y sistemas realmente
ágiles, efectivos y rápidos para
la concesión de los permisos
y licencias requeridos por ley,
algo que la CCPR ha planteado
continuamente a las autoridades
públicas por décadas.
En la esfera gubernamental dí
prioridad a promover la aprobación de una Reforma Laboral,
lo que se había comenzado a
gestionar bajo la presidencia
de Don Frank Unanue. Don
Frank hizo una labor extraordinaria en esa dirección. Yo
había tenido el honor de colaborar estrechamente con él,
porque durante su año como
Presidente de la CCPR presidí
su Comité de Asuntos Laborales. Por otro lado, siguiendo el
camino pautado por los Presidentes anteriores, continuamos
promoviendo la derogación de
distintas leyes y reglamentos ya
obsoletos que se habían convertido en obstáculos para el crecimiento económico y social del
País. Asimismo, realizamos innumerables gestiones para que
las agencias públicas adoptaran
En el ámbito cultural buscamos
el apoyo concertado de la comunidad empresarial para que
se concediera a Don Enrique
Laguerre el Premio Nobel de
Literatura.
Dimos énfasis al tema del comercio exterior y a las relaciones
con otras cámaras de comercio
afiliadas en la Florida, así como
con las Asociaciones Afiliadas
en Puerto Rico.
Durante mi presidencia se completaron las obras de mejoras,
ampliación y modernización de
la sede la Cámara, cuyo diseño
y plan edificación se había realizado bajo la presidencia del
compañero Juan Bauzá. Por lo
que, como Presidente siguiente, tuve la responsabilidad de
velar por la continuación de los
trabajos y se me dio la distinción
de inaugurarlas.
El huracán Georges azotó la Isla
poco después de mi juramentación, ocasionando serios daños
y pérdidas en el País. Nos pre-
ocupamos mucho por la situación de nuestros asociados y
con el personal de la Cámara
y otros socios, organizamos un
banco de teléfonos para levantar un censo de los problemas
y necesidades que confrontaban y darles alguna orientación
o consejo, en la medida de lo
posible. Era la primera vez que
la Cámara llevaba a cabo una
actividad como esa y todos
los socios con los que nos comunicamos se sintieron muy
complacidos por el interés de
servirle y darle apoyo en esos
momentos. Además, tomamos
la iniciativa de ofrecer nuestras
instalaciones a la Cruz Roja
Americana para un centro de
donación de sangre. Por distintos medios invitamos a nuestros socios, y a los comerciantes, residentes y personas que
trabajaban en del Viejo San
Juan para donar sangre, con
resultados bien positivos.
En el año de mi presidencia se
aprobó una ley para celebrar las
primarias de los partidos políticos en diciembre, lo que acarreaba la aplicación de la parte
de la Ley Electoral que prohibe distribuir y vender bebidas
alcohólicas el día de las votaciones. En una época como
la de Navidad esa prohibición
resultaba muy detrimental para
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1998-1999
Lcdo. Aníbal Irizarry
los hoteles, restaurantes y centros de entretenimiento y les
hubiese acarreado una merma
importante de ventas e ingresos. Nos movimos sin dilación
y logramos una modificación a
la veda de bebidas alcohólicas
que favoreció a nuestros asociados sin menoscabar del interés público de que las primarias
se llevaran a cabo con orden y
paz. De hecho, aunque ese año
no logramos convencer al Gobierno para que no se celebraran las primarias en diciembre,
seguimos llevando el mensaje
de que en la época navideña no
se debe celebrar ningún evento electoral porque se lesiona
el ambiente de reconciliación,
unidad y paz que tanto busca
nuestro pueblo. Creemos que
nuestros argumentos junto a
los de otros sectores del País,
finalmente tuvieron algún peso
en el liderato político porque
tiempo más tarde se enmendó
la ley para mover la fecha de las
primarias a otro mes.
Siendo Presidente de la Cámara hice el esfuerzo de lograr un
consenso entre las posiciones y
objetivos del sector empresarial
y las de los líderes sindicales,
que en algunos temas parecían
insuperables. Promovimos mesas redondas multisectoriales
para tratar de conciliar esas diferencias y aunque no se lograron
grandes avances, creo que cada
sector se nutrió de las experiencias y el conocimiento del otro
y que quedo esa puerta entreabierta para reactivar el dialogo.
taría incompleta sin este buen
recuerdo y reconocimiento al
Ingeniero Cecil Macgregor por
los años que dedicó a la CCPR y
las excelentes aportaciones que
Mis satisfacciones como Presi- hizo desde los comités que presidente de la CCPR se pueden dió y las muchas actividades de
contar desde el mismo momen- que fue líder.
to que fui electo. La competencia de ese año fue una de las Quiero destacar que la presimás dinámicas y activas de los dencia de la CCPR también me
últimos tres lustros. Mi opo- brindó la oportunidad y privinente en ese momento, el Ing. legio de compartir con empreCecil Macgregor (Q.E.P.D.), no sarios y empresarias de mucho
era un contendiente fácil de su- talento, conocimiento y entuperar por su experiencia, largo siasmo. De algunos nutrí mi
servicio a la CCPR y su buena conocimiento con nuevas ideas
reputación como líder cívico. y formas de llevar nuestras luÉl realizó una campaña bien chas. De otros tomé un poco
fundamentada y organizada, de su entusiasmo y fuerza para
animada por el alto espíritu de afrontar los cambios casi consrespeto y civismo que siempre tantes de los escenarios en que
le caracterizó; y cuando no fue se tienen que llevar los negofavorecido por sus pares, aceptó cios en nuestro País y de todos
la decisión de la asamblea con me quedé con el anhelo de meese mismo sentido de civismo y jorar las condiciones de hacer
gallardía, Más aún, de inmediato negocios en el País, porque la
él y su esposa Dunia me estrecha- realidad es que sin empresarios
ron sus manos con entusiasmo no hay empleo.
y en adelante se convirtieron
en grandes colaboradores de mi No puedo cerrar esta corta mepresidencia para asuntos bien moria sin mencionar el profeimportantes. Siempre recuer- sionalismo y excelente desemdo con un poco de nostalgia peño del personal de la CCPR,
que en esa elección yo gane tan esencial para que la Institualgo más que la elección de ción cumpla efectiva y eficienPresidente de la CCPR, porque temente su misión en la sociea partir de esa campaña tuve en dad puertorriqueña en defensa
mi oponente un extraordina- de la libre empresa.
rio amigo. Por eso, esta breve
memoria de mi presidencia es-
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1999-2000
CARMEN
ANA CULPEPER
“Presidir la Cámara de
Comercio de Puerto Rico es
un compromiso voluntario de
todos los días para el
incumbente y requiere mucho
sacrificio, no obstante es una
experiencia inolvidable que
para mi dejó muchas
satisfacciones en el ámbito
profesional y personal.”
R
ecordar como llegué a presidir la principal Institución
multisectorial del País y el apoyo que tuve luego
en mis gestiones y actividades, ciertamente me
emociona y enorgullece.
Mi labor en la Cámara de Comercio de Puerto Rico
empezó bajo la incumbencia de Frank Unanue en el
1994, luego de mi estadía fuera de la Isla por nueve años.
Como Tesorera y luego como Presidenta del Comité de
Asuntos Federales, los otros Presidentes me permitieron
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1999-2000
Carmen Ana Culpeper
aportar mis ideas y trabajar
como equipo en momentos
de cambio. Presidir la Puerto
Rico Telephone Company en
el proceso de privatización y
maximizar el valor de la compañía aún con la crisis huelgaria y los daños causados por
el Huracán Georges, me dio la
fortaleza para unir voluntades
en un proceso de cambio. Eso
mismo es lo que traté de hacer durante mi incumbencia
como Presidenta de la CCPR
en el año singular donde iniciamos un nuevo siglo y milenio
(1999-2000).
propulsaría un desarrollo sostenible a nivel económico y
social, con el fin de promover no sólo un mejor ambiente para los negocios sino una
mejor calidad de vida para todos
en Puerto Rico.
Con mi elección en una
asamblea extraordinaria, se
le daba la oportunidad por
segunda vez a una mujer a
ejercer la presidencia con integridad y dedicación. Pensando en Sosthenes Behn y su
ejemplo a principios del siglo
20, la Cámara tenía que revaluar su misión y visión para
el Siglo 21. Como Presidenta
Electa me reuní con ex presidentes y otros directores en
la confección de nuestro plan
estratégico y se le dio prioridad a revisar la misión, visión
y actividades de la Cámara
de Comercio. Se enfatizo el
que nuestra institución fuera
la líder multisectorial y que
Durante mi incumbencia se
hicieron muchos cambios y se
desarrollaron nuevos programas, pues creo que en el cambio hay oportunidad de mejorar. Se desarrollaron nuevos
seminarios que incluyeron
temas como el procedimiento
legislativo, el protocolo de las
relaciones internacionales, la
redacción de propuestas federales, las actividades de
seguridad antes de un huracán entre otros. Durante el
año se iniciaron 437 nuevos
socios (totalizando más de
3,000 socios) y su participación en todas las actividades
nos permitió dejar un superávit histórico de $282,000.
Con una Directiva comprometida, 70 comités de trabajo (de
los cuales 17 eran de nueva
creación) unos ex presidentes
accesibles y cooperadores, y un
personal de la Cámara incansable, nos dedicamos a impulsar
nuestro plan estratégico con
nuestra nueva misión y visión.
Para ello, obtuvimos fondos
federales y estatales destinados a implementar nuevos
proyectos comunitarios con el
liderato de la Cámara. Entre
ellos se implementó el Programa de Mentoría de Estudiantes, Borinquen Preciosa
y la Primera Feria de Empleos
en Plaza las Américas, con
su banco de resumes. También conseguimos el auspicio
empresarial de $50,000 que
hoy permite expandir sobre
la historia de la Cámara y sus
ex presidentes. Se ofreció por
primera vez un programa de
retiro 401K para los socios y
se desarrolló el primer programa
de descuento a socios para ser
implementado el próximo año.
Iniciamos y fueron presentados a nuestra Legislatura seis
proyectos legislativos, (incluyendo áreas de beneficios
contributivos para los pequeños empresarios) con el Consejo de Asociaciones Afiliadas
y conseguimos el apoyo de la
Cámara Hispana de Estados
Unidos en el cabildeo de proyectos a nivel federal (apoyo
a la sección 30A del Código
de Rentas Internas Federal).
Nuestros nuevos comités iniciaron socios y desarrollaron nuevas alianzas con los
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1999-2000
Carmen Ana Culpeper
cónsules y los sectores educativos, religiosos, militares y
laborales. Iniciamos cumbres
de diálogo con dichos sectores que nos permitieron comparecer en programas radiales
y televisivos donde estos sectores tenían acceso. Con el
insumo de dichos grupos, redactamos un documento con
nuestras recomendaciones de
desarrollo económico y social
para Puerto Rico. El mismo
fue escrito y entregado en español y en inglés a los tres partidos políticos principales del
País para enero del año 2000
y permitió que los candidatos
a la Gobernación de ese año
lo discutieran con profundidad en nuestra Convención
durante nuestro Taller con el
Gobierno.
Dicho documento resumió los
problemas económicos y sociales fundamentales del país
y recomendó soluciones realistas después de haber recibido el insumo por vistas públicas y grupos focales de todos
los sectores. Las medidas enfatizaban el rol del gobierno
como facilitador, propulsaba
las alianzas multisectoriales,
incluyendo a las corporaciones con fines no pecuniarios,
la responsabilidad empresarial
comunitaria y la transparencia en la comunicación entre
los sectores. Este documento
fue presentado también a la
Fundación sobre la Paz Mundial en Washington, D.C.
página de Internet y lanzamos
“Cámara en Acción” en un formato similar al de Caribbean
Business, completamente a
color. Duplicamos los programas radiales que organizábamos: un programa diurno y
otro nocturno en dos estaciones radiales semanalmente.
Como Presidenta pude expresar la posición de la Cámara
de Comercio en una columna
del periódico El Nuevo Día.
Por ser el primer año del nuevo milenio, ampliamos nuestros horizontes organizando
un nuevo capítulo en el Norte
de Florida (Orlando) con cerca de 900 socios y mejoramos
nuestras relaciones con las
Cámaras de Estados Unidos, Como parte de nuestros
Republica Dominicana, Costa programas de participación
Rica, Argentina y Barcelona. comunitaria nos unimos a
las Noches de Galería donde
Con una visión clara sobre la nuestros socios pudieron eximportancia del porvenir de poner sus obras en nuestra
nuestros jóvenes, la Cámara cede en San Juan. El Proyecto
auspicio un programa de becas Borinquen Preciosa logró ree inicio sobre 125 jóvenes en pintar varios edificios comerseis nuevos capítulos univer- ciales y restaurar monumentos
sitarios en la Isla. También se como el de la 65 Infantería.
le dio mayor apoderamiento a
la mujer de negocios a través Nuestra Convención 2000
de la RED de Empresarias y vino a resumir nuestro posMujeres Profesionales.
tulado de Visión, Innovación
y Liderazgo. Se inicio con la
Durante el 1999-2000 la Primera Cumbre de ContraCámara mejoró su comuni- tación para Pequeños Negocación con los socios y el pú- cios. El formato fue adaptado
blico en general. Duplicó la a Puerto Rico, después de ser
edición de Comercio y Pro- implementado por la Admiducción en forma bilingüe, nistración de Pequeños Negoamplió su participación en cios y la Cámara de Comercio
todos los medios, rediseñó su en Estados Unidos. Luego, el
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
1999-2000
Carmen Ana Culpeper
foro de los tres candidatos a
Gobernador fue culminado
por la entrega de nuestros
primeros premios ZENIT, los
cuales fueron institucionalizados ese año utilizando un
nuevo reglamento para la
otorgación de los mismos. En
ellos esperábamos reconocer
la labor y el liderazgo de nuestra gente: los que van más allá
de la excelencia, de quienes
Puerto Rico depende para
mejorar su calidad de vida y
el de las futuras generaciones.
Durante la Convención 2000
se les permitió a los socios
votar por sus candidatos a la
Directiva durante dos días en
vez de uno. La mayor participación electoral de nuestros
socios es fundamental para
toda Institución.
Son cientos los detalles que
se quedan sin mencionar, pero
puedo decir que hubo mucha
visión del futuro en nuestra Junta. Aún me sorprende
cómo pudimos implementar
nuestro plan estratégico y
cuántos cambios fundamentales se promovieron; muchos todavía vigentes y que
se discuten regularmente.
En nuestras propuestas al
Gobierno estaban muchas recomendaciones que aún son
vigentes y otras que han sido
implementadas. Nuestros Ex
Presidentes continúan siendo una fuente de experiencia,
sabiduría y liderazgo que es
importante para el futuro de
Puerto Rico. Su compromiso y
dedicación con la Cámara de
Comercio continuará siempre.
Presidir la Cámara de Comercio
de Puerto Rico es un compromiso voluntario de todos
los días para el incumbente y
requiere mucho sacrificio, no
obstante es una experiencia
inolvidable que para mi dejó
muchas satisfacciones en el
ámbito profesional y personal.
Le doy gracias a mi familia
quienes me apoyaron en todo
momento, pero sin la ayuda
de Dios no hubiésemos logrado
nada.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2000-2001
CPA LUIS
TORRES LLOMPART
E
ntré a la presidencia de la Cámara de Comercio
“Lo que Puerto Rico
necesita es tener el deseo
de hacer las cosas,
porque la capacidad
del puertorriqueño
es extraordinaria.”
de Puerto Rico (2000-2001), después de haber
sido presidente del Colegio de Contadores
Públicos Autorizados de Puerto Rico en el año 19961997. Fue entonces que comenzó el movimiento de muchos ex presidentes de la Cámara que decían que yo tenía
que asumir la presidencia de la Institución por el buen
trabajo que había realizado en el Colegio de CPA. Obviamente, eran instituciones diferentes, una profesional, la
otra empresarial, pero así fue que comenzó.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2000-2001
CPA Luis Torres Llompart
Así que después de consultarlo
y pedir el respaldo a mi familia
y a mi socio, decidí aceptar el
reto. Asumí la presidencia de
esta insigne organización con
el firme propósito de ofrecer lo
mejor de mí para que se continuaran los grandes logros que
por años había obtenido la
Institución. Una de las primeras cosas que hice cuando salí
electo fue leer la Memoria de
los Ex presidentes. Yo creo que
es un documento extraordinario, porque uno debe documentarse y prepararse conociendo
lo que ya hicieron estos empresarios de alto calibre. Otra de
las cosas que hice, una vez electo, es que en enero del 2000,
antes de tomar la presidencia,
tomé una sabática de mi oficina para dedicarme a escribir el
Plan de Trabajo de la Cámara
de Comercio de Puerto Rico.
Considero que tú no puedes
esperar llegar a una presidencia
para ver qué vas a realizar.
Así que escribimos y desarrollamos un Plan de Trabajo en cada
área de desarrollo socioeconómico que trabaja la Cámara de
Comercio de Puerto Rico como
la manufactura, agricultura,
turismo, educación, comercio
internacional, infraestructura,
cinematografía (vez primera),
ciencia y tecnología, y social,
entre otros. Luego, identifiqué
quiénes entendía que serían los
presidentes y vicepresidentes
de los comités. Les entregué
mis escritos para que los criticaran según su área de especialización. De ahí se formó lo que
fue el Plan de Trabajo; luego de
celebrar reuniones por 4 meses
en el Colegio de CPA, donde
iban todos los que serían presidentes y vicepresidentes de los
comités. Esto quiere decir que
al otro día de salir del Hotel El
Conquistador donde tomé posesión, cada comité sabía qué
era lo que tenía que realizar
específicamente.
las ideologías. Una de las cosas que hacen el éxito de una
presidencia o una empresa no
es uno, es el equipo de trabajo,
delegar y confiar en tu equipo
de trabajo. Creo que la fórmula
brindó excelentes resultados.
Cuando asumí la presidencia
de la Cámara de Comercio de
Puerto Rico ratifiqué el compromiso de ayudar a nuestros
conciudadanos y a nuestro
Puerto Rico. Hice un llamado a
asumir la lucha que nos aseguraría un lugar prominente para
nuestra Institución y Puerto
Rico en el ordenamiento económico que proyectaba el Siglo
XXI. Mi presidencia se destacó, mayormente en siete áreas
principales para el desarrollo
económico y una mejor calidad
de vida para nuestro pueblo. Estas fueron: fortalecimiento de
nuestra competitividad internacional, estrategia de desarrollo económico integral, apoyo a
nuestros pequeños y medianos
empresarios, consolidación de
comunicaciones efectivas, acción legislativa proactiva, desarrollo de una nueva generación
empresarial y un mejor servicio
para nuestros socios.
Me rodeé de excelentes líderes,
ya probados, con compromiso
de trabajar duro e intensamente,
y acostumbrados a la acción y
obtener resultados. De hecho,
recuerdo que en esa época se
presentó y discutió el Plan de
Trabajo. Por ser período de
la campaña política para las
Elecciones Generales en Puerto
Rico, varios periodistas comentaron que el Plan era mejor que
las plataformas de los partidos
políticos. A esto reaccioné diciendo que yo tenía la crema
y nata de los líderes de Puerto Rico, porque no importa de
cuál partido político eran, me En mi incumbencia, a mi meayudaron a trabajarlo y eran los jor recuerdo, fue que por primejores pensadores de todas mera vez se creó el Comité de
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2000-2001
CPA Luis Torres Llompart
Legislación, que todavía existe,
donde se desarrollaron sobre
once proyectos que se sometieron
a la Legislatura.
Entiendo que el futuro de
Puerto Rico está en la exportación, tanto a los Estados Unidos
como a otros mercados. Así
que en Estados Unidos trabajamos con la Cámara de Comercio Hispana de los Estados
Unidos y con la Cámara de los
Estados Unidos. Inclusive, fue
la primera vez que se llevó una
delegación de cerca de 100 empresarios a la Convención de
la Cámara de Comercio Hispana de los Estados Unidos. De
hecho, esto fue el comienzo de
lo que resultó en que se consiguiera celebrar en la Isla, la
Convención de la Cámara de
Comercio Hispana de los Estados Unidos en el año 2007, la
cual tuve el honor de presidir,
resultando ser la primera gran
convención empresarial en el
nuevo Centro de Convenciones. Dicha convención nacional ha sido considerada entre
las primeras dos de mayor éxito en
veintiocho años de la Institución
de los Estados Unidos.
Respecto a Latinoamérica, hicimos misiones comerciales a
República Dominicana y
Costa Rica. En adición reci-
bimos y colaboramos conjuntamente con Uruguay, México,
Panamá y otros países, todas
tuvieron resultados.
Como
parte de estos esfuerzos, es que
quise convertir la Convención
Anual en una a nivel internacional invitando a empresarios y dignatarios de los países
latinoamericanos y del Caribe. Recuerdo que me dijeron
que si “estaba loco” porque
vendrían presidentes de varios
países lo que quería decir que
tenía que estar envuelto el Gobierno Federal y la seguridad;
pero lo hicimos y fue todo un
éxito. Asistió el presidente
de la República Dominicana,
Hon.Hipólito Mejía, el vicepresidente de Panamá, entre
otros, y por primera vez se llenó
el Hotel Conquistador y demás
hoteles a su alrededor. Fue un
gran evento que nos dio una
gran exposición internacional.
En esta Convención Internacional, la gobernadora Sila
Calderón, hizo un compromiso
con el Presidente de la República
Dominicana, en donde parte
de los eventos que ocurrieron
subsiguientemente -con la relación comercial entre República
Dominicana y Puerto Ricosurgieron de las gestiones de
los viajes que se hicieron anteriormente y que concluyeron
con la Convención.
Puedo decir que Cuba era uno
de mis proyectos futuristas.
Creé un comité para trabajar
con la isla hermana. Llevamos
a cabo reuniones individuales
con el gobernador de Puerto Rico,
Hon. Pedro Roselló González,
con el Departamento de Estado
Federal, con el Departamento
del Tesoro de los Estados Unidos,
con el oficial/representante de
Cuba que está en la Embajada
de Suiza y con la Cámara de
Comercio de los Estados Unidos;
todas las reuniones fueron realizadas en Washington, D.C.
Lamentablemente un año no
dio para completar el proyecto,
pero hicimos un movimiento y
la idea principal era preparar
a Puerto Rico hacia el futuro,
no era realizar comercio en ese
momento. Ahora, en el año
2009, se creó una Comisión en
la Cámara de Representantes,
entre otras gestiones, para trabajar con Cuba, y como dato
curioso, mi esposa Lizy a veces
se ríe y dice “mira lo que tú dijiste hace 9 años, ahora es que
Puerto Rico lo está haciendo”.
Realizamos una misión empresarial a Europa. Escogimos
Francia (París) porque es una
de las primeras economías del
mundo. Las reuniones fueron
con empresarios y ejecutivos
del más alto nivel. Preparamos
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2000-2001
CPA Luis Torres Llompart
un CD-Rom en francés con
información de Puerto Rico,
aparte de salir un reportaje de
Puerto Rico en una revista importante de París. Logramos que
la Cámara de Comercio e Industrias de París ofrecieran colocar
la información del CD-Rom en
su página de Internet (Web)
para que cuando se accediera
a dicho portal, la información
de Puerto Rico estuviera disponible. Igualmente la Embajada
de los Estados Unidos en París
ofreció colocar el “link” en su
página (Web). Se discutió la
posibilidad de que toda controversia entre empresas europeas y empresas de América
se dilucidaran en Puerto Rico.
Hoy esa actividad se realiza en
Miami. No obstante, varias
empresas e inversionistas que
subsiguientemente realizaron
proyectos en Puerto Rico surgieron como resultado de esa
gestión.
Recuerdo también que se escogió un proyecto de índole social, la Alianza Pro Reintegración Social del Ex Convicto.
En este proyecto, la Asociación
de Contratistas Generales de
Puerto Rico, la Asociación de
Agricultores, el Departamento
de Agricultura, el Departamento
del Trabajo y la Administración
de Corrección, liderados por la
Cámara de Comercio, lograron comenzar a transformar
la visión que se tenía sobre el
reclutamiento del ex convicto. Fue que por primera vez se
logró colocar a varios ex convictos en distintos empleos.
Además, proveímos a convictos las oportunidad de exponer
sus artesanías y manualidades
en la Expo Cámara en Plaza
las Américas y Plaza Carolina,
con el auspicio de los socios de
nuestra Institución. También
se planificó una actividad cumbre de exhibición en la Plaza de
Armas del Municipio de San
Juan. Fue un proyecto sumamente interesante y muy bonito. Al presente, personas que
están en las cárceles exhiben
artesanías en ferias antes eso no
existía. También apoyamos al
Comité Olímpico en la primera
gestión histórica de “Adopte un
Atleta”, proyecto de relevancia
para los atletas puertorriqueños de alto rendimiento. Así
también se reconoció al soldado puertorriqueño mediante la
construcción del Monumento
del Soldado del Regimiento
65th Infantería.
Por otro lado, cabe señalar que,
con las Cámaras de Comercio
del Sur de Puerto Rico y con la
del Oeste fortalecimos nuestra
excelente relación y afianza-
mos lazos de amistad. Logramos la firma de un “Acuerdo
de Colaboración” con ambas
Cámaras, con el fin de extender a sus socios, como Socios
Suplementarios de la Cámara
de Comercio, la oportunidad
de recibir y participar activamente en nuestras publicaciones, seminarios y otros servicios. Revivimos la creación del
Centro de Resoluciones y Controversias. Consecuentemente
también apoyamos a nuestros
pequeños y medianos empresarios con los primeros Ciclos
de Seminarios en y fuera del
Área Metropolitana y se ofreció orientación sobre el programa federal “Small Business
Innovation Research” (SBIR),
prácticamente desconocido en
ese momento.
Si hablamos de comunicaciones
con los medios, fue tal nuestro
compromiso de consolidar esfuerzos de comunicación efectiva que ampliamos nuestra cobertura radial a dos programas
semanales. De igual manera,
duplicamos la cobertura radial,
televisiva y de prensa escrita,
tanto local como internacional. En ese año participamos
en muchas entrevistas, varias
semanales, para la prensa escrita no sólo en la Isla, sino de
Estados Unidos y Europa, esto
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2000-2001
CPA Luis Torres Llompart
por la acción, lo efectivo y Institución e hicimos historia miro atrás y evalúo todo lo
resultados de los proyectos.
con una retención del 89%.
acontecido me doy cuenta que
verdaderamente fue un año
En el campo de las relaciones La Cámara de Comercio de muy intenso pero de gran satiscon la juventud en Puerto Rico, Puerto Rico es un ente vital en facción y orgullo. El logro fue
colaboramos con las universi- el desarrollo socio-económico de todos, el equipo de empresadades en la creación de nuevos de Puerto Rico. Lo que Puerto rios con compromiso de hacer,
currículos universitarios y ade- Rico necesita es tener el deseo y el personal de la Institución,
más, iniciamos seis capítulos de hacer las cosas, porque la todos siempre listos a respaldar
universitarios a través de toda capacidad del puertorriqueño es los proyectos delineados en el
la Isla. Cabe añadir que en ese extraordinaria. Presidir una Plan de Trabajo.
año se sobrepasó la cifra de los Institución como ésta repre2,000 Socios para nuestra senta un reto, pero cuando
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2001
RICHARD
D’COSTA
“Si tú no eres una persona
con una mentalidad amplia
no puedes presidir
organizaciones de esta naturaleza. Puedes tener tus
creencias y eso no te hace ni
malo ni bueno,
lo fundamental es
cómo sirves al pueblo.”
A
ntes de mis comienzos en la Cámara, la misma representaba para mí la Institución de
mayor pujanza y acceso a empresarios y pro-
fesionales. Siendo yo un empresario con negocio pequeño, pensaba que éste era un buen lugar para promover
mis servicios. Es de esta manera que decido hacerme
socio de la organización junto a mi esposa y decidimos
participar de la Convención como exhibidor para el año
1980 al 1981.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2001
Richard D’Costa
Nosotros como psicólogos diseñamos el primer modelo de decisión de carrera para jóvenes
en la Isla. En aquel entonces
-como hoy día- era un problema serio. En dicha Convención
comenzamos a ofrecer nuestros
servicios de “career counseling”, propulsando desde ese
momento que empresas se nos
acercaran para pedirnos consejería para empleados y programas de servicios, lo que nos
diversificó el producto. Desde
ese momento empezamos a conocer empresarios y a involucrarnos en las actividades de
la Cámara, especialmente en
el Comité de Nuevos Socios.
Tuve un fructífero comienzo en
la organización al punto de que
pertenecí al Comité Ejecutivo y
a la Junta.
Puedo recordar que mi campaña rumbo hacia las elecciones
de la CCPR también coincidió
con las elecciones generales.
Ese año fueron las elecciones
más dramáticas, de mayor participación y lucha en la historia
de la Institución. Votaron 525
socios y yo fui el seleccionado
por 25 votos. No ha habido -ni
antes ni después- unas elecciones que hayan atraído a tantos
electores a votar en la Cámara
como las de ese año. Cabe señalar que anteriormente formé
parte de cuatro comités bajo la
incumbencia del Hon. Pedro
Rosselló, pero yo no trabajo
para colores, siempre he ayudado a los gobernantes y a toda
persona que me solicite.
A mi toma de posesión, vino el
Honorable Hipólito Mejía, presidente de la República Dominicana. Siendo ésta la primera
vez que un presidente de una
República asistía a dicha ceremonia. A Mejía yo lo conocí
personalmente en la Isla cuando él se encontraba haciendo
campaña. Esto cuando yo era
Vicepresidente de la Cámara
bajo la incumbencia de la
Srta. Carmen Ana Culpeper.
Recuerdo que tuvimos un desayuno al cual invité a la Srta.
Culpeper, en el “penthouse” de
un amigo y graciosamente el
Presidente me dijo: “cuando tú
ganes las elecciones aquí, que
yo las voy a ganar allá, voy a
venir con la ñoña ésta a Puerto
Rico (refiriéndose a la bandana
presidencial) para estar contigo
en tu toma de posesión”. Mejía
ganó primero, porque las elecciones en la República Dominicana se llevaron a cabo antes
que las de la CCPR y tuve el honor de ser su invitado personal.
Una vez allí, y habiendo pasado
un año de aquel desayuno en el
Condado, él me confirmó que
asistiría a mi toma de posesión.
Entre las cosas que logré durante mi corta pero fructífera
presidencia de siete meses fue
crear la Fundación de la Institución. Me reuní en la Florida
en el United States Chamber of
Commerce con los encargados
del United States Foundation
of the Chamber of Commerce
y allí me dieron todos los documentos para crear la fundación. Porque entidades como
la CCPR deben tener una fundación para recibir fondos externos y así realizar actividades
que no mezclen las operaciones de la Institución con los
servicios comunitarios. Para
este proyecto localicé a una especialista en fondos federales
Carmen Martí, quien es graduada en búsqueda y política
de estrategia para conseguir e
implantar los fondos federales.
La misma se encargaba de escribir el formato y crear la estructura de esta Fundación.
Recientemente el Lcdo. José
Julián Álvarez Maldonado durante su presidencia, rescató
el proyecto, enmendándolo y
volviéndolo a registrar.
En segundo lugar logré crear
una oficina de recursos externos de la CCPR como la tienen todas las universidades
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2001
Richard D’Costa
y entidades. Necesitábamos
a una persona que todos los
días buscara los fondos disponibles para competir y escribir
propuestas a nombre de esta
Institución. Para no depender
exclusivamente de la cuota de
la membresía, sino que también nos insertáramos como las
grandes instituciones americanas lo hacen en la búsqueda de
fondos y proyectos que podrían
ser en beneficio de nuestros
asociados. Pero que a la vez,
nos ayude a tener recursos por
nuestro propio trabajo.
Por otro lado, también originé el censo empresarial con la
Administración de Derecho
al Trabajo y el Departamento
del Trabajo. Esto consistía en
hacer un censo a las empresas
de Puerto Rico, para saber sus
necesidades, lo que necesitaban esos empresarios para poder salir hacia delante y poder
canalizar la técnica y dinero
para levantarlos. Esto porque
yo sabía que los empresarios no
iban a buscar la ayuda y, si ellos
no venían, había que llegar a
los mismos de alguna manera.
Yo estaba buscando un censo
puerta a puerta, con empresarios voluntarios de la Cámara
hablando de tú a tú con ese socio y hasta a algunos se les po-
día pagar por su tiempo porque
el dinero lo proveían los fondos
federales. Esta idea yo la extrapolé del Fondo de Excelencia
Magisterial que aquí se pudo
haber llamado el Fondo de
Excelencia Empresarial.
De la misma manera yo escribí
las propuestas de las primeras
ferias de empleo que organizó la
Institución bajo la gobernación
de la Hon. Sila M. Calderón,
las cuales se estuvieron realizando por un periodo de cinco
o seis años. Fueron las ferias
de empleo más exitosas que ha
habido en la Isla, porque aglutinaron el mayor número de
patronos y de oportunidad de
empleo para los puertorriqueños. Recuerdo que la primera
se realizó después del huracán
Georges, que ha sido la feria
de empleo más grande del
País y se celebró en el Rubén
Rodríguez. Más de cien mil
personas circularon por allí
buscando oportunidades de
trabajo. Bajo la presidencia de la Sra.
Culpeper yo pertenecía a la
Junta del Comité de “School to
Work” y me motivé para escribir un proyecto modelo. Queríamos ofrecer en un verano
experiencias de trabajo a jóve-
nes, ayudándolos a entender lo
que era el empresarismo, resultando ser una experiencia bien
bonita para mí.
Otra de mis iniciativas fue
crear el Consejo de las Grandes
Ciudades de Puerto Rico en la
CCPR. El objetivo era que en
este foro se agruparan todos
los municipios e intercambiaran impresiones o información
con los líderes empresarios sobre qué querían y qué necesitaban. Al mismo tiempo esto
daba paso para que empresarios
y gobierno municipal se conocieran, porque al municipio le
interesa atraer al empresario.
Entonces fue que se firmó el
acuerdo para aglutinar a los
alcaldes de las grandes ciudades de Puerto Rico en la
Cámara de Comercio: San
Juan, Trujillo Alto, Ponce,
Caguas, Guaynabo y Bayamón.
Sólo se reunieron una vez en el
Congreso de las Grandes Ciudades en el Condado Plaza donde se aglutinaron como 600
personas. Los representantes
de los municipios ofrecieron
conferencias sobre temas de
interés para los empresarios
como: el CRIM, la colección
de fondos, las patentes, el uso
de territorio, desperdicios sólidos entre otros. El futuro de
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2001
Richard D’Costa
los municipios es trascendental
en la gobernación de Puerto
Rico, cómo estos iban a crecer
y a tener mayor autonomía.
Era vital que la Institución no
dejara que sus relaciones fueran exclusivas para el gobierno
central y que comenzara a relacionarse directamente con los
líderes municipales. De modo
que se fuera estableciendo un
vínculo donde se pudieran negociar temas de interés para
ambas partes.
tenías que ser empresario. El
Tercer Sector no era elegible
para pertenecer a la matrícula, es entonces que se creó un
consejo para que de alguna manera las mismas tuviesen participación dentro de la Cámara.
De hecho, ahí es que yo conozco a Wilfredo Estrada quien
presidía el Consejo de Biblias
de Puerto Rico, atrayendo un
montón de líderes destacados
de la comunidad de fe y de los
grupos de entidades sin fines de
lucro. Siempre vi a la Cámara
como un ente aglutinador, no
tan sólo del empresarismo sino
de todos los demás sectores de
Puerto Rico, ofreciéndole a la
Institución una visión más amplia (sin cambiar su misión)
pero escuchando los diversos
sectores.
De otro lado, entendía que los
grupos de base comunitaria y
de fe debían tener un foro al
cual acudir para ser escuchados
y ayudarlos en la medida que
fuera posible. Por eso originé
el Consejo de las Asociaciones Afiliadas sin Fines de Lucro. La Institución dentro de
su reglamento exigía que para Por mi parte he ayudado a caupertenecer a la organización sas y gobernantes que me ha
seleccionado para ayudarlos
en una misión o aspecto institucional, porque primero está
el pueblo. Si tú no eres una
persona con una mentalidad
amplia no puedes presidir organizaciones de esta naturaleza.
Puedes tener tus creencias y eso
no te hace ni malo ni bueno, lo
fundamental es cómo sirves al
pueblo. No pude completar mi
año por causas ajenas a mi voluntad, pero estoy complacido
con lo que pude iniciar o lograr
durante mi incumbencia en tan
importante organización para
el futuro social y económico
de Puerto Rico. De hecho he
seguido colaborando, principalmente, desde el Consejo de
Ex- presidentes de la CCPR.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2002-2003
JOSÉ
JOAQUÍN VILLAMIL
“...las organizaciones como
la Cámara de Comercio de
Puerto Rico tienen una
particular responsabilidad de
comportarse como se
comportan las empresas
privadas en cuanto a la
búsqueda de eficiencia y de
proveer valor añadido a sus
dueños que, en este caso,
son sus miembros.”
M
i presidencia la asumí de una manera no-tradicional ya que el presidente que me antecedió renunció al cargo; ocupando yo el puesto
en enero de ese mismo año; o sea, seis (6) meses antes.
Rápidamente me percato que la Cámara de Comercio de
Puerto Rico había acumulado un déficit presupuestario
que sobrepasaba los 500 mil dólares. Entonces nos dimos
a la tarea de redimensionar las finanzas y cerramos con un
presupuesto balanceado. Posiblemente el objetivo principal que me motivó fue el poner en marcha medidas
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2002-2003
José Joaquín Villamil
que evitaran una repetición de Atilano Cordero y al hoy golo acontecido.
bernador de Puerto Rico, Hon.
Luis Fortuño; quien al declarar
Se redujo el personal y los con- su candidatura al puesto de Cotratos, nombré un Comité Es- misionado Residente renunció.
pecial de la Junta Directiva Participó activamente mientras
compuesto de un ex presidente fue parte del grupo.
Manuel Garrido (QEPD); una
CPA y otro miembro de la Junta La Comisión produjo un inDirectiva que evaluaron todas forme luego de una serie de
las cuentas de la CCPR e hicie- reuniones y encuentros con líron un informe a la Junta Di- deres sindicales y empresariales
rectiva que sirvió para mejorar que fueron vitales. El informe
los procesos. Se había creado sentó las bases para esfuerzos
una Fundación de la Cámara posteriores como el Puerto
de Comercio cuyo reglamen- Rico 2025, los trabajos de la
to interno no cumplía con los Coalición y la Alianza para el
requisitos mínimos de trans- Desarrollo. Fue una iniciatiparencia y de garantías siendo va de la cual me siento muy
ésta en su diseño controlada satisfecho.
por la Junta de Directiva de la
propia Cámara. Por tal razón se Por otro lado, en el exterior,
inactivó dicha Fundación y se tuvimos representación instidisolvió su Junta de Directiva. tucional en la Asamblea Anual
de la “New York State Federation of
Durante mi presidencia, quizás Hispanic Chambers of Commerce”,
por mi trasfondo como econo- celebrada en esa misma ciudad.
mista, le dimos importancia al Allí, delegados de la Cámara
tema de cómo insertar a la or- de Comercio de Puerto Rico,
ganización en el debate de polí- conocieron a distinguidas pertica pública y, se creó la Comi- sonalidades del sector público
sión sobre el Futuro Económico y los negocios. Entre ellos el
de Puerto Rico. Para esto, in- alcalde de dicha ciudad, el Sr.
vité a la Asociación de Indus- Michael Bloomberg, el gobertriales presidida por Manolo nador George Pataki y el ex
Cidre y a muy distinguidas per- alcalde Rudolph Guliani. Los
sonalidades del mundo de los delegados de nuestra Institunegocios como, el Lcdo. Héctor ción discutieron asuntos sobre
Reichard, Bartolomé Gamundi, Nueva York y Puerto Rico sobre
cómo se podían acercar ambos
lugares desde el punto de vista
de desarrollo económico y social.
Además, la Cámara participó, junto a la Gobernadora de
Puerto Rico, de la firma del
Primer Acuerdo Multisectorial
con la República Dominicana.
Éste fue el primer Plan Estratégico de Comercio Exterior para
la Isla. La Cámara de Comercio
de Puerto Rico creó el Consejo
Asesor para el Desarrollo de
las Ciudades de Puerto Rico,
cuyo propósito era trabajar
con los alcaldes de las ciudades
que integraban el Consejo para
desarrollar y poner en marcha
programas y proyectos de desarrollo económico. Creamos
una Alianza con el Departamento del Trabajo del Estado
Libre Asociado de Puerto Rico
y sus agencias adscritas. Mediante esta Alianza, celebramos
Ferias de Empleo en los pueblos
de Carolina, Ponce, Mayagüez
y Bayamón. Estos esfuerzos
combinaron recursos del Gobierno y el sector privado para
crear sobre dos mil empleos en
dichos pueblos.
Aparte de eso mi año fue uno
de reposicionar la Institución
en términos de imagen pública. El esfuerzo estuvo dirigido
a reforzar las relaciones con
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2002-2003
José Joaquín Villamil
las organizaciones hermanas.
Otra de las cosas que se hizo
fue integrar a la Asociación
de Industriales y la de Economistas en el taller Anual
de Perspectivas Económicas,
que antes cada una hacía independientemente. Entendí
que era imprescindible que
el sector privado hablara con
una sola voz y estableciera
sus posiciones en consenso.
Eso no fue fácil y tomó tiempo. Pero vemos hoy los resultados en iniciativas como la
Coalición del Sector Privado.
Puedo decir que mi año y medio fue de reposición y de establecer las bases para que la
Cámara tuviera un papel distinto al que había llevado a
cabo en los años anteriores.
Además, la auditoría Interna
fue un logro, así como un cambio al reglamento de la organización. Recuerdo que quizás el
proceso que más llamó la atención fue que Walmart compró
(en ese año) a los Supermercados Amigo desatando una controversia muy grande. En dicha
polémica la Cámara navegó
Además de tratar de darle a la muy cuidadosamente con objeCámara una posición un poco tividad y mucha apertura hacia
distinta en términos de su rol en ambas partes.
el debate público, puse un esfuerzo importante en que la se- Le dimos mucha importancia
lección del próximo Presidente al tema de los Capítulos Unifuera una que representara una versitarios y tuvimos varias accontinuidad en los trabajos de tividades con ellos. Inclusive
la institución y que fortalecie- uno de los líderes es hoy uno
ra la imagen de la misma. Salió de los asesores en Fortaleza, lo
electo Héctor Mayol a quien le cual hace sentir a uno que estos
tengo mucho respeto profesional capítulos son una contribución
y afecto personal.
importante a la comunidad.
Tuve dos convenciones, en la
primera los planes estaban encaminados pero se adecuaron a
la realidad económica de la Cámara de Comercio de Puerto
Rico. Para la segunda tuvimos
la suerte de invitar a un gran
economista, el Dr. Stephen A.
Marglin, quien vino a Puerto
Rico y habló sobre Reforma
Contributiva y la visión a largo
plazo de la economía del País.
Algo que quise lograr era darle a la Cámara de Comercio de
Puerto Rico una mayor austeridad en los procesos administrativos y por eso se redujeron los
gastos, viajes y las Convenciones fueron más austeras. Ambas resultaron ser productivas y
buenas. Siempre pensé que las
organizaciones como la Cámara de Comercio de Puerto Rico
tienen una particular responsabilidad de comportarse como
se comportan las empresas privadas en cuanto a la búsqueda
de eficiencia y de proveer valor
añadido a sus dueños que, en
este caso, son sus miembros.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2003-2004
HÉCTOR
MAYOL
Y
“...considero que no necesao conocí la Cámara de Comercio de Puerto Rico
riamente se nace empresadesde muy joven. Mi padre estuvo muy activo en
rio sino que se desarrolla y,
la Institución durante su vida profesional, organinuestra organización tiene un
zó convenciones y, durante los años 60 y 70 siempre, se
papel importante.”
mantuvo Involucrado en la Junta Directiva. Podría decir que lo que me trajo a la CÁMARA DE COMERCIO
DE PUERTO RICO fue básicamente por herencia.
Cuando comencé mi vida profesional al principio de los
años 80, trabajé para una firma estadounidense, First
Boston Corporation. Para el año 1981 ó 1982, me hice
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2003-2004
Héctor Mayol
socio de la Cámara de Comercio de Puerto Rico. Fui partícipe de actividades y convenciones, sobre todo bien activo
en aquellas que se vinculaban
al Taller Foro de la Empresa
Privada con el Gobierno. Dirigí varios paneles sobre banca y
comercio, ya que mi trasfondo
es la banca e inversiones.
Varios años después siendo presidente el Sr. Héctor Reichard,
me nombró para fines de los 90
a la Junta como Delegado Especial del Presidente. Al año
siguiente asume la presidencia
el Sr. Juan R. Bauzá y me pide
que sea el Tesorero de la Junta,
puesto que acepté. Después
para el año 1999 al 2000 corrí
para Director resultando electo. Mi mejor recuerdo es que
fui nombrado Tercer Vicepresidente en el 2001. Me mantuve
muy activo todo ese tiempo en
la Junta, dirigí diversos comités
como el de Estatutos y Taller
Foro de la Empresa Privada con
el Gobierno.
Luego de esto fue que entre
allegados y miembros de la Junta
me solicitaron que considerara ser candidato a Presidente.
Luego de pensarlo, lo acepté
y fui nominado. Hice campaña la cual dediqué a mi padre
que recién había fallecido en
marzo de ese mismo año, toda
mi familia estuvo ayudándome
en esa gesta. Mi oponente fue
el CPA Luis Torres Llompart,
-excelente persona, somos muy
buenos amigos. Fue una campaña muy cerrada, la diferencia
fueron sólo dos votos a su favor.
Durante la presidencia de
Torres Llompart continué activo como Director. No dejé
que pasaran dos años y volví
a correr para Presidente de
la Institución, resultando
Presidente Electo por unanimidad –ya que no tenía oposición–. Asumí la presidencia
del 2003 al 2004 año eleccionario. Así que aproveché la situación y organicé debates con
los candidatos a Comisionado
Residente, que eran el Lcdo. y
luego Gobernador Luis Fortuño
y el entonces Senador Roberto
Pratts. Durante la Convención
de junio del 2004 –celebrada
fue en el Conquistador– una de
las actividades más concurridas
fue el debate entre los candidatos
a la gobernación, en aquel entonces, el Lcdo. Aníbal Acevedo Vilá
y el Dr. Pedro Roselló. En dicha
ocasión la ex-gobernadora Sila M.
Calderón ofreció su discurso de
despedida ante los socios.
Aparte del tema del período
eleccionario, fue un año donde
hicimos un esfuerzo significativo en unir todos los sectores
de la economía. Yo hice muchísimo énfasis en la estructura
de las Asociaciones Afiliadas y,
las otras Cámaras de Comercio
en la Isla, Asociación de Industriales, MIDA y Asociación de
Bancos, entre otras; para que
todos ellos se unieran y tuviésemos una sola voz. Recuerdo que
había controversias y siempre
buscábamos llegar a un consenso. Entre fines de los 90 y principios de esta década fue un período donde hubo un desarrollo
muy grande en cuanto a las expansiones de las megas tiendas.
Por otro lado, hubo mucha actividad en el área de cabildeo
legislativo. Tuve que deponer
en un sinnúmero de ocasiones
ante la Legislatura, hubo algunos esfuerzos que todavía la
Cámara continúa impulsando
como por ejemplo el tema de la
Ley de Cierre, la flexibilidad de
horarios y todo el tema laboral.
El unir las distintas Asociaciones Afiliadas junto con socios
a la Cámara fue bien efectivo
en ese esfuerzo de cabildeo, ya
que se lograron frenar algunas
de las medidas que se estaban
proponiendo.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2003-2004
Héctor Mayol
Por otro lado, una de las cosas
que se destacó, -tendría que
decir que fue un comienzo-, y a
través del tiempo se ha ido mejorando, es que establecimos
la función de allegar los servicios a los socios en forma más
efectiva. Mejoramos significativamente la página de Internet y lo que estaba disponible
a través de ella. Mejoramos los
servicios de negociar los planes
grupales de salud para los socios
de la Institución para que se hiciera más económico usando el
concepto de la tarifa de grupo.
En el ámbito internacional
también participamos conjuntamente con el Concilio de Exportadores de Puerto Rico en
reuniones con los comités del
ALCA. Con la colaboración
del Concilio de Exportadores,
el sector empresarial privado
tuvo que asumir el liderato para
gestionar la ubicación en Puerto
Rico de las oficinas centrales
del ALCA. También participamos en sesiones de trabajo con
representantes de la República
Dominicana para colaborar
con la inserción de este país
hermano en el Tratado de Libre
En otros aspectos realizamos un Comercio con Centro América
viaje muy exitoso a Guatemala y los Estados Unidos.
donde establecimos relaciones
con varias empresas. Con los El aspecto central para el plan
años vemos cómo ésta acción va de trabajo fue añadir valor al
dando frutos, como por ejem- hecho de que una empresa
plo, una empresa guatemalteca o persona fuese socio de la
que ha venido a hacer inversio- Cámara de Comercio a tranes importantes aquí. Trata- vés de los servicios que se le
mos de que nuestros esfuerzos prestan, la calidad de las actidurante mi presidencia fueran vidades, del material y de todo
algo muy variado, tratando de lo que se le hacía disponible en
atacar varias iniciativas a la los diversos sectores. Recuerdo
misma vez: aumentar la mem- que uno de los más activos que
bresía a través de mejorar los estuvo fue el sector de energía.
servicios, aumentar los merca- Teníamos recién inaugurada la
dos a través de los viajes y, so- planta de carbón y la de gas nabre todo el tema de unir esfuer- tural (Eco Eléctrica). Entonces
zos con todos los sectores para se llevó a cabo la Cumbre que
tener una voz unida y ser más fue exitosísima en el Condado
efectivo en el cabildeo ante la Plaza siendo la primera de ésta
Legislatura.
índole.
En cuanto a los comités, tenía
alrededor de 30, todos muy
activos y estos realizaron muy
buenas actividades. Recuerdo que Jorge Galliano hizo un
trabajo excelente con el comité de
Asuntos de Ventas al Detal y Comerciantes. Tampoco puedo
dejar de mencionar dos importantes comités que estuvieron
sumamente activos durante
mi presidencia, los Jóvenes
Empresarios y los Capítulos
Universitarios. En este último
personalmente hice contacto
con algunas de las universidades. Con el Sr. Pepe Méndez,
del Sistema Universitario Ana
G. Méndez y la Universidad
Interamericana, entre otras.
También durante la convención esos capítulos tuvieron su
mini convención. Entiendo
que esos proyectos han continuado y es importante, porque
la Cámara tiene que estar pendiente de desarrollar los futuros
empresarios.
Por mi parte, considero que no
necesariamente se nace empresario sino que se desarrolla y,
nuestra organización tiene un
papel importante. Recuerdo
que fuimos a la inauguración
de un capítulo de estudiantes en una escuela superior en
Santurce bajo la secretaria del
Dr. Cesar Rey. Dicha escuela
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2003-2004
Héctor Mayol
tenía un grupo de estudiantes
que estaban bien relacionados
con el desarrollo del empresarismo y le dimos acceso a que
vinieran a la Cámara y que vieran cómo operaba. Como parte
de desarrollar el empresarismo
entre la juventud pienso que se
hicieron muchas cosas buenas.
Como un esfuerzo por llevar la
voz del empresario puertorriqueño y oportunidades de negocio al exterior, tuvimos participación activa durante ese año
en la Junta Directiva del US
Hispanic Chamber of Commerce.
Tuvimos participación en las
reuniones en el Congreso de
los Estados Unidos gestionando enmiendas al Código de
Rentas Internas Federal. Como
parte de las gestiones que realizamos con los grupos hispanos
en EEUU, fue en la Convención de ese año donde participaron grandes delegaciones
del Orlando Regional Chamber
of Commerce, el United States
Hispanic Chamber of Commerce
y el New America Alliance. Estos nos ayudaron con el tema
de los programas federales y de
compras a minorías de distintas empresas multinacionales.
Recuerdo además que vino el
alcalde de Orlando y otros
dignatarios a la convención.
Bajo mi presidencia fue que
también se realizó por primera vez la Expocámara Internacional en el Coliseo Roberto
Clemente en el año 2004. El
alcalde de San Juan participó
personalmente y nos ayudó.
Ellos tenían un exhibidor donde ofrecían oportunidades a
pequeños comerciantes.
Ese año de presidencia fue uno
lleno de actividades y retos,
como Ex Presidente pienso que
un año es muy poco, la presidencia debe ser al menos dos
años, pero exhorto a los jóvenes a que se aventuren y den
su máximo. También agradezco el apoyo de todos los que me
ayudaron, a mi esposa y familia
que me apoyaron durante todo
el proceso.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2004-2005
LEONARDO
CORDERO, HIJO
D
“Durante mi año le di mucho
esde hacía mucho tiempo no había un presiénfasis a los negocios de famidente tan joven en la CCPR. En esta última
lia (principalmente) por venir
de uno y porque el 90% de
década yo he tenido ese honor que, a la vez,
estos negocios en Puerto Rico
incrementa el reto de ocupar tan digno puesto. A los 24
son una parte importante en
la economía.”
años me uní a la Institución y diez años después fui presidente. Quiero dejar saber que los ex presidentes tienen
historias más largas que la mía, quizás por mi juventud,
pero precisamente de eso se trata el principio de mi
integración a este organismo.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2004-2005
Leonardo Cordero, Hijo
Cuando termino mis estudios
de maestría en Estados Unidos,
regreso a Puerto Rico y me
integro a la empresa de mi familia. En esos momentos se estaba comenzando a componer
y a organizar el Comité de
Jóvenes Empresarios. Re cuerdo que Edgardo Rubén
Martínez junto a Don Miguel
Vázquez Deynes me traen a la
Institución y vengo a presidir el
Comité de Jóvenes Empresarios cuando estaba realmente
condensado.
Siempre me he caracterizado
por ser dinámico y entusiasta,
entonces decido darle un giro
al Comité. Comenzamos
a integrar juventud a la
Institución, la organizamos para hacerla partícipe de lo que eran asuntos
económicos, políticos y sociales
del País. Es ahí que tomamos
la decisión de asignar un joven
a cada comité de la Institución,
provocando así el comienzo de
un sinnúmero de proyectos. De
esta manera me convierto en el
joven empresario que comienza
a cambiar las cosas en la CCPR,
y logré que muchos ex presidentes me apoyaran, comenzaran a
darme la mano, pedirme ayuda
y como nunca he tenido un no
para la Cámara, siempre estu-
ve envuelto en diferentes comités como en el de Pymes. De
ahí en adelante trabajé con los
ex presidentes, por mencionar
algunos, el Sr. Frank Unanue,
Don Miguel Vázquez Deynes, y
muchos más.
Sin duda uno de los proyectos
importantes dentro de lo que
era la juventud y que para mí
continúa siendo un proyecto
de corazón,fue el de los Capítulos Universitarios de la CCPR,
bajo la ayuda de los ex presidentes Sr. Juan Bauzá y Lcdo. Aníbal Irizarry. En ese momento,
en la universidad lo que estaba
enseñando era a ser profesionales y hacía falta la integración
de un ente que promoviera y
fortaleciera la actitud empresarial dentro de las universidades. Creo que desde entonces
hay más programas dirigidos a
esta carrera y envolvimiento
por parte de los jóvenes dentro
de las instituciones, logrando
promover la actitud empresarial. Eso da paso a que comiencen a escuchar los programas
empresariales de las universidades, las diferentes iniciativas
que se hacen para desarrollar
empresarios versus desarrollar
profesionales. Al día de hoy
hay muchísimos capítulos y eso
lo llevo en mi corazón porque
esos jóvenes son increíbles y
tienen un entusiasmo y dinamismo increíble. De modo que
el uno darles la oportunidad
de integrarse a una institución
como ésta desde temprana
edad, primeramente que es un
valor para nosotros y segundo
definitivamente contribuyen a
su desarrollo profesional y personal para que esos individuos
sean parte y participen de nuestra Institución y de los asuntos
económicos, políticos y social
importantes del país.
De ahí en adelante, en cuatro
ocasiones, fui Vicepresidente
de la Institución hasta que me
tocó el que me seleccionaran
como Presidente. Yo venía de
tantos años trabajando que no
hubo elecciones. Me presentaron como único candidato,
aun así hice campaña; porque
yo nunca he sido de callarme
a nivel de cuadrar plataforma
de trabajo para que todos en
la Cámara estuvieran claros de
mi visión. La misma se llamaba
“Mente sin Fronteras”, automáticamente emprendí los trabajos dado que venía tres meses
antes laborando en la misma.
Principalmente “Mente sin
Fronteras” lo que buscaba era
poner a trabajar las mejores
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2004-2005
Leonardo Cordero, Hijo
mentes del País en establecer
una visión de corto y largo plazo para la Institución, teniendo
como norte el cómo podríamos
adelantar la competitividad del
País. Precisamente eso fue lo
que hice, durante un año estuve reuniendo mentes en un
proceso de planificación estratégica -creo yo- como nunca
antes se había realizado. La dinámica fue tan interesante que
entonces levantamos un plan
estratégico, no solamente para
el año que yo iba a estar en la
presidencia sino para los próximos cuatro años, era visión a
largo plazo. Mi plan trataba de
unir voluntades, porque era la
única manera que podríamos
lograr un consenso y un mapa
de desarrollo para introducir al
País con la intención que los
subsiguientes presidentes siguieran ese plan. Por ejemplo,
Marcos Vidal lo utilizó al igual
que los próximos presidentes,
pero cada uno le impartía su
personalidad, escogiendo el
área más importante para él.
También se trabajó con la estructura de los comités y en
cómo podíamos fomentar la
cultura empresarial, porque
para mí eso era un norte. En
un momento fui muy criticado
en cuanto a mi decisión, por-
que convertimos la estructura
tradicional en una de grupos
de pensamiento llamados cédulas. Para mí un comité no
debe ser de trabajo arduo, sino
un comité que reúne mentes
para el desarrollo de posiciones
dentro de la institución. Además se solicitó a cada grupo de
pensamiento hacer un acopio
de las investigaciones de desarrollo económico realizadas
en Puerto Rico para el sector.
Trabajamos con los jóvenes
empresarios y los capítulos, en
cómo podíamos seguir promoviendo la cultura empresarial
que, aún en estos momentos, la
gente ve la labor del empresario como algo malo. Una vez
logramos la transformación pasamos a tres áreas importantes:
revitalizar la composición de
valores de la CCPR: la marca,
los medios, nuestra proyección.
Ciertamente en ese año trabajamos mucho con la imagen de
la Institución, una joven y dinámica que miraba con un plan
estratégico y lideraba, creando
así todos los consejos.
De igual manera creamos nuevos foros para la discusión profunda de asuntos económicos y
sociales. Reactivamos el Consejo de Asociaciones Afiliadas,
para analizar la gestión del go-
bierno y legislatura, con el fin
de producir recomendaciones
dirigidas a agilizar procesos.
De esta manera instituimos el
primer Foro Legislativo Anual
y la Cumbre Anual de Desarrollo Social y Económico. Una
vez reactivado el Consejo de
Asociaciones Afiliadas, reconocimos que cada una de éstas
eran unidades de pensamiento.
Queríamos lograr una colaboración entre todos para poder
fortalecer la Institución en vez
de trabajar individualmente.
Tuvimos un sinnúmero de reuniones con ellas, e inclusive al
final del día logramos un plan
de acción que se llamó “Agenda para la Acción”. En éste
presentamos a los medios de
comunicación 50 organizaciones del sector público y privado
compuesto de cuatro áreas donde básicamente hablábamos del
problema de la permisología y
de todos los impedimentos en
consenso con las Asociaciones
Afiliadas.
El mapa del plan estratégico de
la CCPR que creamos estaba
fundamentado en varias áreas
principales como la industria,
procesos y cultura. Iniciamos
una transformación de la estructura organizativa, los procesos internos y la cultura de
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2004-2005
Leonardo Cordero, Hijo
trabajo de la Cámara, principalmente en los roles y responsabilidades del “staff”, la Junta
de Directores, de Gobierno y
los comités. Uno de nuestros
objetivos principales fue mejorar la proposición de valor, imagen, marca y el posicionamiento de nuestra Institución con
los socios y la comunidad económica y social del país. Por
eso inauguramos el Instituto de
Competitividad y el Simposio
de Competitividad.
Como parte de mis logros presentamos la primera Cumbre
de Competitividad Global y el
Mercado de las Naciones, donde participaron representantes
de países como Estados Unidos,
Suiza, Irlanda, Singapur, Chile,
Holanda, Finlandia, México,
India y Bermuda. Estas personas compartieron las historias
que transformaron sus respectivas economías. Además se logró una alianza histórica con el
Banco de Desarrollo Económico para Puerto Rico, la tarjeta
de crédito empresarial “CrediCámara”, como nuevo beneficio para nuestros socios que
desearan crédito con acceso
inmediato.
vos convirtiéndose en cuerpos
asesores de la institución, con
excepción del Consejo de Ex
Presidentes que ha permanecido activo. Luego se fomentaron los foros y escenarios para
la discusión de debates y diálogos profundos, porque entendíamos que la Cámara, definitivamente, eso es lo que debe
ser, una entidad de discusión
profunda de los “issues” y cosas
que están pasando. Es ahí que
se conceptualiza la Unidad de
Inteligencia de la CCPR. La
misma era para recopilar información y realizar investigaciones relevantes para el desarrollo de la empresa privada, de
forma tal que la Cámara pudiera
diseñar estrategias de desarrollo
económico para el país.
Además, a largo plazo teníamos
un plan para promover iniciativas que básicamente fueron la
Red de Intercambios, Acuerdos y Alianza Internacional.
Estaba claro que era importante para la Institución un plan
estratégico donde esperábamos
buenos resultados. Estuvimos
bien activos en los medios,
hubo muchos socios nuevos y
mucha participación en términos de la Convención y otras
Por otra parte, los Consejos ya actividades. Prácticamente yo
existían pero no estaban acti- creo que el haber tenido diver-
sas generaciones trabajando
por un mismo norte logró el
éxito en mi año.
Cuando miro hacia atrás puedo
decir que me gustó la labor de
ser presidente, porque lo que
hacía era incentivar y motivar
a otros jóvenes. Durante mi
año le di mucho énfasis a los
negocios de familia (principalmente) por venir de uno y porque el 90% de estos negocios
en Puerto Rico son una parte
importante en la economía.
Además en momentos como
el de hoy –con tantos compromisos fuera de la oficina- son
los negocios de familia los que
más flexibilidad ofrecen. Para
mí los negocios pequeños mucha gente los miran, y deben
estar en constante evolución,
movimiento, con creatividad
e innovación para echar hacia
delante.
Porque tienen esa
agilidad y flexibilidad que no
tienen negocios más grandes y
estructurados. Al día de hoy el
que está bien es porque quiere
estar bien y el que esta mal es
por que así lo quiere.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2005-2006
MARCOS ANTONIO
VIDAL GAMBARO, MBA
“vine a servir
y no a ser servido”
Mi nombre es Marcos Antonio Vidal Gámbaro, nací
en Maunabo, Puerto Rico,y soy ex-presidente de
la Cámara de Comercio de Puerto Rico. Hace más
de 25 años mantengo una relación con la Cámara
de Comercio. Relación que dio comienzo en los
1970 cuando laboraba como Vicepresidente Senior
de Ventas y Mercadeo de la Puerto Rican Cement,
mejor conocido hoy como Cemex. Estuve a cargo
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2005-2006
Marcos Vidal
de las subsidiarias del Caribe y
para esa fecha yo representaba a
Don Antonio Luis Ferré, quien
era el presidente de la empresa
en instituciones como la Cámara
de Comercio, la Asociación de
Industriales y muchas otras.
Permanecí alrededor de 10 años en
esa compañía, así que básicamente
pertenezco a la Institución desde
la década de los 1970. Mi lealtad
a la Cámara traspasó el aspecto
empresarial y me convertí en socio
en mi carácter individual. Durante
ese transcurso también escribí un
artículo para la revista Comercio
y Producción en aquella época,
revista oficial de la Cámara de
Comercio. Luego me reenfoqué
en otras líneas de negocios. Este
reenfoque fue provocado por la
pérdida de mi primera esposa, quien
murió de cáncer, dedicándome así al
campo de los seguros de salud, vida
e incapacidad.
Incursionando en ese campo, me
reclutó la Cooperativa de Seguros de
Vida (COSVI), donde laboré por tres
años con el también ex-presidente de
la Cámara de Comercio, mi amigo y
mentor fraterno, Gabriel Dolagaray
Balado. Como fruto de mi labor
en esa institución organicé el Plan
Médico Cosvimed. En el año 1990
llegó el Sr. Miguel Vázquez Deynes
a la Triple S como Presidente y me
reclutó como Vicepresident Sales
& Marketing. Fueron alrededor de
once años los que trabajé para dicha
compañía, de los cuales no pude
estar tan activo en la Cámara, ya que
el Presidente fungió como líder de los
Camaristas y no podíamos haber dos internacionalmente.
Estuvimos
directores de la misma compañía, trabajando junto a los comités
pero participaba de las actividades.
y lo que era la Reforma Fiscal y
Contributiva durante todo el año.
Salí de Triple S para presidir la También tuve la oportunidad de
Cruz Azul de Puerto Rico, Inc. Al colaborar estrechamente con el
ocupar la posición de Presidente y Gobernador de Puerto Rico, en ese
Principal Oficial Ejecutivo tuve la entonces Hon. Aníbal Acevedo Vilá,
oportunidad de tomar una parte más representando a los empresarios y a
activa en la Cámara. Debo señalar todas las Asociaciones Afiliadas a la
que fui felizmente elegido por amplio Cámara para el fortalecimiento de la
margen para Director, posición que empresa privada. Por otro lado, tuve
ocupé por dos años. Colaboré en mucha afinidad en nuestro enfoque
varios comités de trabajo, pero sobre de desarrollo económico para el
todo, me desempeñé con esmero al País y pudimos ayudar muchísimo al
presidir el Comité de Salud.
Secretario de la Gobernación, Lcdo.
Jorge Silva Puras. Participamos en
Más adelante y en el momento que foros en Orlando en alianza con la
entendía era el más apropiado en mi Cámara de Comercio de la Florida
vida y para Puerto Rico, me lancé a Central
la candidatura de Presidente Electo,
porque siempre he tenido un legado Diariamente estuve involucrado en
en mi vida… “vine a servir y no a ser actividades, conferencias de prensa
servido”. Aprecié la oportunidad de sobre la Reforma Contributiva
fortalecer más la industria de la salud y tengo que decir que recibimos
y sobre todo vigilar por el desarrollo colaboración de varias instituciones
económico de la Isla.
como el Colegio de Contadores
Públicos Autorizados, compañías y
Así, tanto Miguel A. Vázquez varias personas de Ernst & Young,
Deynes como Gabriel Dolagaray como Jorge Cañellas y de otra
Balado, me dieron el apoyo junto firma de contadores y abogados de
a otros ex-presidentes y directores Juan Acosta Reboyras. La Cámara
para que yo fuera candidato a de Comercio siempre mantuvo
Presidente. Competí con Manuel presencia durante mi presidencia en
Mejías y Antonio J. Colorado y los foros adecuados para promover
resulté victorioso por un margen e inducir al gobierno a que pudiera
bastante amplio contra ellos.
llevar a cabo una de las reformas
ya mencionadas y transformar la
Tan pronto fui elegido, organicé economía del País.
todos los comités de trabajo para
ejecutar el plan de trabajo propuesto. De ahí es que surge lo que creó
Comencé con la Cumbre Empresarial mucha controversia, el IVU. Para
de las Cámaras de Comercio de esto tuvimos excelente relación con
Latinoamérica, posicionando al País todas las Asociaciones Afiliadas de
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2005-2006
Marcos Vidal
la CCPR. Nos presentamos en varios
foros y las diversas asociaciones
nos apoyábamos.
Colaboramos
con la Asociación de Industriales
y nos reunimos con la Legislatura
extensamente para lograr que con
un esfuerzo común se aprobara
la Reforma y se hizo, pero hubo
muchos parchos y realmente estamos
sufriendo las consecuencias. En
aquel momento la economía estaba
débil, ahora está peor, pero esto era
un ciclo augurado, que ya se veía
venir.
Para el año en que presidí la Cámara
2005 al 2006 tuve una desagradable
anécdota.
Alguna persona
desenfocada a la realidad envió
unas cartas donde indicaba que yo
tenía cáncer, que me iba a morir
y que había quebrado a La Cruz
Azul. Tengo que aclarar, que por el
contrario, durante mi presidencia,
yo la fortalecí. Eso me ayudó mucho
porque tanto el Sr. Vázquez Deynes
como el señor Dolagaray enviaron
una comunicación sobre mi perfil
profesional dando a conocer la
verdad. Esa experiencia fue una
desagradable y de mal gusto para
toda la comunidad de la CCPR.
Sin embargo, eso me impulsó a salir
electo. Los que verdaderamente
me conocen saben que siempre he
ayudado a mucha gente a crecer,
porque un verdadero líder desarrolla
líderes. Nunca le he hecho daño a
nadie y todo el mundo sabía de mi
excelencia profesional.
Antes y durante mi presidencia,
presidí el Comité de Apoyo Patronal
a la Reserva de la Guardia Nacional
(ESGR) Employer Support for The
Guard and Reserve, representando
al Secretario de la Defensa de los
Estados Unidos de América en
Puerto Rico y tuve la oportunidad
de visitar el pentágono en varias
ocasiones. Como colaboraba mucho
con los patronos de Puerto Rico,
tenía ampliamente el foro adecuado
para traer nuevas iniciativas,
conversar sobre cualquier asunto
ventilándose en los medios e impulsar
al sector empresarial en proyectos
de envergadura. Recibí el apoyo del
Sr. Edgardo Bigas, vicepresidente
ejecutivo de la Institución.
Tuvimos una Convención excelente
y una ganancia razonable, dejando
las finanzas de la Institución en un
buen estado, como base para que
hiciera ese legado financiero de la
Institución.
Jorge Silva Puras. Asistimos a una
actividad con la Cámara de Comercio
Regional de Orlando y expusimos
todas las bondades de Puerto Rico.
Como todos sabemos, en Orlando,
Florida había aproximadamente
400,000 Puertorriqueños, ahora
hay aproximadamente 800,000. A
través de los años, he continuado
esa relación con la Cámara de
Comercio y la Cámara de Comercio
Hispana de los EEUU. Planificamos
una Convención de la Cámara de
Comercio Hispana en Puerto Rico.
El también ex-presidente, Luis Torres
Llompart, estaba de vicepresidente
de esta última y colaboramos juntos
y el señor Elliot Rivera.
Tengo que mencionar que por
invitación mía vino a Puerto Rico
el Secretario de Salud de los EEUU,
el Cirujano General de los EEUU
y el Dr.Richard H. Carmona, un
También hicimos gestiones para puertorriqueño especialista en
exportar desde Puerto Rico y emergencias, para llevar a cabo
beneficiarnos de las ventajas de la una excelente actividad en el
globalización y la tecnología, con hotel Condado Plaza sobre temas
énfasis en las ventajas que tiene el relacionados a la salud, con una
hacer negocios con Puerto Rico, excelente participación.
las oportunidades que existen y
los incentivos industriales. Tuve la Gestionamos con el Comisionado
oportunidad de viajar hasta Denver, de Seguros de Puerto Rico de aquel
Colorado, con el señor Bigas para entonces para implementar el
que, juntamente con la Cámara de Centro Internacional de Seguros en
Comercio de dicho estado, dialogar Puerto Rico, que aún se encuentra en
y exponer “cómo hacer negocios proceso. Sin embargo, el día que sea
con Puerto Rico”, resultando en una finalizado, ayudará al crecimiento
experiencia excelente para Puerto económico del País.
Rico.
Por otro lado referente a la
Lo mismo hice en la Florida Central, administración de la Cámara
en esa ocasión el Gobierno de Puerto de Comercio re-instituimos los
Rico estaba representado por el Lcdo. almuerzos mensuales de la Cámara,
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2005-2006
Marcos Vidal
que de hecho la primera persona
que participó fue la Comisionada de
Seguros quien en ese momento era
la Lcda. Dorelys Juarbe.
Colaboré con el ex-gobernador el
Dr. Pedro Roselló para la Reforma
de Salud en los cambios que se
realizaron. Colaboramos, además,
con la Cámara de Comercio
Española en Puerto Rico y llevamos
a cabo el Foro de Economistas para
crear conciencia en Puerto Rico
sobre este asunto.
Fui reconocido por la empresa
multinacional Wal-Mart por la labor
realizada a favor del comercio y
también fui reconocido por la Cámara
de Representantes de Puerto Rico
por la labor y logros realizados. Uno
de los logros de mayor satisfacción fue
que el presidente del Centro Unido
de Detallistas, en ese momento el Sr.
Elliot Rivera, se uniera a la Cámara
de Comercio y colaboráramos en
varios proyectos. También fui objeto
de reconocimiento por el Centro
Unido de Detallistas.
recibí de todos los profesionales fue
inmenso y de incalculable valor.
Situar a Puerto Rico en un lugar
estratégico no fue tarea fácil, pero
la labor se realizó con los mejores
Participé y colaboré con las Cámaras talentos y la mejor intención de
de Comercio de Latinoamerica impulsar a Puerto Rico, a través
(CAMACOL), con sede en Miami, de la intervención de las empresas
representando a la CCPR, cosa que privadas y el comercio en general,
actualmente continúo haciendo en el a que activamente se tomaran las
Congreso Hemisférico donde todos riendas del desarrollo económico de
los países presentan sus políticas, nuestro País.
económicas y las oportunidades
que ofrecen para intercambio de Todavía hay mucho por hacer para
negocios. Estos países incluyen posicionar a Puerto Rico como uno
desde México ,Argentina y España. de los países líderes a nivel mundial,
De igual manera, reorganicé las es un gran reto paro lo vamos a hacer
Cámaras de Comercio de Puerto con la ayuda de Dios.
Rico en la Florida, Nueva York y
Chicago.
Quiero agradecer a mi esposa Janet
y a todos mis hijos por el apoyo
Tengo que destacar que tuvimos que siempre me dieron para seguir
la oportunidad de compartir y sirviendo a Puerto Rico.
colaborar junto a otras asociaciones.
El esfuerzo y apoyo en conjunto que
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2006-2007
MANUEL
MEJÍA GÓMEZ
“...utilizaba mucho la frase
“se puede” porque en
conversaciones con socios
yo veía que había una
preocupación genuina por el
destino económico al que se
dirigía el País.”
E
s grato recordar que llegué a la presidencia de la
Cámara de Comercio subiendo escalones. Fueron
más de 14 años los que estuve en la Cámara antes
de ser Presidente y doy gracias porque la membresía reconoció mí tiempo de servicio y esfuerzos. En el año 1994
comencé en la Cámara de Comercio como parte del Comité de Jóvenes Empresarios. Más tarde en el 1996, presidí dicho comité y en el 1997 fui electo para Director de
la Junta, donde estuve de Tercer y Primer Vicepresidente
en distintos momentos durante el cargo. Fui favorecido
como Presidente Electo en el año 2005, para comenzar
mi año en el 2006 hasta el 2007.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2006-2007
Manuel Mejía Gómez
Antes de ser Presidente hice
muchísimas cosas. Por ejemplo, en la convención del 1997
bajo la presidencia del Sr. Juan
Bauzá, organicé el Foro principal que se llamó “Empresa del
Futuro, Futuro de la Empresa”,
teniendo como tema las telecomunicaciones. Para esta ocasión contamos con la presencia del Senador Larry Pressler
quien fue el autor de la Ley de
“Telecommunication Act” del
1996 y a un experto en telecomunicaciones de la empresa Morgan Stanley. También
presidí el Foro de “La Empresa
Privada para el Gobierno”, bajo
la incumbencia del Sr. Marcos
Vidal. En otro año organicé
el Foro de “Puerto Rico ante
la Globalización”, en el que
conté con la participación del
Hon. Carlos Vivoni, secretario del Departamento de Desarrollo Económico de Puerto
Rico -para aquel entonces- y el
embajador de Estados Unidos
en Chile el Sr. Gabriel Guerra
Mondragón.
En la Cámara de Comercio he
presidido varios comités, como
el de Banca, Estatutos y Resoluciones, Asociaciones Afiliadas y fui Presidente de la Junta
de la Coalición de Diez Cámaras
de Comercio de Puerto Rico. En
el estado de la Florida también
estuve en otros comités, como
el de Pequeños y Medianos
Negocios. Allí, recibí la llave
de la Ciudad de Sarasota y por
más de diez años representé a la
Cámara ante la Cámara de Comercio Hispana de E.U. Presidí el Comité de Nominaciones
cuando ya era un Ex Presidente.
Negocio, donde logramos que
empresarios expertos leyeran
los planes de negocio y escucharan al socio que estaba por
comenzar o al que ya se había
establecido y quería obtener información de cómo mejorar su
empresa. Este panel escuchaba
y ofrecía sus recomendaciones.
En febrero del 2004 inicié los
Business After Six (BA6) y desarrollé el concepto de Centro
de Negocios para los miembros.
Con él, quise crear una entidad
dentro de la Cámara, para promover el “network” entre socios, ofrecerles las herramientas para que pudieran negociar
y hasta saber cómo exportar.
Cabe señalar que el Centro
de Negocios se ha continuado
en las convenciones, siendo la
primera durante mi presidencia. Entiendo que mantenerlo
es muy importante ya que esa
es la oportunidad que tiene el
socio de hacer negocios cara a
cara con grandes empresas.
Uno de mis legados e iniciativa
que más cercana está a mi corazón es el Fondo de Becas para
estudiantes de nuevo ingreso
universitario con algún tipo
de limitación física. El concepto de dicha ayuda es brindarle
un apoyo inicial al estudiante
cuando entra por primera vez
a una institución universitaria,
llevamos tres años y sin duda
ha ido creciendo. De hecho,
se institucionalizó y la primera entrega de becas fue en mi
Convención.
Además hicimos el Foro para
Pequeños y Medianos Negocios, el cual comenzó en enero
del 2007 y que trataba de cubrir temas como: exportación,
franquicias, relaciones con el
gobierno y adiestramientos
profesionales. Fue entonces
que surgió la Radiografía de tu
También durante mi presidencia se diseñó una calcomanía
redonda representativa de la
Cámara de Comercio de Puerto Rico, que contenía el Escudo
de la Institución y abajo decía
socio. Esta se envió de forma
gratuita al empresario y fue
parte de mi gestión para que
el socio se sintiera orgulloso de
ser parte de la Institución.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2006-2007
Manuel Mejía Gómez
El “First Summit Doing Business in P.R.”, celebrado en
la Ciudad de Nueva York, fue
parte de mi plan de trabajo y
pretendía levantar la imagen
de la Cámara de Comercio de
Puerto Rico, además de fortalecer la voz y acción de la empresa privada. Debido a que ese
año hubo un cierre de gobierno, se afectó la proyección del
país a nivel internacional, por
lo cual este evento era prácticamente indispensable para
volver a inspirar confianza a
los empresarios extranjeros en
cuanto a la inversión de capital
y el establecimiento de nuevas
relaciones comerciales.
El evento tuvo una excelente
cobertura en la prensa local así
como en Nueva York. Participaron el gobernador de Puerto
Rico, Hon. Aníbal Acevedo
Vilá; el secretario del Banco de
Desarrollo Económico, Hon.
Ricardo Rivera Cardona, el
CEO del Banco Popular, Sr.
Richard Carrión y su presidente
David Chaffey y, la presidenta
del periódico El Nuevo Día, la
Sra. María Eugenia Ferré Rangel.
De igual forma, presentamos
un panel compuesto por cinco CEO’s de las primeras 500
compañías más grandes de los
Estados Unidos según la revis-
ta Fortune. Todos expusieron
sobre cómo eran sus experiencias de negocios en la Isla, capital de riesgo y el escenario
económico local.
Otra de mis satisfacciones fue
que se me extendió una invitación – como la institución
principal de la empresa privada en Puerto Rico – para presentar nuestra postura sobre el
tema del estatus del País. Esta
es la segunda vez que la Cámara
de Comercio de Puerto Rico
depuso ante el “Subcommittee
on Insular Affairs of the U.S.
House Representative”. Aproveché este viaje para reunirme
con varios congresistas y senadores (americanos y puertorriqueños) para discutir el tema
de desarrollo económico, explicarles la situación del País y ver
en qué programas existentes nos
podían integrar., especialmente
a los PYMES.
En el ámbito local, trabajé
fuertemente con la Reforma
Contributiva y en difundir información sobre el IVU. También en mi año comenzamos a
trabajar con la Ley de Incentivos Económicos y participamos
en otras resoluciones, leyes y
negociaciones que afectaban
al sector privado; defendiendo
al empresario puertorriqueño
y los postulados de la empresa privada. Colaboré con el
Gobierno de Puerto Rico en
su programa “La llave para tu
negocio”, firmando un acuerdo
donde la Cámara de Comercio
ofrecía un año de membresía
gratis a estos nuevos empresarios pertenecientes a dicho programa. Alcanzamos la suma de
270 nuevos socios.
Por otra parte, me reuní con
Embajadores como el de los
Estados Unidos en la República
Dominicana, Hon. Hans Hertell,
con el Cónsul de Hungría y otros
países, presidentes de otras Cámaras de Comercio como la de
Estados Unidos, Latinoamérica,
Europa y China. Firmé acuerdos de colaboración con el Gobierno de Puerto Rico, el Distrito de Panyu en la Provincia
de Guangzhou de China y con
el Sistema Universitario Ana
G. Méndez. Este último fue
un esfuerzo por afianzar lazos
de intercambio en el área de
educación, casi al final de mi
presidencia.
Otra actividad de mucha gratificación en noviembre de
2006,fue la invitación que me
hiciera la presidenta de Chile, Hon. Michelle Bachelet
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2006-2007
Manuel Mejía Gómez
para participar en el “Latino
American Asia Pacific Economic Summit” en la ciudad
de Santiago. Allí estuvieron
presentes Oficiales de Gobierno, Diputados, Ministros de
Latinoamérica, Asia e importantes personalidades de negocios. El único que representó al
sector privado puertorriqueño
fui yo, por lo tanto, me llenó de
mucho orgullo ver la bandera
de Puerto Rico junto a las otras
y poder participar de un evento en el que había cerca de mil
personas. Hubo conferenciantes expertos en el Desarrollo
Económico Mundial para disertar sobre cómo podían desarrollar sus negocios, trabajar en
conjunto (política y económicamente) y cómo Latinoamérica
podía desarrollar los lazos de
negocios con Asia Pacífica.
Un evento que para mí tenía
que resultar productivo para los
participantes era la Convención. La de mi año la titulamos
“Go Beyond” para ofrecer una
imagen de mayor positivismo y
decirle al empresario que debía
ir más allá. Igualmente yo utilizaba mucho la frase “se puede” porque en conversaciones
con socios yo veía que había
una preocupación genuina por
el destino económico al que se
dirigía el País. Yo quería transmitir confianza, decirles vamos
a salir hacia delante, tú puedes.
Creo que todos los mensajes
positivos calan hondo cuando
uno los repite y le da confianza
al empresario y al puertorriqueño; eventualmente la gente se
inspira. Otra de las cosas que
yo decía es que para mí “es más
difícil salir de una recesión sicológica que de una económica”, porque cuando la persona
está negativa, regresar a una
fase de confianza toma tiempo.
Comencé hablar también de
“crecimiento social”. Tenemos
que ver cómo llenamos el vaso,
en vez de verlo medio lleno.
Cambiar los paradigmas o las
formas en que vemos las cosas
para ser más positivos y mejorar
el futuro de Puerto Rico. Trabajar juntos todos los sectores
para llenar ese vaso y que todos
podamos beber.
Finalmente todo lo que hice o
traté de hacer durante mi incumbencia fue desde una perspectiva positiva para motivar
y echar hacia delante a Puerto
Rico. Debo decir que esta fue
una maravillosa experiencia
y tengo mucha fe en que, año
tras año, sigamos teniendo en
la presidencia de la Cámara
de Comercio de Puerto Rico;
profesionales con el desprendimiento de servir bien a la
organización y a Puerto Rico.
Al presente puedo resaltar que
presido el comité del Fondo de
Becas y continúo trabajando muy de cerca con
la Cámara en sus diversas
iniciativas o actividades.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2007
BARTOLOMÉ
GAMUNDI
“Recuerdo con mucho cariño
que utilizaba con bastante
frecuencia el pensamiento
A
ntes de comenzar mi corta -pero productivaincumbencia de seis meses como Presidente
de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
“Nunca pierdas la capacidad (CCPR), pertenecí a la Junta Directiva bajo la presidencia
de soñar”
de Leonardo Cordero y Manuel Mejía como Presidente
Electo. Fue así que recibí una invitación de éste último
y el Sr. Rupert Amy, para una cena en la cual intercambiamos ideas y se me extendió una invitación para que
corriera al cargo de presidente electo. Lo discutimos y
luego de tres o cuatro días decidí postularme.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2007
Bartolomé Gamundi
Inicié mi campaña bajo el lema
de “Llegó la hora”. Con esa
acción lo que yo estaba persiguiendo verdaderamente era
que había llegado la hora del
cambio a la CCPR. Yo creía que
la Institución en ese momento
necesitaba recoger a sus socios
y recuperar su nombre, por lo
que ésta fue la base sobre la que
senté gran parte de mi cometido. Me incliné por buscar más
servicios para el socio y atraer al
pequeño empresario. Entiendo
que la Institución necesita un
programa de empresarismo y
una atracción de socios con pequeños negocios, ya que el vacío que existe en la economía
del País es precisamente la falta
de importancia al pequeño empresariado. Actualmente ésta
es un área que me preocupa y
aún desde otros aspectos sigo
trabajando bajo los términos de
desarrollar pequeñas empresas.
Por otra parte me enfoqué en
añadirle valor a la membresía
de la Cámara. Así que diseñamos aquellos famosos programas en los que la membresía
pudiera tener descuentos en
diferentes tiendas relacionadas
con negocios, hoteles, transportación aérea y marítima,
tanto en la Isla como en el extranjero.
Lamentablemente
salí antes de verlo completado.
Bajo mi campaña para atraer al
afiliado, se estableció un programa de llamadas telefónicas,
donde yo hablaba directamente
con los socios (seleccionados al
azar por el personal de la Administración) logrando incrementar las comunicaciones y contactos. Tanto a nivel personal
como por teléfono la meta era
conocer sus problemas, inquietudes y expectativas en cuanto
a la Institución.
Por otro lado, una de las cosas
que me interesó muchísimo
fue dar mayor exposición al
“staff” de la organización. Durante mi incumbencia, realizamos la primera actividad de la
Junta Directiva y la matrícula
con el “staff” porque entendía
que había que integrarlos más.
Consecuentemente hicimos un
reconocimiento a la labor del
personal administrativo, comenzando con un aumento de
sueldo. Siempre me mantuve
proyectando una imagen bien
positiva de la Institución, una
Cámara sólida, que sabía lo
que estaba haciendo, que
tenía corazón y sensibilidad.
De igual manera, rediseñé el
concepto de “Business After
Six”, para incorporar actividades de beneficios al socio,
además del tradicional “net-
working”. Queríamos darle un
poco de educación y promover
el intercambio de información
entre compañías. Por ejemplo,
en el primer BA6 presenté mi
plan de trabajo y por lo menos
tres o cuatro empresas hicieron una presentación en otras
reuniones del programa. Otra
gestión que quise lograr fue el
proveer servicios especiales a
los pequeños empresarios tales
como la contratación de diferentes firmas socias de contabilidad para llenar las planillas de Hacienda y facilitar los
trámites de las mismas por un
bajo costo. De ahí el concepto de socio certificado. Elaboramos programas innovadores
para incrementar la matrícula
de la Cámara y la satisfacción
de nuestros socios, midiendo el
crecimiento de los empresarios
en términos netos, computando
socios al principio de año con
nuevos afiliados y bajas. Asimismo, me propuse incrementar la participación activa de la
RED de Mujeres Empresarias y
Profesionales mediante su reconocimiento como un comité
estatutario y con un asiento en
la Junta Directiva.
En cuanto a la prensa, siempre tuve una gran relación con
ellos. En ese corto tiempo participé de muchas entrevistas
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2007
Bartolomé Gamundi
e inclusive, fui el recurso en
materia económica de Radio
Isla 1320. Recuerdo que para
la transmisión del primer programa radial de la CCPR invitamos al Gobernador de Puerto
Rico, en aquel entonces, Hon.
Aníbal Acevedo Vilá, siendo
esta la primera vez que un
Gobernador asistía a dicho
programa. También contamos
con la participación del alcalde de San Juan, Hon. Jorge
Santini; Ricardo Rivera Cardona,
secretario del Departamento
de Desarrollo Económico y Comercio y muchos otros líderes
del sector público y privado.
De otro lado, siempre mantuvimos un balance de respeto al
momento de presentar posiciones alternas con fundamentos
al Gobierno. Por ejemplo, tuvimos presencia constante en
la Legislatura. Desarrollamos
unas buenas relaciones fundamentales en la confianza y respeto mutuo, logrando que se
reconociera a la Cámara por su
presentación de alternativas y
soluciones a los asuntos planteados de interés para el País.
Queríamos promover y ser
el centro de participación de
ideas de desarrollo de todos los
sectores, incluyendo los sindicatos. Impulsamos la acción de
iniciativas innovadoras en pro
de la competitividad de Puerto
Rico rompiendo con la inercia
de todos los sectores. Además
suscitamos ideas y acciones,
logrando ser líderes en temas
como: Ley de Salario Mínimo,
IVU, Reforma Laboral y el Modelo Económico del País.
También originamos iniciativas
para reducir las cargas contributivas y los costos de hacer
negocio en la Isla mediante la
presentación de alternativas
viables. Por otro lado organizamos una serie de reuniones
informales con miembros del
Gobierno como secretarios y
directores de agencias, donde
los socios tuvieran la oportunidad de discutir sus problemas y
lograr compromisos, mientras
que la Cámara se encargaba de
documentar para luego dar el
seguimiento apropiado.
La Cámara fue uno de los gestores más importantes en lograr
que la Ley de Incentivos se elaborara. Yo entré en la Coalición
como un factor muy importante
y trabajé de cerca aglutinando
los diversos grupos, de manera
que pudiese hablar entre ellos y
lograr consenso. Estando ya en
el Comité Timón que trabajaba
la redacción de la nueva Ley, el
Gobernador me nombra Secretario de Desarrollo Económico
de Puerto Rico. No obstante,
la satisfacción más grande que
tuve fue que los presidentes de
la Cámara y el Senado, Hon.
José Aponte y Hon. Kenneth
McClintock respectivamente,
me pidieran que me quedara como
Secretario de dicho Comité.
Además conseguí fortalecer las
interrelaciones con las asociaciones hermanas y las afiliadas
de la CCPR, ejerciendo nuestro liderato y participación en
las mismas, las coaliciones y
alianzas; ampliando la participación y desarrollando planes
específicos para el beneficio de
estas. En cuanto a la Gobernabilidad y efectividad de la Junta Directiva, logré desarrollar
un reglamento de gastos para
aprobaciones de viajes que excedían ciertos niveles monetarios para luego exigir informes
de resultados. Además contábamos con la participación de
varios oradores invitados a las
reuniones de la Junta Directiva
para mantenerlos informados
del ambiente externo y de alguna manera aumentar y mejorar
la productividad de la misma.
Por otra parte y tomando en
cuenta a nuestro sistema educativo, éste continúa siendo
uno de los puntos más débiles
de nuestro desarrollo económi-
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2007
Bartolomé Gamundi
co y social y sin lugar a dudas, el
eje de atención cuando definimos nuestro futuro. La CCPR
tenía que asumir liderato en el
desarrollo de la educación de
nuestra población, por lo tanto
nos propusimos continuar con
el respaldo del Programa de
Becas de la Institución.
De igual manera, en un intento por reducir los números de
los comités y asignar responsabilidades a los vicepresidentes,
implanté el tener que estudiar
el número de los mismos. Accediendo así a una atención
efectiva en los asuntos del momento y proyecciones futuras,
permitiendo al mismo tiempo
la participación de los socios
en los programas de la Cámara.
Logramos integrar en “clusters”
aquellos comités con objetivos
similares y asignar responsabilidad por su desempeño a los
vicepresidentes, consiguiendo
formalizar los planes de trabajo
de cada comité, estableciendo
criterios de evaluación de la labor
que desempeñaban los mismos.
“Liderando la Transformación
de Puerto Rico”, fue el lema
utilizado para la Convención
2008. Tristemente no pude
concluir mi año de presidencia pero mis esfuerzos se vieron
plasmados en la Convención
2008 bajo la incumbencia
del Lcdo. José Julián Álvarez
Maldonado.
Estuve medio
año en la CCPR y un año en
el Gobierno y, confieso que fueron meses bien determinantes
en mi vida porque a pesar de
que yo venía con una experiencia aprendí en cantidad.
Especialmente del personal
Administrativo, al que siempre
escuché y preguntaba para asesorarme. Siendo ya Secretario
de Desarrollo Económico continué asistiendo, trabajando y
colaborando en las actividades
de la Cámara y reuniéndome
con el Comité Timón. El pertenecer al Gabinete del Gobernador no me quitó la relación con
la Institución. Al contrario, me
di cuenta que desde allí podía
aportar enormemente como
mediador o facilitador entre la
CCPR y otras agencias
Recuerdo con mucho cariño que utilizaba con bastante frecuencia el pensamiento
“Nunca pierdas la capacidad
de soñar” y luego incorporé “la
palabra éxito solamente precede la palabra trabajo en el diccionario”. Actualmente estoy
escribiendo un libro sobre empresarismo porque creo que eso
es una de las cosas que verdaderamente le hace falta a Puerto Rico, para crecer de adentro
hacia fuera.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2008-2009
LCDO.
JOSÉ JULIÁN ÁLVAREZ
“Puedo decir que siempre sentí De una forma u otra yo siempre estuve ligado al quehacer
un gran respeto y admiración de la CCPR desde mucho antes de ser su Presidente, ya
por el Consejo de Ex Presi-
que por muchos años he sido el representante de mi firma
dentes y con ellos trabajamos Fiddler González & Rodríguez (socio desde 1946) en la ormuchos proyectos bajo la
ganización y también porque mi padre presidió la Institución
dirección de mi padre.”
para el año 1990-91. Asistía a las actividades, seminarios y
convenciones e incluso serví como su abogado en alguna
ocasión. Luego asumí un rol más activo en el que me involucré mucho con el grupo de los jóvenes empresarios, no
necesariamente por joven, sino porque compartía su deseo de
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2008-2009
Lcdo. José Julián Álvarez Maldonado
superación y mejoramiento profesional. Mi entusiasmo llegó
al punto de decidirme a correr
para director. Gracias a Dios y
al voto de los socios fui electo
para el año 2005-2006.
En ese entonces, Marcos Vidal
me escogió para el puesto de
Secretario de la Junta y Presidente del Comité de Resoluciones. Fue un año de mucho
aprendizaje porque siendo Secretario era parte del Comité
Ejecutivo y conocí de cerca a
los retos de la CCPR y su administración. Esta oportunidad
me dio una visión privilegiada
de lo que era la organización.
Al año siguiente, el presidente
Manuel Mejía me nombró Segundo Vicepresidente y Presidente del Comité de Estatutos.
En ese año 2006-2007, decidí
correr para Presidente Electo
y, de hecho, parecía que ya se
veía venir porque antes de yo
anunciarlo públicamente, muchos socios lo daban por hecho.
Cámara de Comercio de
Bogotá, Colombia. Allí conocimos de su funcionamiento
autosuficiente. También vimos
cuan eficaz eran sus procedimientos para dirimir controversias. De hecho, esto era
algo que yo quería implementar
en mi presidencia y que gracias
al espacio y confianza que me
brindó Gamundi, comencé
a trabajar desde el mes de
septiembre 2007.
Lo que nadie esperaba en diciembre del 2007 era que el
Gobernador se llevaría a Bartty
como Secretario del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio y yo terminaría
como Presidente en propiedad
para la segunda mitad del año
2007-2008. En este sentido, los
dos logros más importantes de
mis primeros seis meses de presidencia fueron el integrarme
desde el 2 de enero del 2008 al
Comité Timón que elaboró en
tiempo récord la nueva Ley de
Incentivos para el Desarrollo
Económico de Puerto Rico y
la inauguración del Centro de
Resolución de Controversias de
la CCPR. Este Centro cuenta
con su reglamento, código de
ética y su espacio en la CCPR.
Aunque salí a competir por
la presidencia, al final del día
terminé corriendo solo. Así
empezó el año 2007-2008 de
Bartolomé Gamundi, quien
para mi fortuna, me involucró en todas sus cosas. Prácticamente íbamos juntos a todo Posteriormente trabajamos en
e inclusive, fuimos a visitar la nuestras iniciativas para atraer
negocios a la Isla y realizamos
el Segundo “Puerto Rico Investment Conference” y el Primer
“Puerto Rico Health and Insurance Conference”. Ambos
eventos fueron un éxito rotundo no sólo en términos de
asistencia sino en la proyección
que se le dio a la Isla como lugar privilegiado de inversión.
También trabajé personalmente (aunque tal vez con menos
publicidad) la redacción del
proyecto de Ley de General de
Corporaciones que espero se
apruebe en algún momento del
2009. Básicamente ésta pone
al día la actual Ley de 1995
en la cual también participé.
Además lideramos la discusión
para enmendar la Ley de Cierre que espero se apruebe también antes de finalizar el año
2009. Esta debe ser una Ley
más amigable al sector privado,
especialmente para el sector de
comercio al detal que es el más
que está sufriendo los embates
de la recesión y los altos costos
de hacer negocios, incluyendo
el aumento del salario mínimo.
Como cuestión de hecho, realizamos la primera encuesta que
se conoce a los consumidores
sobre la Ley de Cierre que fue
la bujía impulsora para nuestro
esfuerzo de enmendar dicha ley.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2008-2009
Lcdo. José Julián Álvarez Maldonado
Quisimos además aunar esfuerzos y hacer alianzas con otras
organizaciones para que la voz
de nuestros socios fuera más
fuerte y nuestra acción más
efectiva. Como parte de eso
nos unimos al Comité Trisectorial que organizó mediante
Orden Ejecutiva el gobernador
Acevedo Vilá conjuntamente
con el sector Laboral y de Gobierno. Trabajamos de cerca
con la Alianza por Puerto Rico,
fuimos líderes en la Coalición
del Sector Privado, participamos de los Conversatorios de
la Asociación de Bancos y nos
unimos a otras organizaciones
tratando de liderar la discusión
en lo que ha desarrollo económico se refiere.
Puedo decir que siempre sentí
un gran respeto y admiración
por el Consejo de Ex Presidentes y con ellos trabajamos
muchos proyectos bajo la dirección de mi padre. Ejemplo
de esto lo fueron las recomendaciones que se presentaron al
gobernador Fortuño Burset, sobre cómo debería ser un buen
gobierno. Posteriormente hicimos nuestro Taller Foro Empresa Privada y Gobierno en el
cual con la ayuda del Consejo
de Ex Presidentes, se lograron
la creación de comités de tra-
bajo que todavía están rindiendo frutos en diferentes agencias
del gobierno. Debo agregar
que el hecho de que mi padre
haya sido un ex presidente fue
para mí una bendición porque
tuvimos retos similares como el
incremento en precio del petróleo y las enmiendas a la Ley de
Cierre. Su asesoría me ayudó
mucho y como Presidente del
Consejo logró que obtuviera el
apoyo y colaboración del grupo
en su totalidad.
Como Presidente representé a
la Institución en muchas vistas
legislativas sobre Ley de Incentivos, Ley de Cierre, Ley de
Tope Contributivo a Pequeños
Negocios, Ley de Permisos, Ley
de las Alianzas Público Privadas (“APP”), Ley de Emergencia Fiscal, oposición a proyectos para incrementar las multas
de DACO y hasta llegamos a
Washington, D.C., para buscar
un alivio federal al incremento
en el salario mínimo. Fuimos
pioneros en programas de educación en temas como las APP,
Energía Renovable, Bienes
Raíces, Franquicias, Derecho
Laboral, Competitividad y hasta se integró a la Federación de
Coaching para ayudar a nuestros ejecutivos en su carácter
personal.
De igual manera, para mí fue
muy importante el tema de la
Responsabilidad Social Empresarial, ya que entiendo que con
el derecho a la libre empresa
también se tiene la obligación
de responder a las necesidades
de los más desventajados. Por
tal razón, reactivé el Comité de
Calidad de Vida y trabajamos
exitosamente con la Asociación Americana del Corazón,
la Cruz Roja Americana, el
Ejército de Salvación, AARP
y la Fundación Sofía Paola,
para la cual le recaudamos sobre $10,000 dólares en fondos,
entre otras organizaciones.
Además, seguimos apoyando el
Programa de Becas de la CCPR
y hasta llevamos unas trullas
navideñas a niños y ancianos en varios hogares del
Municipio de Loíza.
Una de las cosas que hicimos
y que sé trascenderá mi presidencia fue que firmamos varios
acuerdos como el del World
Trade Center donde los miembros de la CCPR tienen la opción de convertirse en socios
de WTC a nivel mundial por
una cuota nominal. También
firmamos un acuerdo de entendimiento con el gobernador
Luis Fortuño, los líderes legislativos, líderes de minoría y el
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2008-2009
Lcdo. José Julián Álvarez Maldonado
sector privado para defender
con una sola voz las compañías
foráneas controladas (“CFCs”)
que hacen negocios en Puerto
Rico luego de la desaparición
de las 936. Eso es bien importante porque en muy pocas
ocasiones concurren tantos
puntos de vistas tan diferentes
en un documento firmado y
que fue dirigido al Presidente
de los Estados Unidos, Barack
Obama y al Congreso Federal.
Durante mi presidencia se estrecharon los lazos de hermandad con otras Cámaras hermanas como la del Sur y Oeste y,
a nivel internacional, con la
United States Hispanic Chamber of Commerce, la Cámara
de Comercio de Estados Unidos
y las Cámaras de Comercio
de Puerto Rico en Florida e
Illinois. También estrechamos lazos de hermandad con
la República Dominicana,
Canadá, la República Checa,
Chile, México, las Islas Baleares, Colombia, Holanda y la
Isla de Guadalupe.
Me siento especialmente orgulloso de la amplia cobertura de
medios a nivel local e internacional que tuvo mi presidencia
y que incluyó al Herald Tribune,
Forbes, Business Week, American Travel, Revista de Industriales, Business Puerto Rico y
Caribbean Business, además
de los periódicos de circulación
general del País y varios regionales, y otros medios de radio y
televisión. Ahora bien, resumiendo los logros que tuve para
la organización puedo decir que
dejé la misma con sus números
en negro, a pesar de haber presidido la misma durante todo
un periodo de recesión, con
su imagen pública en alto, un
programa de mercadeo masivo
(que incluye “billboards” en los
centros comerciales) un “staff”
adiestrado, con un nuevo y moderno “website” y con los trámites adelantados para obtener
una asignación federal de cinco
millones para el adiestramiento de personal en los próximos
tres años.
mí, pero ambas las trabajé con
equipos de convención excelentes que compartieron mi
entusiasmo y pasión y que me
permitieron disfrutarlas hasta
más no poder. No hay duda
de que me siento sumamente honrado de haber presidido
esta organización por un término que, según tengo entendido,
ha sido el más prolongado en la
historia reciente de la CCPR.
Este gran privilegio me llenó de
grandes satisfacciones y logros
que definitivamente no hubiese
podido alcanzar sin la ayuda de
Dios, de mis Juntas de Directores y mis Comités Ejecutivos,
del Vicepresidente Ejecutivo y
su “Staff”, de los Comités de
Trabajo, las Asociaciones Afiliadas, los Auspiciadores, Socios, del respaldo de mi firma
Fiddler González & Rodríguez
y sobretodo del apoyo de mi
esposa, hijos, familiares y amigos que me prestaron por 18
meses para que me entregara
en cuerpo y alma a esta ilustre
Los Ex Presidentes dicen en y casi centenaria institución
tono jocoso que lo peor que a que es la Cámara de Comercio
uno le puede pasar en el cargo de Puerto Rico.
es que le toque organizar dos
convenciones. Eso me pasó a
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2009-2010
JORGE A.
GALLIANO ARTIME
“...estoy sumamente
Mi nombre es Jorge A. Galliano y tuve el honor de presidir
agradecido y satisfecho con la la Cámara de Comercio de Puerto Rico (CCPR) durante
labor que realicé durante ese el período 2009-2010. Creo muy profundamente que a
año de presidencia para que través del empresarismo, de la iniciativa individual del
se mantuviera firme nuestra
ser emprendedor y del individuo, es que se mejora y se
misión en la CCPR.”
transforman sociedades. La CCPR ha sido y es la institución
representativa del sector privado y comercial que apoya el
desarrollo de la actividad comercial, ayudando a mejorar las
condiciones de vida de todos.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2009-2010
Jorge A. Galliano Artime
Entré a formar parte de la CCPR
como miembro activo en el año
1972, en representación de
nuestra empresa, Komodidad
Distributors, Inc. Posterior
a iniciarnos, comenzamos a
vender fuera de Puerto Rico
en los años 1973-1974, razón
por la cual tuve que mudarme
con mi familia a Isla Margarita,
Venezuela, en donde vivimos
por 13 años. Hicimos un
paréntesis hasta alrededor del
año 2004-2005 cuando nos
reintegramos a la Institución.
Para aquel entonces, bajo la
presidencia de Héctor Mayol,
fui invitado a presidir el
Comité de Ventas al Detal, lo
que resultó para mí una muy
grata experiencia. Al mismo
tiempo, participé en el Comité
de Planificación Estratégica
que se llevó a efecto antes del
inicio del año de Leonardo
Cordero,
siendo
él
el
Presidente Electo. Considero
que se profundizó mucho sobre
las necesidades de Puerto Rico
y cómo se podía servir mejor
a los miembros de nuestra
Institución, desarrollándose
un plan muy abarcador y de
mucha profundidad.
fui electo miembro a la Junta
Directiva y nombrado como
Primer Vicepresidente, al igual
que los años siguientes bajo las
presidencias de Marcos Vidal y
de Manuel Mejía. Al vencerse
los tres años de la Junta, estuve
un año fuera del directorio.
Durante ese tiempo, recibí la
invitación por varios miembros
de nuestra Institución, entre
ellos Juan Bauzá, Manuel
Mejía y Bob Leith, para que
aceptara la nominación a la
candidatura como Presidente
Electo.
Acepté la misma
considerándolo un gran honor,
tanto personal como familiar, al
igual que para nuestro grupo de
empresas Gatsby y para todos
los componentes de la misma.
Una vez comencé mi plan de
trabajo, tuve muy en cuenta que
Puerto Rico estaba ya inmerso
en un prolongado período de
contracción económica, donde se
habían perdido muchos empleos
y disminuida la capacidad
prestataria de las instituciones
financieras, así como el capital de
muchas empresas y comercios;
entendiendo que esa situación
se debía a un prolongado
proceso de erosión de nuestra
competitividad. Conformé un
Ese mismo año, cuando entró Comité para analizar cuál iba a
a presidir Leonardo Cordero, ser, dentro del plan estratégico de
nuestra Institución, los aspectos
más importantes para darles
mayor prioridad. En el mismo, se
concluyó que una vez asumiera
la Presidencia, nos enfocaríamos
en despertar ante la población la
importancia de ser emprendedor
y por ende del empresarismo, para
mejorar nuestro nivel y calidad
de vida y así transformar nuestro
futuro en uno de oportunidades
para todos.
Creo firmemente en el potencial
de Puerto Rico, su desarrollo
socioeconómico y su capacidad
de poder ser un ente de
interacción dentro de la región
y del hemisferio, considerando
que el País tiene una ubicación
geográfica privilegiada y que
somos parte de los Tratados
de Libre Comercio en Estados
Unidos con muchos países
de la región; de la estabilidad
política y de la protección legal
de las inversiones que también
ofrecemos. Estoy convencido
de que la Isla está llamada a
ocupar un lugar promisor en la
economía del hemisferio. Sin
embargo, hay un sinnúmero
de paradigmas que tienen que
ser reenfocados. Necesitamos
generar confianza en nosotros
mismos, atrevernos a crear
conceptos que no solamente
compitan favorablemente en
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2009-2010
Jorge A. Galliano Artime
Puerto Rico, sino que puedan
exportarse,
aprovechando
las oportunidades y retos que
brinda el mundo globalizado.
Durante mi Presidencia,
estuvimos muy activos en la
Legislatura de Puerto Rico,
donde se presentaron 27
ponencias ese año. Uno de los
esfuerzos más significativos fue
el proyecto de la derogación
de la Ley de Cierre. Además,
con el objetivo de mantener
y crear miles de empleos,
preparamos junto a la Cámara
de Mercadeo, Industria y
Distribución de Alimentos
(MIDA) y el capítulo de
Puerto Rico de la Sociedad
de Gerencia de Recursos
Humanos
(SHRM)
en
conjunto con un sinnúmero
de orga¬nizaciones, una
abarcadora
propuesta,
con el fin de impulsar
una serie de cambios a la
reglamentación laboral. Esto
con el propósito de lograr la
creación de empleos nuevos y
permanentes como una forma
de aliviar la crisis económica
que enfrentaba el País.
Por otro lado, uno de los eventos
de más significado fue el Puerto
Rico Conference, organizado
por Francisco Rodríguez Castro
“Paco Pepe”, donde participó el
Presidente de Babson College,
la primera institución a nivel
universitario de empresarismo
de los Estados Unidos. También
participó el Gobernador de
Puerto Rico, Hon. Luis Fortuño
e innumerables miembros del
sector privado y público de los
Estados Unidos. Este evento
se llevó a cabo con el propósito
de identificar los factores
más importantes para ayudar
a desarrollar la economía y,
dentro de este proceso, crear las
condiciones para ir superando
o cambiando los enfoques que
nos han sumido por años en una
recesión económica. También,
para poder lograr un nuevo
periodo de desarrollo que va a
requerir del esfuerzo, trabajo e
interacción proactiva en todos
los sectores de nuestro país.
El segundo evento más
importante fue la Primera
Conferencia
Legislativa,
organizada por Juan Bauzá,
en la que se integró la
representación de las diferentes
tendencias políticas de Puerto
Rico. Sabemos que el futuro de
nuestro país va más allá de un
partido político, que depende
de la conjugación de esfuerzos
de todos los sectores para que
Puerto Rico pueda tener un
progreso sostenido. Para mí,
fue una gran satisfacción el
poder ver miembros de los
diferentes partidos políticos,
incluyendo a los principales
presidentes de las diferentes
comisiones,
representantes
de la mayoría y minoría,
tanto de la Cámara como
del Senado, participar muy
productivamente y ver cómo
podíamos reenfocar muchas
de las políticas y legislaciones,
eliminando las que nos sacan
de ser competitivos con otras
jurisdicciones y que en realidad
han afectado nuestra capacidad
de generar empleos, tener
mayores ingresos y dinamismo
de la población para participar
activamente en el desarrollo de
nuestra economía.
Para mí, ese año fue uno intenso,
de grandes y maravillosas
experiencias. Creo y revalido
que nuestra Institución juega
un rol de mucha importancia
en nuestro futuro. Esto se
debe en gran parte a los casi
100 años de lucha y trabajo
continuo por servir a nuestro
pueblo a través de nuestros
profesionales,
comerciantes
y empresarios, que nos han
ganado el reconocimiento de
Institución, que se vincula en
aportar lo mejor de cada uno de
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2009-2010
Jorge A. Galliano Artime
nosotros, que nos permite confrontar y superar nuestros retos y
crear las condiciones para edificar un Puerto Rico de prosperidad
y oportunidades para todos.
Por último, estoy sumamente agradecido y satisfecho con la labor
que realicé durante ese año de presidencia para que se mantuviera
firme nuestra misión en la CCPR.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2010-2011
ING. RAÚL
GAYÁ NIGAGLIONI
“...la Cámara de Comercio
de Madrid, considerada la
más grande en Europa, el
cual manifestó interés en
intensificar el intercambio de
información con la CCPR
ya que ellos querían
emular y copiar muchos de
los programas
que nosotros tenemos.”
Soy el ingeniero Raúl Gayá Nigaglioni, Presidente de la
Cámara de Comercio de Puerto Rico durante el periodo 20102011. Llegué a esta venerable institución hace más de 20
años cuando comenzó la preocupación ambiental en Puerto
Rico. Para ese entonces, entendía que el sector ambiental
era parte de las preocupaciones de la economía y que iba
a jugar un factor importante en el desarrollo económico y
en el progreso del País, en aquella época se le llamó como
actualmente le conocemos Desarrollo Sustentable. Este
lenguaje sencillamente no se conocía ni se hablaba en la
Cámara de Comercio, y fui yo quien lo introduje, dando así
mis primeros pasos en la organización.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2010-2011
Ing. Raúl Gayá Nigaglioni
Inmediatamente, formé el
Comité Ambiental de la
Cámara, luego incluí los
acuerdos de la Sección 1400
del Código Internacional,
ligados al ambiente. Fundamos
el Comité de Infraestructura y
Permiso, también hicimos unas
movidas internacionales sólidas
como la Misión Comercial a
Francia en el año 2000, de la
cual surgieron muchos frutos
para Puerto Rico, entre ellos
la llegada del Grupo Libanés
ONDEO con gasolineras Total.
Además, debo resaltar que se
hizo la primera presentación
de Puerto Rico Integrada
–Turismo
y
Desarrollo
Económico–, a otro país, dicha
presentación la trabajamos en
unión a Fomento Económico,
mejor conocido ahora como
Promo Export; para nuestro
orgullo la realizamos en un
tercer lenguaje, el francés.
País de reformular su estrategia
económica y de insertarse en
la economía mundial. Fue
entonces que me decidí a correr
para la presidencia, porque
entendía que Puerto Rico
tiene que reenfocarse hacia la
economía mundial.
Mi plan de trabajo se enfocó
en una nueva visión para
Puerto Rico. Una visión de
retomar el destino económico
de la Isla de una economía en
decadencia (década perdida)
hacia un nuevo Puerto Rico.
Un Puerto Rico admirable
por su gestión empresarial, su
calidad de vida; una economía
de crecimiento vigoroso; y
un Puerto Rico integrado a
la economía mundial. Este
enfoque se llevó inclusive al
“task forcé” de la Casa Blanca,
buscando un compromiso de
seguimiento de diez años para
la economía de Puerto Rico
Por varios años formé parte de y lograr así sacar la Isla de
la Junta de Directores de la fluctuaciones políticas locales.
Cámara y siempre mostré mi
interés hacia el movimiento Adicionalmente, mi plan de
extranjero, es en ese periodo trabajo, mostraba un énfasis
que recibimos embajadores de en la exportación. Durante mi
Japón y la Sección Comercial incumbencia como presidente
de Canadá. Es ahí cuando realizamos la magna cumbre,
entramos en toda esta temática E-3 Summit of the Americas:
que nos dimos cuenta de la Empresarismo, Educación y
necesidad que tiene nuestro Exportación= Competitividad,
siendo ésta la primera vez que
se realiza un evento de este
calibre en nuestra Institución.
Debo destacar, que le dimos
tanto énfasis, que logramos
traer ante la Junta de Directores
de la CCPR, al equipo
ejecutivo de más alto nivel
del Gabinete del Presidente
de los Estados Unidos, para
hacer una presentación sobre
el Reporte Económico del
Presidente Barack Obama. El
propósito de este compartir fue
el de establecer las estrategias
necesarias para lograr el reto
de crear unos 600,000 empleos
y oportunidades de empleo
para la próxima década, así
como traer de vuelta al peritaje
profesional que se ha ido de
Puerto Rico y retener a nuestra
juventud en la Isla.
En adición, y como parte
del énfasis que teniamos en
movimientos
exteriores
y
dado a que la función de los
embajadores ha cambiado de una
estrictamente diplomática a una
comercial, tuve la oportunidad
de entrevistarme con siete de
ellos: el embajador de Estados
Unidos en Nicaragua; España;
Santo Domingo; el Salvador;
Panamá; y los embajadores de
Gran Bretaña y Francia en EU.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2010-2011
Ing. Raúl Gayá Nigaglioni
Otra de las tácticas de mi
presidencia fue el reactivar
los Comités de Trabajo. Para
lograrlo, los reorganizamos de
forma estratégica en cuatro
áreas de mayor importancia:
(1) Desarrollo Sustentable;
(2)
Acción
Legislativa;
(3) Pequeños y Medianos
Comerciantes y Empresarismo;
y (4) Unidad de Bienestar, que
incluye salud y educación;
todas funcionaban con diez
comités adscritos a cada uno
de ellas.
También quiero destacar que
en el año 2011 formamos parte
de la delegación de una muy
organizada Misión Comercial
a España, encabezada por el
entonces gobernador de Puerto
Rico, Luis G. Fortuño. Durante
este viaje tuve la oportunidad
de reunirme con los Alcaldes
de Madrid y otros pueblos
adyacentes, incluyendo a
Valladolid. Debo destacar que
también formaron parte de la
delegación varios empresarios
españoles con inversiones en
la Isla.
Sin embargo, fue interesante
ver que en España habían
derogado la legislación que
hacía compulsorio el pertenecer
a las Cámaras de Comercio para
hacerlo voluntario, como lo es
en Puerto Rico. Durante este
viaje me reuní con el presidente
de la Cámara de Comercio
de Madrid, considerada la
más grande en Europa, el
cual manifestó interés en
intensificar el intercambio de
información con la CCPR ya
que ellos querían emular y
copiar muchos de los programas
que nosotros tenemos y ver de
qué forma podíamos ayudarlos.
Por otro lado, trajimos al
Presidente de la US Chamber
of Commerce, Sr. Thomas J.
Donohue, elevando un año más
tarde el “ranking” de Puerto
Rico a su punto más alto en la
historia y destacando que nos
encontramos entre las primeras
10 cámaras de Estados Unidos,
entre 6 mil.
También, durante mi presidencia
hicimos varias reuniones con los
diferentes sindicatos buscando
hacer acercamientos de enfoque
económico; logramos, además,
establecer alianzas y acuerdos
con distintas organizaciones
como, el Colegio de Ingenieros
y Agrimensores de Puerto
Rico, la Cámara de Comercio y
Producción de Santo Domingo,
la Administración de Pequeños
Negocios, la Facultad de
Administración de Empresas
de la Universidad de Miami, el
Banco de Desarrollo Económico
para Puerto Rico y el Colegio
de Arquitectos y Arquitectos
Paisajistas de Puerto Rico. Todo
esto buscando una concertación
del tema económico y
un frente unido hacia el
desarrollo sustentable.
También hicimos acuerdos con
Orange County en Florida y su
Alcaldesa, Teresa Jacobs, quien
nos honró con su presencia
junto a una delegación en la
Convención. De igual forma,
este servidor y un selecto
grupo de líderes del sector
privado, nos reunimos con la
Cónsul General de Finlandia
en Nueva York, la embajadora
Ritva Jolkkonen, quien estuvo
de visita en la Isla y sacó
tiempo de su apretada agenda
para entablar un diálogo
con nosotros, especialmente
dirigido y enfocado hacia la
educación, baluarte distintivo
del país Finlandia.
Durante mi incumbencia,
estuvimos sumamente activos en la Legislatura de
PR, mantuvimos un papel
protagónico y fundamental en
la consideración de múltiples
medidas de gran impacto para el
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2010-2011
Ing. Raúl Gayá Nigaglioni
País, como la Reforma Energética
y la Reforma Contributiva, ambas
aprobadas. Aún la Reforma Laboral
está pendiente.
Igualmente,
presentamos más de 60 ponencias
ante la Legislatura y realizamos
muchísimas visitas a senadores y
representantes con este enfoque
de reforma económica.
Otro programa que me encantó
fue Llevando la Cámara al
Pueblo, de todas las cosas
que hice, ésta fue la que
más satisfacción me brindó.
Llevando la Cámara al Pueblo,
es llevar el mensaje de lo que es
el valor, la empresa libre, el valor
añadido y el mercado libre a los
residenciales públicos de Puerto
Rico como Manuel A. Pérez en
Hato Rey y Montehatillo en
Rio Piedras. Además, el poder
llevarlo a puntos lejanos de
la zona metro como Culebra
o Caguas. Es que si uno no le
explica a la gente lo que está
pasando –somos los que tenemos
información y nos desesperamos
a veces– los menos afortunados
se tienen que desesperar más.
Adicionalmente, este programa
nos ayudó a cumplir con la misión
educativa e inspiracional de
hacer un mejor entendimiento
de nuestro sistema económico
a todas las clases sociales.
Con este programa, logramos
integrar los polos opuestos de
nuestra economía, desde los
más informados y poderosos
incluyendo a Casa Blanca,
hasta los menos informados
y desafortunados en los
residenciales públicos.
Entre otros logros que me
llenan de orgullo está que
trajimos a CNN y a la cadena
ABC de Boston para cubrir
uno de nuestros importantes
eventos. Trambién nos visitó
el Presidente del Banco de
la Reserva Federal de Nueva
York, Sr. William C. Dudley;
fundamos y empezamos el
Enlace
Caribeño
cuando
visitamos Santo Domingo
con el Gobernador. Durante
esta visita participamos del
programa televisivo “Hoy
Mismo”; y visitamos, el
Periódico Listín Diario.
Una de las razones por las
que yo aspiraba llegar a la
presidencia de la Cámara y
quise llevar el mensaje con mis
ideas, es que en los países que
ha repuntado su economía la
Cámara de Comercio de Puerto
Rico siempre ha jugado un
rol importante, y yo entendía
y sigo entiendo que la CCPR
es una voz refrescante entre
tanto estímulo contradictorio
que existe en el ambiente, para
ayudar a levantar la economía
y el contrato social de Puerto
Rico. Algo muy importante
que debo mencionar es que
hoy día tenemos que estar
preparados para muchas cosas,
para una economía que lo que
tu haces en PR se afecta en
China, en Nueva Zelandia y
África. Tienes que tener todos
los conocimientos y dentro de
ese mundo escoger y orientarte
donde es tu mejor aportación.
Los trabajos permanentes ya
no existen, ni los retiros de
compañِías grandes, entonces
tienes que prepararte para otro
mundo, para uno innovador,
donde crees, donde puedas
cambiar de empleo o cambiar
de empresa en 6 ó 7 ocasiones
y tú mismo crear tu valor, el
contrato de ser de hoy en día
es totalmente distinto al de
aquella época. Tienes que
vivir en conciencia con el resto
del planeta, que los gases que
genera tu carro le afectan a la
población de Argentina o a
la de Alaska, es otro mundo.
Las leyes que se pasan en
Puerto Rico crean empleo en
Venezuela, Panamá u otros
países. “Tenemos que reenfocar
y estucturar el contrato social
en Puerto Rico”.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2011-2012
SALVADOR
CALAF LEGRAND
“Desde el día uno
Llegué a la Cámara hace más de 20 años, específicamente
en que salí presidente electo,
para los años 1986-1987, pero fue para el 1989 cuando
me concentré en aportar y
eso lo continué durante mi
año en funciones y espero
continuarlo...”
trabajaba para Banco Santander y dirigía el área dirigida a
las pequeñas y medianas empresas donde me vinculé con
la CCPR, el Centro Unido de Detallistas y organizaciones
importantes. Con la Cámara colaboré en varios comités bajo
distintas presidencias como la de Edgardo Ruben Martínez,
Juan Bauzá y, sucesivamente, con otros Ex-Presidentes.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2011-2012
Salvador Calaf Legrand
Presidí los Comités de Pequeños
Negocios, Banca y Finanzas,
así como el de Nominaciones.
En los últimos seis o siete
años varias personas
me
solicitaron que aceptara una
nominación a Director. Desde
la primera vez que me postulé
fui electo a un término de tres
años, bajo la presidencia del
amigo Bartolomé Gamundi,
quien me invitó a ser parte
del Comité Ejecutivo como
vocal. En el segundo año como
Director, ocupé la posición de
Segundo Vicepresidente y, en
el año subsiguiente, bajo la
presidencia de Jorge Galliano,
ocupé la posición de Primer
Vice-Presidente; es decir, que
en estos últimos tres años ocupé
las posiciones claves dentro del
Comité Ejecutivo y la Junta.
Más tarde, varias personas me
hicieron acercamientos para
que aspirara a la presidencia
de la Cámara, lo cual no había
contemplado y no estaba dentro
de mis planes. Pero esas llamadas
siguieron aumentando y, luego
de consultarlo con mi esposa,
lo presenté al Banco en que
laboro, el cual me dio su apoyo
para aceptar la nominación.
de mis principales aportaciones
fue desarrollar un nuevo plan
estratégico en unión a un
grupo de camaristas como
Manuel Cidre, Jorge Cañellas,
Pepe Izquierdo, Iris Rivera,
Ángel
Reyes,
Bartolomé
Gamundi, Raúl Rodríguez, e
incluso Raúl Gayá, quien era el
presidente en funciones; todos
trabajamos durante meses
bajo la dirección del experto
en desarrollo organizacional,
Eduardo Arroyo.
Tuvimos
como resultado un documento
de gran profundidad cuya
intención era enfocar las
prioridades de la Institución
para los próximos años y que
se le diera continuidad a dicho
documento.
Ciertamente,
como Presidente Electo la
experiencia más enriquecedora
que tuve fue dejar el legado del
Plan Estratégico, las enmiendas
a los Estatutos y comités, para
atemperarlos a las necesidades
de la Cámara y del País.
Dicho Plan Estratégico está
centrado en cuatro pilares
principales: (1) Ayudar a
unificar a Puerto Rico en una
visión común de país; (2)
Desarrollar e implementar
acciones que fomenten la
Una vez inicié mi término competitividad; (3) Ayudar a
como Presidente Electo, una crear una cultura empresarial
en Puerto Rico; y (4) Contribuir
en el desarrollo empresarial
exitoso de los socios y socias de
la Institución.
Los pilares de conjurar una
visión de país y crear una
cultura empresarial fueron
nuestra punta de lanza dentro
del plan de trabajo; algo que
fue consistente en todos los
eventos que realizamos y en
esfuerzos tan importantes
como la Campaña de Servicio
Público “Impulsa la Empresa
de tu Vida” con la cual creamos
un programa de mentoría,
ofrecimos talleres alrededor
de toda la Isla, contribuimos
al establecimiento o expansión
de 50 empresas, establecimos
alianzas con medios de
comunicación y otras 25
entidades o empresas que
desarrollaron iniciativas para
fomentar el empresarismo.
Entre
los
logros
más
significativos de mi año,
se destacan tres cumbres
en
diferentes
sectores:
el Telecom Conference,
que además de atender a
un mercado en constante
crecimiento como el de
telecomunicaciones,
hay
excelentes
oportunidades
para el empresarismo; el
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2011-2012
Salvador Calaf Legrand
PR Health & Insurance
Conference, el cual abordó
los temas de dos industrias
que están viviendo una
gran
transformación
y
representan un sector laboral
significativo para la Isla y
el Puerto Rico Conference
2012, donde superamos
récords de asistencia.
También, tuvimos el Almuerzo
de Líderes Empresariales, que
tuvo como orador invitado al
expresidente de Costa Rica
y Premio Nobel, Dr. Oscar
Arias. Durante su presentación
nos propusimos llevar el
mensaje de la importancia del
empresarismo como vehículo
para tratar de conjurar una
visión de país y resaltar nuestro
potencial en las exportaciones,
porque es la forma más efectiva
y rápida para poder crecer
económicamente.
Tenemos
que romper con nuestro
insularismo y educar a nuestra
clase empresarial.
De igual forma, le dimos vida
a la Fundación de la CCPR,
para que impulse estudios
sobre empresarismo, realice
alianzas estratégicas con otras
organizaciones, consiga fondos
federales o estatales y de otras
fundaciones de otras partes del
mundo en pro del desarrollo
empresarial, entre otros. Creo
es un mecanismo que, si lo
sabemos aprovechar, va
a
ser de mucha utilidad para la
Cámara en el futuro.
Por otro lado, estuvimos bien
activos en todo lo que tiene
que ver con exportación de
servicios.
La Cámara fue
socia fundadora de Enlace
Empresarial;
corporación
privada dedicada a fomentar
las exportaciones desarrollando
un modelo efectivo con la
colaboración del gobierno
pero siendo el sector privado
el protagonista. Ese modelo
se puso en práctica cuando
hicimos la misión comercial a
República Dominicana, que
a diferencia de otras misiones
tradicionales se generaron
ventas millonarias casi en
forma inmediata .Durante la
misión nos acompañaron cinco
de las principales asociaciones
de Puerto Rico, Asociación
de Industriales de PR; Colegio
de Ingenieros y Agrimensores
de PR; Centro Unido de
Detallistas; y la Asociación de
Productos de PR.
Entiendo ellas
son el
corazón de la CCPR. Las
mismas buscan un vehículo
donde puedan canalizar su
preocupaciones y que su
mensaje no sólo se escuche,
sino que se tome acción y que
puedan desarrollar un frente
unido con otras organizaciones.
Nuestras
organizaciones
afiliadas asumieron un rol
muy activo en el desarrollo de
recomendaciones a las áreas
a cargo de plataforma de los
Partidos Políticos. Presentamos
recomendaciones en áreas
como agricultura con un
enfoque totalmente innovador,
pero
también
abordamos
sectores como el turismo, las
leyes laborales, los permisos,
salud y educación, entre otros
Quiero resaltar, que una de
las mejores noticias y logros
más importantes durante mi
año fue la distinción que
recibió la CCPR, como una de
las primeras seis Cámaras de
toda la Nación Americana.
Eso no solo nos brinda mayor
credibilidad, sino también
contribuye a una gestión
más efectiva en el Congreso
de los Estados Unidos, ya
Durante mi año también le que ampliar nuestro acceso
di mucha participación a a las esferas federales es de
las Asociaciones Afiliadas. vital importancia.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2011-2012
Salvador Calaf Legrand
Desde el comienzo de mi
presidencia, tenía la intención
de que para la culminación de
mi año tuviésemos como orador
invitado el primer dignatario de
un país cuyas iniciativas para
utilizar el empresarismo como
plataforma para su desarrollo
económico fuera notable. De
ahí surge la idea de traer a
Ricardo Martinelli, Presidente
de Panamá.
¿Por qué
Panamá?, primero porque su
crecimiento económico anual
promedio alcanza un 10%,
segundo porque Martinelli es
empresario y su gabinete está
compuesto por empresarios,
tercero porque ellos han creado
unas zonas de valor alrededor
del Canal que no solamente le
facilita al puertorriqueño hacer
negocios allí, sino que de ahí
pueda distribuir para abrir otros
mercados y en cuarto lugar,
pero no menos importante, es
una economía dolarizada.
El proceso para conseguirlo es
una anécdota muy interesante.
Desde noviembre comencé
a
enviar
comunicación
solicitando su asistencia, de
su oficina me contestaban que
agradecían mi carta pero que
era muy temprano para poder
asegurar la fecha. Yo sabía que
no era tan fácil conseguir el
Presidente de una República.
Entonces, recuerdo que tanto
Maria Eugenia Ferré y Luis
Alberto Ferré del Grupo Ferre
Rangel me invitaron como
Presidente de la Cámara
a participar en Agenda
Ciudadana recibiendo las
recomendaciones para el sector
privado.
En esa actividad
estaban los tres candidatos a
la gobernación incluyendo al
gobernador Luis Fortuño. Me
acerco a Fortuño y le indico que
llevo varios meses enviando
comunicaciones al presidente
de Panamá y le explico mi plan
de traerlo para la Convención;
el Gobernador me dice: “yo
te firmo la carta” y luego me
pregunta, “¿por qué no mejor
te la firmo y te vas conmigo
para Panamá?”
Y así fue, nos fuimos juntos
para Panamá para el Expo
Commerce; una actividad
importante
donde
el
Gobernador no sólo iba como
Gobernador de PR, sino como
Presidente de los Gobernadores
del Sur. Recuerdo que el día de
apertura el Gobernador me dijo
“no te preocupes, vete al área
del booth que yo me voy a llevar
al Presidente y cuando esté por
allí te lo voy a presentar, -casi
fue secuestrado y Luis en eso
me ayudó- cuando fue le dijo:
“Martinelli quiero presentarte
al presidente de la CCPR”, yo,
que tenía la invitación lista y a
la vista de los periodistas de PR
el Presidente dijo “Puerto Rico,
voy” y aceptó allí la invitación.
También, como parte de estas
anécdotas, es que a mí me tocó
recibir -junto con la Cónsul de
Panamá en PR- al Embajador
de Panamá en Estados
Unidos a su llegada a PR.
Normalmente, esta gente es
de mucho protocolo pero, para
mi sorpresa, era un individuo
muy sencillo, empresario, y me
dijo, “mira, esto de embajador
es título”. Hicimos una buena
amistad.
Martinelli, cuando llegó al
aeropuerto igualmente, una
persona muy accesible pero con
una gran visión empresarial;
nos decía “ustedes tienen
todo, tienen que insertarse en
estas oportunidades y, siendo
parte de los EU, deben tener
la capacidad para poder. Son
EU y Latinoamérica a la misma
vez ¿cuánta gente puede decir
que tiene esa ventaja?”. Fue
interesante compartir con
un Presidente de este nivel,
estuvimos en Fortaleza y
almorzamos con el Gobernador,
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2011-2012
Salvador Calaf Legrand
fuimos a Río Piedras, a la
Fundación de Sila María
Calderón, el Centro Para Puerto
Rico. Su Conferencia Magistral
fue de gran aceptación entre
los empresarios que asistieron a
nuestra Convención.
se podían reunir para conversar
con estos “attachés”, todo bajo
un mismo techo. Gracias a la
gestión de varias personas fue
todo un éxito, las citas fueron
muy productivas, todo estuvo
muy concurrido viernes y
sábado, además, se firmó un
Dicho sea de paso, una de las acuerdo para darle continuidad.
aportaciones más importantes
como Presidente fue crear el Para mí, dirigir la CCPR fue una
Centro de Exportación que se gran responsabilidad. Inicié mi
realizó durante la Convención. presidencia con la frente en alto
Considero que el Centro hizo y salí de la misma en igual forma.
historia, porque no solamente .Tuve
momentos difíciles,
era la parte educativa, sino pero siempre respondiendo
que tenía los “attachés” a lo que yo juramenté en el
comerciales de los países donde Tribunal Supremo, defender
nos ofrecen mayor oportunidad los Estatutos de la CCPR. Lo
para exportar. Los interesados hice y lo hago de acuerdo a los
principios que me rigen. Desde
el día uno en que salí presidente
electo, me concentré en
aportar y eso lo continué
durante mi año en funciones y
espero continuarlo durante mi
año como pasado presidente
inmediato.
La Cámara es
una de las organizaciones más
importantes del país y te da
la oportunidad de compartir
con todos los empresarios
y organizaciones públicas y
privadas; con las esferas de
poder tanto locales como
internacionales. Mi experiencia
en la presidencia fue de gran
satisfacción, particularmente
por las aportaciones y el legado
que le dejamos a la Cámara.
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2012-2013
ARQTO.
PABLO L. FIGUEROA
M.A.
Celebración del
Soy el arquitecto Pablo L. Figueroa y tuve el honor de
Centenario
presidir esta venerable institución en el período 20122013, que coincidió con la Celebración de su Centenario.
Yo decido pertenecer a la Cámara de Comercio de Puerto
Rico, hace algunos años, luego de que me fui a estudiar
relaciones internacionales a la escuela de derecho más
antigua de la nación americana, una de las más prestigiosas
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2012-2013
Arqto. Pablo L. Figueroa, M.A.
del mundo, Fletcher School
of Law and Diplomacy, así
como un Bachillerato en
Arquitectura de la Universidad
de Syracuse. A mi regreso a
Puerto Rico, me di cuenta que
la mejor plataforma para uno
ser agente de cambio y aportar
un poco a mi país era a través
de la Cámara de Comercio de
Puerto Rico. Al culminar mi
presidencia y mi experiencia
todos estos años en la
institución, me han convencido
de que eso era cierto.
más por mi país y los empresarios
puertorriqueños y la libre
empresa. Pude validar que la
CCPR es un foro que te permite
aprender y desarrollarte, porque
es multisectorial vertical y
horizontalmente; la primera
porque tienes el pequeño el
mediano y el grande comerciante
y la segunda, porque tienes
sectores que van desde salud,
contabilidad, comercio al
detal, ingeniería, arquitectura
y tecnología. En otras palabras,
un menú bien amplio y una
plataforma que provee como un
Agradezco
principalmente punto de encuentro empresarial
a un grupo de personas a las diverso y vibrante.
cuales quiero y respeto mucho
profesional y afectivamente, Durante mi incumbencia
quienes fueron los que se establecí un plan de trabajo
me acercaron y me pidieron, el cual llevo muy cerca del
motivaron y exhortaron a corazón, porque fue producto
participar de la contienda de más de 428 llamadas de
electoral a lo que accedí. Mi consulta y diálogo íntimo con
aceptación fue producto de la base Camarista; fue un plan
una experiencia enriquecedora que reflejó el verdadero sentir y
a lo largo de mi participación el pulso de nuestra matrícula.
activa en distintos comités en Me permitió entablar no
la Cámara, lo que me permitió meramente un diálogo, sino
aprender y aportar en forma que viabilizó la participación
significativa a los Camaristas, la activa y directa del Camarista
empresa privada, la institución en el proceso de decisión de la
y a mi país.
institución –que al final del díaes a ellos a quines nos debemos
La posibilidad de ser presidente y tenemos que hacernos dignos
aumento exponencialmente, del voto de confianza que han
esa oportunidad de hacer aún depositado en nosotros.
El plan de trabajo se
confeccionó alrededor de
tres imperativos principales:
primero, le dimos a la Cámara
de Comercio una plataforma
ideal para cerrar la brecha entre
el que vende y el que compra,
un centro de negocios bienes y
servicios local e internacional.
En segundo lugar, visualizamos
la institución como un centro
de información, ya que hoy
en día con la globalización,
donde todos competimos con
el mundo agresivamente,
nuestros productos y servicios
tienen que ser de la más alta
de calidad, mejor precio y
entregarlo en el tiempo más
corto; segundo la tecnología
y sus avances acelerados,
porque lo que sabemos y lo que
hacemos como profesionales y
empresarios puede perder su
valor y en un momento ya que
el activo mas perecedero es el
conocimiento y las destrezas.
En otras palabras, vivimos en
un mundo de incertidumbre
laboral y empresarial eses es
nuestro desafío pero también
nuestra gran oportunidad de ser
innovadores. Por lo tanto, en mi
plan de trabajo, la transferencia
de conocimiento, la educación,
la tecnología digital y la
innovación empresarial era
medular. Colocar a la Cámara
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2012-2013
Arqto. Pablo L. Figueroa, M.A.
de Comercio como centro de
información y datos, ya sea
como referido y como punto de
partida, en nuestra institución,
ibas a encontrar un norte para
dirigirte y que tuvieras acceso
a las fuentes de información
más confiables y de avanzada a
nivel global.
Quiero resaltar que el cúmulo
de actividades que logramos
realizar fue gracias a un
equipo extraordinario de alto
rendimiento, todo lo que
hicimos a través de este año,
70 actividades; 4 cumbres; más
de 5 actividades del centenario
y la publicación del libre del
Centenario de la Cámara
de Comercio, todas fueron
producto del arduo trabajo de
ese equipo. También, tuvimos
una Convención Centenaria
maravillosa donde reconocimos
a más de cien empresas
distinguidas; celebramos más
de 30 Círculos de Negocios
(B2B); todo esto obedecía a un
criterio o una máxima principal
de la cual estamos orgullosos;
era que toda actividad
tenía que cumplir con 4R’s:
realizable; rentable, relevante y
resonante. Todo esto dirigido
a fortalecer las finanzas de la
institución, ya que logramos
reducir sustancialmente la
disminución de activos netos
y nos esforzamos en defender,
resaltar y proyectar aún más
marca, proyección y el arraigo
de la CCPR en nuestro país en
la efeméride de su Centenario.
En tercer lugar, visualizamos
la Cámara de Comercio como
plataforma no necesariamente
para reformar al país, sino para
influenciar la política pública
y arrojar un poco de luz e
informar la discusión. Porque
los cambios sustantivos y las
reformas no se dan de un día
para otro ya que es un gran
desafío. Lo que sí hicimos fue
crear conciencia, estimular un
diálogo informado, documentar
nuestros planteamientos y
evitar posiciones arbitrarias,
polarizadas o radicales, Lo
que sí hicimos fue compartir
información
en
algunas
áreas sustantivas, haciendo
más preguntas que dando
respuestas,
siendo
más
descriptivos que prescriptivos
para tratar de no caer en la
trampa de yo lo sé todo, todo
el tiempo, y yo sé lo que a los
demás le conviene. Esas fueron Durante mi año de incumbencia
las tres áreas principales de mi tuve muchas satisfacciones y
plan de trabajo.
grandes desafíos, entre ellos,
superar la resistencia natural
al cambio y a la innovación.
Cuando
uno
administra,
no administra personas ni
instituciones, ni programas,
uno administra emociones y
el ser humano es complejo
y emocional, porque todos
tenemos buenas ideas pero
tiene que prevalecer la mejor,
y todos queremos el bienestar,
pero por rutas distintas. El reto
fue como separar el problema de
la persona para ser implacable
con el problema y firme, pero
justo con la persona y como
extraer valor de las diferencias.
Durante
mi
presidencia
consideré que en estos
momentos el país se encuentra
en el desafío más grande, en
una encrucijada histórica, que
reclama y requiere medidas
estructurales y cambios de
paradigmas completos, la forma
y manera de nosotros vernos,
ver al mundo, de trabajar,
de relacionarnos, estamos
hablando de un cambio total
en nuestra visión de país y de
mundo. Puerto Rico ya no
está solo, compite con más
de 200 países en el mundo, es
otra realidad, es una economía
global interdependiente y
digital enfocada intensamente
el consumidor y el ciudadano
Memorias de los Expresidentes de la Cámara de Comercio de Puerto Rico
2012-2013
Arqto. Pablo L. Figueroa, M.A.
que tiene a su alcance
una cantidad enorme de
información confiable y que le
permite mediante la tecnología
digital ser militante expresarse,
exigir y ser agentes de cambio.
El estado ya no satisface las
expectativas ni necesidades
de los constituyentes, estamos
hablando de que los medios
sociales han cambiado el juego
y las reglas.
Durante mi año como presidente
de esta distinguida organización
trajimos nuevos auspiciadotes
a la Cámara ayudando a
fortalecer significativamente
las finanzas de la institución.
Además, establecimos vínculos
con universidades de calibre
mundial como MIT.
Una de las anécdotas más
agradables
durante
mi
presidencia, fue cuando recibí
una llamada de la Cámara
para indicarme que el libro
“Cien años
liderando la
transformación de Puerto Rico
1913-2013”, había llegado 30
días antes de lo contratado.
Nuestra aspiración era que
llegara para la convención y
llegó en tiempo récord.
una estructura organizacional
personal bastante efectiva,
ayudándome a pulir aún más
mis destrezas de cómo trabajar
en equipo. Fue y siempre será
un orgullo, privilegio y honor,
haberle servido bien a la Cámara
de Comercio, al camarista y a
Puerto Rico, la única manera en
que puedo describirlo.
Debo señalar, que al igual que
otros pasados presidentes,
también tuve que dedicarle
cientos de horas a la CCPR,
sacrificio del cual no me
arrepiento. Fue un proceso de
aprendizaje, porque tuve que
reestructurarme y reconciliar
la distribución y utilización del
tiempo, la delegación efectiva
y repartirlo entre mi oficina
profesional, la Cámara, mi
familia y uno como persona;
eso me obligó a desarrollar
Lo más que me llena de
satisfacción es haberme hecho
digno de la confianza de todos
aquellos que depositaron su
confianza en mí, especialmente
en la coyuntura histórica de la
Celebración del Centenario de
nuestra memorable institución.
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