X. Husos Horarios

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HUSO HORARIO
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Geográficamente los husos horarios son cada una de las veinticuatro áreas en que se
divide la Tierra y que siguen la misma definición de tiempo cronométrico. Se llaman así
porque tienen forma de huso de hilar o de gajo de naranja y están centrados en
meridianos de una longitud que es múltiplo de 15°. Anteriormente, la gente usaba el
tiempo solar aparente, con lo que la hora se diferenciaba ligeramente de una ciudad a
otra si no se encontraban sobre un mismo meridiano. El empleo de los husos horarios
corrigió el problema parcialmente, al sincronizar los relojes de una región al mismo
tiempo solar medio.
Actualmente la definición de huso horario se basa en las fronteras de países y regiones,
y sus límites pueden ser bastante irregulares. En este sentido a veces se usa la frase
zona horaria.
horaria
Todos los husos horarios se definen en relación al Tiempo Universal Coordinado (UTC), el
huso horario centrado sobre el meridiano de Greenwich que, por tanto, contiene a
Londres.
Puesto que la Tierra gira de Oeste a Este, al pasar de un huso horario a otro en dirección
Este hay que sumar una hora. Por el contrario, al pasar de Este a Oeste hay que restar
una hora. El meridiano de 180°, conocido como línea internacional de cambio de fecha,
marca el cambio de día.
Los países indicados con (N) o (S) utilizan horario de verano (hora para aprovechar la
luz solar): agregan una hora en verano. Los indicados con (N) pertenecen al hemisferio
norte y, por lo tanto, esa hora la agregan en marzo o abril. Los indicados con (S)
pertenecen al hemisferio sur, y agregan una hora en octubre o noviembre. La lista de
territorios se ordena de norte a sur.
Huso horario
A causa de la rotación de la Tierra alrededor de su propio eje, en cada lugar se alternan
el día y la noche. En todos los puntos que se encuentran a lo largo del meridiano
enfrentado directamente hacia el Sol es mediodía; en todos aquellos que se encuentran
a lo largo del meridiano opuesto, a 180 de distancia en longitud, es medianoche.
Cuando el Sol se encuentra sobre el meridiano de nuestra ciudad obviamente aún no ha
alcanzado el meridiano de otra ciudad inmediatamente al Oeste con respecto a la
nuestra. De esto surge que el mediodía astronómico varíe de punto a punto para lugares
incluso vecinos. Desde un punto de vista riguroso, cada ciudad debería tener su tiempo
local.
Para regular esta materia, en 1884 se llegó a un acuerdo internacional por el cual la
Tierra es dividida en 24 husos horarios, comprendiendo cada uno una banda de 15
contenida entre dos meridianos. Se estableció fijar como meridiano de origen el que
pasa
por
Greenwich.
La base del actual sistema horario es el denominado tiempo medio de Greenwich
(abreviado G.M.T.) o tiempo universal (abreviado U.T.). Por ejemplo, Italia pertenece al
segundo huso horario también llamado tiempo medio de Europa Central. Todos los
países pertenecientes a este huso adoptan, por convención, un tiempo retrasado de una
hora con respecto a los que forman parte del meridiano de Greenwich (primer huso
horario). El tiempo establecido de este modo también es llamado tiempo civil y no
corresponde necesariamente al tiempo verdadero, es decir, al astrónomico.
Sistema horario
De acuerdo al movimiento aparente del Sol alrededor de la Tierra, éste tarda 24 horas
pasar dos veces por el mismo punto, o sea un día completo. Al rotar la Tierra sobre su
eje, la luz del Sol no incide sobre toda su superficie de la misma forma ni al mismo
tiempo. Por ello, en cada zona del planeta la hora es diferente.
Por una convención internacional se ha dividido la Tierra en 24 franjas imaginarias
llamadas husos horarios que establecen el sistema horario de los diferentes países:
* Cada huso horario comprende una zona limitada por dos meridianos desplazados 15º
uno respecto del otro que corresponden a un período temporal de una hora.
* Todos los puntos situados dentro de un mismo huso horario tienen la misma hora.
* Cada huso horario está adelantado una hora respecto al situado al oeste, ya que recibe
antes la luz del Sol.
* Se ha fijado como referencia de la hora oficial aquella correspondiente al meridiano de
Greenwich (0º) y como línea de cambio de fecha a su antimeridiano (180º).
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