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Producción de CO2.
Las emisiones de contaminantes a la atmósfera son la causa del deterioro de la
calidad del aire, y el origen de numerosos problemas sanitarios, económicos y
ambientales. Las grandes ciudades, y algunas zonas industriales, concentran los
mayores niveles de contaminación atmosférica, siendo el tráfico de vehículos el
principal responsable de la misma.
El dióxido de carbono (CO2) es uno de los compuestos más abundantes en la
atmósfera, siendo el más importante de los denominados “gases de efecto
invernadero” (GEI). Tiene un destacado papel en los procesos vitales de plantas,
animales y para el ser humano y, en cantidades adecuadas, contribuye a que la
temperatura de la Tierra se mantenga dentro de unos límites que hacen posible la
existencia de la vida. Sin embargo, a partir de la Revolución Industrial se ha
producido un continuo incremento de la cantidad de CO2 emitido a la atmósfera,
debido al uso intensivo de combustibles fósiles. Ello ha alterado el efecto
invernadero natural, y está causando un cambio climático sin precedentes que,
para muchos, constituye el mayor problema ambiental con el que nos enfrentamos
en la actualidad.
Por sectores, en 2005, el procesado de la energía (que incluye industrias
energéticas, manufactureras y de la construcción y el transporte) fue responsable
del 78,9% de las emisiones totales, seguido de la agricultura (10,2%), de los
procesos industriales (7,7%), del tratamiento y eliminación de residuos (2,9 %) y
del uso de disolventes y otros productos (0,3 %). En el mapa se observa la
localización de las instalaciones que emiten mayores volúmenes de CO2 a la
atmósfera en España, y se puede apreciar su extrema diversidad.
Pero las emisiones de dióxido de carbono no se limitan a estos focos bien
localizados y, en principio, fáciles de controlar ya que éstas se producen de forma
difusa por todo el territorio. Así, según el Ministerio de Medio Ambiente, cada hogar
español produce hasta 5 toneladas anuales de CO2, de las que el 54%
corresponden a emisiones generadas por el coche y la calefacción.
La reducción de las emisiones es un objetivo urgente a nivel mundial, pero
constituye también un reto extremadamente difícil de cumplir. Ello se debe a la
diversidad de los focos de emisión y al hecho de que, en muchos casos, no existen
alternativas -eficaces y económicamente asumibles- a la situación actual.
1
M A R
C A N T Á B R I C O
PRODUCCIÓN DE CO2
F
R
A
N
C
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ANDORRA
O C É A N O
A T L Á N T I C O
A
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Gestión de residuos
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Instalaciones de combustión
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Industrias minerales
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INSTALACIONES
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Industria química
P
Industria agroalimentaria y ganadera
Producción y transformación de metales
Industria textil
Industria del papel y el cartón
0
100
200
300 km
R
M A
Fuente de información: Registro Estatal de Emisiones y Fuentes Contaminantes,
Ministerio de Medio Ambiente, 2001
Elaborado por Atlas Nacional de España (IGN) y Equipo AGE
Es t re ch o
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