EL PETRÓLEO EN EL MUNDO El petróleo es un líquido viscoso

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E L P E T R Ó L E O EN E L M U N D O
E l p e t r ó l e o es un líquido v i s c o s o , i n f l a m a b l e , n r t e n ^ pesado que e l a g u a ,
cuyo c o l o r v a r í a de I n c o l o r a a negro y c o n s i s t e , q u í m i c a m e n t e hablando
de una m e z c l a c o m p l e j a de muchos h i d r o c a r b u r o s con peque?^as c a n t i d a des de o t r o s c o m p u e s t o s , algunos de los cuales le c o m u n i c a mailae p r o piedades, "azón p o r l a cuat suelen lleunarse "contaminantes d e l p e t r ó l e o " ,
e n t r e estos ú l t i m o s los p r i n c i p a l e s son c i e r t o s compuestos o r g á n i c o s s u l f u r a d o s , nitrogenados y o x i g e n a d o s .
La i n d u s t r i a d e l p e t r ó l e o , es desde muchos puntos de v i s t a , una de las
más i m p o r t a n t e s de r o l o m b i a y d e l M u n d o , y a que.mediante e l p r o c e s o
denominado d e s t i l a c i ó n f r a c c i o n a d a , e l p e t r ó l e o c r u d o se t r a n s f o r m a
d e l estado brxito en que se e x t r a e de la t i e r r a en productos de taunta i m p o r t a n c i a i n d u s t r i a l , s o c i a l y b é l i c a c o m o las g a s o l i n a s , d i s o l v e n t e s ,
q u e r o s e n e s , l u b r i c a n t e s , p a r a f i n a s , f ü e l - o i l a , a s f a l t o s , y muchos m á s .
E n o t r a s palabras esta i n d u s t r i a s u m i n i s t r a e l c o m b u s t i b l e p a r a los t r e s
medios de t r a n s p o r t e e x i s t e n t e s : t e r r e s t r e , m a r í t i m o y a é r e o ; es l a
fílente de potencia y e n e r g í a c a l o r í f i c a p a r a máquinas y h o r n o s de p o d e r o s a s i n d u s t r i a : prtivBe práctica-nente toda l a l u b r i c a c i ó n y un a l t o p o r =
centaje de la i l u m i n a c i ó n d e l m u n d o . Con a s f a l t o s e pavimentan a n u a l mente m i l e s de k i l ó m e t r o s de c a r r e t e r a s y p i s t a s de a t e r r i z a j e . A d e m á s , e l p e t r ó l e o o BUS d e r i v a d o s s i r v e n c o m o m a t e r i a p r i m a de i n f i n i dad de nroductos q u í m i c o s y petro-quínnicos de uso i n d u s t r i a l , d o m é s t i c o , en la a g r i c u l t u r a y en la g a n a d e r í a . E s en r e s u m e n , e l p e t r ó l e o
una fuente de e n e r g í a y de m a t e r i a p r i m a que e l h o r r a r e moderno ha s a bido aprovechaos en s u b e n e f i c i o .
L a palabra PETROL-EO, derivada del latin P E T R O L E U M (petra, piedra
y o l e u m , aceite)» s ó l o aparece p o r p r i m e r a ve? en los textos de l a e r a
M e d i e v a l , s i g l o X de la e r a c r i s t i a n a .
E l p e t r ó l e o se c o n s i d e r a una s u s t a n c i a "-nineral a o e s a r de su p r o b a b l e
o r i g e n o r g á n i c o y p a r a n o m b r a r l o o n o m b r a r algunos de sus d e r i v a d o s ,
los antiguos han empleado v a r i o s t é r m i n o s e n t r e los c u a l e s los m á s c o munes s o n : n a f t a , a s f a l t o , b r e a , b i t u m e n , m a l t a , e t c . E n t r e la nento
común lo l l a m a n acflVSiíde r o c a , a c e i t e n n i n e r a l , a c e i t e o bálsamo de la
t i e r r a y o t r o s t é r m i n o s muy s i m i l a r e s . A l m i s m o t i e m p o se u t i l i z a r o n
varitas n o m b r e s p a r a e s p e c i f i c a r e l l u g a r de p r o c e d e n c i a d e l p e t r ó l e o
y / o d e r i v a d o s , tales c o m o nafta de P a r a l a , a l q u i t r á n de J u d e a , bitumen
de T r i n i d a d , a c e i t e S é n e c a , e t c .
Los n o m b r e s mencionados a n t e s , t a m b i é n ae emplean hoy en d í a , perx>
se aplican a d e r i v a d o s d e l p e t r ó l e o que se obtienen t>ajo técnicas de R e f i n e r í a muy especiales y c o n usos p a r t i c u l a r e s ,
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E l c o n o c i m i e n t o de l e e x i s t e n c i a d e l p e t r ó l e o data desde hace mucho
s i g l o s . Se menciona en la B i b l i a y tanr^bién en docunnentos h i s t ó r i c o s
d e c h i n a y Japón mucho t i e m p o antes de l a E r a de C r i s t o , Se metoe c
s e usó en la ciudad de U r (en C a l d e a , antigua B a b i l o n i a ) , unos 4000
años antes de C r i s t o »
Los r o m a n o s u s a r o n e l p e t r ó l e o hace 2000 años p a r a I l u m i n a c i ó n y con
f i n e s m e d i c i n a l e s y bélicos-, lo obtenían de aflorannientos n a t u r a l e s en
S i c i l i a en donde hain e x i s t i d o y aun e x i s t e n grauídes d e r r a m e s s u p e r f i c i a l e s de p e t r ó l e o . Los antiguos egipcios estaban muy f a m i l i a r i z a d o s
c o n e l p e t r ó l e o d e l m a r Rojo y e l h i s t o r i a d o r g r i e g o Herodoto m e n c i o na en sus c r ó n i c a s los grandes a f l o r a m i e n t o s p e t r o l í f e r o s de I r á n .
M a r c o Polo t a m b i é n r e f i e r e en su.? n a r r a c i o n e s haber v i s t o u t i l i z a r e l
p e t r ó l e o con fines m e d i c i n a l e s en sus v i a j e s a t r a v é s de A s i a en el s i g l o X l I I i ese p e t r ó l e o p r o v e n í a de l a r e g i ó n que hoy s e conoce con e l
n o m b r e de iakú ( R u s i a ) . Los r u s o s de esta r e g l ó n recogían y t r a n s p o r tabsu^ e l p e t r ó l e o en 172^! y <pf1k>rmrm\ sus p r i m e r o s pozos e n t r e 1806
y 1819.
S i n e m b a r g o , la i n d u s t r i a del p e t r ó l e o es r e l a t i v a m e n t e n u e v a . Mii.
1855 un c i e n t í f i c o de la U n i v e r s i d a d de V a l e ( £ . U , ) d e t e r m i n ó las c u a lidades luminosas y c o m b u s t i b l e s d e l p e t r ó l e o y , s ó l o en 1859, hace
a p r o x i m a d a m e n t e un poco más de un s i g l o , E d w i n D r a k e p e r f o r ó e l p r i m e r pozo cwn e l p r o p o s i t o e s p e c í f i c o de obtener p e t r ó l e o . Ra^jidemente,
después del d e s c u b r i . n i e n t o de sus p'^^opiedades y d e l hallazgo óel m é t o do p a r a su obtención a escala c o m e r c i a l , e l p e t r ó l e o ocupó ouesto p r i m o r d i a l en l a h i s t o r i a de l a humanidad corno excelente l u b r i c a n t e , m a g n í f i c o c o m b u s t i b l e y ó p t i m a fuente de i l u m i n a c i ó n .
La e r a m o d e r n a d e l p e t r ó l e o se I n i c i a con e l d e s c u b r i m i e n t o de los r i cos yaciml€tntos de '^ensylvanta ( E . U . ) , en 1859 un á r e a f á c i l acceso y
c o n muy buenas vías de connunicación, que f a c i l i t a r o n e x t r a o - ~ d i n a r i a mente e l r á p i d o d e s a r r o l l o de la naciente i n d u s t r i a . A la f a l t a "e estas
fstcitidades íje debió en p a r t e e l a t r a s o d e l d e s a r r o l l o de la i n d u s t r i a ,
y a que la m a y o r í a de los s i t i o s donde el p e t r ó l e o a f l o r a b a en f o r m a n a t u r a l , se encontrabam en regiones muy alejadas de los 9ttlo=; Doblados,
de d i f í c i l p o r no d e c i r iroposlble acceso con los medios de t r a n s p o r t e
existentes en esa é p o c a . S i esos d ^ ó s i t o s s u p e r f i c i a l e s --'e p e t r ó l e o h u b i e r a n estado localizados en L o n d r e s , P a r l a s o r.on-»a, s i n l u g a r a d u das la i n d u s t r i a d e l p e t r ó l e o se h u b i e r a d e s a r r o l l a d o muchos s i g l o s a n tes.
T a l c o m o se mencionó a n t e s , el n o m b r e de E d w i n L . r r a k e , está i n t i m a m e n t e v i h c u l a d o ? esta h i s t o r i a del p e t r ó l e o , pues le cupo el h o n o r de s e r e l p e r f o r a d o r d e l o r i m e r pozo de p e t r ó l e o en e l friunfío.
La h i s t o r i a d e l " c o r o n e l '• i^»' .: , .,^ r>o s e l e c o n c í » '^r o-:^» • «^'-ión, y ^ u
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v i n c u l a c i ó n a la I n d u s t r i a d e l p e t r ó l e o se puede r e s u m i r a s í : D r a k e e r a
un a c t i v o h o m b r e d e l estado de V e r m o n t ( E . U . ) , quien en su Juventud
había estado en e l Oeste A m e r i c a n o luchando c o n t r a los I n d i o s , a l l í t o m ó su apodo de " c o r o n e l " - , después r e g r e s ó a l E s t e p a r a t r a b a j a r como
c o n d u c t o r de f e r r o c a r r i l e s . E n 1864 mlentraus s e hospedaba en un hotel
de Penaylvsuiia hizo amistad con J a m e s M . T o w n s e d , un e m p r e s a r i o .
E s t e ú l t i m o , j u n t o con us s o c i o I n d u s t r i a l George B l s s e l l , en v i s t a de
las p e r s p e c t i v a s que conoercialmente se le veían al p e t r ó l e o , estaba i n t e r e s a d o en p e r f o r a r un pozo p e t r o l í f e r o , p e r o ignoraban la t é c n i c a y no
deseaban v e r s e envuelto en la s e r l e de d i f i c u l t a d e s que eso a c a r r e a l ^ a .
A F Í fue c o m o J a m e s T o v n s e d c o m i s i o n o p a r a esta t a r e a a D r a k e , quien
Innnedlatamente v i s i t ó tos s i t i o s d e P e n s y l v a n i a en donde se p e r f o r a b a n
poTOB p a r a obtener s a l y t a m b i é n pozos a r t e s i a n o s . Con esta e x p e r i e n c i a se o r g a n i z ó ; l a Séneca OU Company y se nonnbró a D r a k e p r e s i d e n te de e l l a .
Se l o c a l i z ó e l s i t i o apropiado en T i t u s v i l l e y en M a r z o de 1869 >' r a k e e m pezó la p e r f o r a c i ó n de un p o z o .
D r a k e no u t i l i z ó e l equipo p r i m i t i v o empleado p a r a p e r f o r a r pozos de s a l ,
s i n o una t o r r e de nrtadera de 36 pies de a l t u r a que e l m i s m o c o n s t r u y ó y
a la c u a l agregó un balancín y un volante pesado pa a s u b i r y b a j a r las h e r r a m i e n t a s de p e r f o r a c i ó n - c o m o m o t o r p r i m a r l o enrjpiTO una c a l d e r a de
v a p o r de agua de 10 H P que u t i l i z a b a lePSa c o m o c o m b u s t i b l e , l a c u a l e n v i a b a d i r e c t a m e n t e e l v a p o r a una máquina de 6 f^lP.
E l hoyo ftje hecho lentamente con una b r o c a en f o r m a de c i n c e l de unets
30 pulgadas de l a r g o y un f i l o c o r t a n t e de unas 5 p u l g a d a s .
Estas brocas e r a n de h i e r r o , de unas 100 l i b r a s de peso y fabricadais p o r
un h e r r e r o de la localidad de n o m b r e W . A , S m i t h , quien m á s t a r d e pasó
a « e r uno de los f a b r i c a n t e s más f a m o s o s de estas h e r r a m i e n t a s de p e r f o ración.
C u a t r o nneses d«Bpués de I n i c i a d a l a p e r f o r a c i ó n , exactamente e l 87 de
A g o s t o , se e n c o n t r ó o b r o t ó p e t r ó l e o a 6 9 - 1 / 2 pies ( P l m e t r o s ) , siendo
l a p r o d u c c i ó n I n i c i a l de 8 a 10 b a r r i l e s p o r d i a .
E s t a pozo ha sido c o n s i d e r a d o p o r nnuchos c o m o e l p r i m e r pozo p e r f o r a d o
con e l e x c l u s i v o p r o p ó s i t o de tnjscar p e t r ó l e o y l a fecha en la c u a l ae e n c o n t r ó se c o n s i d e r a c o m o la I n i c i a c i ó n de la " e r a d e l p e t r ó l e o " .
Hay que anotar que s o b r e el m é r i t o de l a p e r f o r a c i ó n d e l p r i m e r oozo p e t r o l í f e r o 4n e l murKlo ha haüiido mucha c o n t r o v e r s i a , p e r o ateniéndonos a
lo que d i j o en un c o n g r e s o p e t r o l e r o M a x B a l t , f a m o s o I n t e l e c t u a l n o r t e a m e r i c a n o , créennos con é l que e l pozo D r a k e no fue e l p r i r r \ e r o en s u m i i.-\,r-ÍÉ liT. • •
n i s t r a r p e t r ó l e o , con f i n e s c c m e r c t a l e s pues e s t e y a había s i d o '^'^-'
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en o t r a s p a r t e s desde muchos af\os a t r á s excavaundo fosas con tales
p r o p ó s i t o s ; tampo ) fue e l p r i m a r pozo an p r o d u c i r p e t r ó l e o , porque
nnuchos pozos p e r f o r a d o s p a r a s a l habíem producido p e t r ó l e o tanto en
l o s E E . U U . c o m o en la C h l n a j no fue n i s i q u i e r a e l p r i m e r pozo p e r f o r a d o con este p r o p ó s i t o e s p e c í f i c o de obtener p e t r ó l e o , porque los
chinos probablemente haU)ían p e r f o r a d o con este f i n antes de C r i s t o ,
c u a l flís entonces el m é r i t o d e l pozo p e r f o r a d o en T i t u s v i l l e , P e n s l t vaunla, p o r Eriwln D r a k e ? S i m p l e m e n t e e s t e : f l i e e l p r i m e r pozo p e r f o r a d o con e l p r o p ó s i t o e s p e c í f i c o de obtener p e t r ó l e o en una r e g l ó n
c o n abundantes yacln^lentoa p e t r o l í f e r o s , en un t i e m p o cuando e l m u n do r á p i d a m e n t e i n d u s t r i a l i z a d o e x i g í a i l u m i n a c i ó n y m a q u i n a r l a s y
clannaba p o r fuentes de m a t e r i a l e s p a r a l u b r i c a n t e s y c o m b u s t i b l e s . Y p o r ú l t i m o e l d e s c u b r i m i e n t o d e l p e t r ó l e o s e hacía en un s i t i o donde
s e disponía de t r a n s p o r t e f á c i l y b a r a t o " .
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