Restauranteur Comes Back for Seconds

Restauranteur Comes Back
for Seconds
When Lavern Timpson began
showing up at all of Eric
Bonaparte’s sessions, it was a
mystery to him why she came so
often, even though he had encouraged her to attend SBDC training
in Augusta. It is not unusual for
clients to take several different
classes as they begin to develop
their business and financing plans,
but Bonaparte saw Timpson at
nearly every class. She even repeated
some courses.
“She attended two sessions of Myths
and Realities of Minority Financing in 2003,”
says Bonaparte, who directs the SBDC’s
Office of Minority Business Development.
“While it is evident right away that Ms.
Timpson has a lot of drive and determination to succeed, it is unusual to see such
Timpson’s persistence paid off this
year when she and her brother, Smith
Harris, opened their popular Cozy Cafe and
catering business on Wheeler Road.
“Eric is an awesome instructor,” says
Timpson. “I’ve told him that any time he’s
doing classes in Augusta, please let me
know! Even if he’s teaching the same
class, I’d like to be there.” Timpson may
sound like the president of the Bonaparte
fan club, but her motive is strategic.
“Things change in business every year. It’s
very important to keep well informed,” she
Bonaparte met Timpson when she
cooked for an event he attended. She had
him taste her cooking, and his first response was that she should be in business
for herself. “Maybe one day,” responded
Timpson, who had talked about owning a
restaurant for years, but thought it would be
impossible to finance.
Bonaparte referred her to a consultant in the
Augusta office of the SBDC and remained in
contact with her, encouraging her to work on a
Lavern Timpson and Smith Harris
business plan. He invited
her to attend the Myths and
Realities class, which
addresses the misconceptions that surround minority
business financing and
broadens exposure to all
the nontraditional financing
options available.
“Our seminars are
different than most small
business financing programs out there,” says
Bonaparte. “We roll out an
action plan. We give our
clients not only information,
but a personalized strategy
based on their unique
situation. We show them
how to research the hunLavern Timpson, Smith Harris, and Eric Bonaparte
dreds of nontraditional
sources of capital that are
available, whether non-bank sources, government
Timpson’s story is the icing on the cake of a
programs, or micro-loans. We tailor their business
very successful year for the Office of Minority
plans that way.”
Business Development. Bonaparte reports that the
Maybe Timpson is a little starry-eyed when she
SBDC had its best year ever in 2004, helping
talks about Bonaparte’s role in helping her to realize
minority clients acquire more than $19 million in
her dream. “I come from a large family. When
financing from traditional and nontraditional
everyone was farming, I was home cooking for
sources. “And this is just from the clients who
them. This business has been a dream of ours
reported back to us,” he says.
since my brother and I received our culinary de“The Cozy Cafe has been open only a few
grees at Augusta Tech, where we were often in the
months now,” says Bonaparte, “but we are looking
same classes. Eric was involved in our new restauforward to watching it grow. Ms. Timpson is a
rant and catering company all the way through.”
determined spirit and a very good cook. She and
her brother are bound to succeed.”
Small Grocer’s Journey to
Ownership is Realized
Lucia Ibarra knew how to run the small Latino
market in Athens where she was co-owner. In
fact, she knew that if she owned it completely,
she would run it better. Shortly after buying into
the market, Ibarra understood what her Spanish-speaking customers needed in a retail
store. She saw many ways that she could
expand products, increase sales, and grow this
small business.
There less than a year, Ibarra, who speaks
very little English, spotted a Spanish-language
public service announcement promoting SBDC
services in the Athens Eco Latino, a local
bilingual magazine. She contacted Consultant
Eduardo Lopez at the SBDC’s Office of Minority
Business Development for help. Within a
month, Ibarra became full owner of the El Paso
Grocery Store, which features Mexican and
South American products and offers money
“The process we went through with Lucia is
a perfect example of the needs we see in
Georgia’s immigrant community,” Lopez says.
“Like many who call us, she was familiar with
her industry but needed assistance buying the
store and complying with business regulations.”
“Most of the calls I receive are from people
who are new to the U.S. They may already have
a lot of expertise in the kind of business they
want to open, but they need more information
on laws regarding licensing and government
compliance. They are not familiar with the
American ways of doing business,” he says.
“When Lucia came to the SBDC, the owner
was ready to sell the market,” says Lopez. “But
he just threw out a price.” Following Lopez’s
advice, Ibarra was able to negotiate a reasonable sales price for the store. “She knocked
down the original price by quite a bit,” he says.
Lopez familiarized Ibarra with the requirements
for owning a business and helped her obtain the
required licenses and permits.
Ibarra agrees that she began her journey to
ownership not knowing what permits she
needed or how to file. “Eduardo gave me all the
information I needed to get the correct permits,”
she says.
Lopez is a one-man touring show for the
SBDC’s Hispanic Outreach effort. “We promote
our services to Georgia’s Latino communities
with a broad range of public relations efforts. On
top of my consulting, any given day may find me
setting up a booth for the Latino Summit
Business Fair or writing articles or public
Lucia Ibarra
Eduardo Lopez and Lucia Ibarra
service announcements for bilingual or Spanishlanguage newspapers, magazines, and radio. I did
a brief interview about SBDC services on Univision
34, the Spanish-language television station in
Atlanta, which ran for several months.”
Lopez conducts SBDC training courses and
seminars in Spanish. He says that when he joined
the SBDC’s Office of Minority Business Development in 2002, his primary goal was to help
Georgia’s Spanish-speaking entrepreneurs become
business owners. “It makes me happy when advice
I offer as a SBDC consultant enables people like
Lucia to fulfill their dreams.” However, he has found
that under certain circumstances, good SBDC
advice may prevent members of this community
from becoming business owners. “I get many calls
from immigrants who are ready to put significant
cash down to own a business. It’s the American
Dream. But when we conduct a deeper analysis of
their plans, we find that some businesses are just
not feasible. They may lack experience or may not
have chosen the best location for their market. They
may be offered a ‘good deal’ investment opportunity,
but we’ll find that the demographics in the area don’t
support the business plan.”
Lopez says that it is very rewarding to help
people save their money for better, smarter business opportunities. “We serve a lot of our Spanishspeaking clients over the phone,” he says, “so there
is no way to measure our total impact on Georgia’s
Latino community. But we know our services are
working for many of our newest small businesses.”
Many of these new businesses are expanding
rapidly along with their growing Latino communities,
fueling economic growth in Georgia. El Paso Grocery is a case in point. “Our sales are growing
every single day,” reports Ibarra, who says she will
continue to seek Eduardo’s counsel as she looks
into new ways to serve her market. “I give thanks to
the SBDC for supporting me,” she says.
El Poder Llegar a Ser un
Pequeño Empresario Hecho
Lucia Ibarra sabía como trabajar la pequeña
tienda Latina en Athens donde ella era
copropietaria. De hecho, ella sabia que si fuera
la única propietaria, la podría trabajar mejor.
Poco tiempo después de que empezaron la
tienda, Lucia comprendió lo que sus clientes de
habla Hispana necesitaban en una tienda de
abarrotes. Lucia vio muchas maneras en las
que podría expandir sus productos, aumentar
las ventas y hacer crecer ese pequeño
Ahí en menos de un año Lucia, que hablaba
poco Inglés, vio un anuncio en Español
promoviendo los servicios del Centro de
Desarrollo de Pequeños Negocios (SBDC) en
la revista Athens Eco Latino, una revista local
bilingüe. Lucia contacto y pidió ayuda al
consultor Eduardo López en la oficina de
Desarrollo de Negocios Minoritarios. En menos
de un mes, Lucia llego a ser la única propietaria
de la tienda de abarrotes El Paso, la cual tiene
productos Mexicanos y Sur Americanos y
ofrece envíos de dinero.
“El proceso que pasamos con Lucia es el
ejemplo perfecto de las necesidades que
vemos en la comunidad inmigrante de
Georgia,” dijo Eduardo. “Como muchos que
nos hablan, Lucia estaba familiarizada con su
industria pero necesitaba asistencia para
comprar la tienda y para cumplir con
regulaciones del negocio.”
“La mayoría de las llamadas que recibo son
de personas que son nuevas en los Estados
Unidos, ellos puede que tengan ya mucha
experiencia en el negocio que quieren abrir,
pero necesitan más información sobre las
leyes concernientes a licencias y
requerimientos gubernamentales. Ellos no
están familiarizados con la manera Americana
de hace negocios,” dijo Eduardo.
“Cuando Lucia vino al SBDC, el copropietario
estaba listo para vender la tienda,” dijo Eduardo.
“Pero el quería un precio.” Siguiendo el consejo
de Eduardo, Lucia fue capaz de negociar un
precio de venta razonable por la tienda. “Ella
redujo el precio original en una cantidad
Lucia Ibarra
considerable,” dijo Eduardo.
Eduardo familiarizo a Lucia
sobre los requerimientos para
tener un negocio y la ayudó a
obtener los permisos y las
licencias requeridos.
Lucia está de acuerdo en que
ella comenzó su camino a ser
pequeña empresaria sin saber
que permisos necesitaba o cómo
pedirlos. “Eduardo me dio toda la
información que necesitaba para
poder conseguir los permisos
correspondientes,” dijo Lucia.
Eduardo es solamente un
hombre en los esfuerzos del
SBDC para la comunidad
Hispana. “Nosotros promovemos
Eduardo Lopez and Lucia Ibarra
nuestros servicios a las
comunidades Latinas de Georgia
que los datos demográficos del área no respaldan
por medio de una amplia gama de relaciones
el plan de negocio.”
públicas. Además de la consultoría, cualquier día
Eduardo dice que es muy grato ayudar a la
puedo estar preparando una mesa de exhibición en
a ahorrar su dinero para una mejor y más
alguna feria Latina o escribiendo artículos y
inteligente oportunidad de negocio. “Nosotros
anuncios públicos para periódicos y revistas
servimos a muchos de los clientes que hablan
bilingües y estaciones de radio. Yo tuve una
Español por teléfono,” dice Eduardo, “no hay
pequeña entrevista sobre los servicios del SBDC
manera de medir nuestro impacto total en la
en Univision 34, el canal de televisión en Español
comunidad Latina de Georgia. Pero sabemos que
de Atlanta, la cuál fue transmitida durante varios
nuestros servicios están funcionando para muchos
de los nuevos pequeños negocios.”
Eduardo realiza cursos de entrenamiento y
Muchos de estos pequeños negocios se están
seminarios del SBDC en Español. El dice que
muy rápido junto con sus
cuando se incorporo a la oficina de Desarrollo de
Latinas, aportando al desarrollo
Negocios Minoritarios en el 2002, su meta principal
económico de Georgia. La tienda de abarrotes El
era ayudar a los emprendedores Hispanos de
Paso es sólo un caso. “Nuestras ventas
Georgia, a convertirse en verdaderos pequeños
aumentan cada día,” reporta Lucia, quien dice que
empresarios. “Me hace feliz cuando los consejos
continuará buscando el consejo de Eduardo
que doy como consultor del SBDC ayudan a
conforme vea nuevas maneras de servir a su
personas como Lucia a cumplir sus sueños.” Sin
mercado “Yo doy gracias al SBDC por
embargo, el ha encontrado que bajo ciertas
apoyarme,” dijo Lucia.
circunstancias, un buen consejo del SBDC puede
impedir que miembros de esta comunidad lleguen
a ser pequeños empresarios. “Yo recibo muchas
llamadas de inmigrantes que están dispuestos a
poner una cantidad considerable para ser dueños
de un negocio. Es el sueño Americano. Pero
cuando hacemos un análisis profundo de sus
planes, encontramos que algunos negocios no son
factibles. Puede que carezcan de la experiencia o
no seleccionaron la mejor ubicación para su
negocio. Puede que les hayan ofrecido una muy
buena oportunidad de negocio, pero encontramos
Weekly Wine Tastings Now
a Reality for Online
Merchant Who Opens Shop
In another century, Renee Rowe would be a
renaissance woman. Six years ago she blended
her potent life experience that includes a degree
in music, a successful career in credit and
collections, and a passion for wine into a popular on-line retail site at Two years ago she
signed a lease for space in a new mixed-use
location under
development in
Smyrna, the
Village Green.
On June 26,
2004, she realized
her six-year goal to
open a bricks-andmortar location for
her retail business,
The Wine Cellars,
which she owns
and operates with
her husband,
Renee Rowe
Wayne Rowe.
“We wanted to
open a retail store well before we went on-line,”
says Rowe, who founded the African American
Wine Tasting Society, a national association.
“But I couldn’t find a location that wasn’t oversaturated with wine and liquor stores. The web
was our back door into the business. It allowed
us to sell only wines and related merchandise,
not liquor, which we wanted to avoid.”
Even as her web site business grew, Rowe
was determined to open a store and needed
help finding the right location. She discovered
the SBDC FastTrac New Venture course in a
listing at a SBA office while she was researching her business plan.
Lloyd Atkins, a business consultant at the
Georgia State University SBDC, taught the first
course she attended.
“The outcome of FastTrac is a feasibility
study,” says Atkins. “Since Renee’s goal was a
store, we saw right away that she needed some
retail experience. We took her to the next level
and found her a mentor at the Ansley Wine
Store in Atlanta.”
Rowe worked under her mentor’s wing for
about a year and then came back to Atkins for
more help with her business plan. They used
the www. web site to develop
her marketing plan and site analysis. “Her wine
store could have gone anywhere,” says Atkins,
“but many of the
sites she had
considered were
already saturated
with wine and liquor
stores. Although the
income and buying
patterns were
there, the competitive factors were
not to her advantage.”
“Then we looked
at Smyrna. The
were favorable and
there was a lot of
new development,”
he says. Atkins mentored Rowe through the
development of her business plan which enabled her to secure financing from a community
bank in Smyrna.
“Benefits accrue when
you participate in the SBDC
process,” says Rowe. “It’s
one thing when you’re
developing a plan by yourself. It’s totally different when
you have someone guiding
you step-by-step through the
“The FastTrac program
is helpful because you are
on a team with other entrepreneurs. You compare
plans and get feedback from
others going through the
same process. They know
the roadblocks. They know
what’s happening in neighborhoods that you may not
Renee Rowe and Lloyd Atkins
know. They give you a
picture of the larger world,
greater opportunities.”
“There’s a totally different mindset. You help
others with your opinion. In return, you benefit from
objective opinions,” says Rowe. “Families are
always encouraging. They will tell you, no matter
what you show them, that it’s a great idea. Your
team of entrepreneurs has no commitment to
making things pretty. They make you think harder,
plan better.”
“Business is pretty good now. Sales are steadily
growing. It can be a little difficult being patient with
the process; we’re still working out some things
about the site and parking. But Lloyd has been
wonderful. If I have a need, I call him first. He has
held my hand the entire way,” says Rowe.
ncluso cuando el padre de José Martínez estaba
trabajando tiempo completo en una mina en
Chicago, Illinois, siempre fue el sueño de sus padres
el tener algún día su propio negocio. En 1993, el
sueño de su padre se hizo realidad cuando durante
los fines de semana él comenzó a hacer entregas de
productos Hispanos a sus amigos y familiares en
Akron, Ohio. Sin embargo, este negocio rápidamente
creció hasta ser mas de lo que el podía controlar
como un negocio de medio tiempo. Después de
muchas discusiones familiares, José, junto con su
madre y dos hermanos, se mudaron a Akron en 1994
y abrieron su primera tienda. “Nosotros teníamos
transferencia de dinero; y un centro de entretenimiento
cajones de leche envés de repisas y estaban llenas
familiar incluyendo villar, video juegos, y un área para
de productos enlatados.” José recuerda. ¡Esto era
ver la televisión.
sólo el comienzo!
En 1996 José
visitó a su cuñado
en Cedartown,
Georgia, y le
gusto tanto el
explica. “Ya que
muchos de mis
decidió mudar a la
clientes son
familia al sur.
nuevos en el
Inicialmente, José
área, y algunos
abrió Chicago
lo son en los
Super Video en un
Estados Unidos,
local pequeño en
ellos a menudo
no comprenden
eventualmente se
como se hacen
mudó al centro
las cosas y
comercial West
nosotros les
End en Junio de Jose Martinez and John Rayburn
ayudamos en
el Centro de
negocio ha realmente despegado. “Nosotros
teníamos 1200 pies cuadrados en esa primer tienda
Drew Tonsmiere y dice, “Yo tuve un
comercial, y
millón de buenas ideas en un tiempo.
ahora tenemos
“Sabiendo que tengo el apoyo
Drew me enseñó a tomar un paso a la
vez y a organizarme mientras
avanzaba.” Más recientemente, él ha
José recuerda.
trabajado con John Rayburn. “José es
un buen hombre de negocios,” John
familiar ahora
beneficio para mi crecimiento y
dijo. “El tiene muchas buenas ideas y
a b a r c a
éxito a través de los años
utiliza el SBDC como un tablero que
Existen muchos retos para los
Hispanos en los Estados
algunos cursos
Abarrotes Martínez es una extensa tienda de
abarrotes, ofreciendo productos mexicanos y
productos sureños Americanos; una tienda de video
que también vende recuerdos mexicanos, música
mi negocio,” José menciona. “Sabiendo que tengo el
Latina, libros y revistas, y prendas de vestir; una
apoyo del SBDC en cuanto a dirección, así como
oficina de servicios personales que ofrece todo desde
información, ha sido de gran beneficio para mi
una agencia de viajes hasta una compañía
crecimiento y éxito a través de los años recientes.”
aseguradora de automóviles, notaria publica, y
¿Qué sigue? La meta de José ha sido el expandir su negocio y
servicios. “Estamos empezando a trabajar en algunas proyecciones
financieras para ayudarlo a conseguir financiamiento para proyectos
futuros.” John menciona. “Tenemos que recordar que José ya tiene
nueve empleados. Cuatro de los cuales son miembros de la familia.
Conforme su negocio continué creciendo, José tal vez será capaz de
incrementar las oportunidades de empleo a otros Hispanos de la
comunidad. El tiene talento y capacidad para un trabajo fuerte que le
ayuda a asegurar su éxito. José no esta dispuesto a tomar todo el
crédito del éxito de su negocio. “Yo técnicamente soy el propietario,
pero yo no me considero como tal. Nuestra familia completa es dueña
del negocio por que es una parte de nosotros. Yo no pude haber hecho
esto sin mi familia y su arduo trabajo.”
En conjunto con los servicios de su negocio, José ayuda a muchos
de sus vecinos Hispanos que no hablan bien Inglés o se sienten
intimidados por grandes tiendas departamentales, al ayudarlos a
encontrar los servicios que necesitan.
José esta siempre dispuesto a ser voluntario, a patrocinar, donar
productos y servicios a muchas organizaciones sin fines de lucro y a
iglesias en la comunidad Hispana de Roma. Al mismo tiempo,
abarrotes Martínez patrocina un festival anual en el estacionamiento
del centro comercial. José contrata una persona que toca canciones o
a un grupo musical e invita a la gente a poner cabinas para
promocionar sus servicios a la comunidad. “Es un gran lugar para
vendedores, para ofrecer sus servicios y tener acceso a clientes
potenciales. Inclusive nosotros tenemos algunos vendedores que
vienen de Atlanta. Siempre tenemos un buen resultado,” él dice.
José resume todo de la siguiente manera:” Yo no soy tan especial.
Hay otros Hispanos que son más exitosos de lo que soy yo. ¡Yo solo
estoy tratando de hacer lo que puedo por mi familia y por mi