MÉTODO DE CURTIDO DE SÉGUIN Armand

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MÉTODO DE CURTIDO DE SÉGUIN
Armand Séguin (París, 1768 – Châteauneuf-du-Faou, 1835)
voisier, hizo que la esposa de éste le propusiera preparar
con ella las memorias de su marido, colaboración que terminó abruptamente. Según afirmó Madame Lavoisier,
Marie-Anne Pierrette Paulze, Séguin daba demasiada importancia a su colaboración con Lavoisier y además se
negó a condenar públicamente a sus verdugos, como intentó hacer ella misma al editar las memorias, si bien con
escaso éxito pues el texto fue censurado.
Además de algunos artículos publicados sobre asuntos de
farmacia, con Antoine François de Fourcroy y Louis Nicolas Vauquelin publicó un trabajo muy interesante acerca de
la composición del agua, en el que propone que el agua
sólo está compuesta de oxígeno e hidrógeno, dando la
relación de pesos 2,052 para el hidrógeno y 1’0 para el
oxígeno en la molécula de agua.
Como hemos dicho, fue también amigo personal de Lavoiser con que el colaboró y publicó las memorias “Sur la
transpiration des animaux” (París, 1790), y “Opinión sur
l’analogie entre la transpiration et la respiration” (París,
1794). Estos trabajos, en los que Séguin experimentó repetidas veces en su propio organismo, vino a refutar la teoría
del calórico, pero se basaba fundamentalmente en las ideas
de Lavoisier y en la colaboración inestimable de su esposa,
que le tradujo y criticó obras vitales para el trabajo del
sabio.
Grabado del siglo XVIII del curtido de cuero con alumbre
Datos biográficos
Farmacéutico y químico francés, que se dedicó preferentemente a los estudios químicos, fue miembro correspondiente del Instituto de Francia desde su fundación, realizando con Berthollet y Fourcroy interesantes experimentos
químicos aplicados a las artes.
Desde 1789 estuvo involucrado por lo menos en tres asuntos importantes de las investigaciones científicas que llevaba a cabo por entonces Lavoisier: la síntesis del agua, la
fisiología de la respiración y la transpiración, donde ensayó
en su propia persona algunos experimentos, así como en la
determinación de técnicas de fusión y análisis del platino.
En 1790 se incorporó al consejo editorial de “Annales de
Chimie”, revista de publicaciones químicas del equipo de
Lavoisier. La circunstancia de haber sido asistente y
miembro de este consejo editorial hasta la muerte de La-
Universidad CEU Cardenal Herrera
El trabajo en un laboratorio químico en la época de Lavoisier y Séguín
La revista del Instituto de Francia dio a conocer asimismo
otras obras de Séguin: “Sobre el calórico y sus diferentes
efectos”, “Sobre las sensaciones … relativas al calor y
Septiembre 2010
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frío”, “Sobre la salubridad e insalubridad del aire atmosférico”, “Sobre la quina”, etc.
Pero el gran invento de Séguin fue el método de curtido de
pieles que ideó y que patentó en 1795. Ese mismo año
obtuvo la exclusiva para proveer de correajes al ejército
francés, estableciendo al efecto dos grandes fábricas de
curtido de pieles, en una época que, por el gran incremento
que tomaron las fuerzas del ejército francés, le proporcionaron una considerable fortuna, hasta el extremo que en la
época del Consulado se convirtió en uno de los principales
banqueros de Napoleón. De poco le sirvió, pues ante las
exigencias del Emperador se indispuso con él y acabó en la
cárcel, de la que no salió hasta la caída del Imperio.
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portancia relevante en el equipamiento de la caballería y
del ejército francés. Napoleón le cedió la Île Seguin, en
Boulougne Billacourt, donde instaló su planta de curtido de
cueros, gracias a la cual se hizo inmensamente rico. En
1795 recibió 18.000 francos del gobierno para comenzar
sus actividades.
El hallazgo consistía básicamente en reconocer que los
materiales tánicos contienen un principio soluble en agua
que se combina con la piel para hacer el cuero insoluble,
aísla la gelatina de la piel y hace precipitar al tanino. De
aquí nace la industria del curtido por el método de Séguin,
basada en utilizar soluciones concentradas crecientes, y en
una acidificación débil con ácido sulfúrico al 0’7 %.
Bibliografía
ANÓNIMO (1986): Séguin (Armando). Enciclopedia
Universal Ilustrada Europeo-Americana, 54, 1495. Madrid, Espasa-Calpe
BLAS, L. (1947): Biografías y descubrimientos químicos.
Madrid, Aguilar, 187
CROSLAND, M. (2003): Research schools of chemistry
from Lavoisier to Wurtz. The British Journal for the History os Science, 36 (3), 333-361
GILLISPIE, C. (1970): Dictionary of Scientific Biography,
12, 286-287. New York
ROLDÁN, R. (1962): Armando Seguin (1768-1835). Boletín de la Sociedad Española de Historia de la Farmacia,
42, Descubrimientos, inventos y adelantos científicos, 317319. Madrid
Grabado de las distintas fases del curtido de cuero
La cómoda posición económica que adquirió le permitió
disponer de un magnífico laboratorio, donde se formaron
químicos como Courtois, el descubridor del yodo, pero
también para desarrollar sus propias investigaciones, como
las que llevó a cabo sobre el opio que al parecer le llevaron
a aislar la morfina de forma paralela y por el mismo tiempo
que lo hiciera Sertürner en Alemania. Con la diferencia que
éste lo publicó en 1805 y Séguin, que no logró determinar
la naturaleza exacta de la nueva sustancia, no lo verá impreso hasta 1814 por un retraso inexplicable de los editores
del Instituto de Francia.
José María de Jaime Lorén
jmjaime@uch.ceu.es
Universidad Cardenal Herrera-CEU (Moncada, Valencia)
(Septiembre, 2010)
Método de curtido de Séguin
Armand Seguin se desvinculó por completo de la investigación científica en 1794, cuando dio comienzo su actividad empresarial tras inventar ese mismo año una nueva
forma de curtido de cueros, que reducía a pocos días lo que
en otros procesos llevaba meses. Como Francia estaba
envuelta en grandes guerras, su invención cobró una im-
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Septiembre 2010
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