La primera película que existió, fuera de los hermanos Lumie

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Siglo nuevo
L
a primera película
que existió, fuera de
los hermanos Lumiere o de Edison, se valió del ‘efecto especial’ primigenio, el
que permitió la existencia misma del cine. El efecto es un defecto, y se encuentra en la retina y cerebro humanos: la persistencia de la visión. Verán, el
ojo reacciona con mucha menor rapidez que la velocidad
de la luz, y el tiempo que sus
mensajes químicos tardan en
llegar al cerebro es suficiente
para que una sucesión rápida de imágenes fijas encadenadas provoque la ilusión de
movimiento.
Estas representaciones
pueden haberse adquirido de
manera secuencial (haciendo
la toma de un evento real) o, como se descubriría muy pronto, sustituyendo o modificando la posición de los elementos que componen la escena
(personas, modelos o dibujos).
George Méliès, mago del
escenario y enamorado a primera vista del cine, en 1896
descubre por azar, al atascarse su cámara mientras filma
en una calle, que al reanudar
su filmación los carruajes se
han convertido en caballos,
hombres en mujeres, ancianos en niños y un accidente cinematográfico en un negociazo. Méliès asegura su lugar
en la historia al deslumbrar a
su público con trucos pertenecientes a la técnica fotográfica,
como la sustitución y las exposiciones múltiples; y el uso
de maquillaje, maquetas y miniaturas. Se inauguran así las
dos principales vertientes de
la ciencia de las quimeras cinematográficas: los efectos ópticos y los mecánicos. Pero el
pionero francés nos reserva
otra lección, que se muestra
claramente en la cinta Viaje a
60 • Sn
la Luna: que la magia de poco
vale si no adorna una buena
historia.
MECÁNICA ESPECTACULAR
Caen en la rama de los efectos mecánicos todos aquellos
trucos que se realizan físicamente en el set, al momento
de la filmación: maquillaje, explosiones, toda simulación de Viaje a la Luna, 1902.
fenómenos naturales o accidentes, la participación de los
‘dobles’ y las miniaturas, maquetas y modelos que permiten la acción o destrucción a
gran escala. En una categoría
intermedia o híbrida quedan
los artilugios que constituyen
apenas una primera fase del
truco, y serán complementados con trabajo óptico.
Algunos ejemplos impresionantes de los primeros en
el cine mudo los encontramos
en la cinta alemana Metrópolis, de 1927: una fantasía futurista que hizo uso intensivo
de miniaturas y modelos para crear una ciudad entera y
contar una historia de científicos locos, robots y lucha de Metrópolis
polis, 1927.
clases.
La película también es un galaxias, Encuentros cercanos
ejemplo del matrimonio indi- del tercer tipo, Alien, Blade runsoluble entre efectos especia- ner y El día de la Independencia.
les, ciencia ficción y fantasía,
Por el lado de la reconsvoto que sería renovado con trucción histórica, maquetas
cintas como El mago de Oz, La y desastres controlados hicieguerra de los mundos, 2001: Odi- ron posible Intolerancia, El ciusea del espaci
espacio, La guerra de las dadano Kane, Los 10 manda-
2001: Odisea del espacio, 1968.
mientos, Lo que el viento se llevó e innumerables cintas de
catástrofes.
En el territorio híbrido encontramos la maravillosa animación de modelos cuadro a
cuadro de Willis O’Brien, realizador del primer King Kong
Kong,
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