Trastorno por déficit de atención con hiperactividad

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Trastorno por déficit de
atención con
hiperactividad
Universidad Nacional de Mar del Plata
Facultad de psicología
Núcleos problemáticos I
Año 2007
Palabras claves: hiperactividad - atención - aprendizaje - conductas infantiles
Problema: Trastorno en la atención en niños con presencia de hiperactividad.
Objetivos: El presente informe aborda la problemática que presentan algunos
niños en el proceso de aprendizaje debido a la falta de concentración y
atención. El objetivo perseguido es profundizar los conocimientos que se tienen
acerca de esta problemática, ya que por tratarse de un tema contemporáneo es
importante conocer sus causas, síntomas y tratamiento para comprender a los
niños que padezcan este trastorno.
RESUMEN
El Trastorno por Déficit de Atención con Hiperactividad (TDAH) es un síndrome
conductual,
caracterizado
por
distracción,
hiperactividad,
inestabilidad
emocional e impulsividad. Fue denominado durante un tiempo disfunción
mínima cerebral, pero estudios ulteriores demostraron que los niños afectados
no presentan alteraciones cerebrales.
El TDAH implica un deterioro significativo de la calidad de vida y es posible
causante de otras enfermedades psiquiátricas más severas.
El diagnóstico obliga a una valoración rigurosa de los distintos contextos
(colegio, hogar, etc.) y por los diversos responsables que conviven con él. No
se cuenta con pruebas que confirmen de una manera precisa el trastorno pero
para hacer una investigación profunda se realizan exámenes tales como
examen neurológico, tests, electroencefalograma, cuestionarios.
DESARROLLO
El trastorno por déficit de Atención con hiperactividad (TDAH) es un síndrome
conductual, se considera que lo padecen, aproximadamente, 4 de cada 100
niños, siendo de 3 a 4 veces más frecuente en varones. Se manifiesta porque
presentan niveles de actividad exagerado, dificultad de concentración,
incapacidad para controlar los impulsos, intolerancia para la frustración y, en
muchos casos, problemas de comportamiento. Según el Manual diagnóstico y
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estadístico de los trastornos mentales o DSM-IV: "Habitualmente, los síntomas
empeoran en las situaciones que exigen una atención o un esfuerzo mental
sostenidos o que carecen de atractivo o novedad intrínsecos”. La OMS
(Organización Mundial de la Salud) define este síndrome como: "se caracteriza
por la distracción, la desinhibición, la impulsividad, la hiperactividad, los
cambios marcados de humor y la agresividad".
El síndrome fue reconocido primero en la edad infantil pero, a medida que se
ha comprendido mejor, se ha observado que puede persistir y manifestarse
durante la edad adulta.
Los padres deben observar ciertas conductas que durante los primeros años de
vida de los más chicos pueden tornarse "chistosas", deben ser seguidas de
cerca por los padres, para así descartar de plano -o bien diagnosticar a tiempoun trastorno que tiene tratamiento y que no impide un normal desarrollo de las
actividades.
¿QUÉ ES LA HIPERACTIVIDAD?
La hiperactividad es un trastorno de la conducta en niños. Se trata de niños que
desarrollan una intensa actividad motora, que se mueven continuamente, sin
que toda esta actividad tenga un propósito. Van de un lado para otro, pudiendo
comenzar alguna tarea, pero que abandonan rápidamente para comenzar otra.
Esta hiperactividad aumenta cuando están en presencia de otras personas,
especialmente con las que no tienen relaciones frecuentes. Por el contrario,
disminuye la hiperactividad cuando están solos.

Características principales de los niños hiperactivos: Es importante
destacar que los niños con este trastorno no tienen un comportamiento
extravagante, extraño o inusual. Mantienen conductas conflictivas sólo por la
frecuencia que la mantienen, la intensidad y la inoportunidad del momento en el
que ocurren.
A continuación se describen los rasgos comunes que presentan generalmente
los niños afectados, como lo describe la Profesora Sandoval Rodríguez Katia
(www.deficitatencional.cl) y que coinciden la mayoría de los profesionales que
abordan este tema.
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ATENCIÓN: ◊ Lo que más caracteriza al niño hiperactivo es su falta de
atención cercana a detalles, se distrae con estímulos ambientales. ◊ En casa
tienen dificultades para seguir las normas que se le marcan, para organizarse y
parece que no escuchan cuando se les habla. ◊ En el colegio cometen errores
por no fijarse en los trabajos. ◊ Con frecuencia saltan de una tarea a otra sin
terminarla, ya que evitan situaciones que implican un nivel constante de
esfuerzo mental.
IMPULSIVIDAD: ◊ Con frecuencia actúa de forma inmediata sin pensar en las
consecuencias. ◊ Está inquieto con las manos o los pies y no puede sentarse
quieto. ◊ Está activo en situaciones en que es inapropiado. ◊ Habla de forma
excesiva, responde antes de que la otra persona termine, tiene dificultad para
esperar su turno y frecuentemente interrumpe.
HIPERACTIVIDAD: ◊ Lo más característico de estos niños es la excesiva
actividad motora. ◊ Siempre están en continuo movimiento, corren, saltan por la
calle. ◊ Su excesivo movimiento no persigue ningún objetivo, carece de
finalidad.
COMPORTAMIENTO: ◊ Su comportamiento es imprevisible, inmaduro,
inapropiado para su edad. ◊ Se muestran violentos y agresivos verbal y
físicamente. ◊ Con frecuencia mienten.
APRENDIZAJE: ◊ La mayoría de los niños hiperactivos presentan dificultades
en el aprendizaje. ◊ El 40 ó 50% de los niños hiperactivos tienen un bajo
rendimiento escolar. ◊ Tienen dificultades perceptivas. ◊ Las dificultades de los
niños hiperactivos estriban en la adquisición y el manejo de la lectura, escritura
y el cálculo. ◊ Tienen dificultad para memorizar y para generalizar la
información adquirida.
DESOBEDIENCIA: ◊ Como dijimos anteriormente al niño hiperactivo le cuesta
seguir las directrices que se le marcan en casa. El niño hace lo contrario de lo
que se dice o pide. ◊ Los padres tienen especial dificultad para educarles en
adquirir patrones de conducta.
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ESTABILIDAD EMOCIONAL: ◊ Presentan cambios bruscos de humor, tienen
un concepto pobre de sí mismo y no aceptan perder, por lo que no asumen sus
propios fracasos.
No debemos creer que la hiperactividad es sólo un problema. Tiene cosas
negativas y positivas, y no hay que olvidarse de estas últimas, como por
ejemplo el niño es altamente responsivo al refuerzo positivo, presenta
originalidad y sentido del humor, atracción por lo novedoso, alta capacidad
energética, espontaneidad, entre otras.
Tan solo un tercio de los niños hiperactivos llegan a adultos teniendo aún
síntomas del trastorno. Uno de los mayores retos para el adulto con
hiperactividad es la inserción laboral, por eso es necesario el asesoramiento
vocacional.
CAUSAS
La información sobre el porqué el trastorno del déficit de atención es escasa.
Los científicos, necesitan estudiar las causas como para identificar mejores
maneras de tratar, y quizás algún día prevenir el trastorno de Déficit de
Atención.
Existen
desacuerdos
entre
los
diferentes
profesionales
y
asociaciones, no coinciden en las causas y síntomas. Esta situación crea una
cierta confusión en el momento de tener que establecer un diagnóstico.
Durante algunos años se consideró que una posible causa del déficit de de
atención era una "lesión cerebral" quizás como resultado de una infección
temprana o complicaciones al nacer. Pero esta teoría fue rechazada porque
podía
ser
explicativa
de
sólo
un
pequeño
número
de
casos.
No toda persona con Déficit de Atención tiene una lesión cerebral o
complicaciones de nacimiento.
Recientes investigaciones permiten sostener que el problema del niño
hiperactivo
es
un
problema
de
temperamento.
Existen
diferencias
temperamentales entre un recién nacido hiperactivo y otros niños. Es posible
que el origen de estas diferencias temperamentales venga condicionado por los
niveles
bioquímicos
del
sistema
nervioso.
En nuestro cerebro una neurona desprende una pequeña cantidad de
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sustancia química (neurotransmisor) que recoge otra neurona, a la vez se
excita y envía el mensaje a otra neurona. Cuando un neurotransmisor es
escaso o se da en exceso ocurre que, la neurona no se excita o se excita
demasiado,
con
lo
neurotransmisores.
que
se
produce
un
desequilibrio
entre
los
Este desequilibrio sería el agente responsable de las
dificultades que el niño tiene para centrar su atención y mantenerla durante un
cierto tiempo, así como la falta de autocontrol y ajuste de su conducta las
demandas del medio.
Se debe tener en cuenta que no hay ningún estudio seguro ya que no se puede
establecer una relación causa-efecto entre los neurotransmisores y la
conducta. (www.psicopedagogia.com/hiperactividad Extraído el 11/06/ 2007)
EVALUACIÓN
La hiperactividad es un trastorno que no es fácil de medir, ya que la conducta
no suele ser extraña o inusual en niños de la misma edad. La edad crítica son
los cinco ó seis años, con lo que si a partir de esta edad hay un
comportamiento extraño conviene que se le diagnostique cuanto antes.
Los rasgos cardinales son el déficit de atención y la hiperactividad. El
diagnóstico requiere la presencia de ambos que deben manifestarse en mas de
una situación.
El diagnóstico del niño hiperactivo obliga a una valoración rigurosa de los
distintos contextos (colegio, hogar, etc.) y por los diversos responsables
(padres, profesores, etc.) que conviven con él. El diagnóstico no cuenta con
pruebas o técnicas que confirmen de una manera precisa y evidente el
trastorno pero para hacer una investigación mas profunda de la situación se
realizan ciertos exámenes complementarios como examen neurológico, test
atencional, electroencefalograma, cuestionarios a padres y maestros, entre
otros. Con la entrevista se pretende obtener información a través de los padres
sobre el desarrollo y conducta del niño. Además de la información que
obtenemos de los padres, necesitamos la presencia de un especialista para
que observe su conducta. Es necesario obtener información detallada sobre el
desarrollo intelectual, estilos cognitivos, presencia o ausencia de síntomas
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neurológicos menores, impulsividad, desarrollo perceptivo, coordinación
motora, capacidad de atención y nivel de actividad motora.
La exploración neurofisiológica, se utiliza la cartografía cerebral, técnica de
neuroimagen funcional que permite conocer el grado de activación eléctrica de
la corteza cerebral mediante su representación en mapas cromáticos.
Se utiliza también una evaluación psicológico-conductual y además la llamada
“Escala de Conners" (1969) consta de distintos ítems para el profesor y los
padres, sobre alteraciones de conducta, miedo, ansiedad, inquietud, trastornos
en el sueño, etc. (www.trastornohiperactividad.com Extraído 08/06/07)
TRATAMIENTO
El tratamiento de este trastorno ha de ser individual. Cada niño tiene una serie
de síntomas y una serie de factores completamente diferentes a los de los
demás, la hiperactividad no puede tener, por tanto, un tratamiento único.
En la actualidad disponemos de tres modalidades de tratamiento:
FARMACOLÓGICA:
El
principal
fármaco
que
se
utiliza
es
el
METILFENIDATO. Esta sustancia química se comercializa con distintos
nombres en diferentes países. Sus efectos inmediatos son un aumento de la
capacidad de atención y concentración y una reducción de la hiperactividad y la
movilidad del niño. Los medicamentos que se utilizan con estos niños, son un
buen apoyo mientras se combinen con procesos de enseñanza para que
aprenda a regular su conducta por sí mismo. Normalmente es adecuado
medicar al niño después de los 5 años. Antes de esta edad no se puede
medicar porque es difícil diagnosticar en el niño el déficit de atención, ya que
está desarrollando su capacidad atencional.
PSICOLÓGICA: La vida puede ser difícil para niños con el trastorno de déficit
de atención, no es fácil hacer frente a estas frustraciones día tras día. Algunos
vuelcan su frustración en dolencias del cuerpo.
Los niños que viven o
comparten un aula con un niño con estas características, también se frustran.
Los padres a menudo se sienten impotentes y sin recursos. Ante todo esto los
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padres tienen que crear un ambiente familiar estable. Recurrir a los grupos de
apoyo puede ser una ayuda ya que conectan personas con inquietudes en
común, los miembros comparten frustraciones y éxitos, recomendaciones de
especialistas calificados, información acerca de qué funciona, así como
esperanzas en sí mismos y en sus hijos. El compartir experiencias con otros
que tienen problemas similares ayuda a personas a saber que no están solas.
El acompañamiento de terapeutas le da a los padres las herramientas y
técnicas para manejar el comportamiento del hijo de una manera mas segura.
EDUCATIVA: Una manera efectiva de modificar el comportamiento de un niño
es a través de la ayuda educativa regida por premios, castigos, economía de
fichas y contrato de contingencias.
Premios: para un niño un premio es algo agradable que desea alcanzar, de tal
modo que hará lo que sea por conseguirlo. Las actividades que más le gustan,
jugar con sus juguetes o ver la televisión pueden emplearse como un premio.
Castigo: implica privar al niño de algo que le agrada o forzarle a hacer algo
desagradable. Puede resultar eficaz a veces, pero no siempre elimina las
conductas inapropiadas en el niño hiperactivo. El castigo puede ser útil para
controlar ciertas conductas temporales, pero a largo plazo carece de eficacia.
Economía de fichas: esta técnica consiste en dar puntos negativos o positivos
en función de si se cumple o no cierta conducta. El número total de puntos se
canjea por distintos premios.
Contrato de contingencias: esta técnica se recomienda utilizar con niños de 12
ó 13 años. Consiste en hacer un contrato por escrito con el niño acerca de su
comportamiento. Cada uno tiene que dejar constancia en términos específicos
de la conducta que desea en el otro. Aquí se establece un diálogo y un acuerdo
entre padres e hijos.
RECURSOS DE INFORMACIÓN Y APOYO
R.I.A.A.-D.A.H. Red Iberomericana de Apoyo a Afectados por el Déficit de
Atención con Hiperactividad. Está constituída por todas aquellas personas e
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instituciones, públicas y privadas, que ofrecen apoyo a Niños, Adolescentes,
Jóvenes y Adultos que padecen este problema. Proporcionan asesoramiento e
intercambian información.
En la Argentina La Fundación TDAH es una entidad sin fines de lucro, fundada
el 18/12/1998, su funcionamiento autorizado por el Ministerio de Justicia de la
República Argentina. Objetivos: Promover un mejoramiento en el nivel de vida
de las personas con TDAH y de su familia, mejorando su integración .social,
educacional y laboral.
(ver mas en la bibliografía)
CONCLUSIÓN
El Trastorno por Déficit de Atención con Hiperactividad siendo una
problemática que afecta a niños de corta edad, requiere mucha atención por
parte de sus padres y profesionales que rodeen al niño afectado, ya que la
detección precoz es lo que permitirá un mejor pronóstico en la evolución del
trastorno y contribuirá al desarrollo de una vida normal. Si no se trata
adecuadamente puede generar consecuencias psicológicas más severas, con
el tiempo el niño puede llegar a sentirse inútil, baja su autoestima y pierde la
motivación para hacer sus actividades.
No hay pruebas de laboratorio que hayan sido establecidas como diagnósticas
en la evaluación clínica del trastorno por lo tanto no hay definiciones claras
acerca del tema, lo que genera mucha confusión y existe sobre todo,
preocupación por la sobrediagnosticación.
A nivel personal me ha dado una idea bastante clara de lo que es el trastorno
de la atención y he rechazado ciertas ideas preconcebidas que se tiene
mayoritariamente sobre este trastorno, como por ejemplo que un niño que
presenta un nivel motriz elevado sea “etiquetado” inmediatamente de
“hiperactivo”. Es cierto que la hiperactividad interviene en la caracterización
del trastorno, pero para llegar a un diagnóstico preciso hay que tener en cuenta
otros factores. Es muy importante la intervención en los problemas frecuentes
del niño, personales, familiares y educativos;
hacer una evaluación
interdisciplinaria para comprenderlo mejor y ayudarlo a durante su crecimiento.
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BIBLIOGRAFIA
-Enciclopedia Microsoft Encarta 1998
-Enciclopedia Castells Ediciones Castells – Edición 1989
-American Psychiatric Association - Diagnostic and statistical manual of mental
disorders - 3rd edition – 1980
-Síndrome de déficit atencional neurobiología, diagnostico y tratamiento –
Editorial Universitaria – Santiago de Chile
- Dr. Javier Travella - Fundación para la Investigación del Déficit Atencional e
Hiperquinesia – Artículos on-line www.perfil.com
-www.deficitatencional.cl
-www.psicopedagogia.com - Psicología de la educación para padres y
profesionales
-www.tdah.org.ar - Fundación Trastorno por déficit de atención e hiperactividad
– TDAH
-www.tda-h.com
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