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ficha pedagógica
Ecología y Medio Ambiente
La energía eólica:
los aerogeneradores
PIENSA…
Los molinos de los parques eólicos están transformando el paisaje
sobre todo en las zonas costeras y en las zonas montañosas. Pero las
centrales hidráulicas productoras de energía eléctrica también en su
Seguro que te has preguntado más de una vez cómo funcionan y si
algún día su producción energética podrá reemplazar a la energía
tradicional...
sabías que...
Recuerda que la energía eólica es la energía que se puede lograr del movimiento que produce el
viento al interaccionar con las palas de un aerogenerador. Esta energía, que sigue en proceso de
desarrollo, nace como respuesta a una mayor demanda del consumo energético y de la búsqueda
de la sostenibilidad en el uso de los recursos.
Un aerogenerador es un generador eléctrico movido por una turbina accionada por el viento
(turbina eólica). Se inspira en los molinos de viento que se empleaban para la molienda de los
cereales y la obtención de harina.
Un conjunto de aerogeneradores forman una central eólica.
En general las mejores zonas de vientos se encuentran en la costa, debido a las corrientes térmicas
entre el mar y la tierra; las grandes llanuras continentales, por razones parecidas, y las zonas
montañosas, donde se producen efectos de aceleración local.
El funcionamiento de un aerogenerador es muy sencillo:
4 El viento mueve las palas de la hélice, que transmite el movimiento, a través de un eje, hasta
una caja de engranajes. Allí, la velocidad de giro del eje se regula para garantizar la mayor
producción energética, ya que desde la caja de engranajes el movimiento se transmite hasta
el generador, el cual produce electricidad. La electricidad viaja desde el generador hasta los
transformadores, donde aumenta la tensión para poder se transportada la energía eléctrica
hasta los lugares de consumo.
Al mismo tiempo, el paso de las palas y la orientación del aerogenerador son regulados por varios
sistemas electrónicos.
© 2009 HAAP Media Ltd
momento produjeron gran impacto ambiental.
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La energía eólica: los aerogeneradores
Las principales partes de un aerogenerador son:
4 Palas de la hélice: Se encargan de «recibir» el viento. Estas palas de gran tamaño cambian su
paso según las condiciones ya que están regulados por sistemas electrónicos.
4 Caja de engranajes: Aquí se transforma la velocidad de giro de las palas. Generalmente esta
velocidad se aumenta mediante mecanismos de ruedas dentadas multiplicadores, ya que a
mayor velocidad, mayor cantidad de energía eléctrica se produce.
4 Generador: Es el encargado de producir la electricidad.
Otras partes importantes de los aerogeneradores son todos los ejes que transmiten el movimiento
entre todos los componentes.
En este dibujo podemos observar las partes que forman un aerogenerador.
Multiplicador:
transmisión que
aumenta la velocidad
de giro del eje
Acoplamiento o eje
de baja velocidad
Eje motriz o de alta
velocidad; hace girar
el rotor del generador
Conductores: llevan la
electricidad producida
a la estación
Pala de rotor:
generalmente construida
en fibra de vidrio
Soporte o torre
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La energía eólica: los aerogeneradores
INFORMACIONES DE INTERÉS
Existen diferentes tipos de aerogeneradores, dependiendo de su potencia, la disposición de su eje
de rotación, el tipo de generador, etc.
Los aerogeneradores pueden trabajar de manera aislada o agrupados en parques eólicos. Son
plantas de generación eólica, distanciados unos de otros, en función del impacto ambiental y de las
turbulencias generadas por el movimiento de las palas.
Para aportar energía a la red eléctrica, los aerogeneradores deben estar dotados de un sistema
de sincronización para que la frecuencia de la corriente generada se mantenga perfectamente
sincronizada con la frecuencia de la red, (en España, 50 Hz).
En general, los aerogeneradores modernos de eje horizontal se diseñan para trabajar con velocidades
del viento que varían entre 3 y 24 m/s de promedio. La primera es la llamada velocidad de conexión
y la segunda, la velocidad de corte. Básicamente, el aerogenerador comienza produciendo energía
eléctrica cuando la velocidad del viento supera a la velocidad de conexión y, a medida que la velocidad
del viento aumenta, la potencia generada es mayor, siguiendo la llamada curva de potencia.
Asimismo, es necesario un sistema de control de las velocidades de rotación para que, en caso de
vientos excesivamente fuertes, que podrían poner en peligro la instalación, haga girar a las palas
de la hélice de tal forma que éstas presenten la mínima oposición al viento, con lo que la hélice se
detendría. Cuando no hay viento, las palas forman un ángulo de 45º, de modo que el aerogenerador
puede extraer el máximo de energía de los vientos suaves.
Los expertos apuntan a la energía eólica como la renovable más competitiva, desarrollada y con
mayores posibilidades de crecimiento. Los avances tecnológicos han abaratado y aumentado la
eficacia de los aerogeneradores (un aparato de última generación multiplica por 100 la energía
conseguida con los primeros modelos) y las condiciones de venta de energía producida a la red son
cada vez mejores.
La energía eólica en España y en el mundo
La energía eólica ha sido la primera fuente de generación eléctrica en España en 2013. Nunca
antes se había colocado en esta posición. España es el cuarto país del mundo por potencia eólica
instalada, tras China, Estados Unidos y Alemania.
Dentro de España, las comunidades autónomas que más potencia eólica instalada tienen son Castilla
y León, Castilla la Mancha, Galicia y Andalucía (zonas con viento de costa o viento de montaña).
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La energía eólica: los aerogeneradores
PARA SABER MÁS…
http://www.idae.es/
http://www.agenciaandaluzadelaenergia.es/agenciadelaenergia/nav/com/portada.jsp
http://www.sotaventogalicia.com/index.php
http://exterior.pntic.mec.es/pvec0002/e_eolica.htm
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