La República de Platón

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La República de
Platón
Tomás Maldonado Gómez
Platón es quizás uno de los filósofos más reconocidos de todos los tiempos; nacido en Atenas en el
327 a.C. y muerto allí mismo en el 347 a. C., fue
alumno de Sócrates y maestro de Aristóteles, otros
dos grandes filósofos. Entre sus obras más representativas se encuentran Fedro, Timeo y Teeteto,
pero sin duda alguna su obra más representativa es
La República, que se encuentra integrada por diez
libros, los cuales resumen toda la filosofía política
de este autor.
La República muestra el pensamiento más profundo de Platón hacia la política. En el transcurso de
los diez libros se discute qué es la justicia, lo que
da origen al título con que se le conoce: La República o de lo justo, noción que constituye la base
del derecho.
En el primero de los libros Platón describe el examen de Sócrates a la definición de justicia que propone Polemarco, quien inspirado en Simónides,
educador de los atenienses, define la justicia como:
“El arte de procurar beneficios a los amigos y en
hacer mal a los enemigos”. Sócrates ridiculiza esta
definición convirtiéndola en: “El arte de robar, si
bien para beneficio de los amigos y daño de los
enemigos”.
El libro segundo interroga si la justicia es preferible
a la injusticia, inclinándose Sócrates por lo primero.
El libro tercero interroga si la poesía es útil o perjudicial en la educación de los hombres para el ejercicio de la ciudadanía, convirtiéndose Sócrates en
un severo censurador de algunos de los más célebres pasajes de los poemas de Homero, Sófocles y
Esquilo.
El tema del libro cuarto es la felicidad y tiene como
principal interlocutor de Sócrates a Adimanto, exhibiéndose Sócrates como un enemigo de la inno-
vación. He aquí sus palabras: “No se pueden modificar las reglas musicales sin alterar a la vez las
más grandes leyes políticas”. En este libro la justicia
aparece expresada como armonía.
El libro quinto presenta a Sócrates argumentando
a favor de lo que él denomina mentira piadosa. Éstas son sus palabras: “Quizá convenga que nuestros gobernantes usen muchas veces de la mentira
y del engaño a favor de los gobernados. Decíamos
ya en alguna ocasión que la mentira puede resultar
útil usada como medicina”.
El libro sexto exhibe la analogía entre el sol y el
bien, donde el sol gobierna todo lo relacionado
con el mundo sensible y el bien gobierna todo lo
relacionado con el mundo inteligible.
El libro séptimo es el más famoso de todos, y de
hecho, contiene el pasaje más famoso de toda la
obra de Platón: el mito de la caverna.
En el libro octavo Sócrates establece una correspondencia entre los diferentes regímenes políticos
y el alma de aquellos que los acogen.
El libro noveno se consagra a mostrar cómo la tiranía surge de la democracia, sistema de gobierno al
que Platón se oponía. En este libro aparece expresada la idea de la purificación que consigue quien
ha recibido castigo por las injusticias cometidas.
En el último libro Sócrates arremete de nuevo contra Homero, tildándolo de imitador en tercer grado, expresando que el imitador no tiene un conocimiento profundo de las cosas que imita, con lo
cual convierte su arte imitativo, no en algo serio,
sino en algo infantil.
En este majestuoso tratado filosófico-jurídico que
es La república, se concibe la justicia como una virtud, consistente en el equilibrio hombre-Estado,
expresado como equilibrio entre las diferentes clases. La justicia, según lo establecido por Platón,
rige el mundo de la política. Según Platón, en el
mundo de la política las leyes han de ser expedidas
por los filósofos, quienes deben educar a todas las
clases sociales. Los militares, por su parte, deben
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vigilar el cumplimiento de lo establecido por los filósofos, siendo el papel del pueblo obedecer.
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La República muestra la subordinación individual frente al interés colectivo, tan importante
en el actual Estado Social de Derecho. Así lo demuestra el siguiente pasaje: “(...) Nuestra ley no se
encamina a que una sola clase lo pase excepcionalmente bien en el Estado, sino que se las compone
para que esto suceda en todo el Estado”.
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