Descubrimientos científicos del año 2012

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CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO
IES JOVELLANOS
SCIENCE ESCOGE LOS DIEZ DESCUBRIMIENTOS MÁS
SIGNIFICATIVOS DE 2012
La detección del bosón de Higgs después de cuarenta años de
búsqueda, el principal hallazgo para la revista
SCIE NCE
Los diez grandes descubrimientos, en imágenes
No podía ser de otra forma. El hallazgo del bosón de Higgs, la elusiva partícula que los físicos
buscaban de forma inagotable desde hace 40 años, ha sido considerado por la prestigiosa
revista Science como el descubrimiento científico más importante del año. El Higgs es clave para
explicar cómo otras partículas elementales, como electrones y quarks, obtienen su masa, y pone la
última pieza del complicadísimo rompecabezas conocido como el modelo estándar de la física. La
publicación ha identificado otros nueve logros innovadores para completar su «top ten», entre
ellos la secuenciación del genoma del Denisovano, el aterrizaje del Curiosity en Marte o la
formación de óvulos a partir de células madre. La lista es la siguiente:
1- Aparece, por fin, el bosón de Higgs
El 4 julio, los físicos de CMS y ATLAS, los dos mayores experimentos del Gran Colisionador de
Hadrones (LHC), ubicado en el CERN, cerca de Ginebra, en Suiza, confirmaban emocionados la
existencia de una partícula que coincidía con la descripción teórica del bosón de Higgs. El
hallazgo «bendecía» los conocimientos actuales sobre el mundo subatómico y, por fin, permitía
explicar cómo el resto de partículas elementales obtiene su masa. Los científicos asumen que
existe un campo energético que permea todo el Universo, el campo de Higgs, por donde las
partículas se mueven como los peces lo hacen en el agua. Cuanto mayor es la partícula, más
resistencia encuentra al moverse. Así, colisionan con los famosos bosones, que les confieren la
materia. En definitiva, el Higgs es lo que hace que los objetos tengan masa, desde el más diminuto
guijarro de un río hasta la estrella más colosal, incluidos, por supuesto, nosotros mismos. Sin él, el
Universo sería muy diferente al que conocemos.
Echar un vistazo al bosón de Higgs ha requerido la participación de miles de investigadores y una
inversión de al menos 5.500 millones de dólares. Aún no está claro a dónde conducirá este
descubrimiento en el campo de la física, pero su impacto es innegable.
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2-El genoma del denisovano secuenciado
El investigador Svante Pääbo, director del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en
Leizpig (Alemania), logró secuenciar el genoma del homínido de Denisova, una misteriosa
especie encontrada en 2010 en Siberia y emparentada con los neandertales, a partir de un
fragmento de un dedo meñique infantil y dos piezas dentales. El análisis permitió comparar a los
denisovanos con el hombre moderno y reveló que el hueso pertenecía a una niña de ojos
marrones, cabello castaño y piel morena que vivió hace entre 74.000 y 82.000 años.
3- Obtienen óvulos de células madre
Científicos japoneses de la Universidad de Kioto consiguieron fabricar en el laboratorio óvulos
fértiles, con capacidad para ser fecundados, a partir de células madre de ratón. Los óvulos dieron
lugar a una amplia descendencia de ratoncillos sanos. La investigación puede dar lugar a nuevos
tratamientos para combatir la fertilidad femenina, especialmente en el caso de las mujeres que han
agotado sus óvulos fértiles, por edad o por un tratamiento médico agresivo.
4- El complejo aterrizaje del Curiosity
El rover Curiosity, el más avanzado creado jamás por la NASA, aterrizó en Marte el pasado
agosto tras realizar una serie de maniobras que nunca antes habían sido probadas. El descenso era
tan peligroso que incluso fue denominado los «siete minutos de terror». Demasiado pesado para
un aterrizaje convencional, el Curiosity fue descolgado con un complejo sistema de grúas y
correas creado por el equipo del Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena (California). El
éxito del aterrizaje abre la puerta a una nueva misión en Marte para recoger muestras del terreno y
traerlas de vuelta a la Tierra.
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5- Rayos X contra la enfermedad del sueño
Un equipo internacional de científicos utilizó un innovador láser de rayos X en el Laboratorio del
Acelerador Nacional SLAC (California, EE.UU) para revelar la estructura de una enzima clave
que permite al parásito Trypanosoma brucei causar la enfermedad del sueño en África. El
descubrimiento puede abrir una nueva vía de tratamiento contra la infección, que transmite la
mosca Tsé-Tsé a unas 70.000 personas cada año, y revela el potencial de este tipo de láser, mil
millones de veces más brillante que la fuentes sincrotrónicas tradicionales, para descifrar
proteínas.
6- Ingeniería genética más precisa
Científicos de la Universidad de Minnesota (EE.UU.) desarrollaron una nueva tecnología de
edición del genoma denominada TALENs, más barata y rápida, que permite a los científicos
modificar genéticamente peces cebra, sapos, ganado y otros animales. Los investigadores pueden
alterar o inactivar genes específicos con más habilidad, lo que también les permitirá aprender más
sobre las enfermedades humanas.
7- Exóticos fermiones dan la cara
La existencia de fermiones de Majorana, partículas que actúan como su propia antimateria y se
aniquilan a sí mismas, ha sido debatida durante más de siete décadas. Este año, físicos y químicos
holandeses obtuvieron la primera evidencia sólida de que dicha materia exótica existe, en la forma
de quasi-partículas. Los científicos creen que estas misteriosas partículas pueden ser utilizadas en
la computación cuántica para fabricar equipos más eficientes.
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8- El ADN se queda sin basura
El proyecto Encode (Enciclopedia de elementos de ADN), la investigación de mayor envergadura
en la actualidad en el campo de la genómica, ha conseguido adentrarse en la parte oscura del
genoma, que supone el 98,5% de todo el ADN humano. 30 estudios distintos publicados
simultáneamente en cuatro revista de alto impacto desvelaron que lo que se consideraba ADN
basura no es en absoluto un desecho, sino que juega un papel clave en la regulación de los genes.
El descubrimiento abre la puerta a descifrar por qué pacientes con la misma enfermedad
evolucionan de forma distinta y podría dar importantes pistas sobre patologías como la esclerosis
múltiple, la enfermedad de Crohn o afecciones cardíacas.
9- El poder de la mente
El mismo equipo de la Universidad Johns Hopkins (Baltimore, Maryland, EE.UU.) que con
anterioridad demostró cómo registros neurales del cerebro podrían ser utilizados para mover un
cursor en una pantalla, posibilitó en 2012 que personas con parálisis pudieran mover un brazo
mecánico con sus mentes y llevar a cabo movimientos complejos. La tecnología aún es
experimental (y extraordinariamente cara), pero los científicos tienen la esperanza de que se
puedan mejorar estas prótesis para ayudar a pacientes con apoplejías o lesiones vertebrales.
10- La clave de los neutrinos
Cientos de investigadores que trabajan en el Experimento Neutrino del Reactor de Daya Bay en
China demostraron cómo estas elusivas y fantasmagóricas partículas que genera, por ejemplo, el
Sol, y atraviesan todo lo que se encuentran se transforman de un «sabor» o tipo a otro conforme
viajan a la velocidad de la luz. Los resultados sugieren que los neutrinos podrían ayudar en el
futuro a explicar por qué el Universo contiene tanta materia y tan poca antimateria.
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NOMBRE………………………………………………………………………….CURSO………
1. ¿Cuál fue el descubrimiento más importante del año 2012 según la revista Science?
2. ¿Por qué es tan importante esta partícula para el mundo de la física ? ¿ Y para el resto del
Universo?
3. ¿Quién es el homínido de Denisova?
4. ¿Para qué sirven los óvulos obtenidos a través de células madre?
.
5. ¿Qué fenómeno fue denominado “los siete minutos de terror”? Coméntalo
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6. ¿Para qué se puede utilizar un innovador láser de rayos X?
7. ¿Qué es el proyecto ENCODE? ¿Por qué se dice que el ADN se queda sin basura?
8. ¿Qué tecnología, aún experimental, están desarrollando en la Universidad de Baltimore
(EEUU)?
9. ¿Por qué son tan importantes los neutrinos?
10. ¿Sabrías agrupar los descubrimientos según sus disciplinas científicas (biología o
medicina, física, química, etc.)?
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