Divulgación de la Ciencia
Julio 2016 Boletín: 131
¿Qué es la velocidad?
La velocidad es una medida relativa, es la constante
con la que los científicos comparan a los objetos en
movimiento la cual es de 299,792 km/s. Es decir, la
luz tardar un poco más de un segundo en llegar de la
Tierra a la Luna, 8 minutos al Sol y 5 horas y 30
minutos a Plutón el antes considerado planeta. Llegar
a la estrella más cercana de la Tierra, Próxima
Centaury tarda 4.5 años y cruzar nuestra galaxia, la
Vía Láctea 100,000 años.
¿Qué sucede en los impactos en un automóvil?
Todos los objetos que viajan dentro del automóvil tienen
su propia inercia, la cual es independiente del estado de
movimiento del vehículo. Por ese motivo, cuando se toma
una curva, la persona siente que se va de lado. Lo que
sucede en realidad es que el automóvil gira y la persona
tiende a seguir en línea recta. También debido a la inercia,
cuando un auto frena se siente una fuerza que empuja
hacia adelante; realmente lo que se siente es la tendencia
a seguir en movimiento.
Cuanto más brusca es la parada, como en un impacto,
mayor será la inercia de los ocupantes y mayor será la
fuerza que se tenga que soportar y el riesgo de lesiones.
Si fuera posible frenar más lentamente el movimiento de
los ocupantes, también sería menor la fuerza que tendrían
que soportar sus cuerpos. Si, además, se aplica la fuerza
no en un punto, sino distribuida a lo largo de las zonas
más resistentes del cuerpo, como pecho y pelvis, menor
será la presión y menor el riesgo de lesiones, éste es el
objetivo del cinturón de seguridad. Además, estos
cinturones son ligeramente flexibles, de forma que en caso
de impacto se extiende un poco, permitiendo que la
parada no sea brusca, sino progresiva, lo cual se traduce
en una menor fuerza de retención.
¿Velocidad y seres vivos?
El animal más veloz del planeta es el halcón
peregrino llega a alcanzar 300 km/h en vuelos en
picada. En agua, el más veloz es el pez vela, que
llega a velocidades de 108 km/h. En tierra el
guepardo o cheeta, tiene la capacidad de alcanzar
velocidades de casi 100 km/h.
Usain Bolt, el corredor originario de Jamaica tiene el
record de mayor velocidad en humanos, llegando a
44.16 km/h. Científicos analizaron huellas humanas
de lodo en Australia y con exactas mediciones
determinaron que un humano al que llamaron T8
hace 20,000 años corría a 37 km/h en condiciones
nada favorables.
Se estima que en caso de impacto el cinturón de seguridad puede
reducir el riesgo de muerte para los ocupantes de los asientos
delanteros en un 50%.
Las lesiones en la cabeza son una de las principales causas
incapacitantes en las personas, son más comunes en niños
pequeños, pero suceden cada vez que la cabeza recibe una fuerte
sacudida asociada a accidentes automovilísticos, caídas, golpes o
accidentes deportivos. En la mayoría de los casos los cascos
evitan problemas mayores.
Y algo más ...
¿A qué velocidad vuelan los aviones?
El Lockheed SR-72, conocido como Blackbird es un
avión de reconocimiento que alcanza la velocidad de
3,530 km/h. Este avión recorre en una hora lo que
otros en 5 horas. Los componentes de esta nave
fueron ensamblados de tal manera que permiten
expandirse a altas temperaturas como las que se
presentan a altas velocidades. En tierra el
combustible se gotea constantemente, en vuelo las
partes sellan perfectamente.
Los vientos ocasionados por el ciclón Olivia en abril de
1996, en la isla de Barrow en Australia, llegaron a una
velocidad de 407 km/h, generaron inmensos daños.
El automóvil Hennessey Venom GT es un automóvil
superdeportivo fabricado por Hennessey Performance
Engineering, alcanza velocidades de 435 km/h, acelera de
0 a 300 km en 13.6 segundos. Los motores se fabrican en
Estados Unidos y los automóviles se ensamblan en Gran
Bretaña, su precio es de más de 1.2 millones de dólares
estadounidenses.
En el año 2012 el Australiano Felix Baumgarter pasó a la historia estableciendo el
record de velocidad en caída libre. Rompió la barrera del sonido con su cuerpo en el
proceso, esta es cuando una aeronave supera la velocidad a la que el sonido se
transmite, formando una explosión sónica que puede ser muy molesta al oído
humano. La velocidad del sonido va en función de la temperatura y del tipo de gas y
disminuye a medida que baja la temperatura del medio de transmisión. Con el aire a
una temperatura de 20 ºC, la velocidad del sonido es de 1234.8 km/h. El sonido
viaja 4.3 veces más rápido en el agua que en el aire. También viaja más rápido en
el acero que en el aire.
La aeronave más veloz es el transbordador espacial,
que llega a velocidades de 28,164 km/h, orbita la
Tierra en 1 hora y 25 minutos. En relación a esto, la
velocidad de rotación de la Tierra, o la velocidad en
que gira sobre su propio eje, desde un punto es de
1,673 km/h, es decir se mueve 1.6 km cada segundos
y medio. El movimiento de la Tierra alrededor del Sol
es de 107,927 km/h.
Fuentes:
PCB Group, Inc. . (2016). Recuperado el 20 de julio de 2016, de http://www.pcb.com/auto/crash_test_accelerometer
Centers for Disease Control and Preventionol. (2016). Recuperado el 20 de julio de 2016, de http://www.cdc.gov/motorvehiclesafety/seatbelts/
Kids Bike Company. (2016). Recuperado el 20 de julio de 2016, de https://www.bykbikes.com/latest-news/the-coolest-safest-kids-bike-helmets-have-hit-the-stores-intime-for-christmas.html
Knowledge Stew. (2016). Recuperado el 20 de julio de 2016, de http://knowledgestew.com/2015/01/amazing-facts-about-speed.html
Dra. Claudia Fernández LImón
La lengua es la parte del cuerpo humano que se sana
a mayor velocidad.
Un hipopótamo puede correr más rápido que un
humano. Y un avestruz que un caballo. El pájaro
carpintero picotea 20 veces cada segundo.
Si se pudiera conducir al Sol a una velocidad de 88.5
km/h el tiempo invertido sería de 193 años.
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