Laboratorio de Geomorfología.
Instituto de Geografía y Recursos Naturales.
Facultad de Ciencias Forestales y Ambientales.
Universidad de Los Andes.
Historia
El Laboratorio de Geomorfología nace de la necesidad de promover todos los tipos de
investigación: básica libre, básica orientada y aplicada, en el área de la Geomorfología;
objetivos estos, comunes al momento de la fundación del Instituto de Geografía y
Recursos Naturales, en el año 1968. El primer jefe de este laboratorio fue el geógrafo
francés Jean Pierre Blanck, quien fue pionero en la formación de estudiantes y en la
dirección de las actividades de investigación, mediante proyectos individuales o en grupo,
dejando bases fundamentalmente orientadas a continuar con los objetivos propuestos,
coordinando actividades con la Escuela de Geografía, mediante normas pautadas, para la
formación conjunta de estudiantes en el área de Geomorfología, y para el financiamiento
conjunto. Cabe destacar, que en sus comienzos, el Laboratorio de Geomorfología del
Instituto de Geografía y Recursos Naturales, era el único laboratorio en el país que
realizaba estudios de análisis granulométricos. A Jean Pierre Blank, lo sucede en la
Jefatura del Laboratorio, el profesor Oswaldo Cabello Lara, quien se desempeña como
jefe de Laboratorio desde el año 1975 hasta el mes de junio del año 1997, fecha en que
renuncia por motivos de jubilación; durante la jefatura del profesor Cabello se realizaron
varios trabajos especiales de grado, así como proyectos de investigación orientados hacia
la parte de análisis sedimentológicos y sus aplicaciones prácticas en los estudios
geomorfológicos. Entre las actividades realizadas durante ese período se tienen: análisis
granulométricos, descripción petrográfica de sedimentos para determinar morfología, y
composición mineralógica de los mismos, determinación de los niveles de alteración
(ferruginización) de minerales y fragmentos de rocas en muestras sedimentarias,
determinación de los límites de consistencia de Atterberg (límite plástico, límite líquido)
en muestras de suelos, y densimetría, entre otros. En el año 1997 asume la jefatura del
Laboratorio, la profesora Marbella Dugarte, quien se desempeña al frente de la misma
hasta octubre de 2005, fecha en que asume la jefatura el profesor Rubén Ayala. Durante
estos últimos años, en el laboratorio se han venido realizando varios trabajos especiales
de grado, y algunos proyectos de investigación, también ha servido como unidad de
apoyo para el entrenamiento teórico de varios estudiantes, sobre el procesamiento e
interpretación de análisis granulométricos. En sus instalaciones, además, se han realizado
análisis granulométricos para distintos organismos públicos, como alcaldías e institutos.
Misión
 Contribuir en la formación de profesionales con los conocimientos científicos y
técnicos indispensables para desarrollarse en el área de Geomorfología y Riesgos,
tan necesaria en los actuales momentos para el país.
 Mantener un proceso académico basado en la transmisión de conocimientos
científicos y técnicos, través de la experimentación.
 Incentivar y fortalecer la investigación encaminada a la búsqueda de soluciones
para los problemas nacionales.
Visión
Como visión a mediano y largo plazo, el Laboratorio de Geomorfología tiene en
perspectiva lo siguiente:
 El equipamiento y adecuación del Laboratorio de Geomorfología para lograr un
mejor desempeño de la labor docente, mediante la prestación de apoyo a la
realización de proyectos especiales de grado.
 La promoción del adelanto científico y técnico de la especialidad mediante el
desarrollo continuo, de trabajos especiales de grado y proyectos de investigación.
 Colaborar con el adelanto socioeconómico del país mediante la transferencia de
tecnología y la ejecución de proyectos de zonificación de amenazas.
 Proporcionar asesoría y consultoría a organismos nacionales públicos y privados,
en los campos de acción de la Geomorfología y Riesgos Naturales, como una
manera de autofinanciamiento para cubrir las necesidades de insumos y equipos
de laboratorio.
Personal
Actualmente en las instalaciones del Laboratorio de Geomorfología laboran una
técnico de laboratorio, la licenciada Clara Uzcátegui, y el profesor Rubén Ayala,
quien funge como jefe del mismo.
Materiales y equipos
El Laboratorio cuenta con una serie completa de tamices, una tamizadora Wilson,
modelo SS-15, para la realización de análisis granulométricos. Dos estufas para el
secado de muestras de suelo, dotación completa de pipetas, matraces, vasos y
cilindros graduados para los ensayos de límite de consistencia de Atteberg y para la
determinación textural de muestras de suelo, una balanza electrónica marca Mettler,
termómetros y de más materiales de laboratorio, así como los reactivos e insumos
necesarios para los análisis texturales de muestras de suelos.
Servicios que presta
El Laboratorio de Geomorfología del Instituto de Geografía y Conservación de Los
Recursos Naturales de la Facultad de Ciencias Forestales de la Universidad de Los
Andes, cuenta con el equipo y el personal capacitado para realizar las siguientes
actividades:
 Análisis granulométrico de arenas (fracción comprendida entre 2mm y 50 µ). En
este análisis se elabora la curva granulométrica de la fracción arenosa de los
sedimentos y se determinan una serie de índices granulométricos, que ayudan a
interpretar las condiciones de depósito de los sedimentos analizados, y arrojan una
idea del tamaño promedio de las arenas. Este ensayo incluye: Tamizado de las
muestras, elaboración de la curva granulométrica, determinación de índices
granulométricos e interpretación de las condiciones de depósito.
 Análisis textural de la fracción fina de la muestra de sedimentos (fracción < 50 µ).
Este ensayo se lleva a cabo por densimetría, a través del método de Bouyuco.
 Determinación de los límites de consistencia de Atterberg para muestras de suelo.
Son límites de trabajabilidad del suelo que están afectados por el contenido de
agua presente. En este ensayo se determinan el límite líquido y límite plástico de
las muestras de suelo.
Proyectos
 Actualmente en el Laboratorio se lleva a cabo el proyecto de “Equipamiento
del espacio físico del Laboratorio de Geomorfología de la Escuela de
Geografía-Instituto de Geografía y de los Recursos Naturales”. Elaborado
por el profesor Rubén Ayala, jefe del Laboratorio de Geomorfología, con el
fin de ser gestionado ante CODEPRE.
 En los actuales momentos se lleva a cabo en el Laboratorio, el Trabajo
Especial de Grado del Br. Allan Dugarte, intitulado: “Controles Geomórficos
de dos cuencas adyacentes: procesos fluviales vs. flujos de detritos, río La
González y Quebrada La Sucia, Andes Centrales Venezolanos” con la
asesoría directa de los profesores Carlos Ferrer, Marbella Dugarte y Rubén
Ayala. Se están procesando una serie de muestras seleccionadas en el área de
La González-Curva de Caparú y El Estanquillo. Este estudio pretende,
mediante un análisis granulométrico, el establecimiento de índices
paleoambientales y la determinación del espectro petrográfico (para lo cual se
solicitó la colaboración del Laboratorio de Petrografía de la Escuela de
Ingeniería Geológica) y la definición de las respuestas de las dos cuencas
antes mencionadas. Las conclusiones de este trabajo, posiblemente arrojen
respuestas interesantes y contribuyan en la ampliación de los niveles de
seguridad, tanto del caserío La González como de la urbanización Villa
Libertad.
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