Programa Académico de Bachillerato, Universidad de Chile
UNIONES INTERCELULARES
Los tejidos son agregados celulares. Para funcionar de una manera integrada, los diferentes tipos
celulares poseen en su superficie, uniones intercelulares especializadas, que permiten o restringen el paso de
iones y moléculas entre las células y que mantienen a las células adheridas unas a otras y a la matriz
extracelular que las rodea. Los tres tipos principales de uniones son:
Tight junctions: Es una banda delgada que rodea completamente a la célula y está en contacto con otra banda
delgada en la célula vecina. Por ejemplo, en las células epiteliales las tight junctions se ubican generalmente
justo debajo del microvillis. A la microscopía electrónica las membranas de ambas células se acercan y
aparecen casi tocándose e incluso fusionándose. Estas uniones son impermeables a la mayoría de las
sustancias.
La estructura molecular de estas uniones no se conoce, pero se presume que es de carácter
proteíco, ya que al tratar el epitelio con proteasas (tripsina) la tight junction se destruye.
Gap junctions: Son uniones especializadas que se caracterizan por ser un orificio o gap entre las membranas
plasmáticas de dos células adyacentes, y permite el paso libre de moléculas muy pequeñas y iones entre una
célula y su célula vecina. No es una unión de sellado.
Estudios de microscopía electrónica han mostrado que este tipo de unión está formado por 12
moleculas de Conexina, seis de ellas en una membrana y las otras seis en la membrana de la célula vecina.
Desmosomas: En muchos órganos las células se mantiene unidas por desmosomas para darle firmeza e
integridad a los tejidos.
 Desmosomas en cinturón: (belt-desmosomas) se encuentran en el tejido epitelial y forman un cinturón de
adhesión célula a célula justo por debajo de donde se ubican las tight junctionsn son microfilamentos de
actina.
 Demosomas en botón: son como un verdadero botón entre dos membranas plasmáticas adyacentes se
encuentran en el músculo liso y en todos los tejidos epiteliales.

Hemidesmosomas: son similares en estructura a los desmosomas y anclan la membrana plasmática a
regiones de la matriz extracelular. Haces de filamentos intermedios van des una célula a otra e
interconectan los desmosomas en botón y los hemidesmosomas.
Curso de Biología 2006
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