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ESTACIONES DE ALMACENAMIENTO Y ABASTECIMIENTO DE COMBUSTIBLES
El siguiente documento, fundamentado en una serie de documentos informativos en el tema de
seguridad en el almacenamiento, manejo, transporte y disposición de combustibles presentes
en las estaciones de Servicio (Abastecimiento y Distribución de combustibles), tiene por objeto
enfocarse en la descripción de las sustancias peligrosas presentes, en el ambiente y área de
trabajo y que puedan tener una repercusión negativa tanto en la salud del personal de trabajo,
como en el riesgo a las instalaciones.
Es importante mencionar que las medidas de seguridad descritas en los documentos
mencionados, son de vital importancia, a fin de reducir la frecuencia y los efectos de posibles
accidentes. De igual manera la empresa destinataria o receptora de las sustancias, debe exigir
a sus proveedores que cumplan las normas de seguridad y señalización en el transporte. La
descarga de combustible puede ser considerada como tarea de alto riesgo de acuerdo con las
condiciones específicas; por tanto, si es necesario, elabore el permiso de trabajo seguro.
SUSTANCIAS MANEJADAS EN EL AREA DE TRABAJO (GENERALIDADES)
GASOLINA
Es un líquido incoloro o amarillo con olor característico. Es una mezcla de hidrocarburos
volátiles y aditivos especiales. Puede contener metil-t-butil éter, etil-t-butil éter, xilenos,
toluenos, benceno, n-hexano, etc, en cantidades variables.
Peligros
 Líquido extremadamente inflamable; puede formar mezclas explosivas con el aire en las
proporciones indicadas en los límites de inflamabilidad.
 Puede ser encendido por chispas, llamas o calor intenso.
 Puede acumular cargas estáticas por agitación o movimiento.
 El vapor puede causar dolor de cabeza, náuseas, vértigo, somnolencia, inconsciencia y
muerte. Irritante leve o medio para piel y ojos.
 Carcinogenicidad A3: indica que la sustancia es un agente cancerígeno en animales.
Como se mencionó, la gasolina puede contener otros productos en diversas proporciones lo
cual afecta sus propiedades físico químicas, a ello se debe que algunos datos se reporten entre
dos rangos. La densidad relativa, densidad de vapor y la rata de evaporación se determinan
con respecto a otro compuesto que hace las veces de referencia como el agua, el aire y el
acetato de butilo, respectivamente.
Punto de fusión:
Punto de ebullición:
Densidad relativa:
Solubilidad en agua:
Solubilidad otros líquidos:
solventes de petróleo.
Densidad de vapor:
Presión de vapor:
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variable, se encuentra alrededor de - 60 oC.
entre 50 a 200 oC.
0.72 – 0.76 (densidad del agua es 1)
insoluble
completamente soluble en éter, cloroformo, etanol y otros
3 – 4 (densidad de vapor del aire es 1)
variable pero significativa, 400- 775 mm Hg a 20 0C.
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Rata de evaporación:
rápida, superior a 10 (valor determinado por la ESSO Petroleum
Canadá para su gasolina exenta de plomo); la rata de evaporación del n-butil acetato es 1.
Punto de llama (flash point): -30 a –43 oC
Límites de inflamabilidad:
inferior entre 1.4 – 0.6 %; superior entre 7.6 – 8.0%.
Temperatura autoignición: oscila entre 257 a 280 oC.
Agentes extintores:
dióxido de carbono o espuma; como agente refrigerante de los
tanques puede usarse agua en spray o neblina.
Incompatibilidades
En contacto con agentes oxidantes fuertes (peróxidos, ácido nítrico, hipoclorito de sodio,
percloratos), puede causar fuego o explotar. No corrosivo a los metales.
EL DIESEL CORRIENTE, O ACEITE COMBUSTIBLE PARA MOTORES (ACPM)
Es un destilado medio obtenido de la destilación atmosférica del petróleo crudo, de tal forma
que su índice de cetano, el cual mide la calidad de ignición sea de 45 como mínimo. Está
diseñado para utilizarse como combustible en motores diesel que operan bajo condiciones de
alta exigencia y en altitudes por debajo de los 2.000 metros sobre el nivel del mar, para generar
energía mecánica y eléctrica, y en quemadores de hornos, secadores y calderas.
Propiedades Físico-Químicas:
Apariencia y color: es un líquido amarillo pálido un poco viscoso.
Punto de ebullición (760 mmHg): 215 – 380°C
Densidad de vapor (aire= 1): 0.86
Punto de inflamación: 54.4°C /124°
F)
Punto de autoignición: 230°C (494°F)
Límites de inflamabilidad (% volumen): inferior: 1.3; superior: 6.0.
A temperatura mayor que 54° C libera suficientes vapores para formar mezclas explosivas con
el aire.
ELEMENTOS DE PROTECCIÓN PERSONAL
Los principales peligros de toxicidad se encuentran tras la inhalación de sus vapores o el
contacto con la piel y ojos; por éste motivo deben protegerse todas estas zonas del cuerpo
a fin de evitar complicaciones de tipo crónico dado el tiempo de trabajo con el producto.
Los elementos protectores recomendados son los siguientes:
- Overol de cuerpo entero, impermeable, en materiales antiestáticos como Tempro®,
NexGen® u otros equivalentes.
La ropa no impermeable (drill, tela, etc.) se impregna de gasolina, causando alto riesgo de
enfermedad crónica por contacto con piel.
- Monogafas de seguridad cerradas, bien ajustadas a la cara.
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- Guantes y botas de caucho nitrilo. Este material es resistente a la gasolina, pero se puede
deteriorar por el contacto tan frecuente. Se debe revisar al comienzo de cada turno si los
elementos no se han deteriorado, de lo contrario, sustituirlos.
- Si la ventilación es insuficiente para mantener la concentración de vapores por debajo del
límite permisible de exposición ocupacional (300 ppm), se debe utilizar respirador con filtro
para vapores orgánicos.
Para evitar la incomodidad por el calor o la deshidratación, se recomienda usar ropa ligera
en algodón debajo del overol y tomar uno o dos vasos de agua cada hora.
CONTROL DE DERRAMES
PELIGROS POTENCIALES Trabajador con ropa de
protección
 Son líquidos inflamables (gasolina) o combustibles (ACPM): se puede incendiar por el
calor, chispa o llamas.
 Los vapores pueden formar mezclas explosivas con el aire.
 Los vapores pueden viajar a una fuente de incendio y regresar en llamas.
 La mayoría de los vapores son más pesados que el aire, éstos se dispersaran a lo largo
del suelo y se juntarán en las áreas bajas o confinadas (alcantarillas, sótanos, tanques).
 Peligro de explosión de vapor en interiores, exteriores o alcantarillas.
 Las fugas resultantes cayendo a las alcantarillas pueden crear incendio o peligro de
explosión.
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Los contenedores pueden explotar cuando se calientan.
Puede ser más ligero que el agua.
La inhalación o el contacto con el material puede irritar la piel y los ojos.
El fuego puede producir gases irritantes, corrosivos y/o tóxicos.
Los vapores pueden causar mareo o sofocación. Las fugas resultantes del control de
incendio o la dilución con agua pueden causar contaminación.
ALMACENAMIENTO Y TRANSPORTE DE GAS NATURAL
GENERALIDADES
El gas natural es un combustible compuesto fundamentalmente por una mezcla de
hidrocarburos ligeros en la que el metano entra en mayor proporción.
A diferencia del gas manufacturado, comúnmente llamado “gas ciudad”, obtenido mediante
procesos industriales a partir del carbón o de las naftas, el gas natural suele encontrarse en
bolsas subterráneas en las que una capa impermeable superior impide su movimiento
ascendente, debiéndose su origen a la degradación de la materia orgánica contenida en los
sedimentos por efecto de la presión y temperatura a la que se ve sometida y que, a lo largo de
millones de años, se ha depositado en el fondo de océanos y al borde de los continentes.
Las capas de sedimentos en las que se mezclan partículas rocosas, algas caparazones de
animales, plantas, etc., forman una masa sólida llamada “roca madre” de donde se filtran los
hidrocarburos líquidos o petróleo y los gases o gas natural.
Propiedades
Al metano suelen acompañarle otros hidrocarburos como el etano, propano, butano e incluso
hidrocarburos superiores, además de otros gases tales como el nitrógeno, ácido sulfhídrico,
oxígeno y anhídrido carbónico. Salvo que el gas natural esté formado básicamente por
hidrocarburos, el resto de los componentes suele ser eliminado o rebajada su proporción, con
el fin de obviar problemas técnicos en su transporte y facilitar su combustión, evitando que se
formen productos contaminantes.
Características
Se denomina gas porque sus constituyentes son gaseosos en las condiciones normales de
presión y temperatura.
Sus características principales son las siguientes:
 Es un altamente inflamable, lo cual determina su uso principal.
 Es inflamable sólo si su contenido en el aire está comprendido entre el 5 y el 15 por 100
(valores denominados límite inferior y superior de inflamabilidad).
 La densidad relativa con respecto al aire es, en condiciones normales, de 0.6, lo que hace
que sea más ligero que el aire y, en caso de fuga, ascienda.
 Normalmente no huele por lo que es preciso adicionarle odorizantes con el fin de poder
detectar por olfato las fugas.
 Inicia combustión automantenida cuando alcanza la temperatura de ignición (537°C).
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 Tanto el metano como el etano, constituyentes principales del gas natural, pertenecen al
grupo de los asfixiantes simples. Son fisiológicamente inertes.
Punto de inflamación. -188° C.
Límites de Inflamabilidad: Inferior: 5.0%
Superior: 15.0%.
Temperatura de Autoignición: 537° C.
Consideraciones especiales: El gas natural es una sustancia extremadamente inflamable. Los
vapores pueden arder fácilmente a cualquier temperatura ambiente. Sus vapores son más
ligeros que el aire y tienden a subir.
Los equipos utilizados para el manejo de este producto deben estar conectados a tierra.
PELIGROS
El gas natural al igual que sus componentes principales, es un asfixiante simple, que en altas
concentraciones puede conducir a la inconsciencia y la muerte. El contacto con el gas licuado
produce quemaduras por congelación. La sobreexposición a altas concentraciones puede
causar irritación de los ojos, nariz, garganta y tracto respiratorio. Además puede causar efectos
en el sistema nervioso central (cerebro), dolor de cabeza, náuseas, confusión, mareo, efecto
narcótico, coma, pérdida de la respiración.
En condiciones normales y en estado líquido, el gas natural se caracteriza por tener
propiedades físico-mecánicas peligrosas, que entraña riesgos de accidentes durante la
explotación de los sistemas de producción, el transporte y el uso. Como norma, el riesgo nace
del hecho de que estamos ante un producto con dos fases (líquido - vapor). La presión de
saturación de vapor de este producto viene determinada por su temperatura: a medida que la
temperatura aumenta, la presión en los recipientes que lo contienen se incrementa
rápidamente.
Materiales incompatibles: bromo, cloro, dióxido de cloro, flúor, oxígeno líquido. Cualquier otro
material oxidante.
FUEGO
Procedimiento:
Evacue el área en unos 1600 metros a la redonda. Utilice equipo de respiración autocontenido y
traje encapsulado ignífugo (por ejemplo en Reflector®) el cual permite solamente acercarse al
área caliente pero no ingresar en las llamas. Acérquese en la dirección desde donde sopla el
viento. En lo posible detenga la fuga antes de intentar controlar el fuego. Otro grupo de
bomberos debe rociar agua desde la zona fría para dispersar los gases, proteger al personal
que combate el fuego y enfriar las estructuras y equipos involucrados en el incendio.
Medios de Extinción apropiados:
Fuegos pequeños: Polvo químico seco y CO2.
Fuegos grandes: Agua en spray o neblina. El agua en forma de chorro puede ser no efectiva
debido a que no enfría el gas natural por debajo de su punto de inflamación.
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4.2 ESCAPES O FUGAS
Procedimiento:
Evacue y aísle el área unos 100 metros en todas direcciones. Debido a que el gas es
fisiológicamente inerte, no se requiere traje especial de protección. Si el escape es en espacios
confinados o áreas encerradas, debe ingresar con equipo de respiración autocontenido y
un traje tipo overol antiestático (por ejemplo ProShield Plus®).
Si la fuga es grande evacue el área en unos 800 metros en todas direcciones.
Acérquese en la dirección desde donde sopla el viento. Elimine toda fuente de ignición como
cigarrillos encendidos, chispas o llamas. Si la fuga cubre un área residencial, se debe proceder
a cortar el servicio de energía para prevenir la ignición del gas por chispas o calor.
Ventile completamente la zona. En espacios cubiertos, ventile a nivel del techo, tenga en
cuenta que el gas tiende a subir.
Si no existe riesgo detenga la fuga cerrando válvulas o aplicando sellante adecuado.
Coloque señales de advertencia.
Si hay personas con dificultad respiratoria por el olor a mercaptano, se deben llevar a una zona
abierta, donde no haya olor, y darles instrucciones para que respiren profundamente por lo
menos durante 10 minutos. Quienes tengan dificultad respiratoria más severa deben recibir
atención médica.
FUENTES CONSULTADAS
1. Ministerio de Transporte. Decreto 1609/02. Por el cual se reglamenta el transporte de
mercancías peligrosas por carreteras.
2. American Trucking Associatons. Driver’s Guide to Hazardous Materials. 1996.
3. Base de datos TRANSPORT 49CFR ONLINE. Canadian Centre for Occupational Health and
Safety. 2010. Registro 3377.
4. El ABCD la seguridad en el laboratorio. MERCK Colombia S. A
5. Guías Ambientales para estaciones de servicio. Ministerio de Ambiente. 2007.
6. National Fire Protection Asociation. Norma NFPA 30 edición 2012.
Nota: La información anterior se presenta de manera práctica, sencilla y orientadora, no es exhaustiva ni producto de nuestra
propia investigación; intenta resumir temas específicos y está basada en fuentes consideradas veraces. Sin embargo, el lector no
está eximido de obtener información suplementaria más avanzada y acatar o no la presente, depende exclusivamente del usuario.
El autor no se hace responsable por las consecuencias derivadas de la aplicación de estas recomendaciones.
 Fecha de impresión:
14/11/2015
 Elaborado por:
Claudia Ospina Prieto
Auxiliar de CISTEMA
Firma _____________________
 Revisado por:
Adriana María Castro
Profesional de CISTEMA
Firma _____________________
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