TRASTORNOS DE LA SENSOPERCEPCIÓN: ALGUNOS ELEMENTOS BÁSICOS
Dr. Jorge Holguín Lew
Médico psiquiatra UPB
Mphil Psicopatología U. de Cambridge
Profesor departamento de Psiquiatría Universidad de Antioquia
Introducción general
Con cierta frecuencia los pacientes pueden referir que fenómenos poco comunes les están
sucediento, en términos de lo que ven, oyen o sienten a nivel de la piel, el gusto, el olfato o
sus órganos internos. En psiquiatría estas experiencias (aparentemente) sensoriales se han
agrupado bajo el término de trastornos sensoperceptivos. En este documento se describen
algunos de estos fenómenos, haciendo énfasis en las alucinaciones, ilusiones y alucinosis
dado que estas pueden considerarse aquellas que tienen mayor relevancia clínica. Las
pseudoalucinaciones sólo se mencionan por ser un término utilizado con cierta frecuencia en
psiquiatría.
Sensopercepción normal
Para hablar de sensopercepción, se requiere de los siguientes elementos:
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Un estímulo que actúa como señal
Un receptor o grupo de receptores encargados de capturar dicha señal
Una serie de estructuras y procesos que decodifican la señal y la convierten en
información
Una experiencia subjetiva que se deriva de dicho procesamiento de los estímulos.
La sensopercepción se ve modulada o influenciada por diversos factores tales como:
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La intensidad y claridad de los estímulos
La integridad de los órganos sensoriales y procesos neurocognitivos implicados en la
sensopercepción.
Las emociones
La atención
La experiencia previa y los sistemas de creencias.
La experiencia sensoperceptiva puede abarcar las siguientes modalidades:
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Visión
Audición
Tacto
Gusto
Olfato
Movimiento/propiocepción
Visceral
Ilusiones
Se trata de fenómenos en los cuales el estímulo es deformado por el individuo, dando
impresiones sensoperceptivas erróneas. Un ejemplo común es cuando en una noche
oscura, el individuo cree percibir a varias personas acechando detrás de un árbol. Al mirar
mejor, se da cuenta que son simplemente bolsas de basura. Pueden presentarse en
cualquier modalidad, pero usualmente son visuales o auditivas. No tienen valor patológico
per se.
La fatiga, la ansiedad, estímulos ambiguos, alteraciones sensoriales,
sugestionabilidad, etc., pueden ser causa de ilusiones.
Alucinaciones
Desde un punto de vista etimológico general, el término alucinación significa básicamente
engañarse o un error de los sentidos. En psicopatología existen varias definiciones del
término alucinación. Las dos más importantes serían:


Percepción sin objeto (o sin estímulo)
Relatos acerca de experiencias sensoriales sin que aparentemente haya un estímulo
relevante que las explique.
La diferencia entre estas dos definiciones es sutil pero importante. En la primera se asume
que todas las veces que alguien refiere percepciones/sensaciones cuyo estímulo no puede
ser verificado por terceros se trata de alucinaciones. En esta se asume que lo que está
alterado son los órganos o vías cerebrales implicados en la percepción y sensación. En la
segunda, se reconoce la posibilidad de que no todos los fenómenos definidos como
alucinaciones correspondan a alteraciones de la sensopercepción, sino que pueden ser el
resultado de alteraciones en otras funciones (por ej. falta de reconocimiento del lenguaje
interno como propio y atribución de este a estímulos exteriores). Como es común en
psiquiatría existe un importante debate acerca de este punto que todavía no ha sido resuelto.
Por lo tanto las carácteristicas principales de las alucinaciones son:
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Existe una sensación que tiene la “cualidad de realidad” que puede parecer
indistinguible de la sensopercepción normal. Es decir se ve , oye, siente, huele, o
gusta y este hecho parece real.
No hay un estímulo relevante presente que explique la sensación.
Se considera que bajo ciertas circunstancias (por ej. privación sensorial, sugestionabilidad,
hipnosis) la presencia de alucinaciones no es patológica.
Complejidad de las alucinaciones
De acuerdo con la vividez y elaboración de las experiencias, se dividen en simples y
complejas.
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Simples: sonidos, ruidos, luces, formas geométricas
Complejas: voces, música, conversaciones, escenas, animales, etc.
Modalidades de las alucinaciones
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Visuales: corresponde a la experiencia de ver algo, sin que haya objetos o estímulos
relevantes que expliquen dicha experiencia. El paciente referir que ver personas,
objetos, animales, escenas, etc. se considera que este tipo de alucinaciones
predomina en los casos en que hay lesión cerebral estructural como epilepsia del
lóbulo temporal, delirium, demencia, tumores cerebrales, o en intoxicaciones. Por lo
tanto, ante la presencia de estas, se debe descartar factores neurológicos o
sistémicos antes de pensar que corresponde a un cuadro psiquiátrico primario.
Auditivas: el paciente oye sin que haya sonidos que expliquen dicha experiencia.
Pueden ser ruidos sencillos (cliks, murumullos, crujidos, etc), voces o
conversaciones (alucinaciones auditivo-verbales) o música.
Las alucinaciones
auditivo-verbales pueden ser voces ininteligibles, comentarios acerca de lo que hace
el paciente, voces que dan órdenes, insultan, se burlan, amenazan, o
conversaciones entre varias voces. Las alucinaciones auditivo-verbales en especial
cuando son complejas, elaboradas, constantes, se consideran más propias de la
esquizofrenia.
Sin embargo pacientes diversos cuadros psicóticos pueden
presentarlas.
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Táctiles o cenestecias: el paciente siente estímulos en la piel, sin la aparente
presencia de estímulos. En estos casos es con frecuencia difícil descartar que se
trate de ilusiones o de la interpretación delirante de experiencias táctiles normales.
Son frecuentes en pacientes que consumen cocaína o heroína, aunque también se
han reportado en esquizofrenia y otras psicosis. El paciente puede referir que lo
tocan, pinchan, queman, pellizcan, etc.
Olfatorias: los pacientes pueden quejarse de olores usualmente desagradables. Al
igual que las visuales obligan a descartar lesiones cerebrales, como la epilepsia
(crisis uncinadas).
Gustativas: se consideran raras.
De movimiento (quinestésicas): el paciente refiere que partes de su cuerpo se
mueven, sin que haya evidencia de dicho movimiento.
Viscerales (senestésicas): el paciente puede referir que sus órganos internos son
retorcidos, quemados, inflados, tocados, etc.
Alucinosis
Básicamente se trata de alucinaciones con insight conservado, es decir, en las cuales a
pesar de la impresión de realidad, el individuo no acepta estas experiencias como reales.
Pseudoalucinaciones
No existe consenso acerca del significado preciso de este término. Pueden corresponder a:


Experiencias que no se ubican en el espacio extrapersonal sino a nivel intrapersonal
(en el espacio interior de la mente). Por ej. un individuo ve de manera vívida la
imagen de la virgen, pero en su mente y no en el exterior.
Para otros autores podrían definirse como alucinaciones con insight conservado pero
sin la vividez de las alucinosis.
Su valor diagnóstico y clínico es limitado.
Cómo se examinan?
La evaluación de las alteraciones llamadas de las sensopercepción se basa en la entrevista
con el paciente y con menos frecuencia en la observación de las llamadas “conductas
alucinatorias” en donde el paciente actúa sus alucinaciones (por ej., cuando los familiares
refieren que el paciente habla o se ríe solo o cuando estas conductas se observan durante la
entrevista). En general se recomienda un estilo de entrevista en el cuál no se hagan
preguntas directas de entrada. Se puede comenzar preguntando al paciente si ha notado
sonidos o imágenes fuera de lo común y en caso de respuesta positiva pedir al paciente que
de ejemplos. En otros casos los pacientes son bastante explícitos y refieren a lo largo de la
entrevista la presencia de estos fenómenos.
Contexto diagnóstico
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En esquizofrenia y otros trastornos que cursan con psicosis son más frecuentes las
alucinaciones auditivo-verbales, en donde el paciente escucha voces en tercera
persona, voces que conversan entre si o que le dan órdenes. Tienden a ser más
constantes en esquizofrenia que en las manías o las depresiones con psicosis.
En estados de delirium, demencia y psicosis secundarias a trastornos neurológicos
se presentan con mayor frecuencia alucinaciones visuales.
Bibliografías sugeridas
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Fundamentos de psiquiatría, Libro de la CIB última edición.
Luque y Villagrán: Psicopatología nuevas tendencias. Editorial Trotta
Fierro M. Semiología del psiquismo. Sanofi Synthelabo
Sims A. Symptoms in the mind.
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trastornos de la sensopercepción: algunos elementos básicos

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