CONDUCTISMO (Según Skinner)
1) ¿Cuál sería el principal propósito de la ciencia para un conductista?
El objetivo (de mi investigación) ha sido descubrir las relaciones funcionales que
prevalecen entre los aspectos medibles de la conducta y diversas condiciones y sucesos
en la vida del organismo. El éxito de tal aventura se calibrará en función del punto hasta
el cual la conducta pueda, como resultado de las relaciones descubiertas, ser realmente
predecida y controlada.(Skinner, 1972, pp.257-258)
Si hemos alcanzado una verdadera comprensión científica del hombre, deberíamos ser
capaces de probarlo prediciendo y controlando su conducta.(Skinner, 1972, p.259)
Necesitamos llegar a una teoría de la conducta humana que sea no sólo plausible, no
sólo lo suficientemente convincente como para "venderla" al público en general, sino
que sea también una teoría que haya probado su valía en la productividad científica. Nos
debe facultar, no sólo para hablar de los problemas del mundo sino también para hacer
algo con ellos, para lograr la clase de control que es el objeto de investigación de una
ciencia de la conducta. La superioridad de tal teoría estará entonces clara y no
necesitaremos preocuparnos por su aceptación.(1947, p.46)
2)Para un conductista: ¿Existe la libre voluntad?
Para hacer de la psicología una ciencia, debemos adoptar el postulado fundamental de
que la conducta humana es un dato que sigue leyes, que es insensible a los actos
caprichosos de cualquier agente libre -en otras palabras, que está completamente
determinada-.(Skinner, 1947, p.23)
[En referencia a los eventos determinantes que pasan desapercibidos y a las condiciones
que son "fácilmente pasadas por alto"]:entonces es fácil creer que la voluntad es libre y
que la persona es libre para elegir. La cuestión es el determinismo. La generación
espontánea de la conducta ha alcanzado el mismo nivel que la generación espontánea de
larvas y microorganismos en los días de Pasteur.(Skinner, 1974, pp.53-54)
3) ¿Qué dos clases principales de conducta distinguen?
En ciertos aspectos el reforzamiento operante se asemeja a la selección natural de la
teoría evolucionista; al igual que las características genéticas (que surgen de
mutaciones) son seleccionadas o descartadas en función de sus consecuencias; también
las nuevas formas de conducta se descartan o seleccionan a través del reforzamiento.
(Skinner, 1953, p.430)
El tipo de conducta que correlaciona con estímulos elicitantes específicos se puede
denominar conducta respondiente (en "relación con un evento previo"). La conducta
que no esté bajo esa clase de control, podría llamarse operante (la conducta opera
sobre el ambiente para generar consecuencias). (Skinner, 1938, p.20).
[Se desarrollaron dos procesos] a través de los cuales los organismos individuales
adquieren la conducta que resulta apropiada para los ambientes nuevos. A través del
condicionamiento respondiente (pavloviano), las respuestas preparadas por adelantado
por la selección natural pueden ponerse bajo el control de nuevos estímulos. A través
del condicionamiento operante, nuevas respuestas pueden ser potenciadas
("reforzadas") por los eventos que las siguen inmediatamente (Skinner, 1981, p.501).
Si la aparición de luz es reforzada; "pulsar un botón" se vuelve más probable].... la
topografía y las consecuencias definen una operante.( Skinner, 1981, p.128)
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Una formulación adecuada de la interacción entre un organismo y su ambiente siempre
debe especificar tres cosas: (1) la ocasión en la que ocurre la respuesta, (2) la propia
respuesta, y (3) las consecuencias reforzantes. Las interrelaciones entre ellas son las
"contingencias de refuerzo."(Skinner, 1969, p.7) (...) un estímulo que se halle presente
cuando una respuesta es reforzada adquiere cierto control sobre la respuesta. No elicita
la respuesta como sucede en un reflejo, simplemente aumenta la probabilidad de que la
conducta ocurra de nuevo. (Skinner, 1974, pp.73-74)
(...)ver cómo cambia la conducta del individuo por su exposición a contingencias de
refuerzo durante la vida y cómo a consecuencia de ello el individuo se comporta de
cierta forma en un momento determinado.( Skinner, 1975, pp.42-43)
4)¿Existe para esta corriente de pensamiento la introspección?
Los eventos públicos y privados tienen los mismos tipos de dimensiones
físicas.(Skinner, 1963, p.953)
[Mi] posición puede expresarse de la siguiente manera: lo que se siente u observa
introspectivamente no es el mundo no físico de la conciencia, la mente, o la vida mental
sino el propio cuerpo del observador.(Skinner, 1974, p.17)
La gente es cambiada por las contingencias de refuerzo, no almacenan información
sobre éstas (Skinner, 1988e, p.53).
La vida mental y el mundo en que es vivida son invenciones. Han sido inventadas por la
analogía con la conducta externa que ocurre bajo contingencias externas. Pensar es
comportarse. El error está en asignar la conducta a la mente. (Skinner, 1974, p.104)
Pensar es hacer algo que posibilita la ocurrencia de otra conducta. La resolución de un
problema es un ejemplo. Un problema es una situación que no evoca una respuesta
efectiva: lo resolvemos cambiando la situación hasta que tiene lugar una respuesta.
Llamar por teléfono a un amigo es un problema si no sabemos el número, y lo
resolvemos buscando el número. (Skinner, 1989, p.20)
5)¿Cuál es el objeto de estudio de la Psicología según el conductismo?
Si la psicología es una ciencia de la vida mental -de la mente, de la experiencia
consciente- entonces debe desarrollar y defender una metodología especial cosa que
todavía no se ha hecho con éxito. Si es, por otro lado, una ciencia de la conducta de los
organismos, humanos o de otra clase, es entonces parte de la biología, una ciencia
natural para la que están disponibles métodos altamente útiles y comprobados.(Skinner,
1963, p.951)
(...)es especialmente importante que una ciencia de la conducta encare el problema de la
intimidad. Podría hacerlo sin abandonar la posición básica del conductismo. La ciencia
suele hablar de cosas que no puede ver o medir...Una ciencia exacta de la conducta debe
considerar los eventos que tienen lugar bajo la piel del organismo no como mediadores
fisiológicos de la conducta sino como parte de la conducta en sí misma. Puede
encargarse de ellos sin asumir que tengan ninguna naturaleza especial o que deban
estudiarse de una forma especial. La piel no es tan importante como frontera. Los
eventos públicos y los privados tienen las mismas clases de dimensiones físicas.
(Skinner,1963, p.953)
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