Tabaquismo: para 2025, cobrará 500 millones de muertes
Congreso de cáncer de pulmón
El 70% será de países en desarrollo
700 especialistas se reunieron en Brasil para analizar el control del tabaquismo
GUARUJA, Brasil.- Calle de por medio con el mar y la arena blanca de esta isla cubierta de
vegetación de cientos de verdes, más de 700 especialistas en cáncer de pulmón pudieron
resistir esa tentación y se reunieron aquí con una preocupación única: cómo detener el avance
descontrolado de las enfermedades relacionadas con el consumo de tabaco en la región que,
para 2030, serán la causa de muerte de siete de cada diez personas.
"Esta epidemia creada por el hombre matará a 500 millones de personas que hoy están con
vida", dijo a LA NACION la doctora Natasha Herrera, del Programa de Prevención y Control del
Tabaquismo de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) en Venezuela, durante la
primera Conferencia Latinoamericana de Cáncer de Pulmón de la Sociedad Estadounidense de
Oncología Clínica (ASCO, por sus siglas en inglés) y la Asociación Internacional para el
Estudio del Cáncer de Pulmón (Iaslc, por sus siglas en inglés), que finalizó ayer.
Las proyecciones
Según la proyección de la Organización Mundial de la Salud (OMS) presentada aquí, para ese
año morirán cada año 10 millones de fumadores. El 70% pertenecerá a países en desarrollo,
como la Argentina, comparado con el 50% actual.
"En países como Brasil y la Argentina, cada vez fuman más personas que, por ejemplo, en el
norte de Europa o en los Estados Unidos; esto significa que en el futuro la incidencia del cáncer
de pulmón en América latina será más alto que en otras partes del mundo", dijo el doctor Paul
Bunn, director ejecutivo de la Iaslc y director del Centro de Oncología de la Universidad de
Colorado, en Denver, Estados Unidos.
En diálogo con LA NACION, el doctor Bunn señaló que los cambios genéticos y la gran
cantidad de proteínas anormales presentes en las células cancerosas marcan dos tendencias
en la investigación de los próximos seis años: la identificación de los genes y las proteínas que
causan el crecimiento celular para atacarlos específicamente y el desarrollo de nuevas
combinaciones de fármacos para lograr este objetivo.
"Sabemos que cuando los fumadores abandonan el cigarrillo, el riesgo de cáncer es menor que
si siguen fumando y, por lo tanto, necesitamos trabajar en técnicas para que quienes quieran
dejar la adicción a la nicotina puedan hacerlo -agregó el presidente saliente de la asociación-.
Antes de que el cáncer se desarrolle aparecen lesiones en las vías respiratorias que se pueden
identificar y es probable que se desarrollen terapias farmacológicas capaces de revertirlas y
prevenir el avance de la enfermedad, que es lo que denominamos quimioprevención."
Tanto la detección temprana como la prevención son, para el doctor Bunn y la doctora Nise
Yamaguchi, presidenta de la Sociedad Paulista de Oncología Clínica (SPOC), las líneas de
investigación y de trabajo a seguir. "En América latina tenemos pocos recursos disponibles,
muchos de los pacientes no pueden acceder a ellos y entonces mueren de enfermedades muy
avanzadas -afirmó la doctora Yamaguchi, presidenta latinoamericana del congreso-. Y este
escenario se podría cambiar sólo con prevención y la prohibición de publicidad que fomente el
tabaquismo en adolescentes."
En cuanto a los tratamientos, el futuro de la oncología apunta a que se pueda elegir la terapia
que aumente la sobrevida del paciente o que pueda curarlo. "En lugar de hacer un traje de talle
único, el objetivo científico es fabricar un traje a medida de cada paciente -dijo el doctor Jorge
Otero, director médico de oncología de Eli Lilly, que presentó nuevos medicamentos-. Eso es la
denominada farmacogenómica, drogas que buscan un blanco determinado para atacar."
Se estima que alrededor de un 30% de los chicos de entre 12 y 25 años fuma. "Es un crimen agregó el doctor Otero-. Fue una campaña clarísima de las tabacaleras que saben que lograr la
adicción al tabaco a esa edad garantiza la adicción de por vida."
Por otra parte, la mayor proporción del aumento del consumo se concentra en los adolescentes
y las mujeres. ¿Pero por qué ellas fuman más que los varones? Por múltiples razones. La
publicidad es una de ellas. "La nicotina suprime el apetito y al dejar de fumar se engorda respondió el doctor Bunn-. Muchas mujeres piensan que ser muy delgadas es bueno y, por lo
tanto, si el cigarrillo las mantiene delgadas es bueno, que es un razonamiento falso. La nicotina
es una droga adictiva y causa sensaciones de placer en los receptores del cerebro. Esa es la
razón por la que las personas fuman: no fuman porque quieren, sino porque desean tener la
nicotina en el cerebro."
Mientras, la ciencia espera ser acompañada. "Espero que podamos convencer a nuestros
gobiernos de que la prevención debe ser la meta", concluyó la doctora Yamaguchi.
Por Fabiola Czubaj
Fuente: Diario LA NACION
http://www.lanacion.com.ar/04/03/22/
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