Las muertes se producirán a causa de que este material cancerígeno está muy extendido
en toda clase de construcciones bajo el nombre de uralita
03/06/09. Sociedad. El amianto o asbesto es un material de construcción que cuando está
mezclado con cemento recibe el nombre de uralita. El amianto es cancerígeno y está presente
en miles de construcciones de todo el mundo. Su uso y comercialización está prohibido en la
Unión Europea desde 1992. La propia Comisión Europea calcula en
500.000 las muertes que causará la exposición a este material en los
próximos años. Uno de los mayores productores mundiales de amianto ha
sido el multimillonario suizo Stephan Schmidheiny, quien está siendo
juzgado actualmente en Turín (Italia) acusado de homicidio imprudente por
la muerte y/o enfermedad de cientos de sus antiguos trabajadores en las
fábricas del grupo Eternit. Stephan Schmidheiny es además el creador de la
Fundación AVINA, entidad filantrópica sobre la cual EL
OBSERVADOR / www.revistaelobservador.com viene informando las
últimas semanas.
EL fiscal de Turín, Roberto Guarinello, solicita un millón de euros de indemnización
por cada uno de los trabajadores muertos causados por exposición al amianto en las
fábricas del grupo industrial suizo-belga Eternit. Esta empresa está acusada de causar
la muerte a dos millares de trabajadores, informan medios italianos. Los acusados son
los propietarios de Eternit, Stephan Schmidheiny, Thomas Schmidheiny y Jean-Louis
de Cartier, sobre quienes pesan los cargos de homicidio involuntario.
EL macrojuicio es histórico por el número de afectados, porque los juzgados son los
verdaderos propietarios de las fábricas y no los cargos intermedios. También lo es por los
precedentes que puede crear: sólo los gobiernos francés y alemán destinan, cada uno, más de
mil millones de euros por año a las indemnizaciones derivadas del amianto. En España, el
sindicato CCOO estima que hasta 2030 morirán entre 40.000 y 60.000 personas por
enfermedades derivadas del asbesto. Ya existen sentencias condenatorias a empresas del
País Vasco y Cataluña por la exposición al amianto.
EL mayor problema es que el amianto mezclado con cemento, esto es, la uralita, está presente
en cientos de miles de edificios de todo el mundo. Las propiedades aislantes y el bajo precio de
extracción hicieron del asbestos uno de los materiales más utilizados en las décadas de los 50,
60 y 70. Su prohibición en 1992 no evitó que este material cancerígeno se expandiera por
todas partes: especialmente en paredes y techos de edificios e industrias. El coste que hay que
tomar para eliminar esta material ‘incrustado’ en nuestras casas hace que su eliminación sea
inabordable económicamente para cualquier gobierno. Las
precauciones materiales que habría que tener para llevar a
cabo esta acción generarían además no pocas inquietudes
sociales y sanitarias.
VARIAS fuentes -entre ellas la enciclopedia digital wikipedia,
cuya consulta sobre este tema recomendamos
encarecidamente (http://es.wikipedia.org/wiki/Asbesto)aseguran que los efectos dañinos del amianto eran conocidos
ya en la antigua Roma. En 1935 se publican los primeros
trabajos científicos que relacionan cáncer y amianto. Hoy en día no hay ápice de duda en la
comunidad científica en la relación directa entre amianto y cáncer de pulmón.
STEPHAN Schmidheiny estuvo lucrándose con la venta de uralita en sus fábricas hasta la
década de los ochenta; no obstante en su biografía oficial colgada en su página web el
multimillonario suizo -puesto 243 de la lista Forbes de los más riscos del mundo- mantiene:
“Cuando comenzó la polémica sobre los potenciales efectos nocivos del polvo de asbesto, el
descubrimiento fue un shock para mí en muchos aspectos”. También asegura que puso “filtros”
en sus fábricas.
CUANDO se deshizo de sus fábricas del grupo Eternit, Schmidheiny fundó AVINA, una
fundación de carácter filantrópico y medio ambiental, sobre la cual, el ecologista malagueño
Francisco Puche, ha escrito el contundente INFORME AVINA. Las relaciones de Avina con los
movimientos sociales latinoamericanos han sido objeto de recientes polémicas
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