Berilo
Fórmula química: Be3Al2(Si6O18)
Dureza: 7,5 - 8
Peso específico: 2,65 - 2,8
Raya: blanca
Exfoliación: Imperfecta {0001}
Sistema: Hexagonal
Brillo: vítreo
Hábito: Prismático
Limpieza: Con agua y ácidos muy diluidos, con excepción del ácido fluorhídrico que lo
ataca parcialmente y quita el brillo. Si el berilo va acompañado de mica y se la
queremos quitar, el cutter es la mejor opción.
Pertenece a la familia de los Silicatos (Ciclosilicatos)
El berilo que contiene berilio, un elemento raro, es bastante común. Suele aparecer en rocas
graníticas, generalmente en betas pegmatíticas entre 600 y 1000ºC, aunque también en
drusas, en esquistos micáceos y asociadas a menas de estaño.
El color suele ser verde azulado o amarillo claro, aunque también puede ser verde esmeralda,
rosado, amarillo dorado, blanco o incoloro. El color sirve para diferenciar las diferentes
variedades del berilo: aguamarina, morganita, esmeralda o heliodoro.
Las esmeraldas de calidad gema se encuentran en las calizas bituminosas de Muzo, Cosquez y
El Chivor en Colombia, que son de las más bellas del mundo. Esmeraldas de buena calidad se
encuentran en los esquistos micáceos en el Transvaal, en Sudáfrica. Esmeraldas de color pálido
se encuentran en pequeñas cantidades en Carolina del Norte en EEUU.
El berilo de color aguamarina es mucho más común y se encuentran en calidad gema en
muchas localidades.
La principal fuente de berilo calidad gema (excepto esmeraldas) es Brasil. En algunas
localidades se han hallado ejemplares muy estéticos, pero los más importantes pertenecen al
estado de Minas Gerais.
La esmeralda es una de las piedras preciosas más valorada incluso a veces más que el
diamante.
El berilo es la principal fuente de berilio, que es un metal ligero parecido al aluminio en sus
propiedades, donde uno de sus principales usos es su aleación con cobre aumentando
enormemente su dureza y la resistencia a la tracción y a la fatiga del cobre.
La etimología del nombre berilo es de origen antiguo deriva de un palabra griega referente a
las gemas verdes.
Variedades
AGUAMARINA
Es la variedad de berilo de color azul verdoso del berilo. Es una gema muy apreciada en joyería
pero su valor es menor que la variedad de berilo esmeralda.
El nombre aguamarina viene del latín, aqua marinā, que significa “agua de mar” refiriéndose a
su color.
El color azulado de la aguamarina se debe a la presencia de Fe2+ y el verdoso a inclusiones de
Fe3+. Si se calienta este mineral pierde el tono verdoso. Esta práctica es bastante habitual ya
que la aguamarina cuanto más se oscurece su azul más valor tiene tanto en joyería como en
mineralogía. De las variedades de berilo que conocemos, ésta es la que menor densidad
presenta (<2,7g/cm3).
Hay muchos yacimientos de aguamarina. Se pueden encontrar en Italia, Sri Lanka, India,
Paquistán, Estados Unidos y en bastantes países africanos, como Zambia, Nigeria, Madagascar,
Kenya, Tanzania y Malawi. Las minas más importantes son las de Brasil: Minas Gerais, Bahía y
Espirito Santo aunque los ejemplar más cotizados se localizan en los Montes Urales (Rusia).
En España se encuentran en la Cantera de la Osa en Valle de la Serena (Badajoz)
principalmente aunque con una calidad inferior en comparación a los otros yacimientos.
Según el hablar popular es un mineral que se usaba por los antiguos druidas para predecir el
futuro. También la tradición esotérica antigua dice que el aguamarina es un poderoso talismán
en los viajes, porque atrae la buena suerte y también porque aumenta nuestro campo
magnético, abre nuestra mente a energías superiores, aporta paz de espíritu y fortalece el
sistema nervioso. Incluso durante la Edad Media se creía firmemente que era capaz de parar la
acción de cualquier veneno.
Se dice también que es útil para el estrés, ánimos o caída en depresión, o si se siente confusión
para ayudar a aclarar las ideas. El aguamarina, según se cuenta, está asociada a los chakras del
entrecejo, al del plexo solar y al esplénico.
ESMERALDA
Es una variedad de berilo de color verde que, al igual que la Aguamarina, está considerada
como gema. El color verde “esmeralda” está causado por trazas de cromo y vanadio con una
dureza próxima a 8 en la escala de Mohs.
Debido a su rareza, está considerada como una piedra preciosa muy valiosa. La etimología del
nombre del mineral proviene posiblemente del persa, significando piedra verde.
Se encuentra de gran calidad (las mejores del mundo) en Muzo (Colombia) y en Brasil en gran
cantidad. En menor medida se localiza en Zambia con yacimientos escasos pero de gran
calidad. El mayor productor de esmeraldas en el mundo es Colombia seguido por Brasil.
En España aparece en la localidad de A Franqueira, A Cañiza (Pontevedra) donde se han
recogido en las micas ejemplares de pocos a varios centímetros de tamaño pero carentes de la
transparencia suficiente para caracterizarlos como gema.
En lo que a esoterismo respecta se dice que está asociada a Mercurio que lo llaman mensajero
de los dioses. Este planeta representa la comunicación, amistades, el habla y en general al
comercio. Tiene relación con la energía mental y las articulaciones. Cuentan que desarrolla el
intelecto y el nivel de desarrollo mental en la vida. La posición que tiene en el horóscopo es un
factor a tener en cuenta para determinar la vocación y la interacción de nosotros para con la
sociedad.
Dicen que usar una esmeralda fortalece la tiroides, el sistema nervioso, los pulmones, la
digestión y la piel y aparte favorece un estado de juventud. Ayuda en la fortuna, el respeto, ser
racional e inteligente pero en un mal caso causa falta de concentración, lentitud, dificultades
en el habla, problemas auditivos y una especie de falta de vitalidad.
MORGANITA
También conocido como “berilo rosa” o en el comercio de joyas como “rosa esmeralda”, es de
color rosa a rojo debido a las impurezas de manganeso en el berilo. Pueden ser sometidas a
tratamiento térmico para eliminar las manchas de color amarillo y en otros casos se irradian
para mejorar su color.
Su nombre proviene del famoso financiero J.P. Morgan, cuando en 1911, Kunz propuso
nombrar a la variedad de rosa berilo como “morganita” puesto que era su principal cliente en
la joyería Tiffany's de Nueva York.
Su dureza es de 7,5 a 8 en la escala de Mohs y su peso específico está entre 2,66 y 2,83 g/cm 3.
Sus yacimientos se encuentran en Brasil, Madagascar y Afganistán principalmente.
La morganita fue considerada en el antiguo Egipto como la piedra del amor sagrado. En el
campo de la gemoterapia se usa para cerrar heridas sentimentales y disminuir el dolor por la
pérdida de los seres queridos. También se dice que estimula el amor incondicional hacia las
personas y la autoestima personal.
Su tonalidad rosada la hace un excelente complemento para la rodocrosita, especialmente
aplicados sobre el chakra del corazón, donde fortalecen el vértice cardíaco y regulan su ritmo,
la circulación sanguínea y la presión arterial.
HELIODORO
Esta variedad es la más común entre los berilos gema. Tiene un color amarillo intenso debido a
la presencia de hierro en su composición.
Se encuentran principalmente en Brasil, Madagascar y Afganistán.
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