Costa Rica invierte en geotermia
Por Daniel Zueras
SAN JOSÉ, mar (Tierramérica ) - El gobierno de
Costa Rica apuesta a elevar la generación
eléctrica a partir de los yacimientos de vapor
volcánico y promueve un proyecto de ley para
perforar volcanes en parques nacionales, que
despierta resistencias.
En enero, el estatal Instituto Costarricense de
Electricidad (ICE) hizo pública la contratación de
equipamiento para la central geotérmica de Las
Pailas, en las faldas del volcán Rincón de la Vieja, en
la noroccidental provincia de Guanacaste.
Se espera que comience a operar en 2011,
aportando 35 megavatios a los 163,5 que ya
proporcionan las cinco unidades de la central del
volcán Miravalles, en funcionamiento desde 1994.
Central geotérmica de
Miravalles
Ese mismo año se empezará a trabajar en un tercer proyecto, el Borinque, en la cara
noroeste del volcán Rincón de la Vieja.
La geotermia aprovecha el vapor del subsuelo en las zonas volcánicas. Se obtiene
extrayendo el calor interno de la tierra, en forma de un fluido con el que se mueven las
turbinas. En cada caso se perforan dos pozos: de uno se obtiene el agua caliente, y en
el otro se reinyecta el caudal, tras haberlo enfriado.
En Costa Rica se trabaja con pozos de alta temperatura, (entre 150 y 400 grados
centígrados), aunque los hay también de medias y bajas.
Incrementar el porcentaje de generación geotérmica que se vuelca en la red eléctrica
es uno de los objetivos del ICE. Su presidente, Pedro Pablo Quirós, afirmó a
Tierramérica que se han identificado sitios de donde extraer hasta 800 megavatios en
el norte del país, desde el volcán Poás hasta la frontera con Nicaragua.
El problema es que las zonas a explotar se encuentran en parques nacionales, por lo
que se necesita autorización parlamentaria, que estudia la Asamblea Legislativa. Las
prospecciones son muy similares a las petrolíferas, perforando a 1,7 kilómetros de
profundidad, pero se ha llegado hasta los 3,7 kilómetros.
Los disconformes con el proyecto son las organizaciones ambientalistas.
La presidenta de la Asociación Preservacionista de Flora y Fauna Silvestre
(Apreflofas), Angerline Marín, expresó a Tierramérica su "desacuerdo con cualquier
tipo de apertura" de los parques nacionales.
Marín cree que, al abrir los parques al turismo, empeorando su hábitat, el Ministerio de
Ambiente, Energía y Telecomunicaciones ya demostró no tener capacidad para
regular "en sentido precautorio". Apreflofas aboga por otro tipo de energías, como la
solar o la eólica, "con menos impacto sobre el ambiente", dijo.
Marín teme repercusiones sobre la flora y la fauna, y que los nuevos proyectos
eléctricos no estén orientados a cubrir la demanda nacional sino a la exportación.
Quirós aseguró que la energía será para Costa Rica. "No podemos decirle al país que
deje de crecer", dijo.
Para ello son fundamentales los recursos naturales existentes y "reglas definidas en la
protección del ambiente", sostuvo. El ICE es el que más dinero invierte en
reforestación e intenta "tener proyectos amigables" con el ambiente, se defendió.
En Miravalles "no había un árbol, y hoy está completamente reforestado", dijo Quirós.
"Si no se puede tocar fuentes naturales como el agua o el vapor, sólo quedaría pensar
en plantas nucleares", advirtió.
A su juicio, la geotermia reduce la dependencia energética de combustibles
importados.
Durante la época seca, de diciembre a abril, el ICE consume 90 por ciento de la
factura nacional de gasóleo, unos 260 millones de dólares, para hacer funcionar sus
centrales térmicas. Ese gasto se reducirá a la mitad con la mayor participación de la
geotermia, aseguró Quirós.
Otra ventaja es la generación constante, que no depende de las condiciones
meteorológicas, como la hidroelectricidad, muy presionada por las reservas de agua
en los meses más secos.
El geólogo Eddy Fernández, especializado en energía geotérmica, opina que es "el
complemento ideal" para la hidroeléctrica, que aporta ahora aproximadamente 80 por
ciento de la generación nacional.
Hay riesgos de contaminación en caso de fuga de gases tóxicos, pero hay una forma
segura de operar, reinyectándolos a las vetas, dijo Fernández a Tierramérica.
América Central se puede destacar por la generación geotérmica, pues se encuentra
en pleno Cinturón de Fuego Circumpacífico, un área de alta actividad volcánica en las
costas del océano Pacífico, tanto en Asia como en América.
Y Costa Rica debe erigirse en líder del desarrollo geotérmico del istmo, pues "venimos
investigando desde finales de los años 60", opinó Fernández.
La Cordillera Volcánica del Norte, en Guanacaste, es la más propicia, con los volcanes
Miravalles, Rincón de la Vieja y Tenorio. Se trata de zonas rurales en las que se
ayudaría "a su desarrollo, y donde no se incomoda a sus habitantes", aseveró.
* Este artículo fue publicado originalmente el 28 de febrero por la red latinoamericana
de diarios de Tierramérica. (FIN/2009)
http://www.ipsenespanol.net/nota.asp?idnews=91421
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