Problema ambiental, los fertilizantes
Los investigadores del CEU han realizado un estudio de los mecanismos de defensa sistémica
en plantas inducidas por rizobacterias.
Investigadores de la USP-CEU progresan en el conocimiento científico de técnicas biológicas
para la optimización de la producción agrícola en suelos poco productivos
Según este estudio, el empleo de bacterias en la producción agrícola permite el cultivo de suelos
poco productivos y podría suponer una reducción en el empleo de pesticidas de un 50%
ŽDebemos potenciar la agricultura que genere los alimentos allí donde hacen falta, con cultivos
autoctonos que se hayan contrastado históricamente y poniendo en producción suelos pobres o
con problemas de contaminaciónŽ, F.J. Gutiérrez Mañero, director del proyecto de la USP-CEU
Estudios para mejorar las plantas
Desde hace más de diez años el equipo de investigación de Biología Vegetal de la
Universidad San Pablo-CEU realiza estudios sobre cómo mejorar la producción de las
plantas mediante el empleo de bacterias, ya sea con interés agrícola, forestal o
industrial.
Según explica el director del estudio ŽLos mecanismos de defensa sistémica en plantas
inducidas por rizobacteriasŽ, Francisco Javier Gutiérrez Mañero, existen una serie de
bacterias que Žinoculadas sobre las raíces de las plantas le proporcionan a la planta
nutrientes, hormonas y sustancias naturales que hacen que estas crezcan más y mejorŽ.
Conseguir trabajar con estas bacterias puede reportar grandes beneficios como facilitar
el cultivo en suelos poco fértiles, impulsar la agricultura en países en vías de desarrollo
y reducir el impacto medioambiental al disminuir el uso de pesticidas.
Bacterias, enemigos de las plantas
Estas bacterias, explica el profesor de la USP-CEU, Žson enemigos naturales de los
microbios causantes de enfermedades y además producen sustancias naturales
estimulantes del crecimiento vegetal". Se trata de bacterias promotoras del crecimiento
vegetal, son bacterias que desde hace millones de años han convivido con las plantas,
pegadas a sus raíces, y que como consecuencia de las técnicas de producción industrial,
basadas exclusivamente en la fertilización química, y en la aplicación de biopesticidas
las hemos ido eliminando.
ŽAhora hay que buscarlas en ambientes poco alterados, seleccionarlas y volver a
implantarlasŽ, apunta Gutiérrez Mañero.
Biocontrol y biofertilización
Todas estas prácticas se denominan ŽbiocontrolŽ y ŽbiofertilizaciónŽ y su
consecuencia inmediata Žes el ahorro de grandes cantidades de dineroŽ y sobre todo
Ževita el empleo de productos muy contaminantes que ya han causado graves
problemas ambientales y sanitarios en muchas zonas productoras del mundoŽ, indica el
profesor. Según Gutiérrez Mañero Žla reducción en el empleo de pesticidas podría
llegar a ser de un 50 %, según el tipo de cultivo y las técnicas que se emplean en cada
paísŽ.
La agricultura es contaminate
La agricultura, apunta el profesor Gutiérrez Mañero, Žes una de las actividades
humanas más contaminantes y el primer mundo se ha dado cuenta de ello, por eso ahora
se prima la producción respetuosa con el medio ambiente más que una mayor
producciónŽ.
Principal problema ambiental
El empleo de fertilizantes y pesticidas para la agricultura se ha convertido en el
principal problema ambiental después del calentamiento global, por eso estos estudios
Žpretenden utilizar técnicas de trabajo para la agricultura, la producción forestal o la
producción de materias primas en general que permitan utilizar menos productos
altamente contaminantesŽ, lo cual, añade el Prf. Gutiérrez Mañero Žno significa
renunciar a obtener unos buenos rendimientos, incluso mejores que los que actualesŽ.
Líneas de investigación a seguir
Las líneas de investigación de este equipo tienen una vertiente básica y otra aplicada. Se
estudia desde un punto de vista básico cómo se defienden las plantas de las agresiones
externas, bien bióticas (virus, bacterias, hongos etc., es decir enfermedades) o abióticas
(frió, sequía, salinidad etc). Según Gutiérrez Mañero, Žhay que entender que sin
investigación básica no hay investigación aplicadaŽ ya que Žel conocimiento íntimo de
todos estos procesos es lo que permitirá su posterior aplicaciónŽ.
Este equipo tiene ya bajo patente tres bacterias que han denominado Bacillus
licheniformis, Bacillus pumilus, Chryseobacterium balustinum, cuya misión es proteger
a las plantas de enfermedades y estimular su crecimiento. En estos momentos, se están
ensayando en plantaciones de arroz en Sevilla y el Ministerio Educación y Ciencia
financiará estos experimentos para comprobar la manera más adecuada de aplicación en
Almería.
Solución para los cultivos de los países en vías de desarrollo
Las aplicaciones de estas bacterias según el profesor Gutiérrez Mañero Žson muchas no
solo en agricultura, también en repoblaciones forestales y en recuperación de suelos
improductivosŽ. Además, Žeste último tema es muy interesante ya que los países
menos desarrollados son los que además tienen suelos más pobres e improductivos y
esta es una de las causas de que pasen hambreŽ, subraya.
Una de las alternativas fundamentales para la solución del problema es la potenciación
de la producción agrícola en zonas localizadas para consumo propio. Esta opción
requiere el empleo de especies de alto valor nutritivo, con capacidad de producción
históricamente contrastada, junto con sistemas de producción sostenibles. ŽEl valor
añadido a la producción alimentaria es la aplicación de la fuerza productiva propia,
mejorando las condiciones socioeconómicasŽ apunta.
Según pone de manifiesto su estudio, los avances en el conocimiento de la biología de
las plantas han permitido el aumento de la producción agrícola hasta hacer erróneas las
previsiones de Malthus, previsiones que hasta hace poco tiempo se presentaban con
importantes visos de verosimilitud. Sin embargo los avances biotecnológicos más
importantes quedan en muchas ocasiones fuera del alcance de un elevado número de
habitantes. ŽPrecisamente suelen ser los más necesitados y con escasa capacidad de
producción agrícola los que menos han podido aplicar las nuevas soluciones
tecnológicasŽ, subraya.
Por otra parte, la incapacidad del medio para sostener una producción suficiente suele
estar estrechamente relacionada con la aparición de problemas ambientales, que a su vez
aparecen como consecuencia de la sobreexplotación de recursos o de la necesidad de
poner en producción suelos que hasta ahora eran considerados como inútiles por la
disponibilidad de otros suelos mucho mas productivos.
La falta de acceso a las principales tecnologías y el deterioro ambiental son los vectores
fundamentales que determinan la existencia de cerca de mil millones de personas
desnutridas y alrededor de los 2.000 millones de mal nutridos. Por eso, Ždebemos
potenciar la agricultura que genere los alimentos allí donde hacen falta, con cultivos
autoctonos que se hayan contrastado historicamente y poniendo en producción suelos
pobres o con problemas de contaminaciónŽ.
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