Madroño
Arbutus unedo (publicado por vez primera en Species Plantarum1 en 1753 por Carlos Linneo),
comúnmente llamado madroño común o simplemente madroño, es una especie de arbusto o árbol
perteneciente al género Arbutus. Es originario de la región mediterránea, costa atlántica y Europa
occidental, desde el norte al oeste de Francia e Irlanda.
Descripción
Árbol o arbusto de hoja perenne de entre 5 a 15 m de alto, aunque difícilmente consigue esta altura,
puede vivir hasta 15 años. El tronco es rojizo y agrietado, corto, con copa espesa y redondeada. Las
hojas con un corto pecíolo, son grandes, verdes, algo más claras en el envés, lanceoladas, de entre 3
y 7 cm de largo y 5 de ancho, con el borde serrado, lisas, brillantes y sin pubescencia.
Las flores son blanco verdosas de 1 a 1,5 cm, formando
panículas colgantes. con filamentos libres o insertos en
la base de la corola.
Las anteras son dorsifijas (adheridas por el dorso) o rara
vez basifijas (adheridas por la base), a menudo con dos
apéndices.
Frutos del madroño
Tiene frutos con pulpa comestible de unos 2 cm de
diámetro entre amarillo y rojo intenso, dependiendo de
la maduración del mismo, la superficie esta formada por
minúsculos granitos cónicos. Las semillas están
dispuestas sobre el centro del fruto, son pequeñas y de
color pardo.
Distribución y hábitat
Es nativo de la región mediterránea y Europa occidental, desde el norte al oeste de Francia e
Irlanda. Está distribuido por toda la Península Ibérica y Baleares.
Su hábitat natural son bosques, laderas, encinares o roquedales. Vegeta bien en suelos limosos y
bien drenados.
Cultivo y usos
Jardinería
Es notorio el uso de este árbol como planta ornamental en parques y jardines. Aunque resulta algo
sucio cuando los frutos maduros comienzan a caer, el colorido de sus bayas amarillas, anaranjadas
y rojas le convierte en un árbol apreciado. Tolera bien la cal y prefiere los sitios cálidos, soleados o
en penumbra. Son difíciles de trasplantar, por ello se recomienda su cultivo por semillas; estas se
recogen entre septiembre y diciembre. Son muy sensibles a heladas.
Las especies y variedades más utilizadas en jardinería
Arbutus andrachne de porte medio hasta 6 m; denso; corteza rojiza
Arbutus menziesii Más alto que el anterior, con hojas más grandes y corteza color canela
Arbustus unedo var. rubra. Con flores de color rosado
Uso alimenticio
Flores, se aprecia la característica forma colgante de las panículas.
Son muchos los usos del madroño, pero quizás el uso comestible de sus frutos sea el más conocido:
aunque de poco sabor, no les falta algo de dulzor. Se hacen con ellos mermeladas y confituras de
madroño.
Los frutos también pueden
aprovecharse para obtener
bebidas alcohólicas por
fermentación. De ellos se
extrae el famoso «licor de
madroño» alicantino.
Arbutus
unedo
se
traduciría del latín como
"arbusto del que sólo se
come un fruto", debido al
contenido alcohólico de
sus bayas, que por su larga
permanencia y maduración
en el árbol, pueden sufrir
fermentaciones.
Los frutos se usan en la
fabricación de conservas,
Licor de Madroño
mermeladas y confituras.
En algunas zonas del
mediterráneo
(como
Argelia y Córcega), los frutos fermentados se usan para preparar un vino que, destilado, permite
obtener un brandy. Excelente planta melífera, en tiempos, en España se obtenía azúcar de esta
planta. En Libia se usan las raíces para teñir de rojo las pieles. Los bereberes plantan madroños
para alejar a los demonios y usan las ramas cargadas de frutos para exorcismos. En países islámicos
son árboles santos (morabitos), tienen fama de cargar con las enfermedades y maleficios de la
gente, que los invoca pronunciando un voto y atando un trozo de vestido a una rama.
Uso farmacológico
Principios activos: arbusterina, tanino, ácido gálico, gaulterina. Los frutos contienen una media de
un 20% de azúcares. Las semillas tienen elevadas concentraciones de aceite graso.
La corteza se ha utilizado en medicina natural como diurético, es astringente, antiséptico urinario y
renal.
Historia
El madroño junto con el oso, apoyado sobre él con sus patas delanteras, es el escudo de Madrid.
Realmente no se conoce con certeza la aparición de tal figura en el escudo, variando de unos a otros
autores; tal vez la historia más creíble sea la elección por el Consejo como escudo para diferenciar
sus posesiones de las pertenecientes a la Iglesia madrileña, que utilizó un oso pasante para
diferenciarlas.
Otra definición la dio el humorista y caricaturista Antonio Mingote en su libro 'Historia de Madrid'
en que dice: «[...] el oso, primitivo habitante del país, abrazado a un árbol para impedir que venga
un concejal y lo corte».
La historia del oso y el madroño en el escudo tendría que ver con el intento de unificar los intereses
de dos grandes propietarios en fincas en la que en una predominaba el arbolado y en otra el pasto
hace varios siglos. El oso sería el nexo de unión entre ambas. La elección del escudo no estaba
justificada por la existencia de osos en aquel tiempo, dado que habrían desaparecido del Monte del
Pardo como reserva de caza antes del siglo XI o XII (dato no contrastado). Tampoco porque la zona
fuera adecuada para la expansión del arbusto, ya que los madroños no tienen el mejor hábitat en
esta Comunidad, no encontrándose citada como planta espontánea en esta área.
Cuenta una leyenda que de la sangre del gigante Gerión, vencido por el griego Heracles, nació un
árbol que daba frutas sin hueso en la época en que salen las Pléyades. Entre los romanos era un
árbol sagrado, dedicado a la ninfa Cardea o Carna, amante de Jano Bifronte, la cual protegía el
umbral de la casa. También ponían ramas sobre los féretros. Los griegos clásicos hacían flautas con
su madera. Los pajareros en la España del siglo XVIII, usaban las semillas para coger pájaros en
invierno.
Nombres comunes
Al madroño se le da el nombre de Harino y Alazano en Panamá; de Urraca en Honduras; de
Camarón en México; de Sálamo en Costa Rica, así también se le denomina en algunas regiones de
Nicaragua.
Crece en México, Cuba, Centroamérica y hasta la parte norte de la América Sur, con altura media
de 15 a 20 metros; de ramas flexibles, color rojo marrón, lustrosas, generalmente con escamas. La
madera es pesada, fuerte, de grano fino, elástica y fácil para ser elaborada; se emplea en mangos de
herramientas, postes, leñas y carbón. En los Estados Unidos se fabrican arcos con ella.
En castellano: aborio, agarullos, albocera, alborecera, alborocera, alborozas, alborozera, alborsos,
alborto, alborzo, algorto, arbedeiro, arbocera, árbol de las fresas, árbol del azúcar, arborio, arborsos,
arborzo, beduño, berrubiete, borrachín, borrachinal, borrubiete, borrubiote, borto, campanita,
gurrubión, herbedo, hérbedo, madrollo, madrollos, madroña, madroñal, madroñera, madroñero,
madroño, madroño común, merodo, modrollera, modrollos, modroño, muérdano.
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