Uniones oclusivas (zonula ocludens, tight junction
Se hallan en el extremo apical de la célula (1). Se extienden a lo largo de todo el
perímetro celular. Las membranas se unen en varios puntos por medio de
proteínas transmembrana.
Función: impiden el paso de sustancias desde el lumen hacia el tejido conectivo.
En la imagen inferior se observa a la izquierda un esquema indicando la
presencia de un trazador en el lumen del órgano. Un trazador es una sustancia
muy pequeña (ej. enzima peroxidasa) que se introduce experimentalmente en el
lumen de un órgano o en el tejido conectivo. La imagen B indica que cuando el
trazador se aplica en el lumen (material electrón denso) no atraviesa la unión
oclusiva. La imagen C indica que cuando el trazador se aplica en el conectivo
(material electrón denso) tampoco atraviesa la unión oclusiva. Estos
experimentos muestran claramente el carácter oclusivo de estas uniones.
Uniones adherentes (zonula adherens)
Se localizan por debajo de las uniones oclusivas (2). Son uniones que también se
extienden a lo largo del perímetro celular. Son uniones de anclaje, que mantienen
fuertemente unidas las células epiteliales. En esta fuerte unión participan
proteínas transmembrana (cadherinas) que a su vez se relacionan con
microfilamentos intracelulares (actina) por medio de proteínas de unión
intracelulares.
Los filamentos de actina relacionados con las uniones adherentes forman parte de
la barra terminal de actina del borde celular apical.
Desmosomas (macula adherens):
Pueden localizarse por debajo de las uniones adherentes (3), aunque también se
observan en cualquier sitio de la membrana plasmática lateral. Ocurren en sitios
discretos y pequeños. Forman parte de las uniones de anclaje, o sea mantienen
unidas a las células. Las células se unen por medio de proteínas transmembrana
(desmogleinas) las que se relacionan con los filamentos intermedios del
citoesqueleto a través de proteínas que forman placas (desmoplaquinas).
Los epitelios que sufren fuertes impactos como el epitelio que tapiza la piel
presentan numerosos desmosomas. Esto indica claramente la importancia de los
desmosomas en la unión intercelular. En la imagen inferior se observan varias
células del epitelio de la piel marcadas mediante inmunocitoquímica contra
filamentos intermedios. A la derecha una micrografía electrónica esquematizada
muestra la íntima relación de los filamentos intermedios con numerosos
desmosomas.
Observe en el siguiente esquema que ocurre cuando faltan los desmosomas en un
epitelio que se somete a estiramiento.
Uniones comunicantes (nexo, gap junction, unión en hendidura):
Las uniones comunicantes ocurren en lugares pequeños y discretos de la
membrana plasmática lateral (4). Presentan una serie de proteínas (conexones)
formadas por 6 subunidades, que forman un poro por donde pueden pasar
moléculas (iones) de una célula a otra.
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