DESVIACIONES DE LA COLUMNA VERTEBRAL
La columna vertebral, de unos 73 cm. de larga, en el
adulto, está formada por 33 ó 34 vértebras, según los
individuos. Para su estudio se divide en cuatro
partes: cervical, torácica, lumbar y pélvica, constituida
ésta por los huesos sacro y coxis y es que Junto a
los músculos y ligamentos permite la posición erecta
del individuo.
En éste, la columna vertebral no es rígida ni
rectilínea, pues muestra una serie de corvaturas
flexibles situadas a diferentes niveles. En el cuello y región lumbar se incurva
ligeramente hacia adelante (lordosis) y en la columna torácica, hacia atrás
(cifosis).
En el transcurso de la vida es raro no haber experimentado molestias más o
menos intensas en la columna vertebral. La falta de movimiento, el tiempo
excesivo que el hombre moderno permanece al volante, o sentado en su lugar de
trabajo, han aumentado la frecuencia de afecciones en estos últimos tiempos. El
hombre civilizado busca cada día más comodidad, tanto en su trabajo como en su
transporte, sin considerar que músculos y articulaciones necesitan, para
mantenerse activos, un entrenamiento diario. Es así, como consecuencia de las
alteraciones que nos vemos involucrados tanto en el lugar de trabajo como en
nuestra forma de dormir
consideramos las desviaciones de la columna como
alteraciones formales, mas que una enfermedad.
En el siguiente capitulo trataremos los tres tipos de desviaciones; cifosis, lordosis,
escoliosis;
prevención.
destacando
su
respectivo
significado
etiología,
tratamiento
y
I.- CIFOSIS (ENFERMEDAD DE SCHEWERMANN)
Es la curvatura de la columna de 45 grados
o mayor, que produce un arqueamiento de la
espalda, llevando a que se presente una
postura jorobada o agachada.
I.I.- ETIOLOGÍA:
Es una enfermedad que predomina en la edad juvenil, entre los 13 y 19 años,
siendo más frecuente en el sexo masculino que en el femenino. Se caracteriza por
una cifosis a nivel de las partes superior y media de la columna torácica.
Se genera por trastornos del desarrollo del disco intervertebral y el cuerpos
vertebrales, la debilidad congénita de los tejidos, el trabajo en edades prematuras
y, en general, los esfuerzos corporales intensos, incluidos los derivados de los
deportes.
En los adultos, la cifosis se puede dar como resultado de fracturas osteoporóticas
por
compresión
(fracturas
causadas
por
osteoporosis),
enfermedades
degenerativas como la artritis, o espondilolistesis (deslizamiento de una vértebra
hacia adelante sobre otra vértebra).
Hay otras causas para la cifosis como:

Infección (tuberculosis)

Trastornos del tejido conectivo

Espina bífida
(deformidad congénita con formación incompleta de una
parte de la columna)

Degeneración de los discos

Polio

Tumores
La cifosis también se puede presentar asociada con la escoliosis (una curvatura
anormal hacia los lados de la columna que se ve en niños y adolescentes). Los
factores de riesgo de esta condición están relacionados con sus causas.
I.II.- SIGNOS Y SÍNTOMAS:

Dolor de espalda leve

Fatiga

Sensibilidad y rigidez en la columna

Apariencia redondeada de la espalda

Dificultad para respirar (en los casos severos)
I.III.- TRATAMIENTO
El tratamiento depende de la causa del trastorno:

Cifosis congénita requiere una cirugía correctiva a temprana edad.

Cifosis inicial, se trata con un corsé y fisioterapia. De vez en cuando, se
requiere cirugía en caso de curvaturas grandes y dolorosas (superiores a
60 grados).

Las fracturas múltiples por compresión a causa de la osteoporosis se
pueden dejar sin tratar si no se presenta dolor o no se presenta déficit
neurológico, pero es necesario tratar la osteroporosis para ayudar a
prevenir las fracturas futuras. Cuando se presenta una deformidad o un
dolor debilitante se puede optar por la cirugía.

Es necesario tratar la cifosis secundaria a una infección o a un tumor de
una manera más agresiva, a menudo, con medicamentos y cirugía.
También se pude evitar de la siguiente manera:
Reposo en forma adecuada, y procurar la disminución de las molestias dolorosas
cuando se presenten, procurar con ejercicios, masaje, baños y gimnasia
respiratoria. También es preciso evitar las sobrecargas corporales.
I.IV.- EXÁMENES
Examen físico: El médico confirma la curvatura anormal de la columna y con el
examen también se busca cualquier cambio neurológico (debilidad, parálisis o
cambios en la sensibilidad) por debajo del nivel de la curva.
Radiografía de la columna: se toman para documentar la gravedad de la curva y
para permitir que se lleven a cabo mediciones en serie.
Esta una deformidad puede resultar de un trauma, problemas en el desarrollo o
una enfermedad degenerativa.
Pruebas de función pulmonar: Ocasionalmente se pueden utilizar estas pruebas
para evaluar si la cifosis está afectando la respiración.
Imagen de resonancia magnética (IRM): Se puede ordenar una IRM si hay
cualquier duda de la presencia de un tumor, infección o síntomas neurológicos.
PRONÓSTICO: Si el tratamiento se implanta precozmente, al observar cualquier
tipo de molestia como las descritas se debe consultar con el médico, y así poder
prevenir consecuencias mayores.
II.- ESCOLIOSIS
Es una curvatura lateral (alejada de la línea
media) o hacia los lados de la columna
vertebral. Se presenta en forma de S, hacia la
derecha o hacia la izquierda.
Su aparición es frecuente en el adolescente,
principalmente en el sexo femenino. Esta
desviación se atribuye a posturas incorrectas,
mantenidas durante la niñez, que, sin embargo,
pueden considerarse tan sólo como un factor
predisponente. En los afectados de escoliosis existe una marcada debilidad de
músculos y ligamentos, de aquí que, con frecuencia, esta afección vaya
acompañada de otras debilidades ligamentosas, como el pie plano, la cojera trae
consigo una escoliosis más o menos acentuada.
II.I.- ETILOGÍA
Existen tres causas generales de escoliosis:
-
Congénita: que suele estar relacionada con un problema en la formación de
las vértebras o costillas fusionadas durante el desarrollo prenatal.
-
Neuromuscular: control muscular deficiente, debilidad muscular o parálisis
debido a enfermedades como parálisis cerebral, distrofia muscular, espina
bífida y polio. Los pacientes con escoliosis neuromuscular tienen uno que otro
trastorno serio como se mencionaba (parálisis cerebral o distrofia muscular),
por lo tanto sus objetivos son muy distintos; a menudo, simplemente que el
niño se pueda sentar derecho en una silla de ruedas
-
Condición idiopática
Se puede sospechar de una escoliosis cuando uno de los hombros parece estar
más alto que el otro o la pelvis parece estar inclinada, sin embargo, a menudo no
es notorio para el observador que no tiene los conocimientos necesarios.
Puede haber fatiga en la columna luego de mucho tiempo de estar sentado o
parado. Si hay irritación de los ligamentos, el dolor puede ser persistente
Entre más grande sea la curva inicial de la columna, mayor será la posibilidad de
progresión de la condición después de completarse el crecimiento. Las escoliosis
severas (desviaciones en la columna mayores a los 100º) pueden causar
problemas hasta problemas respiratorios.
II.II.- SIGNOS Y SÍNTOMAS

Curvatura anormal de la columna hacia un
lado (lateral)

Hombros y cadera no alineados

Dolor de espalda o dolor en la parte baja de
la espalda

Fatiga
II.III.- TRATAMIENTO
El tratamiento se determina por la causa de la escoliosis, el tamaño y la
localización de la curva y la etapa de crecimiento del hueso (cuán cerca de
cerrarse están los centros de crecimiento).
La mayoría de las escoliosis idiopáticas (menos
de 20 grados), en adolescentes no requieren
tratamiento,
pero
se
les
debe
hacer
un
seguimiento a intervalos regulares cada 6 meses.
A medida que la curva progresa por encima de los
25 a 30 grados en un niño que aún está creciendo,
sse recomienda el uso de un corsé para ayudar a
ddisminuir la progresión de la curva.
Por lo general, una curvatura de la columna de 40 grados o más requiere una
cirugía para su corrección debido a que las curvas tan pronunciadas presentan un
elevado riesgo de progresar aún después de detenerse el crecimiento óseo.
Las limitaciones impuestas por los tratamientos tienden a traer problemas
emocionales, perjudicando la imagen de sí mismo, sobre todo en los
adolescentes. Es importante el apoyo emocional para ajustarse a estas
limitaciones.
Los fisioterapeutas y los ortopedistas
(especialistas en aparatos ortopédicos)
pueden
ayudar
a
explicar
los
tratamientos y asegurar la comodidad
del paciente al colocar el corsé para
poder cumplir con el plan terapéutico.
 Es muy importante destacar que Los corsés para la espalda no detienen el
crecimiento de la curva, sino que la enderezan por la presión asimétrica y se
pueden ajustar durante el crecimiento.
II.IV.- EXÁMENES:
Examen físico: incluye una prueba de flexión hacia adelante que ayuda al médico
a definir la curva.
Examen neurológico completo: para buscar cualquier cambio en la resistencia,
sensibilidad o reflejos.
Las pruebas pueden incluir entre otras:

Radiografías de la columna vertebral tomadas de frente y de lado

Mediciones con un escoliómetro (un aparato para medir el grado de
curvatura de la columna)
Imagen de resonancia magnética IRM:
se realiza en casos
de observarse
cambios neurológicos en el examen o si hay algo inusual en la radiografía.
PRONOSTICO
Los resultados dependen de la causa, localización y severidad de la curva.
Mientras mayor sea ésta, mayores serán las probabilidades de que progrese la
condición una vez finalizado el crecimiento.
Los casos leves que se tratan únicamente con un corsé se resuelven bien y
tienden a no presentar problemas a largo plazo, excepto un aumento en la
incidencia del dolor en la parte baja de la espalda a medida que envejecen.
Igualmente, las personas con escoliosis idiopática corregida quirúrgicamente
tienen buenos resultados y pueden llevar vidas activas y sanas.
III.- LORDOSIS
Es el incremento en la curvatura normal de la
columna vertebral, provoca una rotación anterior de
la pelvis (la parte superior del sacro toma una
inclinación anteroinferior) por las caderas, que
causa un aumento anómalo de la curvatura lumbar,
por ende provoca que las nalgas se vean más
prominentes.
III.I.- ETIOLOGÍA

Lordosis juvenil benigna (sin importancia médica)

Acondroplasia

Espondilolistesis

Disquitis
Si la curva lordótica es flexible (es decir, que vuelve a su forma normal cuando el
niño se inclina hacia delante), este es un signo de importancia médica mínima;
pero si la curva es fija, se debe realizar una evaluación médica y una intervención.
Es importante y necesario asistir al medico si se observa que el niño tiene una
postura exagerada o la espalda desalineada. Esta condición se debe evaluar para
determinar si existe una causa médicamente significativa.
.
III.II.- SIGNOS Y SÍNTOMAS
- Fiebre
- Irritabilidad
- Dolor de espalda
- Rigidez en la espalda
- Lordosis pronunciada
- Negación a caminar (niño pequeño)
- Dolor abdominal
Cuando un niño que presenta una lordosis marcada se acuesta sobre su espalda
en una superficie dura, muestra un espacio entre la parte inferior de la espalda y la
superficie en la que se encuentra acostado, este es un signo de gran importancia
a la hora de identificar si existe la curva.
III.III.- TRATAMIENTO
Dependerá de la causa que haya ocasionado la desviación. Es de gran
importancia prevenir estas lesiones durante la infancia y juventud, mediante
posturas correctas, ejercicios gimnásticos y natatorios.
El objetivo del tratamiento es detener la evolución de la curva y prevenir
deformidades.
III.IV.- EXÁMENES
Examen físico: Es posible que se le pida al niño inclinarse hacia adelante, hacia
los lados y que se acueste sobre una mesa con el fin de evaluar la columna
vertebral en diferentes posiciones.
En algunos casos, especialmente si la curvatura parece fija (que no dobla), se
recomienda realizar los siguientes u otros exámenes:

Radiografía de la columna

Radiografía de la columna lumbosacra
Rayos X: Esta prueba se utiliza para medir y evaluar la curva. Mediante el uso de
una placa de rayos X de la columna vertebral completa, el médico o el radiólogo
puede medir el ángulo de la curvatura de la columna. A menudo, la decisión sobre
el tratamiento se basa en esta medición.
PRONÓSTICO:
Aplicando un tratamiento precoz, el pronóstico suele ser bueno, pero una vez
implantada la deformación, su corrección resulta imposible.
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