Subido por pastor_victor_rodriguez

Capítulo 1—El reino de la Biblia

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Capítulo 1—El reino de la Biblia
Escrito por Peter J. Southgate
Viernes, 21 de Agosto de 2009 07:42 - Actualizado Sábado, 22 de Agosto de 2009 18:48
¿Qué dice Jesús acerca del reino de Dios?
En cierta ocasión los discípulos de Cristo le pidieron que les enseñara a orar. En respuesta,
Jesús les dio el conocido Padrenuestro. En esas pocas líneas hizo dos alusiones al reino de
Dios. Fue la primera cosa que les dijo que pidieran: "Venga tu reino," como también fue el tema
final: "Tuyo es el reino... por todos los siglos" (Mateo 6:9-13).
Este énfasis que puso Jesús en el reino de Dios es confirmado aun por medio de una lectura
casual de los evangelios donde ocurre repetidamente. En realidad encontramos que el principal
propósito de la predicación de Cristo era dar información acerca de este reino.
En otra ocasión uno de sus oyentes le pidió que no los abandonara, pero él rechazó su petición
con el siguiente comentario:
"Es necesario que también a otras ciudades anuncie el evangelio del reino de Dios; porque
para esto he sido enviado." (Lucas 4:43)
En un examen más cuidadoso podemos darnos cuenta de que hay alrededor de cien alusiones
al reino de Dios solamente en los evangelios, y algunas más de treinta en el resto del Nuevo
Testamento.
Alusiones bíblicas al reino de Dios
Antes de comenzar un estudio detallado, lo cual es el propósito inmediato de este libro, me
gustaría presentar una pequeña lista de cosas que la Biblia asocia con el reino de Dios. Estas
proporcionarán algunas pistas sobre el significado del término.
1. El reino de Dios fue buena nueva, puesto que ése es el significado de la palabra evangelio:
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"Y recorrió Jesús toda Galilea, enseñando en las sinagogas de ellos, y predicando el evangelio
del reino." (Mateo 4:23)
2. En los días de Cristo el reino era todavía un asunto del futuro:
"Prosiguió Jesús y dijo una parábola, por cuanto estaba cerca de Jerusalén, y ellos pensaban
que el reino de Dios se manifestaría inmediatamente." (Lucas 19:11)
3. Antes de que venga el reino habrá señales que indicarán su proximidad:
"Así también vosotros, cuando veáis que suceden estas cosas, sabed que está cerca el reino
de Dios." (Lucas 21:31)
4. Cuando llegue la hora del reino, ciertas personas entrarán en él y otras serán excluidas:
"Allí será el llanto y el crujir de dientes, cuando veáis a Abraham, a Isaac, a Jacob y a todos los
profetas en el reino de Dios, y vosotros estéis excluidos. Porque vendrán del oriente y del
occidente, del norte y del sur, y se sentarán a la mesa en el reino de Dios." (Lucas 13:28-29)
"Es necesario que a través de muchas tribulaciones entremos en el reino de Dios." (Hechos
14:22)
"Manifiestas son las obras de la carne...los que practican tales cosas no heredarán el reino de
Dios." (Gálatas 5:19-21)
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"Os digo que desde ahora no beberé más de este fruto de la vid, hasta aquel día en que lo
beba nuevo con vosotros en el reino de mi Padre." (Mateo 26:29)
5. Los que entren en el reino tendrán que cambiar de alguna manera:
"Esto digo, hermanos: que la carne y la sangre no pueden heredar el reino de Dios, ni la
corrupción hereda la incorrupción." (1 Corintios 15:50)
"El que no naciere de agua y del Espíritu, no puede entrar en el reino de Dios." (Juan 3:5)
6. Jesús urgió a sus seguidores a que buscaran el reino con prioridad:
"Buscad primeramente el reino de Dios." (Mateo 6:33)
Los fundamentos de la fe cristiana
Con estas referencias continuas a través del Nuevo Testamento, así como también las que se
encuentran en la Biblia de Cristo (el Antiguo Testamento), se esperaría que el reino de Dios
fuera una de las principales enseñanzas de las iglesias en la actualidad, de modo que todos los
miembros de sus congregaciones se dieran cuenta de la importancia del asunto, y tuvieran por
lo menos alguna idea de lo que será el reino de Dios. Sin embargo, es una triste realidad que la
vasta mayoría de los que afirman ser cristianos encontrarán dificultad en demostrar lo que es el
reino de Dios, o lo que para ellos significa personalmente, aun cuando oran diariamente:
"Venga tu reino."
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Unos cuantos probablemente digan que el reino de Dios es un imperio de gracia en el corazón
de cada uno de los creyentes, citando las palabras de Jesús "el reino de Dios está entre
vosotros." Otros afirmarán que la Iglesia es el reino de Dios en la tierra, y cuando el mundo
entero se convierta al cristianismo el reino de Dios habrá venido finalmente. Unos cuantos más
dirán que el reino de Dios está en el cielo donde El mora, desde donde reina y adonde los
fieles irán al morir. Pero ¿cuadran estas afirmaciones con las enseñanzas de Cristo?
Una forma sencilla de poner a prueba estas ideas consiste en sustituirlas en las afirmaciones
bíblicas acerca del reino de Dios. Por ejemplo, usted podría releer los puntos 1 al 6; pero cada
vez que "el reino de Dios" es mencionado lo reemplazaría con la frase "un reino de gracia en el
corazón." ¿Tendrían aún sentido los pasajes? Pruebe y vea lo que piensa. Trate de nuevo
usando "Iglesia" o "cielo." ¿Coinciden estos términos con todas las referencias? Si no, estas
ideas son dudosas.
Lo que este ejercicio nos dice es que como la frase "el reino de Dios" es tan común en la Biblia
deberíamos buscarle sobre todo un significado consistente. No debemos buscar su significado
en algún sentido remoto, obscuro o poco común, sino de modo que satisfaga todas las
referencias de la Biblia. Hay un punto de vista que combina todas las alusiones bíblicas y hace
del reino de Dios el tema central del cristianismo. En realidad, estas páginas demostrarán que
"el reino de Dios" es usado para describir todo el plan de Dios para la tierra y la humanidad.
Un reino literal
En estos días es fácil olvidar lo que era un reino en tiempos antiguos. Aquellos a quienes
originalmente fue dada la Biblia podían definir prontamente un reino por su experiencia diaria.
Estaba compuesto de cuatro cosas: un territorio, un gobernante, un pueblo gobernado y las
leyes del gobierno.
En el Antiguo Testamento el reino de Israel, gobernado por reyes como David y Salomón, era
un reino en este sentido y es muy revelador que después de la resurrección de Jesús los
discípulos demostraron que esperaban el reino de Dios en el mismo sentido. En el primer
capítulo de los Hechos de los Apóstoles aprendemos que en el pequeño intervalo entre su
resurrección y ascenso a los cielos, Jesús habló a sus discípulos "acerca del reino de Dios"
(Hechos 1:3). Note de paso la importancia de este tópico. Jesús aprovechó sus últimos días
hablando de él. La reacción de los discípulos consistió en esperar un reino literal, de la misma
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manera como el reino de Israel había existido previamente. "Señor, ¿restaurarás el reino a
Israel en este tiempo?" (Hechos 1:6), fue la pregunta de ellos.
¿Es éste un ejemplo aislado, o el resto de la Biblia respalda este punto de vista sobre el reino
de Dios?
El reino de los hombres y el reino de Dios
Desde los comienzos de la historia los hombres se han organizado en grupos, poniendo a
otros hombres en posición de autoridad sobre ellos. De este modo el hombre gobierna al
hombre. Esto es cierto tanto del antiguo cacique tribal como de los presidentes electos en las
modernas superpotencias. Tal sistema de gobierno donde el hombre controla su propia
organización y destino es llamado en la Biblia "el reino de los hombres." Actualmente este reino
está representado por todas las distintas naciones del mundo sin importar su punto de vista
político. Se practican ideas humanas y se impone la voluntad humana.
Pero muy poca gente se da cuenta de que el reino de los hombres está bajo el control oculto
de Dios. "El Altísimo tiene el dominio en el reino de los hombres, y lo da a quien él quiere"
(Daniel 4:32). El propósito de este control oculto es el de llevar a la humanidad a un estado en
el que Dios gobernará abiertamente al mundo. En otras palabras el reino de los hombres dará
paso al reino de Dios.
Una estatua de varios metales
¿Oyó Ud. alguna vez de Nabucodonosor? Si hubo alguna vez un hombre y un régimen que
representara el reino de los hombres, fue este rey que gobernó sobre el Nuevo Imperio
Babilónico en los alrededores del 600 A.C. Bajo su genio militar y administrativo se formó un
gran imperio como el mundo jamás había visto hasta entonces. Centrado en la ciudad capital
de Babilonia sobre el río Eufrates, el imperio se extendía en un gran arco que rodeaba el
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perímetro occidental del desierto de Arabia, incluyendo en su territorio países conocidos
actualmente como Irak, Turquía, Siria, Líbano, Jordania, Israel y partes de Egipto e Irán.
Sobre esta área gobernó Nabucodonosor como déspota, imponiendo su voluntad y capricho
por medio de una eficiente organización civil y militar. Reconstruyó Babilonia completamente:
sus templos, palacios y las residencias particulares fueron rodeados por gruesas murallas de
gran altura y resistencia. La Biblia muestra al rey en el momento de decir: "¿No es ésta la gran
Babilonia que yo edifiqué para casa real con la fuerza de mi poder, y para gloria de mi
majestad?" (Daniel 4:30). En su día él representó el reino de los hombres.
Pero ¿qué tiene que ver esto con el reino de Dios?
Exactamente lo siguiente: En una ocasión Nabucodonosor fue a su cama preocupado por lo
que sucedería a su reino después que él hubiera muerto. Esa misma noche Dios contestó sus
pensamientos dándole un resumen de los sucesos del mundo que abarcaba los siguientes
2500 años. Esta información le fue proporcionada por medio de un sueño y usted la encontrará
en el libro de Daniel capítulo 2.
En el sueño Nabucodonosor vio una gran estatua que se levantaba hasta el cielo en
deslumbrante magnificencia. Una característica poco común de esta estatua era que cada
sección estaba hecha de una clase diferente de metal. Este era el orden de los metales:
-
Cabeza Oro
Pecho y brazos Plata
Vientre y muslos Bronce
Piernas Hierro
Pies Mezcla de hierro y barro
Dudando acerca del significado de esta extraña visión, Nabucodonosor pidió a Daniel, un
profeta judío que estaba exiliado en Babilonia, que le explicara su significado.
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Una secuencia de cuatro imperios
Con la ayuda de Dios, Daniel dijo que la estatua representaba diferentes fases del reino de los
hombres a través de la historia. La cabeza de oro representaba al mismo Nabucodonosor y el
Imperio Babilónico sobre el cual gobernaba:
"Tú eres aquella cabeza de oro." (Daniel 2:38)
Después del Imperio Babilónico se levantarían tres imperios más en el reino de los hombres,
representados por los siguiente tres metales.
"Y después de ti, se levantará otro reino inferior al tuyo; y luego un tercer reino de bronce el
cual dominará sobre toda la tierra. Y el cuarto reino será fuerte como hierro" (Daniel 2:39-40).
La historia ha demostrado que esta predicción fue completamente cierta. El Imperio Babilónico
dio paso al Imperio Persa en los alrededores del 540 A.C. Este corresponde al pecho y brazos
de plata. 210 años más tarde los griegos derrotaron a los persas y tomaron el control del reino
de los hombres. Este Imperio Griego fue el más grande de todos, extendiéndose desde el Mar
Egeo hasta las fronteras de la India. Tal como Daniel dijo, "Dominará sobre toda la tierra," no el
globo entero tal como lo conocemos actualmente, pero ciertamente sobre la mayor parte del
mundo civilizado de ese entonces. La elección del metal fue apropiada. El bronce era la
característica distintiva de los ejércitos griegos, las armaduras griegas de bronce son
legendarias.
A continuación en la escena del mundo, llegaron los Romanos quienes en vez de los griegos
vinieron a ser los representantes del reino de los hombres. De nuevo la elección del metal fue
buena. El refrán dice, "fuerte como el hierro," y ciertamente el Imperio Romano fue el más
fuerte, más eficiente y despiadado que el mundo jamás haya conocido.
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El significado de los principales componentes de la estatua puede ser resumido como sigue:
-
Cabeza de oro Imperio Babilónico 610-540 A.C.
Pecho y brazos de plata Imperio Persa 540-330 A.C.
Vientre y muslos de bronce Imperio Griego 330-190 A.C.
Piernas de hierro Imperio Romano 190 A.C-475 D.C.
(Todas las fechas son aproximadas)
Ningún quinto imperio
El Imperio Romano continuó hasta el siglo quinto D.C.; pero distinto a los imperios anteriores,
no fue reemplazado por otro imperio mayor. Al contrario, se descompuso gradualmente frente
al ataque de las tribus del norte como los godos y los hunos. La ausencia de un quinto imperio
ya había sido predicha por Daniel mil años antes. Las piernas de hierro de la estatua dan paso
a los pies que son una mezcla de material fuerte y débil, hierro y barro. Daniel mismo explica lo
que esto prefigura:
"Será un reino dividido... Y por ser los dedos de los pies en parte de hierro y en parte de barro
cocido, el reino será en parte fuerte, y en parte frágil." (Daniel 2:41-42)
Esto ha resultado en una verdad completa. Desde el final del Imperio Romano no ha habido un
poder que haya tenido completa autoridad sobre la mayor parte del mundo. Muchos han
tratado de lograrlo y han fallado. Siempre ha existido una mezcla de naciones débiles y fuertes,
y esto aún persiste en la actualidad. Incidentalmente, esto significa que cualquier esperanza de
dominación del mundo por alguna de las superpotencias actuales es solamente una ilusión.
Predicción histórica
Está claro que el sueño que Dios le dio a Nabucodonosor fue una revelación importante para
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la humanidad. Su objeto no fue satisfacer la curiosidad del rey sino informar a todas las
generaciones futuras que Dios está controlando los sucesos del mundo. Mientras
superficialmente parece que el hombre es supremo en el reino de los hombres, en realidad
puede operar solamente dentro de los límites señalados por el reino de los cielos.
¿Podría esta detallada predicción de 2,500 años de historia del mundo haber sido escrita por
un simple hombre? ¿Podrán la adivinación o la premonición explicar satisfactoriamente su
extraña certeza? De no ser así, ¿sería irracional reconocer el significado literal del texto bíblico
y admitir que, como Daniel dijo en esta ocasión, "Hay un Dios en los cielos, el cual revela los
misterios" (Daniel 2:28)?
Sin embargo, Ud. podría decir, "Realmente ésta es una profecía sorprendente, pero ¿qué tiene
que ver con el reino de Dios?"
Una extraordinaria piedra que crece
La revelación de Dios a Nabucodonosor no se limitó a mostrarle esta extraordinaria estatua
metálica. Al continuar el sueño vio otra cosa sorprendente. De una montaña cercana estaba
siendo cortado un trozo de piedra. Gradualmente esta piedra se llegó a separar de la roca
madre hasta que finalmente se volvió libre. Lo que impresionó al rey fue que esto se realizó sin
que la mano del hombre se involucrara en la tarea.
Luego vino el dramático final del sueño.
La piedra recién cortada repentinamente se precipitó a través del aire hacia la estatua y la
golpeó con resonante fuerza en sus pies. La gran masa de metal tembló y se estremeció, y
finalmente la estatua completa cayó al suelo en un montón. Tan devastadora fue la destrucción
y tan pulverizados quedaron los fragmentos del metal roto que cuando se levantó un fuerte
viento los restos de la estatua se esparcieron, y la única cosa que quedó fue la pequeña piedra
que había causado el daño.
¿Qué sucedió a la piedra?
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Mientras observaba, Nabucodonosor vio que la piedra cambió de forma. ¡Iba creciendo! Creció
y creció hasta el tamaño de una colina. Aún entonces no dejó de crecer, volviéndose finalmente
una montaña que cubría toda la tierra. El reino de Dios se establece
Usted probablemente se habrá dado cuenta de las implicaciones de la segunda parte de este
sueño. La destrucción de la estatua significa que el control humano sobre la tierra será
eliminado súbitamente. Si usted se inclina a considerar esto como imposible, recuerde el
exacto cumplimiento de la primera parte de la profecía: la correcta secuencia de los cuatro
imperios mundiales, Babilonia, Persia, Grecia y Roma, y la ausencia de un quinto imperio,
tomando su lugar una mezcla mundial de naciones fuertes y débiles. La razón exige que
aceptemos la totalidad de la profecía y no solamente la primera parte. El hecho de que la
primera parte se cumplió garantiza que también lo hará el resto.
Esta impresión inmediata de que la destrucción de la estatua representa la remoción del reino
de los hombres es correcta. Dejemos que Daniel mismo nos lo diga:
"Y en los días de estos reyes el Dios del cielo levantará un reino que no será jamás destruido,
ni será el reino dejado a otro pueblo; desmenuzará y consumirá a todos estos reinos. pero él
permanecerá para siempre." (Daniel 2:44)
Este es uno de los versículos más reveladores en la totalidad de la Biblia, con información
comprimida sobre el reino de Dios. Veremos con más detalle lo que esto nos dice.
"En los días de estos reyes"
¿Cuáles reyes? La piedra golpeó a la estatua en los pies compuestos de hierro y barro,
representando el estado fragmentado del mundo tras la declinación del Imperio Romano. Esta
ha sido la condición del mundo durante los últimos 1500 años, incluyendo el tiempo presente.
Por consiguiente vivimos en la época cuando la piedra golpeará a la estatua y ésta caerá.
"El Dios del cielo levantará un reino"
Los reinos que cayeron y fueron removidos estaban en la tierra. De la misma manera, el reino
de Dios tendrá que estar en la tierra. No hay nada que sugiera que este reino divino será
menos literal que el reino de los hombres que reemplazará. La piedra (el reino de Dios) creció
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hasta llenar la tierra, no los cielos.
"Desmenuzará y consumirá a todos estos reinos"
El gobierno humano de la tierra representado por los cuatro imperios de Babilonia, Persia,
Grecia y Roma, y el estado dividido del mundo desde entonces, será removido completamente.
La profecía no sugiere una transición gradual del reino de los hombres al reino de Dios. El
cambio será repentino, violento y completo. Los restos esparcidos del gobierno humano serán
lanzados de tal manera que de ellos no quedará rastro alguno.
"Ni será el reino dejado a otro pueblo"
El esplendor de Babilonia pasó a Persia, su conquistador. Persia a su vez entregó su reino y
territorio a Grecia, y Grecia a Roma. El reino de Dios será diferente. Una vez establecido será
permanente, sin ceder su autoridad o dominio a un sucesor. Otras frases en el versículo
confirman esto: "No será jamás destruido" y "permanecerá para siempre."
La identidad de la piedra
La agencia de destrucción del reino de los hombres en la profecía fue una piedra cortada sin
manos humanas. Comparándolo con otras partes de la Escritura esto puede verse como una
clara alusión a Jesucristo. En cierta ocasión Jesús, sin duda con este sueño de Nabucodonosor
en su mente, se comparó con una roca provista por Dios y que un día rompería y reduciría a
polvo toda oposición:
"Jesús les dijo: ¿Nunca leísteis en las Escrituras: La piedra que desecharon los edificadores,
ha venido a ser cabeza del ángulo. El Señor ha hecho esto, y es cosa maravillosa a nuestros
ojos?... Y el que cayere sobre esta piedra será quebrantado; y sobre quien ella cayere, le
desmenuzará." (Mateo 21:42,44)
Jesús, aunque fue cortado de la roca de la humanidad común en el sentido de que nació de
una madre humana, no llegó a existir por medio del normal proceso de concepción, sino por la
acción directa del poder de Dios sobre María. En este sentido se puede decir correctamente
que no fue cortado con mano humana.
Así el trabajo de la piedra de remover la estatua es una representación de la misión de Jesús
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de establecer en todo el mundo el reino de Dios. De esto se deduce que el reino que él predicó
mientras estaba en la tierra es idéntico al reino de Dios predicho por Daniel.
Resumen
En este capítulo hemos echado un vistazo a los rasgos fundamentales del reino de Dios tal
como se encuentran en la Biblia. Constituyen por supuesto sólo el bosquejo esencial de un
gran lienzo y tenemos muchos detalles que llenar de otros pasajes bíblicos antes de que
podamos ver el cuadro completo en su sorprendente belleza. Sin embargo, el diseño general
está claro:
1. La misión de Jesús fue predicar el reino de Dios.
2. Muchas referencias del Nuevo Testamento indican que éste será un reino literal en la
tierra, y que los seguidores verdaderos de Cristo serán invitados a tener parte en él.
3. El reino de Dios reemplazará a todos los gobiernos existentes y crecerá hasta cubrir toda
la tierra, y nunca tendrá fin.
4. Dios ha señalado a Jesús como el que establecerá el reino.
5. El control de Dios de los acontecimientos mundiales en el pasado es una garantía de que
esto se cumplirá finalmente.
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