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¿Qué significa leer literatura?
Juan Fernando García Castro
¿QUÉ SIGNIFICA LEER LITERATURA? UN ACERCAMIENTO
HERMENÉUTICO DESDE LA TEORÍA DE LA LECTURA DE PAUL RICOEUR1
Por: Juan Fernando García Castro2
Resumen
El presente texto deriva de un trabajo investigativo alrededor de la teoría de la
lectura de Paul Ricoeur, esbozada en diferentes lugares de su obra. Se presentan
los conceptos ―mundo del texto‖, ―mundo del lector‖ y ―apropiación‖ como
elementos distintivos de su teoría y se propone una actualización de dichos
conceptos en un caso literario. Las preguntas que se configuran en hilo conductor
del texto son ¿qué significa leer literatura? y ¿cómo o en qué medida el discurso
literario nos puede ofrecer respuestas para este interrogante?
Palabras clave
Mundo del texto, mundo del lector, apropiación, interpretación, literatura.
Esta ponencia fue enviada a la Red colombiana de Lenguaje y allí le hicieron
algunos ajustes. Si el coordinador de esta mesa considera que puede pasar al
proceso de publicación, por favor ponerse en contacto con el profesor Juan
Fernando, quien tiene la versión definitiva de dicho texto.
Introducción
1
La presente ponencia deriva de un trabajo de investigación alrededor de la teoría de la lectura
esbozada en los planteamientos hermenéuticos y filosóficos del francés Paul Ricoeur. Es un
acercamiento teórico y pragmático cuya pretensión recabar en los elementos distintivos de una
teoría de la lectura en Ricoeur, con miras a proponer un modelo de lectura con posibilidades de
aplicación a tres tipologías textuales: un texto filosófico, un texto bíblico y un texto literario. El
proyecto de investigación que acoge este interés se titula ¿Qué significa interpretar un texto? Una
aproximación a la teoría de la lectura de Paul Ricoeur, y está inscrito en la línea Filosofía y
Literatura de la Maestría en Humanidades de la Universidad Católica de Oriente (Rionegro) y al
Grupo de Investigación Humanitas de la Facultad de Filosofía y Teología de la institución.
2
Candidato a Magíster en Humanidades (Universidad Católica de Oriente, Rionegro), Licenciado
en Educación Básica: Lengua Castellana y Humanidades (Universidad de Antioquia, Medellín).
Actualmente se desempeña como docente en la Facultad de Educación de la Universidad de
Antioquia, en la Facultad de Filosofía, Teología y Humanidades de la Universidad Pontificia
Bolivariana, y como investigador en la Universidad Católica de Oriente.
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¿Qué significa leer literatura?
Juan Fernando García Castro
¿Qué significa leer literatura?3 ¿Cómo o en qué medida el discurso literario nos
puede ofrecer respuestas para este interrogante? Lo que subyace a estos
interrogantes es la posibilidad de emprender una búsqueda desde el interior del
texto literario y a partir de lo que se presenta delante de él. Resalto los términos
―interior‖ y ―delante‖ de manera intencional, puesto que corresponden a dos
conceptos rectores en la perspectiva teórica que funge como sustento de estas
búsquedas, a saber, la hermenéutica del texto. De manera particular, el enfoque
teórico que se privilegia proviene de la propuesta hermenéutica del filósofo francés
Paul Ricoeur, expresada en términos del ―mundo del texto‖, ―mundo del lector‖ y
―apropiación‖.
¿Qué significa leer literatura? es una pregunta que expresa una búsqueda en
términos de la interpretación, y esta es una tarea propia de la hermenéutica. Dicha
búsqueda, atendiendo a la propuesta del Ricoeur, debe partir de lo que existe al
interior de los mismo textos y no de aquello que pueda derivarse de la intención
del autor.
Lo que el lector encontrará en el presente texto es un acercamiento al fenómeno
de la interpretación literaria siguiendo la propuesta que P. Ricoeur desarrolla a
partir de su pregunta ¿Qué significa leer un texto? Luego de explicitar los aspectos
más importantes de su acercamiento hermenéutico, se propondrá un ejemplo de
actualización de dichos conceptos en el texto Cómo leer y por qué de Harold
Bloom. Como ha sido expresado líneas arriba en relación con la perspectiva
hermenéutica, se abordarán los textos literarios prescindiendo de la intención del
autor y de la coincidencia que pueda existir entre él y nuestra lectura; se busca,
3
En texto Metáfora viva, Ricoeur se pregunta ¿Qué es lo que hace posible el fenómeno de la
literatura? A lo que responde acudiendo a un concepto importante en su teoría hermenéutica, la
referencia. La anulación de la referencia a la realidad, y la apertura, a partir de dicha anulación, de
una segunda referencia, una que está en el nivel de lo que Husserl designaba con la expresión
Lebenswelt y Heidegger con la de ser-en- el- mundo‖ No hay discurso tan ficticio -–afirma el autorque no se conecte con la realidad, pero en otro nivel, más fundamental que el que logra el discurso
descriptivo, objetivo, didáctico, que llamamos lenguaje ordinario.
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¿Qué significa leer literatura?
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por el contrario, aquello que se manifiesta delante del texto, aquello que se
despliega y en términos del acto de leer y del ―mundo del lector‖.
Valga decir que este acercamiento que se propone para los textos literarios es
coherente con las funciones que el mismo filósofo francés plantea para este tipo
de producciones artísticas, y que expresa en términos del acto de leer:
…que [los textos literarios] trascienda sus propias condiciones
psicosociológicas de producción y que se abra así a una serie ilimitada de
lecturas, situadas ellas mismas en contextos socioculturales diferentes. En
síntesis, tanto desde el punto de vista sociológico como psicológico, el texto
debe poder descontextualizarse para que se lo pueda re contextualizar en
una nueva situación: es lo que hace precisamente el acto de leer (Ricoeur
104).
Así pues, lo que el lector encontrará en las siguientes líneas es un acercamiento a
la interpretación literaria a partir de los conceptos ricoeurianos ―mundo del texto‖,
―mundo del lector‖ y ―apropiación‖. La pregunta que funge como referente es ¿Qué
significa leer literatura?
Antes de presentar dichos conceptos, se refieren los componentes relacionados
con la metodología y el corpus textual elegido para los propósitos del presente
texto.
La investigación de la que deriva la presente ponencia se desarrolla en términos
de un estudio cualitativo de análisis documental por cuanto se pretende hacer
construcción de teoría alrededor de una teoría a la que le falta mucho por ser
explorada en el orden filosófico. En este sentido, el marco metodológico está
inscrito fundamentalmente en el trabajo hermenéutico: análisis, crítica e
interpretación de textos en el que se pretende rastrear detalladamente la obra de
Paul Ricoeur (especialmente aquellos textos que hacen referencia a la teoría de la
lectura desde diferentes perspectivas: fenomenológica, retórica, ética y estética) y
un conjunto de textos literarios en los que se evidencia el funcionamiento de los
elementos descritos en dicha teoría.
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¿Qué significa leer literatura?
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La apuesta metodológica es la investigación documental. Se ha acudido a fuentes
de información disponible, principalmente publicaciones que dan cuenta de teorías
y trabajos académicos que han direccionado la teoría de la lectura en Paul
Ricoeur. Una vez identificados, se someten a la reinterpretación, a una nueva
comprensión. Es la hermenéutica, la que permite metodológicamente el diálogo
constante entre la construcción teórica (materializada en el sistema categorial) y el
análisis de los datos (materiales escritos sobre teoría de la lectura), favoreciendo
la revisión cuidadosa, sistemática y extensiva de documentos y textos que den
cuenta del tema investigado. En el análisis de los textos, en el significado
asignado a los conceptos y categorías, en las formas de clasificación y relación
presentes entre las categorías, en los énfasis que definirán el hilo conductor de
todo el proceso.
En cuanto a la unidad documental, está conformada por escritos en francés, inglés
y traducciones al español de la obra de Paul Ricoeur. Los textos escogidos son: El
conflicto de las interpretaciones, Tiempo y Narración (I, II y III), Del texto a la
acción y Teoría de la interpretación. La selección de dichos textos, está guiada por
algunas preguntas como: ¿qué es un texto y cómo se abordan los textos
filosóficos,
literarios
y
científicos?
¿Qué
corrientes
hermenéuticas
han
fundamentado el proceso de la lectura? ¿Qué relación puede establecerse entre el
mundo del texto y el mundo del lector? ¿Qué significa leer y como se concreta
dicho significado en el acto mismo de leer? Dichas preguntas se contrastan con
las lecturas realizadas a un conjunto de textos literarios elegidos porque abordan
de manera específica el asunto de la lectura, a saber: El libro del desasosiego
(fragmentos), de Fernando Pessoa; Sobre la lectura, de Marcel Proust; ―¿Cómo
leer un libro?‖ De Virginia Woolf; y Cómo leer y por qué (Prólogo e introducción) de
Harold Bloom. Por motivos de espacio, en el presente texto se abordarán algunos
elementos relevantes de este último texto.
I
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¿Qué significa leer literatura?
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¿Qué significa leer e interpretar literatura? Sin duda, es una pregunta para la que
existe toda una tradición epistemológica que ha sabido aportar a la comprensión
de dicho fenómeno y ha brindado los elementos suficientes para entender lo
literario bien desde el punto de vista de la estructura del texto (Formalismo ruso y
Estructuralismo), bien desde una perspectiva ideológica (Marxismo, Feminismo…),
o bien desde una fenomenología de lo literario. Sin desconocer estos elementos
precedentes, es posible encara la búsqueda de una alternativa de comprensión a
este fenómeno desde lo que ocurre delante del texto y como un efecto de lo
literario. Este acercamiento es el que justifica que en este texto se proponga una
lectura del texto literario en términos hermenéuticos.
La propuesta de lectura que se plantea en el presente texto responde al ejercicio
de interpretación que aparece expresado en Paul Ricoeur en términos de una
forma de conectar el mundo del texto y el mundo del lector apropiándose de la
proposición de mundo que se despliega delante del texto, aquello que la obra
despliega, descubre, revela y a su vez en la lectura, el sujeto realiza el
comprender como un comprenderse a sí mismo delante del texto: exponiéndose a
él y recibiendo de él un sí mismo más amplio, una propuesta de existencia
adecuada a la propuesta que le hace el mundo del texto. Tal es el movimiento que
plantea la hermenéutica del texto y que en la presente ponencia presenta como
una actualización o aplicación para la literatura.
Pensar en un ejercicio hermenéutico de la literatura, que transforma al lector
gracias a la interpretación que lo transforma, es pertinente para el contexto
académico en el que se inscribe dicha ponencia. La posibilidad de comprenderse
a sí mismo a partir del texto, es el elemento relevante que justifica una lectura con
altas implicaciones en las prácticas socioculturales en las que se inscribe el lector.
Veamos entonces las aristas del constructo teórico que sustenta la propuesta de
una lectura de lo literario, para que, a renglón seguido, se actualicen en el texto de
Harold Bloom.
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II
El tema de la lectura en la literatura no es un asunto nuevo, aparece ya en la
tradición contemporánea de manera explícita en autores que se movieron también
en el campo de la filosofía como Unamuno y Ortega quienes dedicaban sus
prólogos a los lectores e iban dejando señales concretas para ser leídos con
cuidado por sus receptores. Se puede decir que eran autores con una conciencia
fuerte sobre aquellos en quienes recaerían los textos. No son pocas las
referencias que aparecen en Niebla (1914) y en Vida de Don Quijote y Sancho
(1905) donde el lector hace presencia y los pequeños giros y artilugios que el
autor hace son pensando en el lector.
También es importante la tarea de algunos teóricos que se ocuparon de la lectura
en cuanto fenómeno susceptible de ser estudiado y concebido como un tratado.
En esta línea se encuentran los trabajos de Harold Bloom (2000), Wolfgang Iser
(2000) y Mauricio Blanchot. Desde el punto de vista literario, no se puede dejar
pasar la reflexión y alusión directa a la lectura que hicieron autores como Marcel
Proust, Fernando Pessoa.
En el caso colombiano, un texto que ha sido determinante en la consolidación de
un pensamiento crítico alrededor de la lectura y de la escritura ha sido la
conferencia ―Sobre la lectura‖ de Estanislao Zuleta (2010). En ella, el autor
presenta una crítica a la lectura y a la escritura de textos en la formación
académica, hace un recorrido somero por algunos autores, destacando la
importancia de dar con códigos que aparecen en el mismo texto, llegando a la
conclusión de que en ―la literatura como la filosofía imponen un código que hay
que definir y el texto lo define‖ (2010: 13). Pasa por escritores como Cervantes,
Kakfa, Dostoievski con el propósito de invitar a la paciencia del lector, al trabajo de
la lectura y así lograr salir de la lectura como consumo que busca lecturas fáciles y
conducen al verdadero conocimiento, al que sólo se llega al ―dejarse afectar‖, al
coraje y al valor de perseverar en la lectura. Zuleta es un maestro y piensa en la
lectura formativa, en la lectura que conlleva a la interpretación. Sin ser un
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hermeneuta propone la lectura como posibilidad de descubrir mundos, de
descubrirnos a nosotros mismos a través de quienes nos precedieron y plasmaron
su visión del mundo en los textos.
El texto nos sale al encuentro no como algo hermético, sino como una invitación al
discurso, pues entiende Ricoeur que es el texto mediador entre la reflexión y la
comprensión, entre el autor y el lector. Comienza así el ―diálogo‖ entre autor y
lector, provocándose una re-acción en el lector que pretende, ―desde su tiempo‖,
comprender y explicar lo que allí se dice, llegando incluso a apropiarse del texto
mismo. Porque, en el fondo, para Ricoeur, el texto –al igual que el mito, el
símbolo, la metáfora o el signo- no está acabado, sino que requiere de una
interpretación que nos desvele su sentido, el sentido del ser, del yo, y nos permita
la comprensión del mismo. Y ésta es tarea que le corresponde a la hermenéutica.
Ahora bien, ¿cómo se lleva a cabo el proceso interpretativo? ¿Cuáles son sus
pasos y qué saberes actualiza? Respuestas a estas preguntas no escasean a lo
largo de la historia, especialmente en el ámbito filosófico. Propuestas más
recientes —y de gran trascendencia— cuentan con los aportes de Husserl,
Heidegger, Dilthey, Gadamer, Hirsch, Eco y por supuesto, Paul Ricoeur, entre
otros (Domínguez Caparros, 1993). En el presente texto es un referente de
análisis la propuesta de P. Ricoeur, no sólo por la solidez de su planteamiento,
sino por la diversidad de tendencias que la integran y el carácter armonizador que
preside la actividad de este pensador francés.
Ricoeur se refiere a la lectura y a la escritura en varias de sus obras. Por ejemplo
en dos ensayos significativos que aparecieron en español en Del texto a la acción.
Ensayos de hermenéutica II (2002) donde presenta un artículo vinculado
directamente a la teoría del texto y ante la pregunta ¿qué es un texto? él mismo
dirá responderá que ―texto es todo aquello fijado por la escritura… el texto tiene
referencia; esta será precisamente la tarea de la lectura como interpretación:
efectuar la referencia‖ (2002: 95-109). Desarrolla, además, su reflexión sobre el
texto y la relación con la hermenéutica y filosofía reflexiva que el mismo propone a
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lo largo de su trabajo académico. En Tiempo y narración. Configuración del tiempo
en el relato histórico. (1995: 146-147) y Tiempo y narración. El tiempo narrado III
(1996: 864-900) Ricoeur expone con mayor amplitud lo expuesto en los textos
anteriores y desarrolla allí el ―mundo del texto‖ y el ―mundo del lector‖ superando
en parte la propuesta hecha en su obra Metáfora viva que, siendo una obra
paralela, la dedica al texto narrativo en su gran mayoría y a perspectivas literarias
del tiempo y lugares de la narración en el lenguaje alegórico.
En un texto pequeño, pero de gran trascendencia para la hermenéutica
contemporánea, Teoría de la interpretación (1998: 38-57) Ricoeur aprovecha para
exponer los actos de habla plasmados en el discurso y como, la fijación que
aparece en el texto, se ve involucrada en un tipo de producción que está
respaldada por el asunto retórico. Además, establece la diferencia entre el decir
del habla y el decir de la escritura, entre el autor (hablante) y el mensaje (texto)
sea fijado o no. Aunque desarrolla la teoría general del lenguaje y el habla
expuestas por Ferdinand de Saussure va más allá en aquello que se dice como
habla. En última instancia, en Sobre la traducción (2005; pp. 29-58) habla ya del
texto como texturas que tejen el discurso en sentencias más o menos largas y
acercando la traducción a la plasmación en un texto que busca producir o suscitar
sentido desde un ámbito cultural distinto al de su origen y una nueva lingüística, la
del discurso enunciada por E. Benveniste.
Así, Ricoeur deja ver en muchos momentos y a veces en fragmentos su idea
sobre el texto que en el presente texto aparece como punto de partida para una
lectura de los textos literarios en cuestión. Otras búsquedas relevantes quedan
anunciadas en la obra de Ricoeur, una de ellas toca directamente con la recepción
del texto literario, la estética de la recepción, desarrollada por Hans – Robert
Jauss (1976) e Iser (2000) desde un punto de vista literario con insinuaciones
sobre el mundo del lector o el impacto que causa el texto en el lector.
En general, se encuentran muchas producciones sobre el texto y sobre la lectura
con diversos acentos, en su mayoría con trabajos relacionados con los métodos y
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no con la reflexión misma de la literatura sobre el texto y son menos los trabajos
dedicados al ―mundo del lector‖ en el cual Ricoeur presenta una intuición bastante
aguda y profunda. La estética de la recepción lo trata de soslayo, sin embargo es
Ricoeur el que más ha trabajado este asunto y por el que nos adentramos al
significado del texto y sus implicaciones en el acto de leer dentro de la formación
académica e investigativa de la literatura.
Este último componente es el que interesa para el ejercicio propuesta en la
presente ponencia. El foco de atención es el ―mundo del lector‖ que se configura a
partir del mundo que se despliega en el ―mundo del texto‖. La captación de la
propuesta de mundo presente en el texto se traduce en términos de una
apropiación de dicho mundo con el objetivo de transformar la realidad del sujeto
que lee.
III
Según Ricoeur un texto, como escritura, es aquello que espera y reclama una
lectura: ―La lectura es posible porque el texto no está cerrado en sí mismo, sino
abierto a otra cosa; leer es, en toda hipótesis, articular un discurso nuevo al
discurso del texto. Esta articulación de un discurso con un discurso denuncia, en la
constitución misma del texto, una capacidad original de continuación, que es su
carácter abierto. La interpretación es el cumplimiento concreto de esta articulación
y de esta continuación.‖ (2002: 140).
La interpretación posee un carácter de apropiación, puesto que ―la interpretación
de un texto se acaba en la interpretación de sí de un sujeto que desde entonces
se comprende mejor, se comprende de otra manera o, incluso, comienza a
comprenderse‖ (2002: 141). La reflexión hermenéutica, pues, la constitución de sí
mismo y la del sentido son contemporáneas, y es aquí donde se salva la distancia
cultural en la fusión de la interpretación del texto con la de uno mismo, por lo que
la dimensión semiológica del texto alcanza una dimensión semántica donde ya no
sólo tiene sentido el texto, sino un significado.
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La pregunta clave a la que llega Ricoeur y se convierte en la pregunta rectora del
presente texto, esta es, según el mismo filósofo: ¿Qué significa interpretar un
literatura? Para ello seguiremos la misma ruta que emprende Ricoeur al estudiar
primero las características del lenguaje como discurso. Cuando se dice un
discurso algo sucede, incluso fuera del discurso, superado así el puro análisis
estructuralista, que no sale de los límites del discurso. Y esto porque el discurso
es un acontecimiento: se realiza temporalmente en el presente, se remite a un
locutor o sujeto, es siempre sobre alguna cosa.
Por consiguiente, si todo discurso se efectúa como un acontecimiento, todo
discurso es entendido como significación. Ahora bien, el discurso se puede
convertir en obra cuando tenemos una secuencia más larga que la frase, es decir,
cuando se da una composición sometida a una codificación (a un género literario)
y con una configuración individual (el estilo). El hecho de que la obra sea una
composición supone un trabajo artesanal, una organización y una estructura del
discurso y, por tanto, admite un análisis estructural o semiótico. Pero este no es el
final de la interpretación.
Para intentar una superación del puro análisis inmanente estructuralista del texto,
Ricoeur analiza lo que sucede cuando el discurso se pone por escrito, cuando se
convierte en escritura. En este caso el texto se hace autónomo respecto a la
intención del autor, produciéndose un primer distanciamiento (entre autor y texto).
Gracias a la escritura, el texto se ―descontextualiza‖ de su autor (mundo
psicológico) y de su medio (mundo sociológico). Lo que se ofrece ahora es el
mundo del texto, que se abre al mundo del lector en un nuevo distanciamiento.
El acto de leer, entonces, consistirá en conectar el mundo del texto y el mundo del
lector, estableciendo una nueva ―contextualización‖ (lo que Gadamer llamaba la
―fusión de horizontes‖). Por consiguiente, la hermenéutica no consistirá tanto en
conocer el detrás del texto, cuanto el delante del texto: interpretar sería algo como
explicitar el modo de ser-en-el-mundo desplegado delante del texto. En último
término, interpretar es apropiarse una proposición sobre el mundo, que está
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delante del texto, como aquello que la obra despliega, descubre, revela. Y
comprender es comprenderse (filosofía reflexiva) delante del texto: exponerse a él
y recibir de él un sí mismo más amplio, una propuesta de existencia adecuada a la
propuesta que me hace el mundo del texto.
Más allá de la sicología del autor y la estructura de la obra, como objetivos de la
hermenéutica romántica y estructural, Ricoeur propone el mundo del texto.
Concepto que se vincula a la referencia o denotación del discurso y que ha sido
tomado de Frege (1999) para diferenciarlo del sentido del discurso. ―Su sentido es
el objeto ideal al que se refiere; este sentido es puramente inmanente al discurso.
Su referencia es su valor de verdad, su pretensión de alcanzar la realidad‖
(Ricoeur, 2006: 106). Es la manera como el discurso se refiere, expresa y
relaciona con el mundo. En el discurso escrito la referencia deja de ser ostensiva
como ocurre en la oralidad del diálogo. Ya no hay situación cara a cara que
permita la mostración y la referencia puede suprimirse como ocurre en la literatura,
como ocurre también en el poema.
Otro vínculo con el mundo sugerido por el texto lírico que revela aspectos de la
realidad que no corresponden a los de la percepción ordinaria. Aparece entonces
aquello que Ricoeur llama una referencia segunda, más profunda, que se vincula
al mundo en el nivel que Husserl denominaba Lebenswelt y Heidegger ser en el
mundo. De esta forma ―interpretar es explicitar el tipo de ser-en-el-mundo
desplegado ante el texto‖ (2006: 107). Opera, entonces, un distanciamiento de lo
real mediante la ruptura del referente abriendo nuevas posibilidades de ser en el
mundo.
Así, el mundo del texto y el mundo del lector se convierten en los elementos
diferenciadores del estudio ricoeuriano sobre la lectura. Emprender dicho camino
supone un acto de discontinuidad con la tradición hermenéutica contemporánea y
abre nuevas perspectivas de lectura que vinculan la retórica del texto escrito y las
dimensiones mismas de la textualidad expuestas por el autor francés en Tiempo y
narración III y Del texto a la acción. Ensayos de hermenéutica II. De ahí que la
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búsqueda sea simple en cuanto a la presentación que hace el autor pero compleja
respecto a las implicaciones que dichas propuestas generan en el ámbito mismo
del comprender y del recuperar la tarea hermenéutica actual.
IV
Como conclusión, y para responder a lo que se propuso en nuestra introducción,
miraremos en el texto de Bloom la manera como se actualizan los conceptos de la
teoría hermenéutica en una producción escrita cuya finalidad expresa es la crítica
literaria y la literatura.
Cómo leer y por qué es el título del libro que el crítico Harold Bloom ha escrito
para argumentar, a partir de una serie de ejemplos constituidos por poemas cortos
y largos, cuentos, novelas y obras teatrales, las razones de por qué leer.
Centraremos nuestra atención en aquello que plantea en la primera parte de su
texto en relación con la lectura de los textos literarios y que desarrolla a partir de la
pregunta ¿por qué leer? Es en este apartado donde desarrolla los más
interesantes planteamientos en relación con la lectura, los lectores y los libros y
donde se encuentran los conceptos ricoeurianos de la lectura.
Pese a que el título de la obra de Bloom es polémico, la pregunta por cómo leer y
por qué leer, no pretende ser un manual de la ―buena lectura‖. De esto nos
advierte en la frase que inicia el prefacio: ―No hay una manera de leer bien,
aunque hay una razón primordial por la cual debemos leer‖ no es pues un
decálogo de la buena lectura. De ahí entonces que el autor prefiera no separar el
―cómo‖ y el ―por qué‖ del tema de este libro‖. Por el contrario, a lo que convida el
texto es a comprender las razones por las que una personalidad, una vida, una
perspectiva humana, puede ser enriquecida por la lectura. De ahí entonces que
afirme que ―la mejor manera de ejercer la buena lectura es tomarla como una
disciplina implícita; en última instancia no hay más método que el propio, cuando
uno mismo se ha moldeado a fondo. Como yo he llegado a entenderla, la crítica
literaria deberá ser experiencial y pragmática antes que teórica‖ (Bloom, 16).
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Como podrá notarse, lo que aparece evidente es una condición previa a la lectura:
una experiencia del ser humano favorable. Esto se nota en el hecho de que previa
a la buena lectura, es necesaria una formación, un ejercicio de estar moldeado a
fondo. Esto podría significar que uno se acerca a la lectura con fines
experienciales y pragmáticos; no es un ejercicio teórico, vacío, que no repercute
en una transformación vital en el orden de la experiencia.
Para acentuar esta idea, se apoya en la escritora inglesa Virginia Wolff para
afirmar la necesidad de plantearse una preocupación por los usos y motivos de la
lectura a partir de la condición de llegar a ser uno mismo ―para llegar a los
placeres más hondos y amplios de leer, ―es preciso no dilapidar ignorante y
lastimosamente nuestros poderes‖.
Cuando comenzamos con la lectura del prólogo, nos encontramos con esta
enfática oración: ―Importa, para que los individuos tengan la capacidad de juzgar y
opinar por sí mismos, que lean por su cuenta […] deben hacerlo por propio interés
y en interés propio‖ (Bloom 17). Desde este punto ya se plantea la perspectiva
desde la que Bloom enfocará su pensamiento sobre la pregunta que encabeza su
texto ¿Por qué leer? Sobresale el componente experiencial del ejercicio de la
lectura. Se lee porque con esta actividad se responde a un interés que el lector
sabe nombrar y busca satisfacer desde el punto de vista del sentido. Plantea el
primer uso de la lectura, a saber, ―…la lectura sirve para prepararnos para el
cambio, y, lamentablemente, el cambio definitivo es universal‖ (Bloom 17).
¿Cómo define la lectura el texto? La respuesta se proporciona en un primer plano
así: es una ―praxis personal‖ y no una empresa educativa. La totalidad del texto
centrará su atención en esta definición de lectura, y para hacerlo, parte de tres
referentes literarios: Samuel Johnson, Sir Francis Bacon y Emerson. De los tres
literatos y críticos acoge aquello que afirman en relación con la lectura y plantea, a
modo de paráfrasis, un planteamiento sobre el cómo leer: ―… encontrar, en
aquello que sintamos próximo a nosotros, aquello que podamos usar para sopesar
y reflexionar, y que nos llene de la convicción de compartir una naturaleza única,
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libre de tiranía del tiempo‖ (Bloom 18). Aparece a renglón seguido la aplicación de
esta afirmación en un caso específico El rey Lear, de William Shakespeare: ―…
primero encuentra Shakespeare, y deja que él te encuentre luego. Si te encuentra
El rey Lear, sopesa y considera la naturaleza que comparte contigo, lo próximo
que lo sientes de ti‖.
La segunda aparición de la lectura está relacionada con una idea que será la
columna vertebral de su texto, a saber, que la lectura está relacionada más con
una experiencia individual que social:
En definitiva, leemos […] para fortalecer nuestra personalidad y averiguar
cuáles son sus auténticos intereses […] Sin duda, los placeres de la lectura
son más egoístas que sociales. Uno no puede mejorar de manera directa la
vida de nadie leyendo mejor o más profundamente. No puedo menos que
sentirme escéptico ante la tradicional esperanza social que da por sentado
que el crecimiento de la imaginación individual ha de conllevar
inevitablemente una mayor preocupación por los demás, y pongo en
cuarentena toda argumentación que relacione los placeres de la lectura
personal con el bien común (Bloom 18).
El texto realiza un giro para centrarse en el asunto del placer. Hasta aquí se ha
planteado aquello que toca, para nombrarlo en los términos de Bloom, el nivel
pragmático de la lectura. A continuación una perspectiva de la lectura que el autor
introduce en términos negativos: la lectura por motivos profesionales. De ella
afirma lo siguiente:
Lo triste de la lectura que se realiza por motivos profesionales es que sólo
raras veces revive uno el placer de leer que sintió en su juventud, cuando
los libros eran un deleite hazlittiano. ―Según lo plantea el texto, esta
perspectiva de la lectura que persigue motivos profesionales es la que
predomina en la universidad, donde ―apenas se enseña como placer, en
cualquier de los sentidos profundos de la estética del placer (Bloom 19).
Es importante señalar que lo que plantea el autor en este punto y que aparecerá
en diferentes puntos del texto, que, para él, el problema del despojo de su fin
estético y placentero de la lectura radica en la universidad. Esto por dos motivos,
en primera instancia porque en la lectura se favorece una lectura profesional y no
una lectura placentera; en segundo lugar, porque quienes llegan a la universidad,
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los lectores potenciales, no están capacitados para dejarse transformar por la
lectura. Esto es, no son aptos para madurar gracias al ejercicio de la lectura. ―la
lectura resulta incapaz de fortalecer su personalidad, que, por consiguiente, no
madura. Esta situación sólo se puede solucionar recurriendo a alguna visión del
elitismo…‖ (Bloom 19).
Los lectores estudiantes que ingresan a la universidad lo hacen rodeados de
información que obstaculiza el efecto de la lectura (la niñez al frente de la
televisión, adolescencia frente al ordenador), condiciones que obstaculiza el deber
ser de la universidad, esto es, ―…la sugerencia de que debemos soportar tanto el
haber nacido como el tenernos que morir; es decir, de madurar‖. (Bloom 19).
¿Cómo podremos solucionar esta situación? La respuesta viene a continuación:
promoviendo una versión elitista de la lectura: ―…todavía hay en todas, partes, aún
en las universidades, quienes practican la lectura personal, jóvenes y viejos‖.
Aquellos que nombra en términos de la capacidad de efectuar una lectura
personal, son ―…esos lectores que leen por sí mismos y no por unos intereses
que, supuestamente, trascienden la propia personalidad‖. (Bloom 19).
En suma, una perspectiva de lectura cuya finalidad es efectuar una transformación
universal; una lectura que permite, a quien es capaz de encararla, una oportunidad
de comprenderse a sí mismo luego de que se ha apropiado de mundo del texto
que despliega la obra.
Referencias bibliográficas
Ricoeur, P. Del texto a la acción. Ensayos de Hermenéutica II. México, Fondo de
Cultura Económica, 2002, p. p. 95-109.
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¿Qué significa leer literatura?
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