Subido por Sebastian Quintanilla

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LA WEREWOLF DE fiebre
de los pantanos
La piel de gallina - 14
RL Stine
(Un v1.5 Undead Scan)
1
Nos mudamos a la Florida durante las vacaciones de Navidad. Una semana más tarde, oí los gritos aterradores
en el pantano por primera vez.
Noche tras noche, los aullidos me hizo sentar en la cama. Me contengo la respiración y envolver mis
brazos alrededor de mí mismo para no temblar.
Me gustaría mirar por la ventana de mi dormitorio en la luna llena de color tiza. Y me gustaría escuchar.
¿Qué clase de criatura hace un grito tal? Me preguntaba a mí mismo. Y qué tan cerca está? ¿Por qué suena
como si fuera justo afuera de mi ventana? Los lamentos subía y bajaba como sirenas de coches de policía. No
eran triste o melancólica. Eran amenazante.
Enojado.
Lo que parecía a mí como una advertencia. No se exponga al pantano. No perteneces aqui.
Cuando mi familia se trasladó primero a Florida, a nuestra nueva casa en la orilla del pantano, no podía
esperar para explorar. Me puse de pie en el patio trasero con los prismáticos que mi padre me había dado para mi
duodécimo cumpleaños y miró hacia el pantano.
Los árboles con troncos delgados, blancos inclinadas unas sobre otras. Su plana, hojas anchas apareció para
formar un techo, que cubre el suelo del pantano en la sombra azul.
Detrás de mí, el ciervo se paseaba inquieto en su corral de malla de alambre. Los oía pateando el
suelo blando y arenoso, frotando sus cuernos contra las paredes de su pluma.
La reducción de los prismáticos, di vuelta para mirarlos. Los ciervos fueron la razón por la que habíamos mudado a
Florida.
Ya ves, mi padre, Michael F. Tucker, es un científico. Él trabaja para la Universidad de Vermont
en Burlington, que, créanme, es una largo lejos de los pantanos de la Florida!
Papá consiguió estos seis ciervos de algún país en América del Sur. Se llaman ciervos de los pantanos.
No son como ciervos regular. Es decir, que no se parecen a Bambi. Por un lado, su piel está muy roja, no
marrones. Y sus pezuñas son muy grandes y el tipo de palmeados. Para caminar sobre suelo húmedo,
pantanoso, supongo.
Papá quiere ver si estos ciervos de los pantanos de América del Sur pueden sobrevivir en la Florida. Él planea
poner pequeños transmisores de radio sobre ellos y dejarlos libres en el
pantano. Entonces él va a estudiar cómo se llevan.
Cuando nos contó de nuevo en Burlington que nos movemos a la Florida debido a los ciervos, todos
totalmente asustado. No queríamos mover.
Mi hermana, Emily, lloró por día. Tiene dieciséis años, y ella no quiere perder su último año en la
escuela secundaria. No quería dejar a mis amigos, ya sea.
Pero papá consiguió rápidamente mamá de su lado. Mamá es un científico, también. Ella y papá trabajan juntos en
muchos proyectos. Así que, por supuesto, ella estuvo de acuerdo con él.
Y los dos de ellos trató de persuadir a Emily ya mí que esta era la oportunidad de su vida,
que iba a ser muy emocionante. Una aventura que nunca olvidaría.
Así que aquí estábamos, que vive en una pequeña casa blanca en un barrio de otros cuatro o cinco casas blancas
pequeñas. Tuvimos seis ciervos rojos de aspecto extraños encerrados detrás de la casa. El calor del sol de la Florida estaba
radiante hacia abajo. Y un sin fin de pantano se extendía más allá de nuestro patio trasero plana, cubierta de hierba.
Me aparté de los ciervos y criaron los prismáticos a la cara. “Oh,” Grité como dos ojos
oscuros parecían estar mirando hacia mí.
Saqué los prismáticos de distancia y de soslayo hacia el pantano. A poca distancia vi un gran pájaro
blanco en dos, piernas largas y delgadas.
“Es una grúa”, dijo Emily. No me había dado cuenta de que Emily había intensificado mi lado. Llevaba una
camiseta blanca sin camisa y pantalones cortos de mezclilla cortos rojos. Mi hermana es alto y delgado y muy rubia.
Ella se parece mucho a una grúa.
El ave volvió y comenzó el alto-caminar hacia el pantano. “Vamos a
seguir”, le dije.
Emily hizo su cara mala cara, una expresión que habíamos visto todo mucho desde que se mudaron aquí abajo. "De
ninguna manera. Es demasiado caliente."
“Aw, vamos.” Tiré de su brazo flaco. “Vamos a hacer algo de exploración, echa un vistazo a la ciénaga.”
Ella sacudió la cabeza, su blanco-rubio oscilante cola de caballo detrás de ella. “Realmente no quiero,
Grady.” Se ajustó sus gafas de sol en la nariz. “Soy una especie de esperar a que el correo.”
Ya que estamos tan lejos de la oficina de correos más cercana, sólo tenemos electrónico dos veces a la semana. Emily
había pasado la mayor parte de su tiempo de espera para el correo.
“En espera de una carta de amor de Martin?”, Le preguntó con una sonrisa. Odiaba cuando me burlé de ella sobre
Martin, su novio de vuelta en Burlington. Así que me burlé de ella tan a menudo como pude.
“Tal vez”, dijo. Ella extendió la mano con ambas manos y perdió mi pelo. Ella sabe que yo odio
tener mi pelo desordenado.
“Por favor?”, Le supliqué. “Vamos, Emily. A pocos pasos. Muy corto."
“Emily, tomar un paseo con Grady,” la voz de papá se rompió. Nos volvió a verlo dentro de la pluma
ciervos. Tenía un bloc de notas en una mano y se va de ciervos a los ciervos, tomando notas.
“Adelante”, instó a mi hermana. “Usted no está haciendo otra cosa.”
“Pero, papá de” Emily podría quejarse con el mejor de ellos cuando quería. “Adelante, Em,”
Papá insistió. "Será interesante. Más interesante que de pie en torno a la discusión de calor con
él “.
Emily empujó las gafas de sol de nuevo. Siguieron deslizándose por la nariz. "Bien…"
“Great!”, Grité. Estaba muy emocionada. Nunca había estado en un pantano de verdad. “¡Vamos!”
Agarré la mano de mi hermana y tiró.
Emily siguió de mala gana, una expresión inquieta en su cara. “Tengo un mal presentimiento sobre
esto”, murmuró.
Mi sombra inclinada detrás de mí, corrió hacia los árboles, de baja inclinación. “Emily, lo que podría
salir mal?”, Le preguntó.
2
Estaba caliente y húmeda bajo los árboles. El aire se sentía pegajosa contra mi cara. Las hojas de
palma amplios eran tan bajos, casi podía llegar y tocar. Ellos casi bloqueaban el sol, pero haces de luz
amarilla se abrieron paso, que emite abajo en el suelo pantano como focos.
las malas hierbas ásperas y hojas de helecho rozaron mis piernas desnudas. Yo hubiera deseado jeans gastados en
lugar de pantalones cortos. Me quedé cerca de mi hermana como hicimos nuestro camino a lo largo de un estrecho, sinuoso
sendero. Los binoculares, atados alrededor del cuello, empezó a sentirse pesado en mi pecho. Debería los he dejado en
casa, me di cuenta.
“Es muy ruidoso aquí”, se quejó Emily, pasando por encima de un tronco en descomposición. Ella tenía
razón. Lo más sorprendente sobre el pantano era todos los sonidos.
Un pájaro trinó desde algún lugar por encima. Otro pájaro respondió con un silbido agudo. Insectos chilló en voz
alta a nuestro alrededor. Oí una constante Tap-Tap-tap, como alguien golpeando en la madera. Un pájaro carpintero? Las
hojas de palma crepitaban mientras se balanceaban. troncos de árboles delgados crujieron. Mis sandalias hechas Thup
Thup sonidos, hundiéndose en el terreno pantanoso mientras caminaba.
“Hey, mira,” dijo Emily, señalando. Se quitó las gafas oscuras para ver mejor.
Habíamos llegado a un estanque pequeño, de forma ovalada. El agua era de color verde oscuro, de medio escondido
en la sombra. Flotando en la superficie se lirios de agua blanca, flexión gracia sobre, verdes almohadillas de lirio planas.
“Bastante”, dijo Emily, rozando un error de su hombro. “Voy a volver aquí con mi cámara y
tomar fotos de este estanque. Mira la gran luz “.
Seguí su mirada. El extremo más cercano del estanque fue oscurecido por las sombras largas. Pero la luz inclinada
hacia abajo a través de los árboles en el otro extremo, formando lo que parecía ser una cortina brillante que se derramó en
el agua del estanque todavía.
“Es una especie de fresco,” admití. Yo no estaba realmente en estanques. Estaba más interesado en la vida
silvestre.
Emily dejo admirar el estanque y los lirios de agua un poco más. Entonces me dirigí alrededor de la
laguna y más en el pantano.
Mis sandalias golpeaban sobre el suelo mojado. Más adelante, un enjambre de mosquitos diminutos,
miles de ellos, bailaban en silencio en un rayo de sol.
“Yuck”, murmuró Emily. “No me gusta mosquitos. Me hace picazón sólo para mirar ellos.”Se rascó
los brazos.
Nos alejamos-y ambos vimos algo corretean detrás de un tronco caído, musgo cubierto.
“Hola-lo que era ¿ese? ”Exclamó Emily, agarrando el codo. “Un cocodrilo!”
Grité. “Un cocodrilo de hambre!” Ella lanzó un grito corto, asustado.
Me reí. “¿Cuál es tu problema, Em? Era sólo una especie de lagarto.”Ella me apretó el brazo con fuerza,
tratando de hacer que me estremezco. “Eres un desgraciado, Grady,” murmuró. Se rascó los brazos un poco
más. “Es demasiado picazón en este pantano”, se quejó. “Vamos a la cabeza hacia atrás.”
“Sólo un poco más lejos,” supliqué.
"No. Venga. Tengo muchas ganas de volver.”Ella trató de tirar de mí, pero hice una copia de su agarre.
“Grady-”
Me di vuelta y empecé a caminar lejos de ella, más profundamente en el pantano. Oí el tap-tap-tap de nuevo,
directamente sobre la cabeza. El bajo hojas de palma raspó uno contra el otro, cambiando en una brisa suave,
húmeda. El saturan estridente de los insectos se hizo más fuerte.
“Me voy a casa y dejarte aquí,” amenazada Emily. La ignoré y seguí
caminando. Yo sabía que era un farol.
Mis sandalias rechinar, hojas de palma secas marrones. Sin darse la vuelta, pude escuchar Emily
unos pasos detrás de mí.
Otro pequeño lagarto correteó por el camino, justo en frente de mis sandalias. Se veía como una
flecha oscura, la filmación en la maleza.
La planta de repente inclinada hacia arriba. Nos encontramos subiendo una colina baja en la luz del sol.
Una limpieza de algún tipo.
Gotas de sudor corrían por mis mejillas. El aire era tan húmedo, me sentí como si estuviera nadando.
En la parte superior de la colina, dejamos de mirar a su alrededor. “Hey-otro estanque!” Grité, corriendo sobre la
grasa, amarillo hierba de pantano, corriendo hasta el borde del agua.
Pero este estanque se veía diferente.
El agua de color verde oscuro no era plana y lisa. Se inclinó sobre ella, pude ver que era turbia y espesa,
como la sopa de guisantes. Se hizo desagradable gorgoteo y dejándose sonidos mientras avanzaba.
Me incliné más cerca de tener una mejor visión. “Es arenas
movedizas!” Emily oí el grito de horror.
Y luego dos manos me empujaron duro por detrás.
3
Como ya he empezado a caer en el guiso verde burbujeante, las mismas manos agarraron la cintura y me tiró hacia
atrás.
Emily se rió. “Gotcha!” Gritó ella, aferrándose a mí, me evita dar la vuelta y slugging ella.
“Hey-dejo ir!” Grité con rabia. “Casi me empujó hacia ¡arena movediza!
¡Eso no es divertido!"
Ella rió un poco más, entonces me dejó ir. “No se arenas movedizas, idiota,” murmuró. “Es un
pantano.”
“¿Eh?” Me volví a mirar hacia el agua verde gloppy.
“Es un pantano. Una turbera “, repitió con impaciencia. “¿No sabes nada?”
“¿Qué es una turbera?”, Pregunté, haciendo caso omiso de sus insultos. Emily the Know-It-All. Ella siempre
está presumiendo de cómo ella sabe todo y estoy un terrón estúpida. Pero se pone de B en la escuela, y me da una
de. Entonces, ¿quién es el listo?
“Hemos aprendido acerca de este último año, cuando se estudiaron los humedales y selvas tropicales”,
respondió ella con aire de suficiencia. “El estanque es gruesa, ya que tiene el musgo de turba que crecen en él. El
musgo crece y crece. Se absorbe veinticinco veces su propio peso en agua “.
“Es-asqueroso”, le dije.
“¿Por qué no beber un poco y ver cómo sabe”, instó. Ella trató de empujar de nuevo, pero se agachó y
bordeado de distancia. “No tengo sed”, murmuré. Me di cuenta que no era demasiado inteligente, pero era la
mejor respuesta que podía pensar.
“Vamos a ir”, dijo, secándose el sudor de la frente con la mano. “Estoy muy caliente.”
"Sí. Bien “, aceptó de mala gana. “Este fue un paseo bastante limpio.” Nos dio la espalda a la
turbera y empezamos a bajar la colina. “Hey, mira!” Lloré, señalando a dos sombras negras que flotan
por encima de nosotros bajo una nube blanca.
“Falcons”, dijo Emily, protegiéndose los ojos con una mano mientras miraba hacia arriba. "YO
pensar son halcones. Es difícil de ver. Sí que son grandes “.
Vimos ellos se disparan fuera de la vista. Luego continuamos por la colina, de hacer el camino con
cuidado en el suelo arenoso y húmedo.
En la parte inferior de la colina, de nuevo bajo la profunda sombra de los árboles, paramos para recuperar el aliento.
Yo estaba realmente sudando. La parte de atrás de mi cuello se sentía caliente y picante. Me frotó con una
mano, pero no parece ayudar.
La brisa se había detenido. El aire se sentía pesado. Nada se movía. sonidos fuertes graznidos me hicieron
levanto la vista. Dos enormes mirlos bajó la mirada hacia nosotros desde una rama baja de un árbol de ciprés. Ellos
graznaron nuevo, como si nos dice que se vaya.
“De esta manera,” dijo Emily con un suspiro.
La seguí, picor y picor en todo el cuerpo. “Me gustaría que tuviéramos una piscina en nuestra nueva casa”,
le dije. “Me gustaría ir directamente con la ropa puesta!”
Caminamos durante varios minutos. Los árboles crecían más grueso. La luz se hizo más tenue. El camino terminó.
Tuvimos que abrirnos paso a través de helechos altos y frondosos.
“I-No creo que hemos estado aquí antes,” tartamudeé. “No creo que este es el camino correcto”.
Nos miramos el uno al otro, mirando la cara del otro se llenan de espanto. Nos dimos cuenta de que
estábamos perdidos. Completamente perdido.
4
"Yo no creer esto!”gritó Emily.
Su fuerte grito hizo que los dos mirlos revolotean fuera de su rama de un árbol. Ellos se dispararon de distancia,
graznando furiosamente.
"Qué soy yo obra aquí?”, exclamó. Emily no es bueno en situaciones de emergencia. Cuando llegó a un
pinchazo durante una de sus primeras clases de conducir de vuelta a casa en Burlington, saltó fuera del coche y se
escapó!
Así que no me esperaba exactamente que ella sea tranquilo y fresco ahora. Ya que estábamos totalmente perdidos en
el medio de un pantano oscuro, caliente, me esperaba que cunda el pánico. Y ella lo hizo.
Soy la calma en la familia. Tomo después de que papá. Fresco y científica. “Vamos a
averiguar la dirección del sol,” dije, ignorando el aleteo en el pecho.
“Lo que sol?”, Exclamó Emily, levantando las manos hacia arriba.
Era muy oscuro. Las palmeras con sus anchas hojas forman un techo bastante sólido por encima de nosotros.
“Bueno, podíamos salir un poco de musgo”, sugerí. El aleteo en mi pecho se hacía más fuerte.
“No es el musgo supone que crecen en el lado norte de los árboles?”
“Lado este, creo,” murmuró Emily. “¿O es el oeste?” “Estoy bastante seguro de que es el norte”, insistí, mirando a
su alrededor. "¿Bastante seguro? Lo bueno es bastante seguro?”Emily gritó con voz aguda. “Forget the musgo,”
dije, rodando los ojos. “Ni siquiera estoy seguro de lo que se ve como el musgo.”
Nos miramos el uno al otro durante mucho tiempo.
“¿No ha utilizado para llevar una brújula con todo cuanto has andado?” Preguntó Emily, sonando un
poco inestable.
"Sí. Cuando yo tenía cuatro años “, le contesté.
“No puedo creer que estábamos tan estúpida”, se lamentó Emily. “Deberíamos haber usado uno de los
transmisores de radio. Ya sabes. Para los ciervos. Luego papá nos podría rastrear “.
“Debería tener los pantalones vaqueros desgastados”, dije, notando algunas pequeñas protuberancias rojas a lo largo
de la pantorrilla. ¿Hiedra venenosa? Algún tipo de erupción?
“¿Qué debemos hacer?” Emily preguntó con impaciencia, secándose el sudor de su
la frente con la mano.
“Volver a subir la colina, supongo”, le dije. “No había árboles allí. Estaba soleado. Una vez que
vemos dónde está el sol, podemos averiguar la dirección para volver “.
“Pero en qué dirección se encuentra el cerro?”, Preguntó Emily.
Me di la vuelta. Fue detrás de nosotros? A nuestra derecha? Un escalofrío recorrió mi espalda cuando me di cuenta que
no estaba seguro.
Me encogí de hombros. “Realmente estamos perdidos”, murmuré con un suspiro.
“Vamos a ir de esta manera”, dijo Emily, comenzando a alejarse. “Sólo tengo una sensación de que esto es
cierto. Si llegamos a ese pantano, sabremos que vamos bien “.
“Y si no lo hacemos?” Exigí.
“Vamos a llegar a algo más, tal vez,” respondió ella. Brillante.
Pero no vi ningún bien discutir con ella. Así que seguí. Caminamos en silencio, el sonido estridente de los
insectos en todos los lados, las llamadas de aves nos sorprendente desde arriba. Después de un rato, nos
abrimos paso a través de un grupo de altos juncos y rígidos.
“¿Hemos estado aquí antes?” Preguntó Emily.
No podía recordar. Empujé una caña de distancia a recorrer y se dio cuenta que había dejado algo pegajoso
en mi mano. “¡Qué asco!”
“Hey, mira!” Grito emocionado de Emily me levanto la vista de la mugre verde pegajoso que se adhería a
la mano.
¡El pantano! Fue justo en frente de nosotros. Lo mismo pantano que habíamos dejado antes. “¡Sí!”, Exclamó Emily.
"YO sabía Yo tenía razón. Sólo tenía un sentimiento.”La vista de la laguna verde gorgoteo nos animó tanto hacia arriba.
Una vez pasado, empezamos a correr. Sabíamos que estábamos en el camino correcto, casi el hogar.
“Así se hace!” Lloré felizmente, corriendo junto a mi hermana. “Así se hace!” Me sentía
muy bien de nuevo.
Entonces algo se estiró, agarró el tobillo, y me llevó hasta el suelo pantanoso.
5
Me golpeó el duro suelo, aterrizando en los codos y las rodillas.
Mi corazón saltó en mi boca. Probé la
sangre.
"¡Levántate! Levántate!”Emily estaba gritando. “Es-es tiene mí!”grité
con voz tensa, temblorosa.
El aleteo en mi pecho se había convertido en un golpeteo. Una vez más, sabor de la sangre. Alcé los
ojos para ver a Emily se ríe. Reír?
“Es sólo una raíz de árbol,” dijo, señalando.
Seguí la dirección de su dedo y al instante me di cuenta que no había sido derribado. Había tropezado
con una de las muchas raíces de los árboles que se arqueaban en alto sobre el suelo.
Me quedé en la raíz BONElike. Fue doblada en el medio y parecía una pierna flaco, blanco.
Pero lo que era la sangre lo que sabía?
Sentí mi labio dolorido. Había mordido cuando caí.
Con un fuerte gemido, Me incorporé a mis pies. Mis rodillas dolían. Mi labio latía. La sangre
goteaba por la barbilla.
“Eso fue muy torpe”, dijo Emily suavemente. Y luego agregó, “¿Estás bien?” Ella sacudió un poco de
hojas secas de la parte posterior de mi camiseta.
“Sí, supongo”, respondí, todavía se siente un poco inestable. “Realmente pensé que algo me había
agarrado.” Forcé una risa.
Ella puso una mano en mi hombro, y comenzó a caminar de nuevo, más lento que antes, al lado del
otro.
vigas delgadas de luz asomaban a través de las hojas de los árboles gruesos, salpicando el suelo delante de
nosotros. Todo parecía irreal, como algo en un sueño.
Una criatura correteó ruidosamente detrás de la maraña de arbustos bajos a nuestra derecha. Emily y yo ni
siquiera se volvió a tratar de verlo. Sólo queríamos llegar a casa.
No tardamos mucho en darnos cuenta que nos dirigimos en la dirección equivocada. Nos detuvimos en el borde de un
pequeño claro, redondo. Las aves charlaban ruidosamente por encima de nosotros. Una ligera brisa hizo las hojas de
palma raspar y crujido.
“¿Cuáles son esas enormes cosas grises?”, Pregunté, deteniéndose detrás de mi hermana. “Las setas,
creo”, respondió ella en voz baja. “Las setas tan grandes como pelotas de fútbol,” murmuré. Los dos vimos
la pequeña cabaña al mismo tiempo.
Estaba escondido en la sombra de dos árboles de ciprés bajas más allá del campo de setas
gigantes en el otro lado del claro.
Los dos se quedaron boquiabiertos con sorpresa, que estudia en silencio conmocionado. Nos dio unos pasos hacia ella.
A continuación, unos cuantos más.
La cabaña era pequeña, construida bajo a la tierra, no es mucho más alto que yo. Tenía una especie de techo
de paja, hecha de cañas largas o hierba seca. Las paredes estaban hechas de capas de hojas de palma secas.
La puerta, construida de ramas de árboles delgados unidos, se cerró con fuerza. No había ventanas.
Un montón de cenizas grises formó un círculo de unas pocas yardas de la puerta. Los signos de una fogata.
Vi un par de botas de trabajo de edad maltratadas, situadas a un lado de la cabaña. Junto a ellos había varias
latas vacías de estaño en sus lados y una botella de agua de plástico, también vacía, en parte arrugado.
Me volví a Emily y susurró: “¿Cree que alguien vive aquí? En el medio del pantano?”
Ella se encogió de hombros, su cuenta apretado de miedo.
“Si alguien vive aquí, a lo mejor nos puede decir qué camino tomar para llegar a casa”, sugerí.
“Tal vez”, murmuró Emily. Sus ojos estaban al frente de la pequeña choza cubierta de sombra
azul.
Hemos dado un par de pasos más cerca.
¿Por qué alguien quiere vivir en una pequeña choza como esta en el medio de un pantano? Me
preguntaba.
Una respuesta cruzó por mi mente: Porque quien quiera que sea quiere ocultar al mundo.
“Es un escondite,” murmuré, sin darse cuenta de que estaba hablando en voz alta. "Un criminal. Un ladrón de
bancos. o una asesino. Se ha escondido aquí “.
“Sshhh.” Emily puso un dedo en la boca para silenciarme, golpeando el corte en el labio. Me
separé.
“Hay alguien en casa?”, Gritó. Su voz salió baja y temblorosa, tan baja que apenas podía oírla.
“Hay alguien en casa?”, Repitió, un poco más de fuerza.
Decidí unirme en Gritamos juntos: “. Hay alguien en casa? Alguien ahí?”
Nosotros
escuchamos. Sin respuesta.
Nos acercó a la puerta baja.
“Cualquiera ahí?” Me llamó una vez más. Entonces me
cogió el pomo de la puerta.
6
Justo cuando estaba a punto de tirar de abrir la puerta de madera en bruto, que se balanceó, casi los dos golpes. Nos saltó
hacia atrás como un hombre se echó a desde la puerta oscura del hut.He mirarnos a nosotros con ojos negros salvajes.
Tenía el pelo largo de color blanco grisáceo, por debajo de los hombros, atadas a la espalda en una cola de caballo.
Su cara era de color rojo brillante, quemada por el sol, tal vez. O tal vez rojo de ira. Nos miró con el ceño
fruncido amenazante, de pie inclinado sobre, se inclinó por estar dentro de la cabaña de baja.
Llevaba una camiseta blanca holgada, suciedad manchada y arrugada, sobre unos pantalones negros pesados ​que
embolsar más de sus sandalias.
Mientras miraba a nosotros con esos increíbles ojos negros, su boca se abrió, revelando hileras de dientes
amarillos irregulares.
Amontonarse cerca de mi hermana, yo di un paso atrás.
Yo quería preguntarle quién era, por qué vivía en el pantano. Quería preguntarle si podía ayudar a encontrar
el camino de vuelta a casa.
Una docena de preguntas pasaron por mi mente. Pero todo lo que
podía pronunciar fue: “Eh ... lo siento.”
Entonces me di cuenta de que Emily ya estaba huyendo. Su cola de caballo voló detrás de ella mientras se lanzó a
través de las malas hierbas altas.
Y un segundo más tarde, yo estaba corriendo tras ella. Mi corazón latía con fuerza. Mis sandalias aplastado sobre el
suelo blando.
“Hey, Emily-espera! ¡Espera!"
Corrí hacia la alfombra áspera de hojas secas y ramas.
Mientras luchaba para ponerse al día con ella, miré detrás de mí y grité de terror. “Emily-él es persiguiendo
¡nosotros!"
7
Doblada bajo a la tierra, el hombre de la cabaña se movió de manera constante después de nosotros, tomando pasos
largos. Sus manos se agitaban a los costados. Respiraba con dificultad, y su boca estaba abierta, revelando los dientes
afilados.
“¡Corre!”, Exclamó Emily. “Corre, Grady!”
Estábamos siguiendo un camino estrecho entre hierbas altas. Los árboles se diluían. Corrimos a través de la
sombra y la luz del sol y de nuevo en la sombra.
“Emily-espera!” Llamé sin aliento. Pero no redujo la velocidad. Un estanque largo, estrecho apareció a
nuestra izquierda. extraños árboles levantaban de la mitad del agua. Los troncos delgados estaban rodeados
por una maraña de raíces oscuras. Los árboles de mangle.
Quería parar y mirar los árboles de aspecto misterioso. Pero este no era el momento para hacer turismo.
Corrimos a lo largo del borde del estanque, las sandalias se hunde en el terreno pantanoso. Entonces, mi
pecho agitado, mi garganta ahogada y seco, he seguido Emily como la trayectoria curvada en los árboles.
Un fuerte dolor en mi lado me hizo llorar a cabo. Dejé de correr. Me faltaba el aliento.
“Hey-que se ha ido”, dijo Emily, tragando saliva. Se detuvo a unas yardas por delante de mí y se apoyó
contra el tronco de un árbol. “Lo perdimos.”
Me agaché, tratando de forzar a quitar el dolor en el costado. Después de un rato, mi respiración se
ralentizó a la normalidad. “Extraño”, dije. No podía pensar en otra cosa.
"Sí. Raro “, de acuerdo a Emily. Se acercó a mí y me llevó con la espalda recta. "¿Estás
bien?"
“Supongo.” Por lo menos el dolor se había desvanecido. Siempre tengo un dolor en el costado derecho cuando
corro mucho tiempo. Éste era peor de lo habitual. Por lo general no tengo que correr por mi vida!
“Vamos”, dijo Emily. Ella me soltó y comenzó a caminar rápidamente, siguiendo el camino.
“Hey, esto parece familiar,” dije. Empecé a sentir un poco mejor. Empecé a correr. Pasamos por
grupos de árboles y helechos que parecían familiares. Pude ver nuestras huellas en el suelo arenoso, en
la otra dirección.
Un poco más tarde, el patio de atrás apareció a la vista. “Hogar dulce hogar!” Yo
llorado.
Emily y yo salimos de los árboles bajos y empezó a correr por la hierba hacia la parte
posterior de la casa.
Mamá y papá estaban en la creación de muebles de exterior patio trasero. Papá bajaba un paraguas
en la tabla de paraguas blanco. Mamá estaba lavando las sillas de jardín blancas con la manguera del
jardín.
“Hey-bienvenido de vuelta”, dijo su padre, sonriendo.
“Pensamos que se perdió”, dijo mamá. “Lo hicimos!” Lloré
sin aliento.
Mamá apagó la boquilla, detener el chorro de agua. "Tú ¿Qué? ”‘Un hombre nos persiguió!’Exclamó
Emily. “Un extraño hombre con el pelo largo y blanco.” “Vive en una cabaña. En medio del pantano “,
añadí, dejándose caer en una de las sillas de jardín. Que estaba mojado, pero no le importaba.
“¿Eh? Él le persiguió?”Los ojos de papá se estrecharon en estado de alarma. Luego dijo: “He oído en la ciudad
hay un ermitaño pantano por ahí.”
“Sí, nos persiguió!” Repitió Emily. Su cara normalmente pálida era de color rojo brillante. Su cabello se había
soltado y cayó violentamente alrededor de su cara. “Es-que daba miedo.”
“Un hombre en la ferretería me habló de él,” dijo papá. “Dijo que era extraño, pero totalmente
inofensiva. Nadie sabe su nombre “.
“Inofensivo?”, Exclamó Emily. “Entonces, ¿por qué nos persiguen?”
Padre se encogió de hombros. “Yo sólo estoy repitiendo lo que he oído. Evidentemente que ha vivido en el pantano
mayor parte de su vida. Por sí mismo. Nunca se llega a la ciudad “.
Madre dejó caer la manguera y se acercó a Emily. Ella puso una mano sobre el hombro de Emily. En la
luz del sol brillante, que parecían hermanas. Los dos son alto y delgado, con el pelo rubio largo, recto. Me
parezco más a mi padre. cabello castaño ondulado. Ojos oscuros. Un poco más grueso.
“Tal vez no deben volver en el pantano por sí mismos”, dijo mamá, mordiéndose el labio inferior con irritación. Ella
comenzó a recoger el cabello de Emily copia de seguridad en una cola de caballo.
“El ermitaño se supone que es completamente inofensivo,” Papá repite. Él todavía estaba
luchando para bajar el paraguas en la base de hormigón. Cada vez que lo bajó, se perdió la apertura.
“Aquí, papá. Yo te ayudaré.”Me deslicé debajo de la mesa y se guía el vástago de paraguas en la base.
“No se preocupe”, dijo Emily. “No me vas a coger de nuevo en ese pantano.” Se rascó
ambos hombros. “Voy a ser picante para el resto de mi vida!”, Se quejó.
“Hemos visto un montón de cosas interesantes,” dije, empezando a sentir normal de nuevo. “Una turba
los pantanos y manglares árboles ...”
“Te dije que esto iba a ser una experiencia”, dijo su padre, arreglando las sillas blancas alrededor
de la mesa.
“Algo de experiencia,” Emily se quejó, poniendo los ojos. “Voy a tomar una ducha. Tal vez si me quedo en
ella durante una hora o así, voy a dejar de picazón “.
Madre negó con la cabeza, mirando a Emily pisar hacia la puerta trasera. “Esto va a ser un año
difícil para Em”, murmuró.
Papá se limpió las manos sucias en los lados de sus pantalones vaqueros. “Ven conmigo, Grady”, dijo, haciendo un
gesto para que lo siguiera. “Hora de alimentar a los ciervos.”
Hablamos más sobre el pantano en la cena. Papá nos contó historias sobre cómo cazaban y atrapados los
ciervos de los pantanos que estaba usando para su experimento.
Papá y sus ayudantes realizaron búsquedas en las selvas de América del Sur durante semanas. Ellos usaron pistolas
tranquilizantes para capturar los ciervos. Luego tuvieron que traer helicópteros para tirar de los ciervos, y los ciervos no
estaban demasiado contentos de volar.
“El pantano que ustedes dos estaban explorando esta tarde”, dijo, haciendo girar sus espaguetis. “Sabe cómo se
llama? Fiebre de los pantanos. Eso es lo que la gente del lugar lo llaman, de todos modos “.
“¿Por qué?” Preguntó Emily. “Porque es tan caliente en allí?”
Papá de masticar y tragar un bocado de espagueti. Tenía manchas naranjas de salsa de tomate
en ambos lados de la boca. “No sé por qué se llama fiebre del pantano. Pero estoy seguro de que lo
sabremos con el tiempo “.
“Probablemente fue descubierto por un tipo llamado Sr. Fiebre,” mamá, bromeó. “Me quiero ir a
casa a Vermont!” Se lamentó Emily.
Después de la cena, me encontré sintiendo un poco de nostalgia, también. Tomé una pelota de tenis a la parte
posterior de la casa. Pensé que tal vez podría rebotar de la pared y coger la manera que lo había hecho en casa.
Pero la pluma ciervos estaba en el camino.
Pensé en mis dos mejores amigos de vuelta en Burlington, Ben y Adam. Habíamos vivido en la misma cuadra y se
utiliza para pasar el rato después de la cena. Nos gustaría lanzar una pelota alrededor o caminar hasta el parque infantil y
simplemente perder el tiempo.
Mirando a los ciervos, que muelen en silencio en un extremo de la pluma, me di cuenta que realmente extrañaba a mis
amigos. Me preguntaba lo que estaban haciendo en este momento. Probablemente pasar un rato en el patio trasero de Ben.
Sentirse triste, yo estaba a punto de volver a entrar y ver lo que estaba en la televisión, cuando una mano me
agarró por detrás.
El ermitaño pantano!
8
Me encontró!
El ermitaño pantano me encontró! Y ahora me tiene!
Esos son los pensamientos que irrumpen en mi mente.
Me di la vuelta y lanzó un grito de sorpresa cuando vi que no era el ermitaño pantano. Era
un niño.
“Hola”, dijo. “Pensé que me viste. Yo no tenía intención de asustar.”Tenía una voz divertida, llena de
grava y ronca.
"Oh. Uh ... eso está bien,”tartamudeé.
“Te vi en su patio”, dijo. “Yo vivo de allí.” Se refirió a la casa dos puertas más abajo. “Usted
acaba de mudarse?”
Asenti. "Sí. Estoy Grady Tucker.”Me golpeó la pelota de tenis en la mano. "¿Cuál es tu
nombre?"
"Será. Will Blake,”dijo con su voz ronca. Era de mi estatura, pero él era más pesado, más grande de
alguna manera. Sus hombros eran más anchos. Su cuello era más gruesa. Me recordaba a un instalador de
líneas de fútbol.
Tenía el pelo castaño oscuro, muy corto. Se puso de pie hacia arriba en la parte superior, como una tapa llana y
peinado hacia atrás en los lados. Llevaba unos azules y rayas blancas T- camisa de mezclilla y puntos de corte.
“¿Cuántos años tienes?”, Preguntó.
“Doce”, me respondió.
“Yo también”, me dije, mirando por encima del hombro a los ciervos. “Pensé que tal vez tenías once
años. Es decir, se mira la clase de joven “.
Me fue insultado por ese comentario, pero decidí ignorarlo. “¿Cuánto tiempo hace que vive aquí?”, Le
preguntó, lanzando la pelota de tenis de mano en mano.
“A los pocos meses,” dijo Will.
“¿Hay otros chicos de nuestra edad?”, Pregunté, mirando hacia abajo la fila de seis casas.
"Sí. Uno “, respondió Will. “Pero ella es una chica. Y ella es un poco raro.”A lo lejos, el sol estaba bajando
en sí detrás de los árboles del pantano. El cielo era de un color escarlata oscuro. El aire de repente se hizo
más fresco. Mirando alto en el cielo, pude ver una pálida luna, casi llena.
Will sale por encima de la pluma de los ciervos, y le siguió. Se dirigió en gran medida, su
grandes hombros balanceándose con cada paso. Asomó la mano a través de la malla de alambre y dejar un ciervo lamer
su palma.
“Su padre trabaja para el Servicio Forestal, también?”, Preguntó, sus ojos estudiando los ciervos.
“No”, le dije. “Mi mamá y papá son los científicos. Que están haciendo los estudios con estos
ciervos “.
“Extraño aspecto ciervos,” dijo Will. Se sacó la mano mojada de la pluma y la sostuvo en alto. “Yuck.
limo ciervos “.
Me reí. “Se llaman ciervos de los pantanos,” le dije. Le tiró la pelota de tenis. Nos alejó de la
pluma ciervos y comenzó a lanzar el balón hacia atrás y adelante.
“¿Ha estado en el pantano?”, Preguntó.
Me he perdido la pelota y tuvo que perseguir a través de la hierba. "Sí. Esta tarde,”le dije. “Mi
hermana y yo, nos perdimos.”
Él rió.
“¿Sabe usted por qué se llama fiebre del pantano?”, Pregunté, lanzándole un alto one.It estaba
poniendo muy oscuro, difícil de ver. Pero él atrapó el balón con una sola mano. "Sí. Mi padre me contó la
historia “, dijo Will. “Creo que fue hace cien años. Tal vez más. Todos en el pueblo vino abajo con una
fiebre extraña “.
“Todo el mundo?”, Pregunté.
El asintió. “Todos los que habían estado en el pantano.” Se agarró a la pelota y se acercó más. “Mi papá
dijo que la fiebre duró semanas, a veces incluso meses. Y un montón de personas murieron a causa de ella “.
“Eso es horrible”, murmuré, mirando a través del patio trasero de los árboles de oscurecimiento en el
borde del pantano.
“Y los que no mueren a causa de la fiebre comenzó a actuar muy extraño,” Will continua. Tenía
ojos pequeños y redondos. Y como él contó su historia, sus ojos brillaban. “Empezaron a hablar loco,
no tiene ningún sentido, sólo decir palabras sin sentido. Y no podían caminar muy bien. Habían caen
mucho o andando en círculos “.
“Extraño,” dije, mis ojos aún fijos en el pantano. El cielo se oscureció de grana a un color morado
oscuro. La luna casi llena parecía brillar más brillante.
“Desde ese momento, lo llamaron fiebre del pantano,” dijo Will, terminando su historia. Pasó la pelota de
tenis para mí. “Será mejor que vuelva a casa.”
“¿Alguna vez viste el ermitaño pantano?”, Pregunté.
Sacudió la cabeza. "No. Oí hablar de él, pero nunca lo he visto.”‘Así es,’le dije. “Mi
hermana y yo lo vieron esta tarde. Encontramos su
choza."
“Eso está bien!”, Exclamó Will. “¿Has hablado con él ni nada?” “De ninguna manera”, le
contesté. “Él nos persiguió.”
“Lo hizo?” La expresión de Will volvió reflexivo. “¿Por qué?” “No sé.
Estábamos bastante miedo “, admití.
“Me tengo que ir,” dijo Will. Empezó a correr hacia su casa. “Hey, tal vez usted y yo
podemos ir a explorar en el pantano juntos”, llamó.
"Sí. Genial!”, Le contesté.
Me sentí un poco se animó. Que había hecho un nuevo amigo. Tal vez no sea tan malo vivir aquí,
pensé.
Vi la cabeza de Will por el lado de su casa dos puertas más abajo. Su casa parecía casi idéntico al nuestro,
excepto que no había ninguna pluma ciervos en la parte trasera, por supuesto.
Vi un columpio con un pequeño tobogán y balancín en su patio trasero. Me preguntó si tenía un pequeño
hermano o hermana.
Pensé en Emily mientras me dirigía a la casa. Yo sabía que ella estaría celosa de que yo había hecho un
amigo. Pobre Emily estaba muy triste y sin que Goon Martin colgando a su alrededor.
Nunca me ha gustado Martin. Siempre me ha llamado “Kiddo”.
Vi uno de los ciervos bajar sí mismo al suelo, doblando las patas con gracia. Otra ciervos
hizo lo mismo. Estaban preparándose para la noche.
Hice mi camino en el interior y se unió a mi familia en la sala de estar. Estaban viendo un programa
sobre los tiburones en el Discovery Channel. Mis padres amor Discovery Channel. Gran sorpresa, ¿eh?
Vi por un corto tiempo. Entonces me di cuenta que no me sentía muy bien. Tenía un dolor de cabeza,
un punzante e intenso en las sienes. Y tuve escalofríos.
Le dije a mamá. Se levantó y se acercó a mi silla. “Te ves un poco enrojecida,” dijo ella, me
estudiaba con preocupación. Ella puso una mano fría en la frente y lo dejó allí durante unos
segundos.
“Grady, yo creo que hay un poco de fiebre,” dijo.
9
Unas noches más tarde, oí los gritos extraños y temibles por primera vez.
La fiebre había subido a 101 grados y se quedó allí por un día. Luego se fue. Luego se
volvió.
“Es la fiebre de los pantanos!” Le dije a mis padres antes de esa noche. “Muy pronto voy a empezar a actuar como
un loco.”
"Tú ya actuar loco “, bromeó mamá. Ella me dio un vaso de zumo de naranja. "Beber. Sigue
bebiendo."
“La bebida no ayudará fiebre de los pantanos”, insistí con tristeza, tomando el vaso de todos modos. “No hay
cura para ella.”
Madre TSK-chasqueó la lengua. Papá siguió leyendo su revista científica. Tuve extraños sueños de la
noche, sueños perturbadores. Estaba de vuelta en Vermont, corriendo por la nieve. Algo me estaba
persiguiendo. Pensé que tal vez era el ermitaño pantano. Seguí corriendo y corriendo. Yo estaba muy fría. Yo
estaba temblando en el sueño.
Me di la vuelta para ver quién me estaba persiguiendo. No había nadie allí. Y de repente, yo estaba en el
pantano. Me estaba hundiendo en una turbera. Se gorgoteó a mi alrededor, verde y espesa, por lo que estos
sonidos de succión enfermo.
Me estaba chupando hacia abajo. Abajo ... Los
aullidos me despertaron.
Me sentó en la cama y me quedé mirando por la ventana a la luna casi llena. Se flotó más allá
de la ventana, plateada y brillante contra el cielo azul-negro.
Otro largo aullido se elevó en el aire de la noche.
Me di cuenta de que temblaba todo el cuerpo. Estaba sudando. Mi camisa del pijama pegado a mi espalda.
Agarrando las sábanas con las dos manos, he escuchado duro. Otro
aullido. El grito de un animal. Desde el pantano?
Los gritos sonaban tan cerca. Justo fuera de la ventana. De largo, aullidos de ira. Metí las mantas
y bajé los pies en el suelo. Todavía estaba temblando, y mi dolía la cabeza mientras me levantaba.
Supuse que todavía tenía fiebre.
Otro largo aullido.
Hice mi camino a la sala con las piernas temblorosas. Tuve que averiguar si mis padres tenían
oído los aullidos, también.
Caminando a través de la oscuridad, me encontré con una mesa baja en el pasillo. Todavía no estaba acostumbrado a
esta nueva casa.
Mis pies estaban fríos como el hielo, pero mi cabeza se sentía ardiendo caliente, como si estuviera en llamas. Frotar la
rodilla me había golpeado, esperé a que mis ojos se acostumbraran a la oscuridad. Luego continué por el pasillo.
habitación de mis padres era un poco más allá de la cocina en la parte trasera de la casa. Estaba a medio camino a
través de la cocina cuando me detuve en seco.
¿Cuál era ese sonido? Un
sonido rascarse.
Mi respiración se detuvo en la garganta. Me quedé inmóvil, con los brazos rígidos a los lados.
Escuché.
Allí estaba otra vez.
Durante los latidos de mi corazón, lo oí.
Cero cero cero.
Alguien, o alguna cosa -scratching en la puerta de la cocina. Luego, otro
aullido. Tan cerca. Así terriblemente cerca.
Cero cero cero.
¿Qué podría ser? Algún tipo de animal? Justo fuera de la casa? Algún tipo de aullidos de animales pantano
y arañar la puerta? Me di cuenta de que había estado conteniendo la respiración mucho tiempo. Lo dejo a
cabo en una zas,
luego aspirado en otro aliento.
Escuché duro, tratando de oír el latido de mi corazón. El refrigerador hace clic en. El
chasquido casi me hizo saltar de mi piel. Agarré la encimera. Mis manos estaban tan fríos
como los pies, fría y pegajosa.
Escuché.
Cero cero cero.
Di un paso hacia la puerta de la cocina. Un paso,
luego me detuve.
Un escalofrío de miedo recorrió mi espalda. Me di cuenta
de que no estaba solo.
Alguien estaba allí, respirando a mi lado en la cocina oscura.
10
Jadeé. Estaba agarrando el mostrador con tanta fuerza, le dolía la mano.
“¿Q-quién está ahí?” Susurré. La luz de la
cocina se encendió.
“Emily!” Prácticamente gritó su nombre, con sorpresa y alivio. “Emily-” “¿Has oído los
aullidos?”, Preguntó ella, hablando en un susurro. Sus ojos azules ardían en los míos.
"Sí. Me despertaron,”dije. “Suenan tan enojado.”
“Como un grito de ataque”, susurró Emily. “¿Por qué estás tan raro, Grady?”
“¿Eh?” Su pregunta me tomó por sorpresa.
“Su rostro es todo rojo,” dijo. “Y miro todo lo que, estás inestable.” “Creo que mi fiebre
está de vuelta”, le dije.
“Fiebre de los pantanos”, murmuró, examinándome con los ojos. “Tal vez sea la fiebre de los
pantanos que me hablabas.”
Me volví hacia la puerta de la cocina. “¿Has oído los sonidos rascarse?”, Pregunté. “Algo se estaba
rascando la puerta trasera.”
“Sí”, susurró. Se quedó en la puerta. Ambos
escuchamos. Silencio.
“¿Cree que uno de los ciervos escapado?”, Preguntó, dando unos pasos hacia la puerta, con los
brazos cruzados delante de su bata blanca y rosa.
“¿Cree que un ciervo se rascaba en la puerta?”, Pregunté. Era una
pregunta tan tonta, que tanto echamos a reír.
“Tal vez quería un vaso de agua!”, Exclamó Emily, y los dos nos reímos un poco más. la risa
vertiginosa. risa nerviosa.
Los dos nos cortamos nuestra risa corta, al mismo tiempo, y escuchó. Otro aullido se
alzó exterior como una sirena de policía.
Vi los ojos de Emily estrechas en el miedo. “Es un lobo!”, Gritó en un susurro. Ella se llevó
una mano a la boca. “Sólo un lobo hace un sonido como ese, Grady.”
“Emily, ven situ” Empecé a protestar.
"No. Estoy bien “, insistió. “Es un aullido de lobo.”
“Em, detener,” dije, hundiéndose en un taburete de la cocina. “No hay lobos en los pantanos de Florida.
Usted puede mirar en las guías turísticas. O mejor aún, pida a mamá y papá. Los lobos no viven en los pantanos “.
Ella comenzó a discutir, pero un rasguño en la puerta la hizo detenerse.
Cero cero cero.
Ambos lo escuchamos. Ambos reaccionaron con jadeos afilados. "Qué es eso?”, le susurré. Y luego,
leyendo su expresión, añadí rápidamente, “No dicen que es un lobo.”
“Yo-yo no sé”, respondió ella, con las manos levantadas a la cara. Reconocí su mirada de pánico.
“Vamos a mamá y papá.”
Agarré el pomo de la puerta. “Vamos a echar un vistazo,” dije.
No sé donde mi coraje repentina vino. Tal vez fue la fiebre. Pero, de repente, sólo quería
resolver el misterio.
¿Quién o qué fue arañando la puerta?
Había una buena manera de descubrir a abrir la puerta y mirar hacia afuera. “No, Grady-espera!”
Declaró Emily. Pero me despidió con un gesto de sus protestas.
Entonces di vuelta a la perilla de la puerta y abrió la puerta de la cocina.
11
Una ráfaga de aire caliente y húmedo se precipitó por la puerta abierta. El chirrido de las cigarras saludó mis oídos.
El aferrarse a la puerta, me asomé a la oscuridad del patio trasero. Nada.
La luna casi llena, amarillo como un limón, flotando en el cielo. mechones delgados de nubes negras
flotaban sobre ella.
Las cigarras se detuvo de repente, y todo estaba en silencio. Muy
silencioso.
Bizqueé en la distancia, hacia la negrura del pantano. Nada se movía.
Nada hizo un sonido.
Esperé a que mis ojos se acostumbraran a la oscuridad. La luz de la luna envió un pálido resplandor
sobre la hierba. A lo lejos, podía ver el contorno negro de árboles inclinados donde se inició el pantano.
¿Quién o qué había arañado en la puerta? Se esconden en la oscuridad ahora?
¿Mirandome?
Esperando a que cierre la puerta para que pudieran comenzar sus aullidos aterradores de nuevo?
“Grady-cierre la puerta.”
Podía oír la voz de mi hermana detrás de mí. Ella parecía tan asustado.
“Grady-ve usted algo? ¿Verdad?”‘No’, le dije. “Sólo la luna.”
Me aventuré en el porche trasero. El aire era caliente y húmedo, como el aire en el baño después de haber
tomado una ducha de agua caliente.
“Grady-volver. Cierre la puerta.”La voz de Emily era aguda y temblorosa. Miré hacia la pluma ciervos.
Podía ver sus formas sombrías, quieto y en silencio. El viento cálido agitaba la hierba. Las cigarras
comenzaron a piar de nuevo.
“¿Hay alguien aquí?” Que se llama. Inmediatamente me sentí tonta. No
había nadie aquí. “Grady-cerró la puerta. Ahora."
Sentí la mano de Emily en mi manga pijama. Ella me tiró de nuevo en el
cocina. Cerré la puerta con llave.
Mi cara se sentía húmedo del aire húmedo de la noche. Tenía escalofríos. Mis rodillas temblaban.
“Te ves tipo de enfermos”, dijo Emily. Miró por encima del hombro a la puerta. "¿Has visto
algo?"
“No”, le dije. "Nada. Está tan oscuro en la espalda, incluso con una luna llena.”‘¿Qué está pasando
aquí?’Una voz severa nos interrumpió. Papá pesadamente en la cocina, ajustando el cuello de la camisa de
dormir larga que siempre llevaba. “Es más de medianoche.” Miró a Emily a mí, luego de vuelta a Emily, en
busca de una pista.
“Escuchamos ruidos”, dijo Emily. “Aullidos exterior.”
“Y entonces algo se estaba rascando la puerta”, añadí, tratando de mantener mis rodillas se
mueva.
“sueños febriles,” Papá me dijo. "Mírate. Usted es rojo como un tomate. Y que está
sacudiendo. Vamos a tomar su temperatura. Debe estar ardiendo.”Se dirigió hacia el baño para
conseguir el termómetro.
“No fue un sueño,” Emily llamó después de él. “Escuché los ruidos, también.” Papá se
detuvo en el umbral. “¿Has comprobado el ciervo?” “Sí. Están bien,”dije.
“Entonces tal vez era sólo el viento. O algunas criaturas en el pantano. Es difícil dormir en una casa nueva. Los
sonidos son tan nuevo, tan poco familiar. Pero usted tanto se acostumbre a ellos después de un tiempo “.
Enfermo Nunca acostumbrarse a esos aullidos horribles, pensé tenazmente. Pero me fui a mi habitación.
Papá tomó mi temperatura. Era sólo ligeramente por encima de lo normal. “Debería estar bien para
mañana”, dijo, alisando la manta por encima de mí. “No más paseando por esta noche, ¿de acuerdo?”
Murmuré una respuesta y casi al instante a la deriva en un sueño inquieto. Una vez más tuve
extraños, sueños inquietantes. Soñé que estaba caminando en el pantano. Oí los gritos. Podía ver la
luna llena entre los troncos de los árboles delgados del pantano.
Empecé a correr. Y de repente yo estaba hasta la cintura en una espesa pantano, verde. Y los gritos
continuaron, uno tras otro, haciendo eco a través de los árboles mientras me hundía en el pantano turbio.
Cuando desperté a la mañana siguiente, el sueño se quedó en mi mente. Me preguntaba si los aullidos eran reales, o
simplemente parte del sueño.
Escalada de la cama, me di cuenta me sentí bien. Amarillo sol de la mañana entraba por la
ventana. Pude ver un cielo azul claro. hizo la hermosa mañana
me olvide de mis pesadillas.
Me preguntaba si Will era alrededor de esta mañana. Tal vez él y yo podría ir a explorar en el
pantano.
Me vestí rápidamente, tirando de los pantalones vaqueros de color azul pálido y un Raiders y plata negro camiseta. (No
soy un fan de los Raiders. Simplemente me gusta sus colores.)
Me tragué un plato de Frosted Flakes, permitió a mi madre a sentir la cabeza para asegurarse de que mi fiebre
había desaparecido, y corrió hacia la puerta de atrás.
“Whoa. Espera,”mamá llama, dejando su taza de café. “¿Dónde vas tan pronto?”
“Quiero ver si la voluntad es el hogar”, le dije. “Tal vez vamos a pasar el rato o algo así.” “Está bien.
Eso sí, no se exceda “, advirtió. “Promise?” “Sí. Promesa:”contestó.
Abrí la puerta de la cocina, salí a cegadora luz del sol y grité como un enorme monstruo,
oscura saltó sobre mi pecho y me empujó al suelo.
12
“Es-es tiene mí!”Grité, ya que me empujó al suelo y saltó sobre mi pecho.
"¡Ayuda! Es-es lamiendo mi cara! ”
Yo estaba tan sorprendida, me tomó mucho tiempo para darse cuenta de mi atacante era un perro. En el momento en
que mamá y papá vinieron a mi rescate y empezaron a tirar de la criatura grande de mi pecho, me estaba riendo. “Hey,
que hace cosquillas! ¡Detener!"
Limpié el perro saliva de la cara con las manos y la puse de pie. "Donde D tú viene?”preguntó
la mamá del perro. Ella y papá se aferra a la enorme bestia.
Ambos dejaron ir, y existió moviendo la cola con entusiasmo, jadeante, su gran lengua roja que
cuelga casi hasta el suelo.
“Es enorme!” Exclamó papá. “Debe ser pastor parte.” Todavía estaba secando
la saliva pegajosa de mis mejillas.
“Me dio un susto de muerte”, confesé. “No usted, amigo?” Me agaché y le acaricié el pelo gris oscuro
en la parte superior de la cabeza. Su larga cola comenzó moviendo más rápido.
“Él te quiere”, dijo mamá. “Prácticamente delicado mí!”, exclamé. "Míralo. Se debe pesar
más de un centenar de libras!”
"Fueron tú el arañando la puerta anoche?”Emily apareció en la puerta, aún en el largo camiseta
que usa como una camisa de dormir. “Creo que esto aclare el misterio”, me dijo ella, bostezando
somnolienta y tirando de su pelo rubio detrás de sus hombros con las dos manos.
“Supongo”, murmuré. Me puse de rodillas junto al perro grande y acaricié su espalda. Volvió la
cabeza y lamió la mejilla de nuevo. “¡Qué asco! Dejar de eso!”, Le dije.
“Me pregunto quién pertenece?”, Dijo la mamá, mirando al perro cuidadosamente. “Grady, compruebe el cuello.
Probablemente hay una etiqueta de identificación “.
Me extendió la mano a un amplio cuello del perro y me sentí vueltas en la piel de un collar. “No hay nada allí”,
le informó.
“Tal vez es un perro callejero,” dijo Emily desde el interior de la cocina. “Tal vez por eso se rascaba
la puerta anoche.”
“Sí”, le dije rápidamente. “Se necesita un lugar para vivir.”
“Whoa,” dijo mamá, sacudiendo la cabeza. “No creo que necesitamos un perro en este momento, Grady. Nos
acabamos de mudar, y-”
"Pero yo necesitar una mascota!”, insistí. “Es tan solo aquí. Un perro sería grande, mamá. Me podría
hacer compañía “.
“Usted tiene el venado para los animales domésticos,” dijo papá, con el ceño fruncido. Se dio la vuelta a la pluma
ciervos. Los seis ciervos fueron todos de pie en posición de firmes, alerta, mirando con recelo al perro.
“No se puede caminar un ciervo!”, Protesté. “Además, se va a establecer el ciervo libre, ¿verdad?”
“El perro probablemente pertenece a otra”, dijo mamá. “No se puede reclamar ningún perro que pasea por.
Además, él es tan grande, Grady. Él es demasiado grande a-”
“Aw, que guarde ella,” Emily llamó desde la casa.
La miré fijamente en estado de shock. No podía recordar la última vez que Emily y yo había estado en el mismo
lado de una discusión familiar.
La discusión continuó durante varios minutos más. Todos coincidieron en que parecía como un perro
carácter dulce y suave a pesar de su enorme tamaño. Y ciertamente era afectuosa. No podía hacer que
deje de lamerme.
Mirando hacia arriba, vi va a salir de su casa y la cabeza por el césped de nuevo hacia nosotros.
Llevaba una sin mangas de camiseta azul y azul, pantalones de bicicleta de lycra. "¡Hola! Mira lo que
encontré!”Que se llama.
Will introduje a mi mamá y papá. Emily había desaparecido de nuevo a su habitación para
vestirse.
“¿Usted ha visto a un perro antes?”, Preguntó papá Will. “¿Le pertenece a alguien en el
vecindario?”
Will sacudió la cabeza. “Nop. Nunca lo había visto.”Él acarició con cuidado la cabeza del perro.
“¿De dónde vienes, amigo?”, Pregunté, mirando a los ojos de la criatura. Eran azules.
Cielo azul.
“Se ve más como un lobo que un perro,” dijo Will.
"Sí. Él realmente hace,”yo estaba de acuerdo. “Era que se aullando como un lobo toda la noche?” Le pregunté
al perro. Él trató de lamer mi nariz, pero me sacó la cara atrás en el tiempo.
Miré a Will. “¿Has oído esos aullidos anoche? Eran muy raro “.
"No. No he oído nada “, respondió Will. “Soy un sonido muy ligero. Mi padre entra en mi
habitación y grita a través de un megáfono para despertarme por la mañana. ¡De Verdad!"
Todos nos reímos.
"Él realmente hace el aspecto de un lobo,”mamá comentó, mirando fijamente a los ojos azules del perro.
“Los lobos son más delgados,” Papá comentó. “Sus hocicos son más estrechas. El podria ser parte lobo,
supongo. Pero no es muy probable en esta área geográfica “.
“Vamos a llamarlo Wolf,” me sugirió con entusiasmo. “Es el nombre perfecto para él.” Me puse
en pie. “Hola, Wolf,” Me llamó al perro. "¡Lobo! Hola, Lobo!”
Sus orejas se hacia arriba.
"¿Ver? A él le gusta el nombre!”, Exclamé. "¡Lobo! Lobo!”Él me ladró,
una sola yip. “¿Puedo mantenerlo?”, Pregunté.
Mamá y papá se miraron largos. “Ya veremos”, dijo mamá.
Esa tarde, Will y yo nos dirigimos a la ciénaga que hacer algo de exploración. Mis pesadillas sobre el pantano
se quedaron en mi mente. Pero hice todo lo posible para obligar a la basura.
Fue un día de calor abrasador. El sol se quemó en un cielo despejado, sin nubes. Al cruzar mi patio
trasero, yo esperaba que fuera más fresco en la sombra de los árboles del pantano.
Miré hacia atrás en Wolf. Él estaba durmiendo la siesta en la luz del sol caliente sobre su lado, sus cuatro piernas
estiradas hacia fuera delante de él.
Le habíamos alimentado antes del almuerzo, algunos trozos de carne asada sobrantes de la cena de la
noche anterior. Él engulló con avidez. Entonces, después de sorber un cuenco entero de agua, se dejó caer
en el césped frente a la escalinata atrás para tomar su siesta.
Will y he seguido el camino de tierra entre los árboles inclinados. mariposas negras y de color naranja
monarca, cuatro o cinco de ellos, revoloteaban sobre un banco de flores silvestres de alto.
“¡Hey!” Grité cuando mi pie se hundió en un lugar pantanoso en la tierra. Cuando saqué mi zapatilla a cabo,
que estaba cubierto con arena húmeda.
“¿Has visto el pantano?” Preguntó Will. “Es una especie de limpia.”
"Sí. Vamos a ir allí,”dije con entusiasmo. “Podemos tirar palos y cosas, y ver que se
hundan.”
“¿Cree que alguna gente alguna vez se hundieron en el pantano?” Preguntó Will, pensativo. Se sacudió un
mosquito de su amplia frente, luego se rascó el pelo corto de color marrón oscuro.
“Tal vez”, le contesté, siguiéndolo mientras apagaba el camino y se dirigió a través de una amplia
parcela de altos juncos. “¿Creen que realmente se chupan en él, como la arena movediza?”
“Mi papá dice que no hay tal cosa como arenas movedizas,” dijo Will. “Apuesto a que hay”, le dije. “Apuesto a que la
gente ha caído en el pantano por accidente y se había aspirado hacia abajo. Si nos trajo una caña de pescar, podríamos
lanzar una línea y tire hacia arriba en sus huesos “.
“Bruto”, dijo.
Estábamos caminando sobre una alfombra de hojas secas marrones. Nuestras zapatillas de deporte crujían
ruidosamente como hicimos nuestro camino bajo las palmeras enredadas hacia la ciénaga.
De repente, Will se detuvo. “Ssshhh.” Se llevó un dedo a los labios. Lo oí, también. Crujido
detrás de nosotros. Paso a Paso.
Los dos nos congelamos en su lugar, escuchando con atención. Los pasos se acercaban. Los oscuros ojos de Will
se estrecharon en el miedo. “Alguien nos sigue,” murmuró. “Es el ermitaño pantano!”
13
“Quick-ocultar!” Lloré.
Se sumergió detrás de una espesa mata de hierbas altas. Traté de seguirlo, pero no había espacio para
los dos.
Arrastrándose sobre manos y rodillas, busqué desesperadamente a algo que se esconden detrás.
El crepitar de las hojas muertas se hizo más fuerte. Los pasos apresurados más cerca. Me arrastré
hacia un nido de zarzas. No. Ellos no me ocultarían. Un grupo de helechos frente a mí era demasiado
bajo. Los pasos crujían más cerca. Más cerca.
"¡Esconder! Hide!”Instó a Will.
Pero estaba atrapada a la intemperie. Atrapado. Luché por mis pies así como
nuestro perseguidor quedó a la vista. “Lobo!”, Grité.
La cola del perro grande comenzó moviendo furiosamente tan pronto como me vio. Lanzó un ladrido y
alegre salto.
“¡No!” Logré llorar.
Sus patas delanteras aterrizó en el pecho. Tropecé hacia atrás en las hierbas altas y cayó
sobre Will.
“¡Hey!” Él gritó y se puso de pie.
Lobo ladró alegremente y prácticamente me sofocó, tratando de lamer la cara. "¡Lobo abajo!
Abajo!”Grité. Me puse de pie y comenzó a cepillar las hojas muertas de mi camiseta. “Wolf, tienes
que dejar de hacer eso, muchacho”, le dije. “Usted no es un perrito, ¿sabes?”
“¿Cómo nos encontró?” Preguntó Will, tirando de una rebaba del asiento de sus pantalones cortos de lycra azul.
“Buena nariz, supongo”, le contesté, mirando al perro feliz jadeante. “Tal vez es parte
perro de caza o algo así.”
“Vamos a llegar a la ciénaga,” dijo Will con impaciencia. Comenzó a la cabeza, pero Lobo pasó junto a él,
estuvo a punto de chocar otra vez, y siguió trotando hacia el pantano, sus poderosas piernas, teniendo constantes
progresos largos.
“Lobo actúa como si él sabe a dónde vamos”, le dije, un poco sorprendido. “Tal vez él ha estado aquí
antes”, respondió Will. “Tal vez es un perro pantano.” “Tal vez”, me respondió, pensativo, mirando hacia
abajo a Lobo. Dónde hacer vienes, perro? Me preguntaba. Desde luego, parecía como en casa en el
pantano.
En un corto periodo de tiempo, llegamos a la orilla de la turbera. Me sequé el sudor de la frente con el
dorso de la mano y miré a través del estanque de forma ovalada.
Los rayos del sol hacen el brillo superficie verde. Miles de pequeños insectos blancos revolotearon justo
encima de él, la captura de la luz, brillando como pequeños diamantes.
Will recogió una pequeña rama de un árbol. Él se quebró por la mitad entre sus manos. Luego dejó escapar
una de las mitades de alta en el aire.
Se golpeó la superficie del pantano, con más de un thunk que una chapoteo. Y entonces, sólo se quedó allí. No
se hundió.
“Extraño”, dije. “Vamos a intentar algo más pesado.”
Empecé a buscar algo, pero un gruñido me llamó la atención. Me volví hacia el sonido.
Para mi sorpresa, que venía de lobo.
El perro había bajado su cabeza grande. todo su cuerpo quedó tenso, como si estuviera en posición de ataque. Sus
labios oscuros se retiraron, dejando al descubierto dos hileras de dientes afilados de. Se lanzó un gruñido bajo, y luego otro.
“Creo que se siente en peligro,” dijo Will en voz baja.
14
Lobo lanzó otro gruñido amenazador, mostrando los dientes afilados. La piel en la espalda se puso de pie con rigidez. Sus
piernas se tensaron como si se preparara para atacar.
El sonido de ramas crepitantes me levanto los ojos. Vi una figura gris lanzándose detrás de malas
hierbas altas en el otro lado de la ciénaga.
“¿Quién-quién es ese?” Will en voz baja. Me quedé
mirando al frente, incapaz de hablar. “Es que-” Will
comenzado.
“Sí”, me las arreglé para ahogar a cabo. "Es él. El ermitaño pantano.”Me cayó rápidamente de rodillas, con la
esperanza de mantener fuera de la vista.
Pero había ya nos ha visto?
Si hubiera estado allí en el otro lado del pantano desde el principio? Se deben haber estado compartiendo mis
pensamientos. “Ha sido raro que espionaje sobre nosotros?”, se preguntó, acurrucado junto a mí.
Lobo lanzó un gruñido tranquilo, todavía congelada en su lugar, listo para atacar. Mantener baja, me acerqué más al
perro. Para una mayor protección, supongo. Vi el hombre extraño mientras se abría camino a través de las malas
hierbas. Su largo cabello gris-blanco era salvaje, de pie hacia fuera alrededor de su cara. Él no dejaba de mirar detrás
de él mientras caminaba, como si asegurándose de que no estaba siendo seguido.
Llevaba un saco marrón sobre un hombro.
Volvió la mirada en nuestra dirección. Me dejé caer más bajo, tratando de ocultar detrás de Lobo, mi corazón
latía con fuerza.
Lobo no se había movido, pero estaba ahora en silencio. Sus oídos todavía se retiraron, los labios todavía abierta en
un gruñido silencioso.
¿Cuáles fueron esas manchas oscuras en la parte delantera de la camisa sucia del ermitaño pantano? Las manchas
de sangre?
Un escalofrío de miedo recorrió mi espalda.
Lobo mirando al frente sin pestañear, sin mover un músculo. El ermitaño pantano desapareció
detrás de las malas hierbas altas. No podíamos ver, pero aún podíamos escuchar sus pasos crujido
sobre las hojas muertas y ramas caídos.
Miré a Lobo. El perro grande se sacudió, como si agitando el ermitaño pantano de su mente. Su
cola se movió lentamente. Su cuerpo se relajó.
Pronunció suaves gemidos, como si me dice lo asustado que había sido. “Está bien, muchacho,” dije en voz
baja, y se frotó la piel suave en la parte superior de la cabeza del perro. Se detuvo lloriqueo y lamió en mi
muñeca.
“Ese tipo es espeluznante!”, Exclamó Will, subiendo lentamente de pie. “Incluso el perro asustado,” dije,
acariciando a Lobo un poco más. “¿Qué piensa usted que tenía en el saco?”
“Probablemente la cabeza de alguien!” Dijo Will, sus ojos oscuros amplia de horror. Me reí. Pero me detuve
cuando vi que Will no estaba bromeando. “Todo el mundo dice que es inofensivo,” dije.
“Tenía sangre por todo el frente de su camisa,” dijo Will con un estremecimiento. Se rascó el pelo
corto, oscuro, nervioso.
La luz del sol se desvaneció rápidamente como las nubes se dio la vuelta al sol. Largas sombras se arrastraron sobre la
ciénaga. La barra se había lanzado había desaparecido, absorbido por el agua espesa y turbia.
“Vamos a llegar a casa”, sugerí. "Sí. De
acuerdo,”Will acordado rápidamente.
Llamé a Wolf, que estaba explorando en las hierbas altas. Luego volvió y empezó a hacer el camino
de vuelta por el camino sinuoso de tierra.
Una suave brisa agitaba los árboles, por lo que las hojas de palma raspadura y ruido. altos helechos se
estremecieron en el viento. Las sombras se más profundo y más oscuro.
Podía escuchar Lobo detrás de nosotros. Podía escuchar su cuerpo cepillado a través de arbustos bajos y las malas
hierbas.
Estábamos casi hasta donde los árboles terminaron y la hierba plana que lleva a nuestros patios traseros
comenzaron. Estábamos casi fuera de la ciénaga cuando Will se detuvo de repente.
Vi caer su boca abierta por el horror. Me di la vuelta
para seguir su mirada.
Entonces me dio un grito conmocionado y tapé los ojos para dejar fuera la visión espantosa.
15
Cuando abrí los ojos, la horrible montón de plumas y sangre cubiertas de carne estaba todavía en mis pies.
“¿Q-qué es ¿verdad?”Will balbuceó.
Me tomó mucho tiempo darse cuenta de que estábamos mirando un pájaro. Una gran garza. Era difícil de
reconocer, ya que había sido desgarrado.
Largas plumas blancas, fueron esparcidos por el suelo blando. El pecho del pobre pájaro había sido arrancado
bien abiertos.
“El pantano ermitaño!” Gritó Will.
“¿Eh?” Lloré. Me aparté de la visión horrible y trató de forzar la imagen de mi mente.
“Es por eso que tenía sangre por todo su camisa!” Voluntad declarada. “Pero por qué
iba a rasgar un pájaro separados?”, Pregunté débilmente. “Porque ... porque es un ¡monstruo!
”Will exclamó.
“No es más que un tipo raro de edad que vive sola en el pantano”, dije. “Él no hizo esto, Will.
Una clase de animal lo hizo. Mira!”Señalé el suelo.
Había huellas de patas en el suelo blando. En todo el pájaro muerto. “Se ven como las patas de
perro”, le dije, pensando en voz alta. “Los perros no desgarran las aves”, Will respondió en voz
baja.
En ese momento, Lobo llegó corriendo hasta nosotros a través de las malas hierbas. Él se detuvo frente
al pájaro muerto y comenzó a olfatear.
“Alejarse de allí, Wolf,” me ordenó. "Venga. Escapar.”Me tiró de él hacia atrás, tirando de él con
ambas manos alrededor de su cuello grueso.
“Vamos a llegar a casa,” dijo Will. “Vamos a salir de esta cosa. Voy a tener pesadillas.
Realmente lo hará “.
Saqué del lobo con las dos manos. Nos bajamos con cuidado alrededor de la garza muerta y luego corrió hacia el
borde del pantano. Ninguno de los dos dijo una palabra. Creo que los dos estábamos todavía imaginando lo que habíamos
visto.
Al llegar a la hierba plana detrás de nuestras casas, dije adiós a Will. Lo vi prisa a su casa.
Lobo se desmarcaba de él durante una parte del camino. Luego se volvió y corrió de nuevo a mí.
El sol de la tarde quemó su camino a través de las nubes. Me protegí los ojos del brillo
repentino, y vi a mi padre trabajando en la pluma detrás del ciervo
casa.
“Oye, papá de” Me corrió hacia él sobre la hierba.
Miró hacia arriba cuando llamé a él. Llevaba puntos de corte de mezclilla y una sin mangas de
camiseta amarilla. Tenía una gorra de los Orlando Magic calado hasta la frente. “¿Qué pasa, Grady?”
“Will y yo-vimos una garza muerta”, le dije sin aliento. "¿Dónde? En el pantano?”, Preguntó
casualmente. Se quitó la gorra, se secó la frente con el dorso de su mano, y se reemplaza la
tapa.
“Papá, es-que fue destrozado!” Lloré.
Él no reaccionó. “Eso es parte de la vida en la naturaleza”, dijo, tirando hacia arriba de uno de los cascos del ciervo
para examinar la parte inferior. “Usted sabe que, Grady. Puede ser bastante violenta por ahí. Hemos hablado de la
supervivencia del más apto y cosas por el estilo “.
“No, papá. Esto es diferente “, insistí. “La garza se rasgó en dos. Es decir, como si alguien
lo tomó, y-”
“Otra ave, tal vez,” dijo papá, concentrándose en la pezuña de venado. “Un pájaro más grande de la presa.
Podría haber sido-"
“Vimos el ermitaño pantano,” interrumpí. “Tenía sangre por todo su camisa. Luego vimos huellas
de patas en el suelo. En todo el pájaro muerto “.
“Grady, cálmate,” dijo papá, dejando la pierna del venado. “Si usted va a explorar en el
pantano, vas a ver un montón de cosas de aspecto aterrador. Pero no deje llevar por la
imaginación con usted “.
“Will dijo que fue hecho por un monstruo!”, Exclamé.
Padre frunció el ceño y se rascó la cabeza a través de la tapa. “Puedo ver su nuevo amigo tiene una buena
imaginación, también,” dijo en voz baja.
Esa noche, me alegré de mis padres accedieron a que el sueño del lobo en mi habitación. Me sentí mucho más seguro con el
gran perro acurrucado en la alfombra junto a la cama.
Yo no había sido capaz de librarse de la desagradable imagen de la garza muerta de mi mente. Vi algunos programas
de televisión, hasta la hora de cenar. A continuación, después de la cena, he jugado un juego de ajedrez de largo con Emily.
Pero no importa lo que hice, yo no paraba de ver las plumas blancas esparcidas por el suelo, el
pájaro-rasgados aparte yacía arrugado en el camino.
Así que ahora me sentí un poco confortado con lobo durmiendo en la habitación. “Usted me va a proteger,
¿verdad, muchacho?”, Le susurré a mi cama.
Lanzó un resoplido baja. La luz de la luna llena se derramó sobre él a través de la ventana. Vi que estaba
durmiendo con la cabeza apoyada sobre sus dos patas delanteras.
Entonces me sumió en un sueño profundo.
No sé cuánto tiempo dormí.
Me despertó un tiempo después de un accidente horrible. Me senté hacia arriba
con un jadeo de sorpresa.
El accidente había salido de la sala de estar, me di cuenta. Alguien estaba
rompiendo en!
dieciséis
Era un ladrón?
Salí de la cama, mi corazón latía con fuerza, y la arrastré hasta la puerta. Otro accidente. En
voz alta golpear.
Paso a Paso.
“¿Quién-quién es?” Lloré. Mi voz salió en un susurro ahogado. Mantener contra la pared,
me dirigía lentamente hacia la sala de estar. “¿Quién está ahí?”, Grité.
Mamá y papá y Emily me encontraron en el pasillo oscuro. Incluso en la oscuridad pude ver el miedo
y la confusión en sus rostros.
Yo era el primero en la sala de estar. luz de color amarillo pálido de la luna llena lavó través de la
habitación. “¡Hey!” Dije en voz alta.
Lobo saltó contra la gran ventana frontal. Sus hombros hicieron una ruidosa ruido sordo
contra el cristal.
“Lobo parar!” Lloré.
En la pálida luz, vi lo que había causado el fuerte ruido. Lobo había tirado sobre la mesa y una lámpara
que había permanecido delante de la ventana.
“He-que está tratando de salir a la calle”, tartamudeé.
Sentí la mano de papá en el hombro de la camisa del pijama. “Qué lío que ha hecho”,
murmuró.
“Lobo parar!”, Llamado de nuevo.
El perro grande se volvió, respirando con dificultad. Sus ojos brillaban rojos en la luz de la luna a través de la
ventana.
“¿Por qué está tan desesperado por salir?”, Preguntó Emily.
“No podemos tener en la casa si lo hace todas las noches”, dijo la mamá, con la voz ronca por el
sueño.
El perro grande bajó la cabeza y dejó escapar un gruñido excitado. Su cola se puso de pie hacia arriba detrás
de él.
“Abra la puerta frontal. lo dejó salir “, dijo mamá. “Antes de que destruye toda la casa.”
Papá corrió por la habitación y abrió la puerta. Lobo no dudó por un segundo. Saltó a la
puerta y se echó a.
Corrí a la ventana para verlo. Sin embargo, el gran perro desapareció por el lado de la casa,
corriendo hacia el patio trasero.
“Se dirige al pantano,” supuse.
“Se trató de romper a través de la ventana”, dijo mamá.
Emily hizo clic en una lámpara. “Es tan fuerte, que probablemente podría haber roto la ventana,” dijo en
voz baja.
Padre cerró la puerta principal. Bostezó. Luego se volvió su mirada en mí. “Usted sabe lo que esto
significa, ¿verdad, Grady?”
Todavía estaba mirando hacia la luna llena. "No. ¿Qué?"
“Lobo tendrá que permanecer al aire libre a partir de ahora”, dijo el papá. Se inclinó y empezó a recoger
las piezas de la lámpara rota.
“Pero, papá de” Me empezó a protestar.
“Él es demasiado grande y demasiado inquieto para permanecer en la casa,” Papá continuó. Le
entregó las piezas de la lámpara a Emily. Luego sacó el rightside mesa y la devolvió a su lugar frente a la
ventana.
“Lobo no tenía intención de romper la lámpara”, argumenté débilmente. “Él va a romper todo lo
que tenemos,” mamá dijo en voz baja. “Es demasiado grande”, agregó papá. “Tendrá que
quedarse fuera, Grady.” “¿Por qué quería salir tan desesperadamente?” Exigió Emily.
“Es probable que esté acostumbrado a estar fuera,” papá le dijo. “Él va a estar más feliz por ahí”, dijo,
dirigiéndose a mí.
"Sí. Tal vez,”respondí con tristeza. Me gustaba tener el sueño del lobo junto a mí en mi habitación. Pero yo sabía
que no había manera de que pudiera convencer a mis padres para dar al perro una segunda oportunidad. Sus mentes
estaban hechas.
Y al menos estaban dejando a mantener Lobo.
Tiré de la aspiradora fuera del armario y enchufé. Papá tomó la boquilla y empezó a
aspirar las pequeñas piezas de vidrio de la alfombra.
Ese perro loco, pensé, sacudiendo la cabeza con tristeza. Lo que es suyo problema,
¿de todas formas?
Cuando papá terminado, que llevaba la aspiradora de nuevo al armario. “Ahora tal vez todos
podemos dormir en paz”, dijo mamá, bostezando. Ella estaba equivocada.
17
Oí los gritos aterradores de nuevo un poco más tarde.
Al principio pensé que les estaba soñando.
Pero cuando abrí los ojos y miré alrededor de mi habitación oscura, los gritos continuaron. Todavía
medio dormido, agarré las sábanas con las dos manos y tiró de ellos hasta la barbilla.
Los aullidos sonaban tan cerca, como si fueran justo afuera de mi ventana. No parecían como el llanto
de un animal. Eran demasiado enfadado, también deliberada.
Demasiado humano.
Deja de tratar de asustar a ti mismo, pensé. Es un lobo. Tiene que haber algún tipo de pantano lobo.
En el fondo de mi mente, sabía que podría ser lobo haciendo esos sonidos aterradores. Pero seguí empujando
el pensamiento de distancia.
¿Por qué el perro gritar así?
Los perros ladran. Ellos no aúllan a menos que sean muy triste o enojado. Cerré los
ojos, deseando a los lamentos espantar. De repente, se detuvieron. Silencio.
Entonces oí golpes rápidos sobre el terreno. Paso a Paso. Una
especie de lucha.
Oí un corto grito aterrador. Se cortó casi tan pronto como comenzó. Está justo en la parte
trasera de la casa, me di cuenta.
Completamente despierto, salté de la cama, arrastrando las sábanas conmigo. Tropecé a la ventana de
la habitación y agarró al alféizar de la ventana.
La luna llena se había levantado alto en el cielo nocturno. El patio trasero estiró plateada luz de la
luna, la hierba húmeda de rocío brillante a la luz brillante.
Presionando mi frente contra el cristal de la ventana, miré hacia el pantano oscuro. Lancé un
suspiro casi silencioso cuando vi la criatura sombría correr hacia los árboles.
Una criatura grande, corriendo en cuatro patas.
Fue sólo un contorno negro desapareciendo en la oscuridad. Pero pude ver lo grande que era, y pude ver la
rapidez con que se estaba ejecutando.
Y oí sus gritos. aullidos triunfales, pensé.
¿Se lobo? Me preguntaba. Me asomé por la ventana sin moverse, a pesar de que la oscuridad se había
tragado la criatura hacia arriba. Sólo podía ver el contorno de los árboles distantes.
Pero todavía podía oír los aullidos subiendo y bajando en el aire de la noche pesada. ¿Se lobo?
No puede ser-lobo se puede?
Bajé la mirada. Mi respiración se detuvo en la garganta. Vi algo. En el centro del patio trasero. A
unos pasos de la pluma de los ciervos.
Al principio pensé que era un montón de trapos. Me temblaban las manos
mientras sacaba abrir la ventana.
Tenía que tener una mejor visión. Tenía que ver lo que estaba en el patio trasero. Saqué mis
pantalones de pijama. Entonces, agarrando el alféizar de la ventana, me bajó por la ventana a la hierba.
La hierba mojada sintió frío bajo mis pies descalzos. Me volví a la pluma ciervos. Los seis ciervos de los
pantanos estaban de pie, tenso, apiñadas contra la casa. Sus ojos oscuros me siguieron mientras empezaba a
deslizarse por la hierba.
Qué es ¿esa cosa? Me preguntaba, mirando fijamente a la luz plateada. ¿Es sólo un montón
de trapos viejos? No que es ¿eso?
18
Mis pies descalzos sentían frío y húmedo como hice mi camino lentamente a través de la hierba cubierta de rocío. El aire de
la noche era pesada y aún así, sigue siendo como la muerte.
Cuando llegué lo suficientemente cerca para ver lo que estaba tumbado en un montón en la hierba, pronuncié un débil
grito y comenzó a vomitar.
Me apretó la mano contra la boca y tragué saliva.
Me di cuenta de que estaba mirando hacia abajo en un conejo. Sus pequeños ojos negros, se congelaron abierta en el
terror. Una de sus orejas habían sido arrancado.
El conejo había sido desgarrado, casi rota por la mitad. Me obligué a
mirar hacia otro lado.
Mi estómago todavía agitado, me apresuré hacia atrás sobre la hierba húmeda a mi ventana abierta y
revueltos de nuevo.
Mientras luchaba para tirar de la ventana cerrada, los aullidos volvieron a sonar, el aumento de triunfo desde
el pantano cercano.
Después del desayuno la mañana siguiente, me llevó a papá al patio trasero para mostrarle el conejo asesinada.
Era un día brillante, caliente, y un sol rojo subió un cielo pálido, claro.
Tan pronto como nos bajamos del porche trasero, Lobo apareció por el lado de su casa. Su cola
comenzó moviendo furiosamente. Pero corrió con entusiasmo para saludarme, como si no me hubiera
visto en años, saltando sobre el pecho, casi me golpea sobre.
“Abajo, Wolf! Abajo!”Lloré, la risa como el perro se extendía a lamerme la cara. “Su perro es un asesino,”
dijo una voz detrás de mí. Me di la vuelta para ver que Emily nos había seguido. Llevaba una camiseta roja
sobre pantalones de tenis blancos. Tenía los brazos cruzados delante de ella, y ella estaba mirando con
desaprobación del lobo. “Mira lo que le hizo a ese conejo de conejito pobre,” dijo ella, sacudiendo la cabeza.
“Whoa. Espera,”respondí, de acariciar el pelo gris del Lobo. “¿Quién dijo Wolf hizo esto?”
“¿Quién más lo habría hecho?”, Preguntó Emily. “Es un asesino.” “Ah, sí? Mira lo suave que es “,
insistí. Pongo mi muñeca en la boca del lobo. Se sujeta con cuidado sobre él, teniendo cuidado de no
hacerme daño.
"Lobo mayo ser un poco de un cazador,”Papá, pensativo. Había estado mirando hacia abajo en el conejo,
pero ahora se volvió su mirada a la pluma ciervos.
Apelotonadas en un extremo de la pluma, los ciervos estaban mirando con recelo al lobo. Tenían sus
cabezas bajaron con cautela, ya que siguieron al perro cada movimiento.
“Me alegro de que estén a salvo dentro de esa pluma,” Papá dijo en voz baja. “Papá,
usted tiene que deshacerse de este perro!”, Dijo Emily estridente.
“De ninguna manera!” Lloré. Me di enojo a mi hermana. “Usted no tiene ninguna prueba de que Lobo hizo nada
malo!” Grité. “No hay pruebas en absoluto!”
“Usted no tiene ninguna prueba de que él no lo hizo hacerlo!”Emily respondió groseramente. "De curso no lo
hizo!”Lloré, sintiéndome perder el control. “¿No has oído los aullidos de anoche? ¿No has oído esos gritos
aterradores? No era una perro
aullando como eso. Los perros no aúllan de esa manera!”
“Entonces, ¿qué era?”, Preguntó Emily.
“Los oí, también,” dijo papá, interponiéndose entre nosotros. “Sonaban más como aullidos de lobo. O tal
vez un coyote “.
“¿Ves?” Le dije a Emily.
“Pero estaría muy sorprendido de encontrar un lobo o coyote en esta área “, continuó papá,
mirando hacia el pantano.
Emily todavía tenía los brazos cruzados sobre el pecho con fuerza. Ella bajó la vista hacia Wolf y se
estremeció. “Es peligroso, papá. Realmente hay que deshacerse de él “.
Papá se acercó y acarició la cabeza de lobo. Se rascó lobo debajo de la barbilla. Lobo lamió la mano de
papá.
“Vamos a ser cuidado con él,” dijo papá. “Parece muy suave. Pero en realidad no sabemos nada de él,
¿verdad? Así que vamos a tener mucho cuidado, ¿de acuerdo?”
“Voy a tener cuidado,” contestó Emily, entrecerrando los ojos en Wolf. “Voy a estar tan
lejos de eso monstruo como pueda.”Se dio la vuelta y salió de nuevo a la casa.
Papá se dirigió al cobertizo para conseguir una pala y la caja para llevarse el conejo muerto en.
Caí de rodillas y abrazó amplio cuello del lobo. “Usted no es un monstruo, ¿verdad, muchacho?”,
Pregunté. “Emily es una locura, ¿verdad? No eres un monstruo. Eso no era que yo vi correr hacia el
pantano de anoche, ¿verdad?”
Lobo levantó sus ojos azul profundo a la mía. Él miró fijamente a mí. Parecía estar
tratando de decirme algo. Pero no tenía ni idea de lo que podría ser.
19
Esa noche no oí los gritos.
Me desperté en medio de la noche y miraba por la ventana. Lobo se había ido, probablemente explorar el
pantano. Por la mañana, sabía que había venido corriendo a saludarme como si fuera un amigo perdido hace
mucho tiempo.
A la mañana siguiente Will apareció justo cuando estaba dando Lobo su desayuno, un gran plato de crujiente,
comida seca para perros. “Hey, ¿qué pasa?” Preguntó Will, su saludo habitual.
“No mucho,” dije. Enrollé la parte superior de la gran bolsa de comida para perros y lo arrastró a la
cocina. Lobo se puso sobre su plato, la cabeza baja, masticando ruidosamente de distancia.
Empujé la puerta de la pantalla y regresar a Will. Llevaba una camiseta sin mangas de color azul
oscuro y negro shorts de lycra. Tenía una gorra Servicio Forestal de verde y amarillo echado sobre su
cabello oscuro.
“¿Quieres ir a explorar?”, Preguntó con su voz ronca, mirando con avidez Lobo engullir su
desayuno. "Ya sabes. En el pantano?”
"Sí. Claro “, le dije. Llamé interior para decirle a mis padres, donde iba. Después seguí Will
por el césped de nuevo hacia el pantano.
Lobo salió corriendo después de nosotros. Había corrido más allá de nosotros, entonces vamos a ponerse al día. Luego
se había corrido en zigzag locos delante de nosotros, detrás de nosotros, retozando alegremente bajo el sol de la mañana.
“¿Has oído sobre el Sr. Warner?” Preguntó Will. Se detuvo para recoger una larga brizna de hierba y
lo puso entre los dientes.
"¿Quien?"
“Ed Warner,” respondió Will. “Supongo que no se haya cumplido con los Warner todavía. Ellos viven en la
última casa.”Él se volvió y señaló detrás de nosotros hasta la última casa blanca al final de la hilera de casas
blancas.
“¿Qué pasa con él?”, Pregunté, casi tropezando Lobo, que había llegado ruido más allá de mis
pies.
“Se está perdiendo”, respondió Will, masticando la hoja de hierba. “Él no vino a casa anoche.”
“¿Eh? De dónde?”, Le pregunté, volviendo a mirar a la casa de los de Warner. Las olas de calor
brillaron frente a la hierba, haciendo que la casa parece doblarse y
carcaj.
“Desde el pantano,” Will respondió oscuramente. "Señora. Warner llama mi madre esta mañana.
Ella dijo Warner fue a cazar ayer por la tarde. A él le gusta cazar pavos salvajes. Me llevó con él un
par de veces. Él es muy bueno en los perseguían. Cuando se mata a uno, que cuelga sus pies sobre
la pared de su sala “.
“Lo hace?” Lloré. Sonaba bastante horrible para mí.
"Sí. Ya sabes. Como un trofeo,”Will continua. “De todos modos, él fue a cazar pavos salvajes
en el pantano de la tarde de ayer, y no ha vuelto a casa.”
“Extraño,” dije, mirando parada del lobo en el borde de los árboles. “Tal vez se perdió.”
“De ninguna manera” Será insistido, moviendo la cabeza. “No señor Warner. Ha vivido aquí mucho tiempo. Él
fue el primero en venir a vivir aquí. El Sr. Warner no se perdiera “.
“Entonces tal vez el hombre lobo le consiguió!” Llamó una voz extraña detrás de nosotros.
20
Sobresaltado, que tanto dio la vuelta para ver a una chica de nuestra edad. Ella tenía el pelo rojo de color rojizo atado en
una cola de caballo en un lado. Había como un gato de ojos verdes, y un trozo corto de una nariz, y pecas por toda la
cara. Llevaba pantalones de mezclilla de color rojo desteñidos y una camiseta con un cocodrilo mueca verde en la parte
frontal.
“Cassie, ¿cuáles son tú haciendo aquí?”, preguntó Will.
“Después de ti”, respondió ella, haciendo una mueca. Se volvió hacia mí. “Usted es el nuevo chico,
Grady, ¿verdad? Will me ha hablado de ti “.
“Hola”, dije torpemente. “Me dijo una chica vivía en el barrio. Pero él no me dijo mucho de
ti “.
“¿Qué hay que contar?” Will objeto de burlas.
“Soy Cassie O'Rourke,” dijo. Ella se disparó la mano y tiró de la hoja de hierba de la boca
de Will.
“¡Hey!” Él juguetonamente trató de pegarse a ella, pero falló. “¿Qué
decir de un hombre lobo?”, Pregunté.
“No empieces con eso de nuevo,” Se quejó a Cassie. “Es tan estúpido.” “Usted es sólo miedo”,
acusó a Cassie. "No no soy. Es demasiado estúpida “, insistió Will.
Que entramos en la sombra de los árboles en el borde del pantano. Una nube embudo de mosquitos blancos
zumbó locamente en un eje de la luz entre los árboles.
“Hay un hombre lobo en el pantano”, dijo Cassie, bajando la voz a medida que agachamos más allá de los mosquitos y
se trasladó más profundamente en la sombra.
“Y voy a batir mis alas y volar a Marte”, dijo Will con sarcasmo. “Cállate, Will,” espetó Cassie.
“Grady no piensa que es estúpida-do?” Me encogí de hombros. “No sé”, le dije. “No creo que
yo creo en hombres lobo.” Will se rió. “Cassie cree en el Conejo de Pascua, también”, dijo.
Cassie le dio un puñetazo fuerte en el pecho.
“¡Hey!” Will gritó furiosamente mientras se tambaleaba hacia atrás. “¿Cuál es tu problema?” “Mosquito”,
dijo, señalando. "Uno grande. Lo tengo."
Con el ceño fruncido, la mirada hacia Will. “No veo ningún mosquito. Dame un respiro, Cassie “.
Hicimos el camino a lo largo del camino sinuoso. Había llovido el día anterior. los
terreno era pantanosas de lo habitual. Hemos mantenido resbalar en el barro blando.
“¿Escucha el aullido suena en la noche?”, Pregunté Cassie. “Ese es el hombre lobo”, respondió ella en
voz baja. Sus verdes ojos de gato quemados en la mía. “No estoy bromeando, Grady. Lo digo en serio. Esos
aullidos no son humanos. Esos aullidos vienen de un hombre lobo que acaba de matar “.
Se rió disimuladamente. “Tienes una buena imaginación, Cassie. Creo que se ve una gran cantidad de películas de
terror en la televisión, ¿eh?”
“La vida real es más aterrador que las películas,” dijo, bajando la voz a un susurro.
“Oh, pare. Me estás haciendo temblar todo!”¿Va exclamó con sarcasmo. Ella no respondió.
Todavía me estaba mirando mientras caminábamos. “Me crees, ¿verdad?”
“No sé”, le dije.
El pantano quedó a la vista. El aire se hizo más pesado, más húmedo. Las malas hierbas altas en el otro lado de pie
hacia arriba. El pantano gorgoteó en silencio. Dos moscas grandes bailaron sobre la superficie de color verde oscuro.
“No hay tal cosa como hombres lobo, Cassie,” Will murmuró, en busca de algo para lanzar
en la ciénaga. Él le sonrió. “A no ser que tal vez estás ¡uno!"
Ella puso los ojos. “Muy divertido.” Ella hizo movimientos que muerden con sus dientes, como si estuviera a punto
de morderlo.
Oí un crujido al otro lado del pantano de forma ovalada. Las malas hierbas altas repente se separaron, y
Wolf aparecieron en el borde del agua.
“¿Cómo se ve como el hombre lobo?” Preguntó Will sarcásticamente. “¿Tiene el pelo rojo y
pecas?”
Cassie no respondió.
Me volví para ver una mirada de congelación de terror en su rostro. Sus ojos verdes se abrieron como platos, y sus
pecas parecían desvanecerse. “Th-ahí está el ¡hombre-lobo! ”Balbuceó en un susurro ahogado. Ella apuntó.
Sintiendo un escalofrío de miedo, di vuelta para ver donde ella señalaba. Para mi horror, que
estaba apuntando a la derecha en lobo!
21
“¡No!” Empecé a protestar.
Pero entonces vi que había entendido mal. Cassie no estaba apuntando al lobo. Ella estaba apuntando a la
figura que se movía a través de las altas hierbas detrás del perro.
El ermitaño pantano!
Lo vi caminando rápidamente detrás de las malas hierbas, sus hombros caídos, la cabeza sarnoso balanceándose con
cada paso.
Mientras se movía en una pequeña ruptura en la maleza, pude ver por qué él estaba inclinado hacia adelante.
Llevaba algo sobre un hombro. Una bolsa de algún tipo.
Lobo empezó a gruñir. El ermitaño
dejó de caminar.
No era una bolsa colgada del hombro, vi. Era un pavo. Un pavo salvaje. Un pensamiento escalofriante
estallar en mi mente: ¿Había tomado del señor Warner? Cassie era correcto sobre el ermitaño pantano?
¿Era un hombre lobo? Si lo hubiera hecho algo horrible al Sr. Warner y reclamado el pavo salvaje como
su premio?
Probé a un lado los pensamientos horribles. Que estaban locos. Imposible. Pero Cassie parecía tan asustado,
mirando a través de la ciénaga verde gorgoteo en el ermitaño de mirada salvaje. Y los aullidos en la noche, los
gritos habían sido tan espantoso, tan humano.
Y los animales muertos que había visto, arrancadas tan brutalmente separados, como si ... como si por un hombre lobo!
Lobo lanzó otro gruñido de advertencia. Se quedó mirando el ermitaño, su cola de pie rígidamente detrás de él, su
pelaje se levanta sobre su espalda.
El ermitaño se movió rápidamente. Vi su oscura ojos flash justo antes de desaparecer detrás de las
malas hierbas.
“Es él!”, Exclamó Cassie, sin dejar de señalar. “Es el hombre lobo!” “Cassie- ¡Cállate!"
Will advirtió. "Infierno oír ¡tú!"
Tragué saliva, congelado en su lugar por el miedo. Vi temblar las malas hierbas a través de la ciénaga. Oí
sonidos robo de crecimiento más cerca.
“¡Corre!” Gritó Will, su voz ronca estridente y asustado. “Vamos de gestión!” Demasiado tarde.
El ermitaño pantano salió de la maleza justo detrás de nosotros. "Soy el
hombre lobo!”chilló. Sus ojos eran salvajes, excitado. Su rostro, rodeado por su pelo largo y enredado, era de
color rojo brillante. “Soy el hombre lobo!”
Él tenía Cassie oído!
Riendo en la parte superior de sus pulmones, arrojó las dos manos, y luego comenzó a oscilar el pavo en un
amplio círculo sobre su cabeza. “Soy el hombre lobo!”, Exclamó.
Cassie, Will, y todos gritaron al mismo tiempo. Entonces
empezamos a correr.
Por el rabillo del ojo, pude ver a Lobo. No se había movido de su lugar a través de la ciénaga. Pero
ahora, cuando empecé a correr, llegó corriendo hacia nosotros, ladrando con entusiasmo.
“Soy el hombre lobo!” Gritó el ermitaño. Aulló de risa, todavía balanceando el pavo mientras
perseguía después de nosotros.
“Déjanos en paz!”, Exclamó Cassie, corriendo al lado de Will unos pasos por delante de mí. "Vos si oír ¿yo?
¡Dejarnos solos!"
Sus súplicas hechas el ermitaño aullido de nuevo. Mis
zapatos resbalaban en el suelo fangoso.
Me di la vuelta. Fue ganando en mí. Justo detrás de mí.
Sin aliento, luché para correr más rápido. vides y hojas cortantes pesados ​golpeaban la cara y los
brazos como lo lanzó hacia adelante.
Todo fue un borrón ahora. Una falta de definición de la luz y la sombra, árboles y vides, malas hierbas altas y zarzas
agudas.
“Soy el hombre lobo! Soy el hombre lobo!”
gemidos agudos del ermitaño loco de la risa se hizo eco a través del pantano.
Sigue, Grady, insté a mí mismo. Sigue adelante.
Entonces, con un grito de terror, sentí que mis pies se deslizan por debajo de mí. Me quedé mirando
hacia delante en el barro, el aterrizaje duro en mis manos y rodillas. Él me tiene, me di cuenta. El hombre
lobo me tiene.
22
Traté desesperadamente de trepar desde el barro. Pero me puse de nuevo y cayó hacia adelante con una splat.
Él me tiene ahora, pensé.
El hombre lobo me tiene ahora. No puedo escapar. Mis músculos se congelaron todos
en estado de pánico. Luché para arrastrarse. Me di la vuelta, esperando que el ermitaño
de agarrarme.
Pero él se había detenido a varias yardas de distancia. El pavo colgaba hasta el suelo mientras miraba hacia
mí, una extraña sonrisa en su rostro curtido.
¿Dónde estaba Lobo? Me preguntaba.
Lobo había sido gruñendo furiosamente el ermitaño pantano. ¿Por qué no había atacado Lobo?
"¡Ayuda! ¡Será! Cassie!”Me llamó desesperadamente. Silencio.
Se habían ido. Los dos estaban probablemente fuera de la ciénaga por ahora, corriendo para el hogar.
Estaba solo. Solo ante el ermitaño.
Me encontré a mis pies, mis ojos se clavaron en los suyos. ¿Por qué estaba haciendo muecas en mí de esa manera?
"Seguir. Ir “, murmuró, haciendo un gesto con la mano libre. “Al igual que el pelo.” “¿Qué?” Mi
voz salió pequeño y asustado.
"Ir. No voy a morder “, dijo. Su sonrisa se desvaneció. La luz parecía que se oscurecen sus brillantes
ojos negros.
Lobo apareció detrás de él. El perro levantó la mirada hacia el ermitaño, y luego bajó los ojos para el pavo
muerto. Ladró una vez, un estridente yip. Pero pude ver que Lobo había relajado. No tenía ninguna intención de
atacar el ermitaño.
“Este perro suyo?”, Preguntó el ermitaño, mirando a Lobo con cautela. “Sí”,
respondí, todavía respirando con dificultad. "Lo encontré."
“Cuidado con él,” dijo bruscamente el ermitaño. Luego se volvió y, izar el gran pájaro en el
hombro, se dirigió de nuevo hacia la maleza.
“W-ten cuidado con él?” Tartamudeé. “¿Qué quieres decir?” Pero el ermitaño no respondió. Le oía
el cepillado de los hierbas altas a medida
que desapareció en el pantano.
“¿Qué quieres decir?” Me llamó después de él.
Pero él se había ido. El pantano estaba ahora en silencio excepto por el canto y el chasquido de los
insectos y el sonido seco de hojas de palma cepillado uno contra el otro.
Me quedé recto en las hierbas altas. Supongo que esperaba el ermitaño pantano para volver, a irrumpió de
nuevo a la vista, para atacar de nuevo.
Dos mariposas blancas se agitaron juntos sobre las malezas. Nada más se movió. Él nos estaba tomando el
pelo, que había dicho. Eso es todo lo que era, simplemente burlas.
Tragué saliva. Entonces me obligué a respirar con normalidad. Después de un tiempo, bajé la mirada a
Lobo. El perro estaba olfateando afanosamente la tierra donde había estado el ermitaño.
“Wolf-¿por qué no me protege?” Regañé. El perro levantó la
vista, y luego regresó a su olfateo.
“Hey, perro son un gran cobarde?”, Pregunté, el cepillado en la tierra mojada en las rodillas de los
vaqueros. “¿Esa es tu problema? Suenas muy duro, pero usted es en realidad un gran pollo?”
Lobo no me hizo caso.
Me di vuelta y fui a casa, pensando en la advertencia de ermitaño. Como ya he hecho mi camino a lo largo del
camino estrecho, pude escuchar lobo corriendo a través de la maleza y hierba alta, siguiendo muy de cerca.
“Ten cuidado con él” el ermitaño había dicho.
Se estaba burlando de eso, también? ¿Estaba tratando de asustarme? El extraño hombre vio que Will,
Cassie, y yo le tenían miedo. Por lo que decidió pasar un buen rato con nosotros.
Eso es todo lo que era, decidí.
Oyó Cassie le llama a un hombre lobo. Así que decidió darnos un buen susto. Mientras caminaba
por el suelo pantanoso bajo la sombra de las palmeras inclinadas, mi mente giraba con
pensamientos acerca de Cassie y Will y Wolf y hombres lobo.
No vi a la serpiente hasta que entré en ella.
Miré hacia abajo a tiempo de ver la cabeza de color verde brillante disparar hacia delante. Sentí una
punzada de dolor cuando sus colmillos se hundieron en el tobillo. El dolor se sacudió por mi pierna.
Lancé un grito ahogado antes de que cayó al suelo.
23
Me golpeó el suelo y se hizo un ovillo apretado como el dolor palpitaba a través de mi cuerpo.
Los puntos rojos forman en los ojos. Los puntos se hicieron más grandes y más grande hasta que vi sólo el
rojo. El color brillaba al ritmo del dolor punzante.
A través de la cortina de rojo, vi la serpiente se deslizan hacia los arbustos. Agarré mi tobillo, tratando
de forzar el dolor hacia abajo. Poco a poco, se desvaneció el rojo, luego se desvaneció, dejando sólo
el dolor. Mi mano de repente se sintió húmeda. ¿Sangre?
Miré hacia abajo para ver lobo lamiendo mi mano. lamiendo feroz, como si tratara de curarme, tratando
de hacer todo bien de nuevo.
A pesar del dolor, me reí. “Está bien, muchacho,” dije. “Estoy bien.” Siguió lamiendo mi mano hasta que
puse en pie. Me sentí un poco mareado. Mis piernas temblaban.
He intentado poner peso sobre el pie que había sido mordido. Se sentía un poco
mejor.
Di un paso levanta. Luego otro.
“Vamos, Wolf,” me dijo. Él me miró con simpatía. Yo sabía que tenía que llegar pronto a casa. Si la
serpiente era venenosa, yo estaba en un gran problema. No tenía manera de saber cuánto tiempo que
tenía antes de que el veneno paralizaría mí por completo, o algo peor.
Lobo se quedó a mi lado como Cojeé sobre el suelo blando hacia su casa. Me faltaba el aliento. Mi pecho
se sentía apretado. El suelo se balanceaba debajo de mí.
Fue por el veneno de la serpiente? ¿O era sólo porque yo estaba tan asustado?
El dolor se disparó a mi lado con cada paso que daba.
Pero seguí tirando de mí a lo largo de, hablar con Lobo a la vez que, ignorando el dolor palpitante de
mi tobillo.
“Estamos casi allí, Lobo,” dije, jadeando ruidosamente. “Casi no, chico.” El perro dio cuenta de
que algo estaba muy mal. Se quedó a mi lado en lugar de ejecutar sus patrones en zigzag
habituales frente a mí y detrás de mí.
El fin de los árboles apareció a la vista. Podía ver la luz del sol más allá del pantano.
“Hey-” una voz llamó a mí. Vi Will y Cassie me espera en la hierba plana.
Comenzaron a correr hacia mí. “¿Estás bien?” Cassie llama. "No. Yo ... Tengo ¡poco! ”He conseguido
ahogar. “Por favor, ir a buscar a mi padre!” Ambos se despegaron, corriendo a toda velocidad a mi casa.
Me dejé caer sobre la hierba, extendiendo las piernas hacia afuera, y esperé.
Traté de mantener la calma, pero fue imposible.
Era venenoso la serpiente? Era el veneno dirigiéndose directamente a mi corazón? Yo estaba a punto de morir en
cualquier momento?
Me agaché con las dos manos y con cuidado, con cuidado, quité la zapatilla de deporte cubierto barro.
A continuación, moverlo un poquito a la vez, bajé mi calcetín blanco abajo sobre el tobillo y el pie fuera.
El tobillo estaba un poco hinchada. La piel era de color rojo a excepción de un blanco, punto fruncido alrededor de la
picadura. Dentro de ese punto, vi dos pequeñas marcas de pinchazos, gotitas de color rojo brillante de la sangre que rezuma
de cada orificio.
Cuando alcé los ojos de la herida, vi a mi padre, vestido con pantalones cortos marrones y una
camiseta blanca, corriendo a lo largo de la hierba plana hacia mí, seguido de cerca por Will y Cassie.
“¿Qué pasó?” Oí que mi padre les pida. “¿Qué pasó con Grady?” “Él fue mordido por un
hombre lobo!” Oí respuesta Cassie.
* * *
“Mantenga el paquete de hielo sobre ella,” Papá instruyó. “La hinchazón bajará.”
Gemí y sostenía la bolsa de hielo contra el tobillo.
Madre TSK-chasqueó la lengua desde la mesa de la cocina. Tenía un periódico extendido hacia fuera delante de ella.
No podría decir si estaba TSK-tsking sobre mí o sobre las noticias del día.
Fuera de la puerta de pantalla pude ver Wolf, en su lado sobre la hierba un poco más allá del porche trasero,
profundamente dormido. Emily estaba en la habitación del frente, viendo un poco de jabón en la televisión.
“¿Cómo se siente?”, Preguntó mamá.
“Mucho mejor”, le dije. “Creo que estaba sobre todo miedo.”
“Serpientes verdes no son venenosas,” Papá me recordó por décima vez. “Pero tomé todas las
precauciones, por si acaso. Vamos a envolvemos muy bueno cuando estás a través de poner hielo sobre ella “.
“¿Qué fue lo único que hablan de hombres lobo?” Preguntó su mamá.
“Cassie tiene hombres lobo en el cerebro”, me dijo. “Ella piensa que el ermitaño pantano es un hombre lobo.”
“Parece una chica dulce,” mamá dijo en voz baja. “Tuve una buena conversación con ella, mientras que su
padre estaba cuidando de su mordida. Tienes suerte, Grady, encontrar a dos niños de su edad aquí en el borde de
un pantano “.
“Sí, supongo”, le contesté, cambiando la bolsa de hielo en el tobillo. “Pero ella conducía voluntad y me frutos
secos con toda su charla de hombre lobo.”
Papá se lavaba las manos en el fregadero de la cocina. Se las secó con un paño de cocina, luego se volvió
hacia mí. “Ese viejo ermitaño pantano se supone que es inofensiva”, dijo. “Al menos, eso es lo que dice todo el
mundo.”
“Bueno, él nos dio un buen susto,” le dije. “Él nos persiguió por el pantano, gritando, 'Soy
el hombre lobo!'”
“Extraño,” Papá respondió pensativo. Tiró el paño de cocina sobre la encimera. “Usted debe
permanecer lejos de él,” dijo mamá, levantando la vista del periódico.
“¿Usted cree en los hombres lobo?”, Pregunté.
Padre rió. “Su madre y yo somos científicos, Grady. No se supone que creer en cosas
sobrenaturales como hombres lobo “.
“Tu padre es un hombre lobo,” mamá, bromeó. “Tengo que afeitarse la espalda cada mañana por lo que
parecerá humano”.
“Ha-ha,” I dijo con sarcasmo. "Lo digo en serio. Quiero decir, ¿no es escuchado los gritos extraños en la
noche?”
“Un montón de criaturas aúllan”, respondió mamá. "Yo apostaré tú aulló cuando esa serpiente mordió el tobillo!”
“¿No puedes estar hablando en serio?” Lloré estridente. “Usted sabe, los gritos no se inició hasta que era una luna
llena.”
"Recuerdo. Los aullidos no se inició hasta que el perro apareció!”Emily llamó desde la
sala.
“Emily, dame un respiro!” Grité. “Su perro es un
hombre lobo!” Emily llama.
“Basta de hablar del hombre lobo”, murmuró mamá. "Mira. Tengo el pelo que crece en mis manos!”Ella
levantó las manos.
“Eso es sólo tinta de periódico,” dijo papá. Se volvió hacia mí. "¿Ver? Hay una explicación
científica para todo “.
“Realmente me gustaría ser tomado en serio”, le dije con los dientes apretados. “Bueno ...” Papá
miró afuera. Lobo había rodado sobre su espalda y estaba
dormir con las cuatro patas en el aire. “La luna se verá completa por solo dos noches más,” Papá me dijo. “Esta
noche y mañana por la noche. Si los aullidos se detienen después de mañana por la noche, sabremos que era un
hombre lobo, aullando a la luna llena “.
Papá se rió. Él pensó que era una gran broma.
No teníamos idea de que algo iba a pasar esa noche que podría cambiar de opinión acerca de los
hombres lobo para siempre.
24
Voluntad y Cassie vinieron después de la cena. Mamá y papá seguían cargar los platos en el lavavajillas y la
limpieza. Emily se había apresurado a la ciudad para ir a la única reproducción de películas.
Estaba caminando bastante bien. El tobillo apenas duele en absoluto. de un buen médico papá,
supongo.
Los tres se instalaron en la habitación del frente, y al instante se metió en una discusión sobre los
hombres lobo.
Cassie insistido en que el ermitaño pantano no estaba bromeando, que en realidad era un hombre lobo.
Will le dijo que era un completo idiota. “Lo único que nos persiguió porque escuchó lo llamas un
hombre lobo”, dijo a Cassie con rabia.
“¿Por qué cree que vive solo de manera profunda en el pantano?” Cassie exigió de Will.
“Porque sabe lo que le sucede cuando la luna está llena, y no quiere que nadie más lo sabe!”
“Entonces, ¿por qué gritar a nosotros que él era un hombre lobo esta tarde?”, Preguntó Will impaciencia.
“Debido a que sólo estaba bromeando, es por eso.”
"Vamos chicos. Vamos a cambiar el tema,”dije. “Mis padres son ambos científicos, y dicen que no hay
pruebas de la existencia de los hombres lobo.”
“Eso es lo que siempre dicen los científicos,” insistió Cassie.
“Tienen razón,” dijo Will. “No hay hombres lobo, excepto en las películas. Eres un verdadero imbécil,
Cassie “.
“ estás un idiota!”Cassie gritó.
Pude ver que habían tenido peleas como esto antes. “Vamos a jugar un juego o algo”, sugerí.
“¿Quieres jugar un poco de Nintendo? Está en mi habitación “.
"Señor. Warner aún no ha aparecido,”Cassie dijo Will, ignorándome. Ella tiró de su cola de caballo
rojo, luego la arrojó detrás de su cabeza. "¿Sabes por qué? Debido a que fue asesinada por el hombre
lobo!”
“No seas estúpido,” dijo Will. "Como hacer tú a saber?”“Tal vez estás
el hombre lobo!”Me dijo Cassie.
Will se rió. "Sí. Es por eso que eres un experto, Cassie.”‘Oh, cállate,’se quejó Cassie. “Te
ves más como un hombre lobo que yo, Will!”
"Te pareces a ¡vampiro! " le dijo a ella. “Bueno, te
ves como King Kong!”, Gritó.
“¿Qué estás niños hablando?” Mamá interrumpió, asomando la cabeza en la habitación.
“Sólo hablando de películas y cosas”, respondí rápidamente.
No pude llegar a dormir esa noche. Seguí rodando hacia un lado y luego el otro. No podía sentirse
cómodo.
Seguí escuchando los aullidos.
Un fuerte viento había subido desde el Golfo. Podía oírlo corriendo junto a nuestra pequeña casa. Se sacudió
la malla de alambre de la pluma ciervos de atrás. Se hizo una constante
ssshhhhhh sueno, y se esforzó por escuchar los aullidos familiares.
Había casi quedado dormido cuando comenzaron los aullidos.
alerta al instante, me puse de pie. Mi tobillo izquierdo le dolía como entré abajo en él.
Otro aullido. Lejos. Apenas lleva sobre la fiebre constante del viento. Cojeé a la ventana de mi
dormitorio. El tobillo se había tensado un poco mientras yo estaba en la cama. Apoyé la cara
contra el cristal y se asomó.
La luna llena, gris como un cráneo, flotaba bajo en el cielo de carbón. La hierba cubierta de rocío brillaba
bajo su manto de luz pálida.
Una ráfaga de viento sacudió mi ventana.
Sobresaltado, me sacó a. Y escuchado. Otro
aullido. Más cerca.
Éste envió un escalofrío por la espalda.
Sonaba muy cerca. O era el viento que lleva desde el pantano? Bizqueé por la ventana.
Remolinos de viento hizo que el dominio de hierba de un lado a otro. El suelo parecía estar
girando, brillando en la luz de la luna pálida como lo hizo girar.
Otro aullido. Aún más cerca. No podía ver nada. yo tenía a saber quién o qué estaba haciendo
ese sonido aterrador.
Saqué mis pantalones vaqueros en más de mis pantalones de pijama. Luchando en la oscuridad, me las arreglé para
deslizar mis pies en un par de flip-flops.
Empecé a salir de mi habitación, pero se detuvo en seco cuando oí un estruendo. Un fuerte ruido. Un golpeteo. A
duras ruido sordo.
Justo afuera.
Justo fuera de mi casa.
Mi corazón latía con fuerza, que corrió por el pasillo oscuro. dolía el tobillo, pero me ignoró.
Me apresuré a través de la cocina, abrí la puerta de atrás, y la abrió. Una fuerte ráfaga de viento me
empujó hacia atrás mientras abría la puerta mosquitera.
El viento era caliente y húmedo. Otro fuerte ráfaga me empujó hacia atrás. El viento está tratando de
mantener el interior, pensé. Tratando de evitar que la solución del misterio de los aullidos aterradores.
Bajé la cabeza contra las ráfagas de conducción y saltó fuera de la escalinata. “¡Ay!” Grité como el
dolor se disparó mi pierna.
Esperando a que mis ojos se acostumbraran a la penumbra, escuché duro. No hay aullidos ahora. Sólo el agudo,
fiebre constante de viento, empujando, empujando mi espalda contra la casa.
El patio trasero brillaba en la luz de la luna. Todo era de plata y gris. Y en silencio.
Busqué en el patio trasero, mis ojos barriendo lentamente a través de la hierba cambio. Vacío.
Pero lo que había causado la conmoción que había oído en mi habitación? Los golpes? la ruidosa golpes?
suena el ruido?
¿Por qué los aullidos habían detenido cuando vine afuera? Qué
misterio, pensé. Qué extraño misterio.
El viento se arremolinaba a mi alrededor. Mi cara estaba completamente mojado de la pesada humedad del
aire.
Sintiéndose derrotado, me di la vuelta a la casa.
Y lanzó un grito sorprendido cuando vi que el hombre lobo había matado de nuevo.
25
Di un paso a través del viento arremolinado hacia la pluma ciervos.
“¡Papá!” Me llama. Pero mi voz salió un susurro. “¡Papá!” Traté de gritar, pero mi garganta
demasiado seca y ahogada por el miedo.
Mirando al frente, Di otro paso. Pude ver todo claramente. Una escena de la muerte. pálida
luz y las sombras. Los únicos sonidos eran los latidos de mi corazón, el oleaje del viento y el ruido
de la malla de alambre de la pluma.
Di otro paso más cerca. "¿Papá? Papá?”, Le gritó sin pensar, sin escuchar a mí mismo,
sabiendo que no podía oír.
Pero quería que él estuviera allí. yo quería alguien estar allí conmigo. No quería estar solo ahí
fuera en el patio trasero.
No quería estar mirando en el hoyo que se había arrancado en el lado de la pluma. No quería ver a los
ciervos asesinados mentira tan lastimosamente en su lado.
Los cinco restantes ciervos apiñados en el otro extremo de la pluma. Sus ojos estaban sobre mí.
ojos asustados.
El viento barrió a mi alrededor, caliente y húmedo. Pero sentí frío en todo. Un escalofrío de terror
recorrió mi cuerpo. Tragué saliva. Una vez. Dos veces. Tratando de tragar el pesado nudo en la
garganta.
Entonces, antes de que se diera cuenta de lo que estaba haciendo, empecé corriendo a la casa, gritando, “¡Papá!
¡Mamá! ¡Papá! Mamá!”En la parte superior de mis pulmones.
Mis gritos se elevaron en las ráfagas de viento como los aullidos aterradores que había oído sólo unos momentos
antes.
Su camisa del pijama aleteo en los pantalones vaqueros que se había puesto, papá arrastró el ciervo muerto a la parte
trasera del patio. Entonces, mientras observaba desde la ventana de la cocina, que parcheado el lápiz ciervo con una hoja
grande de la caja de cartón.
Mientras trataba de regresar a la casa, los fuertes vientos soplaron casi la puerta de pantalla de sus goznes. Papá
sacudió la puerta cerrada, y luego la cerró con llave.
Su cara estaba empapada de sudor. Tenía barro por un lado de una de las mangas del pijama.
Mamá le sirvió un vaso de agua de la pileta, y lo bebió sin respirar. Luego se secó el
sudor de la frente con un paño de cocina.
“Me temo que tu perro es un asesino,” dijo en voz baja para mí. Tiró la toalla de nuevo en el
mostrador.
“No se lobo!” Lloré. “No fue!”
Papá no respondió. Tomó una respiración profunda, y luego dejó escapar lentamente. Mamá y Emily observaban en
silencio desde delante del fregadero.
“¿Qué le hace pensar que era Wolf?” Exigí.
“Vi las huellas en el suelo”, respondió él, con el ceño fruncido. “Impresiones de la pata”. “No fue
Lobo”, insistí.
“Voy a tener que llevarlo a la perrera por la mañana,” dijo papá. “La que está en el condado
vecino.”
“Pero lo matarán!” Lloré.
“El perro es un asesino,” Papá insistió en voz baja. “Sé cómo se siente, Grady. Lo sé. Pero el perro es
un asesino “.
“No fue Wolf,” lloré. “Papá, sé que no era lobo. Oí los gritos, papá. Era un lobo “.
“Grady, por favor-” empezó con cansancio.
A continuación, las palabras simplemente se echaron a mí. He perdido todo el control de ellos. Ellos simplemente
se vierte en una inundación. “Fue un hombre lobo, papá. Hay un hombre lobo en el pantano. Cassie es correcto. No era
un perro, y no era un lobo. Es un hombre lobo que ha estado matando animales, que mataron a sus ciervos “.
“Grady, Stop” Papá se declaró con impaciencia.
Pero no podía parar. “Yo sé que tengo razón, papá,” Lloré con una voz aguda que no sonaba como
yo.
“Ha sido una luna llena esta semana, ¿verdad? Y fue entonces cuando empezaron los gritos. Es un
hombre lobo, papá. El ermitaño pantano. Ese loco que vive en la cabaña en el pantano. Él es un hombre
lobo. Nos dijo que es. Él nos persiguieron y nos dijo que es un hombre lobo. Él lo hizo, papá. No Lobo. Él matado
el ciervo noche. Le oí aullar afuera, y luego-entonces-”
Mi voz atrapado en la garganta. Empecé a ahogarse.
Papá llenó el vaso de agua y me lo entregó. Me tomó de un trago con avidez. Él puso una mano en mi
hombro. “Grady, vamos a hablar de ello por la mañana, ¿de acuerdo? Los dos estamos muy cansados ​para
pensar con claridad ahora. ¿Qué dices?"
“No se lobo!” Lloré con terquedad. “Sé que no lo era.”
“Por la mañana,” Papá repitió, con la mano todavía en mi hombro. Se mantuvo allí para consolarme,
para estabilizarme.
Me sentía débil. Yo estaba jadeando. Mi corazón latía con fuerza. "Sí. Está
bien,”yo estaba de acuerdo finalmente. "Por la mañana."
Hice mi camino lentamente a mi habitación, pero yo sabía que no iba a dormir.
A la mañana siguiente, papá se había ido cuando me levanté. “Se fue al almacén de madera,” Mamá me dijo, “para conseguir
malla de alambre para reparar la pluma”.
Me bostezó y se estiró. Había caído en un sueño intranquilo a eso de las dos y media. Pero aún así me sentí
cansado y nervioso.
“¿Es Lobo por ahí?”, Pregunté con ansiedad. Corrí a la ventana de la cocina antes de que ella pudiera responder.
Pude ver Lobo a la cabeza de la calzada. Tenía una pelota de goma azul entre sus patas delanteras, y
él estaba masticando en ella furiosamente.
“Apuesta que tiene hambre para el desayuno,” murmuré.
Oí el crujido de la grava, y el coche de papá tiró por el camino. El tronco se abrió parcialmente, un rollo de
malla de alambre abultamiento interior.
“Mañana,” Papá dijo que cuando entró en la cocina. Su expresión era sombría. “¿Vas a tomar
Wolf?” Exigí inmediatamente. Mis ojos estaban puestos en el perro, masticando la pelota de goma
exterior. Se veía tan linda.
“La gente en la ciudad están molestos”, respondió papá, sirviéndose una taza de café de la cafetera.
“Una gran cantidad de animales han muerto esta semana. Y un tipo que vive en la misma manera, Ed Warner,
ha desaparecido en el pantano. La gente está muy preocupada. Han oído los aullidos, también “.
“¿Está tomando distancia del lobo?”, Repetí con voz aguda, mi voz temblorosa. Papá asintió. Su expresión
se mantuvo sombrío. Tomó un largo sorbo de café. “Ir a buscar a las huellas de patas fuera de la pluma,
Grady”, dijo, cerrando sus ojos en los míos. "Adelante. Echar un vistazo."
“No me importa acerca de las impresiones,” gemí. “Sólo sé-” “No
puedo correr más riesgos”, dijo papá. “No me importa! Es mi
perro!”Grité.
“Grady-” papá dejó la taza y se dirigió hacia mí.
Pero me puse delante de él y corrió hacia la puerta. Al abrir la puerta de la pantalla, que saltó del porche trasero.
Lobo se puso de pie tan pronto como me vio. Su cola empezó a mover. Al salir de la pelota de goma azul detrás,
comenzó trotando hacia mí con impaciencia.
Papá estaba justo detrás de mí. “Voy a llevar al perro lejos ahora, Grady,” dijo. "¿Quieres
venir?"
“¡No!” Lloré.
“No tengo otra opción”, dijo papá, su voz poco más que un susurro. Dio un paso adelante y
tomó Wolf.
“¡No!”, Grité. "¡No! Ejecutar, Wolf! Corre!”Le di al perro un empujón. Lobo se
volvió hacia mí con incertidumbre. “¡Corre!” Grité. "¡Correr! ¡Correr!"
26
Le di Lobo otro empujón. "¡Correr! Corre, muchacho! ¡Ir!"
Padre tenía sus manos alrededor de los hombros de Lobo, pero no tienen un buen agarre. Lobo se liberó
y comenzó a correr hacia el pantano.
“Hey-!” Papá llamó enojado. Persiguió a Lobo al final del patio trasero. Sin embargo, el gran perro era
demasiado rápido para él.
Me puse de pie detrás de la casa, respirando con dificultad, y vi Lobo hasta que desapareció entre los
árboles bajos en el borde del pantano.
Papá se volvió hacia mí, con una expresión de enojo en su rostro. “Eso fue tonto, Grady,”
murmuró.
No he dicho nada.
“Lobo va a volver más tarde”, dijo papá. “Cuando lo hace, voy a tener que llevárselo.”
“Pero, papá de la” Empecé.
“No más discusión”, dijo severamente. “Tan pronto como el perro vuelve, me lo llevo a la
perrera.”
"Tú ¡hipocresía! " Grité.
“El perro es un asesino, Grady. No tengo otra opción.”Papá se dirigió hacia el coche. “Venir a ayudar a descargar
esta malla de alambre. Voy a necesitar su ayuda para conseguir la pluma remendado “.
Yo miraba hacia el pantano mientras seguía a papá al coche. No vuelvas, Lobo, Le supliqué en
silencio. Por favor, no vuelvas.
Durante todo el día, vi el pantano. Me sentía nerviosa, temblorosa. No tenía apetito en absoluto. Después ayudé a papá
reparar la pluma ciervos, me quedé en mi habitación. Traté de leer un libro, pero las palabras eran más que un borrón.
Por la tarde, Lobo no había regresado.
Estás a salvo, Lobo, Pensé. Al menos por hoy.
Toda mi familia estaba tenso. En la cena, que apenas hablaba. Emily habló de la película que
había visto la noche anterior, pero nadie se unió con las observaciones.
Me fui a la cama temprano. Estaba realmente cansado. A partir de la tensión, supongo. Y de ser la mayor parte de la
noche anterior.
Mi habitación era más oscuro de lo normal. Era la última noche de la luna llena, pero mantas pesadas
de nubes cubría la luz de la luna.
Me acomodé mi cabeza sobre la almohada y traté de conciliar el sueño. Pero me quedé pensando en lobo.
Los aullidos comenzaron poco después.
Salí de la cama y corrió hacia la ventana. Bizqueé hacia la oscuridad. Pesados, nubes negras
cubrían aún la luna. El aire estaba inmóvil. Nada se movía.
Oí un gruñido, y Wolf entró en foco.
Estaba de pie con rigidez en el medio del patio trasero, con la cabeza inclinada hacia el cielo,
lanzando gruñidos. Mientras miraba por la ventana hacia él, el gran perro empezó a pasear, ir y venir
de un lado del patio a la otra.
Está pisando como un animal enjaulado, pensé. El ritmo y gruñidos, como si algo realmente lo
es preocupante.
O amedrentador él.
Mientras caminaba, se mantuvo levantando la cabeza hacia la luna llena detrás de las nubes y gruñidos.
Que esta pasando? Me preguntaba. Tenía que averiguarlo.
Me vestí rápidamente en la oscuridad, tirando de los pantalones vaqueros y la camiseta que había llevado durante todo
el día.
Busqué en mis zapatillas de deporte. Al principio tenía el de la izquierda con el pie derecho. Estaba tan oscuro en
mi habitación sin la luz de la luna verter en!
Tan pronto como se ataron las zapatillas de deporte, me apresuré a regresar a la ventana. Lobo abandonaba
el patio trasero, vi. Fue pesadamente lentamente en la dirección de la ciénaga.
Voy a seguir a Lobo, decidí. Voy a probar de una vez por todas que él no es un asesino o un
hombre lobo.
Tenía miedo de que mis padres me pueden escuchar si fui a la puerta de la cocina. Así que me arrastré a mi
ventana.
La hierba estaba mojada por el rocío pesado. El aire era húmedo, también, y casi tan caliente como durante el día. Mis
zapatillas chirriaron y se deslizó sobre la hierba húmeda mientras me apresuraba a seguir a Lobo.
Me detuve al final del patio trasero. Lo había perdido. Todavía lo podía escuchar algún lugar más adelante.
Podía oír el suave ruido sordo de sus patas en el suelo pantanoso.
Pero fue demasiado oscuro para verlo.
Seguí el sonido de sus pasos, contemplando el cambio, las nubes oscuras.
Estaba casi hasta el pantano cuando oí pasos detrás de mí. Con un grito de
espanto, me detuvo y escuchó duro. Sí. Paso a Paso.
Moviéndose rápidamente hacia mí.
27
"¡Oye!"
Dejé escapar un grito ahogado y di la vuelta.
Al principio, todo lo que podía ver era la oscuridad. “Hey-quién está ahí?” Mi voz salió en un
susurro.
Se salió de la oscuridad. “Grady-que eres tú!”, Exclamó. Se acercó más. Llevaba una
sudadera oscura sobre vaqueros negros.
“Will-lo estás obra aquí?”, le preguntó sin aliento. “Escuché los gritos”, respondió. “Decidí
investigar.” “Yo también. Estoy tan contenta de verte!”, Exclamé. “Podemos explorar juntos.”
“Me alegro de verte, también,” dijo. “Estaba tan oscuro, I-No sabía que eras tú. Pensé-"
“Estoy siguiendo Wolf,” le dije. Yo iba a la cabeza en el pantano. Se hizo aún más oscura a medida que nos
abrimos paso entre los árboles bajos.
A medida que caminaba, le dije a Will de la noche anterior, sobre los ciervos asesinados, las huellas de todo
el bolígrafo ciervos. Le hablé de cómo la gente de la ciudad estaban hablando. Y acerca de cómo mi padre
planeó tomar Lobo distancia a la perrera.
“Sé que Lobo no es el asesino”, le dije. “Yo sé. Pero Cassie me tiene tanto miedo con todas sus
historias de hombres lobo, y-”
“Cassie es un idiota,” murmuró Will. Señaló a las malas hierbas. “Look-lobo no!”
Pude ver su contorno negro en movimiento constante a través de la oscuridad pesada. “Estaba tan
estúpida. Debería haber traído una linterna “, murmuré.
Lobo desapareció detrás de las malas hierbas. Will y yo seguimos el sonido de sus pasos. Caminamos
durante varios minutos. De repente, me di cuenta de que ya no podía oír al perro.
“¿Dónde está Wolf?” Susurré, mis ojos buscando los oscuros arbustos y árboles bajos. “Yo no
quiero perderlo.”
“Se fue de esta manera:” Se llama de nuevo a mí. "Sígueme."
Nuestras zapatillas de deporte se deslizaron sobre el suelo húmedo, pantanoso. Me dio una palmada a un mosquito en
la parte de atrás de mi cuello. Demasiado tarde. Podía sentir la sangre caliente.
Más profundamente en el pantano. Pasado el pantano, un misterioso silencio ahora.
“Hey, Will?”
Me detuve y buscado. “Oh.” Un suave grito escapó de mis labios cuando me di cuenta de que lo había perdido.
De alguna manera habíamos conseguido separado.
Oí crujir más adelante. La grieta de ramitas. El cepillo susurro de las malas hierbas ser pisado y
empujó fuera del camino.
"¿Será? Es que
usted?”¿O era lobo?
“Will?” “¿Dónde son ¿tú?"
pálida luz lava repente sobre mí, se lava lentamente sobre el terreno. Mirando hacia arriba, vi las
pesadas nubes se alejan. La luna llena de color amarillo flotaba alto en el cielo.
A medida que la luz se extendió lentamente sobre el pantano, una estructura baja quedó a la vista de frente de
mí.
Al principio, yo no podía entender lo que era. Algún tipo de planta gigantesca? No.
A medida que la luz de la luna brillaba, me di cuenta de que estaba mirando a la choza del ermitaño pantano.
Me detuve, congelado en el miedo repentino. Y
entonces comenzaron los aullidos.
El sonido aterrador atravesó el pesado silencio. Un aullido horrible, tan fuerte, tan cerca, se elevó en el
aire quieto, se levantó y luego cayó.
El sonido fue tan terrible, levanté las manos para cubrir mis oídos. El ermitaño
pantano! Pensé. Él es ¡un hombre lobo! yo sabía él era el hombre lobo.
Tengo que salir de aquí, me di cuenta. Tengo que llegar a casa. Me aparté de
la pequeña cabaña.
Me temblaban las piernas tan duro, no sabía si podía caminar.
¡Tengo que irme! ¡Tengo que irme! ¡Tengo que irme! Las palabras se repetían en mi mente. Pero antes de
que pudiera moverse, el hombre lobo se echó a detrás de un árbol y, aullando su horrible aullido, saltó sobre
los hombros y me empujó al suelo.
28
A medida que la luz amarilla de la luna llena brillaba, miré a la cara del hombre lobo, ya que me
inmovilizó en el suelo.
Sus ojos oscuros miraron hacia mí desde un rostro humano, un rostro humano cubierto de piel de lobo.
Aulló su rabia, su apertura animales hocico amplia para revelar dos filas relucientes de colmillos de lobo.
Es un lobo humano! Me di cuenta de que mi terror. ¡Un hombre lobo!
“Bajar!” Grité. “Will-me baje!” Fue la voluntad. El
hombre lobo era Will.
Incluso a través del grueso, piel de lobo enmarañado, pude reconocer sus rasgos oscuros, sus pequeños ojos
negros, su grueso, cuello rechoncho.
“Voluntad!” Grité.
Luché para apartarlo, a retorcerse de debajo. Pero era demasiado
poderoso. No me podía mover. "Será- ¡bajate! ”
Levantó la cara cubierta de pelo a la luna y pronunció un aullido animal. Entonces, gruñendo a
cabo su rabia, bajó la cabeza bestial y clavó los colmillos en el hombro.
Dejé escapar un grito de dolor.
Cegadores destellos de rojo llenaron mis ojos.
Empujé mis manos, mis piernas patada-ciegas luchado para liberarme. Pero tenía fuerza animal. Él era
mucho más fuertes que yo ... ... demasiado fuerte. La roja intermitente se desvaneció, volvió a negro. Todo
se desvanecía a negro. Podía sentir que me hundía, se hundía un túnel negro, que se hunde para siempre
en una profunda, profunda, profunda oscuridad sin fin.
Un fuerte gruñido me trajo de vuelta.
Desconcertado, miré hacia arriba para ver lobo saltar sobre Will.
Will lanzó un aullido estridente de la ira y volvió a luchar con los gruñidos dog.I observó con
incredulidad, ya que arañaron sobre el suelo, mordiendo y arañando, que rabia el uno al otro,
gruñendo y gruñendo.
“Will ... Will, que era ... era que a lo largo de ....” Murmuré, luchando por mis pies.
Agarré un tronco de árbol. El suelo parecía ser deslizante debajo de mí. Las dos criaturas siguieron a la
batalla, gruñendo y gruñendo mientras que arañaron el uno al otro, la lucha libre sobre el suelo mojado.
“Yo sabía que no era del lobo”, dije en voz alta. "Yo sabía…"
Y luego un agudo chillido ensordecedor me sorprendió, y cayó de rodillas.
Levanté la vista a tiempo para ver a Will huyendo, huyendo a cuatro patas a través de las malas hierbas
altas. Lobo siguió de cerca, pisándole los tobillos de Will, saltando sobre él, mordiendo y arañando él mientras
corrían.
Entonces, oí la pronunciará otro grito de dolor, un gemido de derrota. Como se desvaneció el sonido de angustia, me
hundía hacia abajo, abajo, abajo en la oscuridad azul-negro.
29
“Usted tiene una fiebre ligera”, dijo mamá. “Pero vas a estar bien.”
“Fiebre de los pantanos,” murmuré débilmente. Yo miraba hacia ella, tratando de concentrarse. Su cara estaba
borrosa, se cierne sobre mí en la luz suave.
Me tomó mucho tiempo darse cuenta de que estaba en mi propia habitación. “¿Cómo-cómo he llegado hasta aquí?”
Tartamudeé.
“El ermitaño le pantano se encuentra en el pantano y se llevó a casa”, dijo la mamá.
“Lo hizo?” Traté de sentarse, pero el hombro le dolía. Para mi sorpresa, se colocará un vendaje
ajustado. “El hombre lobo-del-Will-me mordió”, dije, tragando saliva.
La cara de papá, flotaba al lado de mamá. “¿Qué estás diciendo, Grady? ¿Por qué sigue murmurando
acerca de un hombre lobo?”
Me incorporé un poco y les dije toda la historia. Ellos escucharon en silencio, mirando el uno al
otro de vez en cuando mientras hablaba.
“Will es un hombre lobo,” concluí. "El cambio. Bajo la luna llena. Se puso un lobo, y-”
“Voy a comprobar esto en este momento”, dijo papá, mirando fijamente hacia mí. “Su historia es
una locura, Grady. Simplemente loco. Tal vez sea la fiebre. No lo sé. Pero voy derecho a la casa de
su amigo y ver qué es lo que “.
“Papá-ten cuidado,” llamé después de él. "Ten cuidado."
Papá volvió un poco más tarde, una mirada desconcertada en su rostro. Yo estaba sentado en la sala de estar, sintiendo
mucho mejor, un gran tazón de palomitas de maíz en mi regazo.
“No hay nadie allí”, dijo papá, rascándose la cabeza. “¿Eh? ¿Qué quiere
decir?”Le preguntó su mamá.
“La casa está vacía,” Papá nos dijo. "Abandonado. No se ve como cualquier ha vivido allí en
meses!”
“Wow, Grady. Por supuesto que tiene amigos extraños!”Exclamó Emily, rodando los ojos.
“No entiendo”, dijo papá, moviendo la cabeza.
No lo hice, tampoco. Pero no me importaba. Will se había ido. El hombre lobo se ha ido para siempre.
“Así puedo mantener Lobo?” Me pregunté a papá, la escalada de la silla y cruzando la habitación para él.
“Lobo salvó la vida. ¿Puedo mantenerlo?”
Papá me miraba cuidadosamente, pero no respondió.
“El ermitaño pantano nos dijo que vio al perro perseguir algún tipo de animales lejos de Grady”, dijo
mamá.
“Es probable que una ardilla,” bromeó Emily.
“Emily, dame un respiro,” gemí. “Lobo realmente me salvó la vida”, les dije.
“Creo que se le puede mantener,” Papá dijo de mala gana.
“Yay!” Le di las gracias y con entusiasmo hizo que mi camino al patio trasero para dar un abrazo Lobo feliz.
Que todo esto sucedió hace casi un mes.
Desde entonces, Wolf y yo hemos tenido un tiempo maravilloso explorar el pantano. He llegado a conocer a
casi cada pulgada de la fiebre del pantano. Es como mi segundo hogar.
A veces Wolf y me permiten Cassie venga a explorar con nosotros. Ella es una especie de diversión, aunque ella
está siempre a la búsqueda de los hombres lobo. Realmente deseo que acababa de dejar el tema.
Estoy de pie en la ventana de mi habitación ahora, mirando la luna llena que se levanta sobre los árboles
distantes. Esta primera luna llena en un mes me hace pensar en Will.
Voluntad se ha ido, pero cambió mi vida. Sé que nunca lo voy a olvidar. Puedo sentir la piel de la
brotación en la cara. Mi hocico se está expandiendo, y mis colmillos se desliza entre mis labios oscuros.
Sí, cuando me mordió, Will pasó la maldición para mí. Pero no me
importa. No estoy enojado.
Es decir, con Will fuera del camino, el pantano es ahora mío! ¡Todo mío! Estoy saliendo de mi ventana
ahora. Hay Lobo esperándome, con ganas de hacer algo de la noche a explorar.
Me cae fácilmente al suelo en cuatro patas. Levanto la cara cubierta de pelo a la luna y dará un
largo aullido, alegre.
Vamos, Wolf. Vamos a prisa a la fiebre del pantano. Estoy listo
para cazar.
Scanning, formato y básico
pruebas de no-muertos.
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