Subido por Fabiola Espinosa

LOS MAYAS información

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LOS MAYAS
Ubicación geográfica
La civilización maya habitó una región denominada Meso- América en el territorio hoy
comprendido por cinco estados del suroeste de México, Yucatán, Quintana Roo, Tabasco,
Campeche y Chiapas. Esta civilización se desarrolló en su mayor parte en una región de
selva tropical.
Su período de existencia se calcula desde el 2000 a. de C. hasta 1521 d.C.,
aproximadamente. Levantaron grandes ciudades cómo Tikal, Quirigúa, Capan, Chichén,
Itzá y Uxmal en los territorios que hoy conocemos cómo Guatemala, Belice, Sur de
México y península de Yucatán.
Como no era una zona geográfica homogénea, existieron tres áreas de asentamiento
distintas: Por el Norte, la península seca y calurosa de Yucatán; en el centro una zona
húmeda y tropical, ubicada en las tierras bajas de Guatemala, el oeste de Honduras y
parte de los estados mexicanos de Tabasco y Chiapas; y en el sur, de tipo montañoso,
las zonas altas de Guatemala y el sur de Chiapas.
Durante la etapa histórica de esta civilización, llamada Viejo Imperio, que se desarrolló
en el norte de Guatemala y el oeste de Honduras entre los siglos III y IX de nuestra era,
se levantaron las ciudades de Uaxactún, Tikal, Palenque, Piedras Negras y Copán. Este
período tuvo un auge y más tarde una decadencia que llevó a la población Maya a
abandonar sus ciudades y a trasladarse a norte de Yucatán. El abandono de sus ciudades
ha sido una enorme interrogante para los estudiosos de esta civilización. Se cree que
tenían un sistema de cultivo muy simple que no fue suficiente para alimentar a una
población en aumento.
Una paulatina instalación en estas nuevas tierras permitió reiniciar un período
llamado Nuevo Imperio entre los siglos X y XIV d.C, desarrollándose tres nuevos
núcleos principales: Chichén Itzá, Uxmal y Mayapán.
Organización política
Su civilización estuvo formada por un conjunto de ciudades que no estaban unificadas en
un estado central, se le conoce como ciudad-estado, dentro de las más importantes
están Chichen Itzá (Yucatán), TiKal (Belice), Copán (Guatemala), eran independientes
una de otras y tenían instituciones y costumbres propias. Cada ciudad - estado fue
gobernada por un jefe mayor el Halach Uinic, ("hombre verdadero"), o Ahau (señor), era
el representante de Dios en la Tierra y también el guía religioso, civil y militar. Los
principales puestos estaban guardados para su familia, o para la nobleza y se heredaban
de padres a hijos mayores.
El Halach Uinic contaba con la asistencia de una junta que incluía a los principales jefes y
sacerdotes, entre los líderes sobresalían los Batab, jefe civil de una localidad y
los Nacom, jefes militares. La clase sacerdote se dividía en dos grupos, el primero velaba
por el culto religioso y el segundo fue entregado a las artes y las ciencias.
Organización económica
Se basaba en la agricultura, la que practicaban asignando tierras a la comunidad en cada
una de las ciudades. También obtenían recursos de la selva, la pesca y la práctica del
comercio en pequeña escala en mercados locales y a gran escala por todo el mundo
maya llegando incluso a Panamá. Fue la única civilización americana que viajó por mar
para comerciar.
Sus cultivos estaban formados por maíz, calabaza, ají, cacao y palta. Como otras
civilizaciones, organizaban su trabajo agrícola sobre la base de cálculos astronómicos
efectuados
por
los
sacerdotes.
También tenía importancia la artesanía, cuyos productos se destinaban al intercambio
con los pueblos vecinos. Además, se elaboraban hermosas telas de algodón y tapicería.
Formas de cultivos y alimentos
Los mayas cultivaban la tierra usando el sistema de roza o milpa. Esta forma consistía
en elegir una superficie de terreno entre dos y tres hectáreas, talar los árboles y los
quemaban junto a la maleza para utilizar cómo abono, luego sembraban allí el grano, una
vez que los nutrientes y minerales de la tierra se acababan, abandonaban el campo y
tenían que generar una nueva milpa.
Aparte de la milpa los mayas utilizaban huertas familiares o conucos dónde sembraban la
semilla en parcelas chicas y luego la transportaban.
Si bien la tierra era de propiedad comunal, cada familia tenía asignada una milpa que
debía trabajar.
Cómo otras civilizaciones organizaban su trabajo agrícola sobre la base de cálculos
astronómicos efectuado por los sacerdotes.
La base de su alimentación fue el maíz que les sirvió para hacer bebidas, cómo el atole,
usando su pasta. Otros alimentos importantes fueron los derivados del cacao, de su
semilla obtenían una pasta para elaborar una bebida, (xocolati o chocolate).Además
cultivaban frijoles, chile, calabazas, batatas, vainilla y yuca o cabaze.
No acostumbraban a beber agua sola, el agua se mezclaba con derivados del maíz, frutas
y otros ingredientes. El balché era una bebida alcohólica fermentada, usada sólo en las
ceremonias.
Organización de la sociedad
Se basaba en distintos grupos sociales con diferentes derechos y funciones, ordenados
como los niveles de una pirámide.
A la cabeza estaba la clase privilegiada formada por la nobleza, los sacerdotes, los
burócratas y comerciantes, ejercían el poder y se pertenecía a este grupo sólo por
nacimiento.
Los artesanos especializados, que elaboraban los objetos utilizados por la nobleza para
vestirse, adornar sus viviendas y demostrar su rango.
Los campesinos, que vivían dispersos en torno a las ciudades y tributaban un tercio de lo
que producían a la nobleza.
Los esclavos, prisioneros de guerra que eran vendidos para hacer trabajos o para ser
sacrificados en determinados rituales, a la lluvia, a la tierra o al sol.
Roles y oficios de las mujeres
La mujer era muy importante para la economía familiar, pues elaboraba utensilios de
cerámica, diseñaban piezas en barro a modo de esculturas, tejía el algodón para
confeccionar vestidos, criaban animales y se encargaban de elaborar comidas y bebidas
para las fiestas religiosas.
La manufactura era una actividad de vital importancia que realizaba la mujer, elaboraba
canastos, alfarería, hilados y tejido en su telar de cintura. Se encargaban de pagar la
mayor parte de los impuestos hilando y tejiendo. También se preocupaban del solar
familiar dónde cultivaban hortalizas y árboles frutales, tanto autóctonos cómo españoles y
criaban pavos y gallinas para pagar tributos y obtener huevos, ya que las aves rara vez
eran consumidas por ellos mismos.
La mujer tuvo posiciones elevadas en la sociedad y algunas llegaron a ser
gobernantes. No solo ocupó cargos políticos y participó en el control de las transferencias
del poder, sino que existieron mujeres líderes, guerreras, sacerdotisas, maestras,
parteras, curanderas; además la mujer realizó un papel importante en el desarrollo de la
Sociedad y en la reproducción familiar.
Roles y oficios de los hombres
La caza era en gran medida una ocupación masculina y los niños mayas aprendían
habilidades de caza desde una temprana edad. A los cuatro años asumían la tarea de
espantar a los pájaros que se posaban en las milpas (cultivos).
Los hombres eran agricultores, cultivaban la tierra, se dedicaban al comercio
y construyeron templos y observatorios astronómicos, también construyeron formidables
acueductos, drenajes, obras hidráulicas, fortalezas, murallas y calzadas.
Solo los hombres sirvieron en el ejército maya.
Religión
Los mayas creían en muchos dioses relacionados con la fuerza de la naturaleza, por lo
tanto eran politeístas.
Entre los principales dioses encontramos:
→ Hunab Ku: Dios padre de los demás dioses, creador y centro del universo.
→ Itzamná: Hijo de Hunabku. Dios señor de los cielos, la noche y el día.
→ Kukulkán: Dios del cielo y del cultivo, llamado también serpiente emplumada. Era
considerado el autor del calendario.
→ kinich ahau: dios del Sol.
→ Ixchel: Esposa de Itzamná. Diosa de la Luna, cuidaba a las mujeres embarazadas y
era la inventora del arte de tejer.
→ Chaac: Dios de la fertilidad y la lluvia, truenos y relámpagos.
→ Yumkaax: dios del maíz.
→ Ik: dios del viento.
→ Kakupakat: dios de la guerra.
Los sacerdotes llamados balames, temidos y respetados, predecían los eclípses, las
sequías, las lluvias y las catástrofes. Únicamente ellos podían conducir las ceremonias
religiosas y ofrecer los sacrificios u ofrendas.
Creían en la vida después de la muerte. Los muertos eran adorados y respetados como
dioses de la familia.
Sus creencias religiosas se encuentran en el Popol/ Vuhn, conjunto de textos sagrados de
escritura jeroglífica, en las cuales se establece que un dios único creó al mundo y,
señala que el hombre “fue formado primeramente de barro, luego de palo, y por último
de masa de maíz”. Dios trató de crear al hombre varias veces, hasta que por fin escogió
el material adecuado: el maíz, grano que constituye la base de la alimentación en
Centroamérica.
Ritos:
Las pirámides son sus templos y los fieles asistían a las ceremonias al aire libre. Las
oraciones formaban un elemento esencial del ritual maya y la ayuda de los dioses se
buscaba en todo género de actividades, en la adivinación, profecía y horóscopos, en los
ritos de la pubertad y del matrimonio, para librarse de dificultades y para reprimir al diablo
que las causaba.
Solicitaban de sus dioses los dones de la vida, la salud y el sustento a cambio de los
cuales realizaban una serie de ofrendas y de ceremonias purificadoras, inmersas en un
complejo ritual. Practicaban los flechamientos y arrojaban a los niños, doncellas y
piezas de oro al Cenote sagrado (pozos), como ofrenda al dios Chaoc.
Las fiestas dedicadas a los dioses se celebraban en las fechas establecidas por el tzolkin
o calendario ritual
La danza era también parte importante del ritual, ejemplo el baile de Holcan Oxol. Los
mayas tenían la característica de jugar a la pelota (pot a tok), cómo una forma de ritual en
que se agradaba a los dioses.
Realizaron sacrificios de animales y seres humanos. Los sacrificados podían ser
prisioneros de guerra, personas escogidas, niños, mujeres, etc. La finalidad de estos
sacrificios era agradar a sus dioses para que, a cambio, pudieran otorgar una vida
próspera al pueblo.
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