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Cap 7 Doctrinas Eticas fundamentales (1)

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Unidad
Doctrinas
eticas
fundamentales
Etica marxista
Antecedentes y Fuentes del marxismo
Elhombre
La enajenacion
Estructura y superestructura
Neopositivismo
El neopositivismo y la etica
Etica de la liberacion
El alumno:
:>
:>
caracterizani las diferentes doctrinas eticasj
c:>
distinguini y ubicani las diferentes epocas historicas de la eticaj
:>
c,:>
ubicani a los diversos fil6sofos y escue1as en su momenta hist6rico;
analizani y valorani las corrientes aicas de autores clasicos, como Socrates, los sofistas, Platon,
Aristote1es, Epicuro y otros;
examinani y apreciani, asimismo, las doctrinas eticas relativlis al cristianismo, Edad Media,
epoca moderna y contemponinea, reparando en sus mas destacadosrepresentantes, ObrliSI
planteamientos y repercusiones en la moral vigente.
..
,
Etopos hist6ricos de los doctrinos E;licos
Efico iilodemo. Forrnolismo kontiono
Etico griego
La etica formal
Fuentes para el estudio de la etica formal
Los imperativos
Imperativos hipoteticos
Imperativo categorico
La etica de Kant como etica de los propositos
Acciones conforme al deber
Acciones conforme al deber y por deber
Acciones contrarias al deber
El reino de los fines
Los postulados metafisicos de la etica kantiana
La libertad
Inmortalidad del alma
Dios
Los sofistas
Etica de Socrates
Socrciticos menores: cinicos y cirenaicos
Escuela de los cinicos
Etica cirenaica
Etica de Platon
Platon
La etica y la psicologia platonicas
La etica y la politica platonicas
Etica de Aristoteles
Concepto de felicidad
Una golondrina no hace verano
La virtud
Virtudes eticas
Virtudes intelectuales 0 dianoeticas
Etica epicurea y estoica. Periodo
helenistico-romano
Epicureismo
Estoicismo
Eiico Gistiono
El cristianismo primitivo
La patristica
San Agustin
La escolastica
Etica de Santo Tomas de Aquino
Etico conienlporoneo
Etica existencialista
El existencialismo de Soren Kierkegaard
Estadio estetico
Estadio etico
Estadio religioso
El existencialismo de Gabriel Marcel
El existencialismo de Jean Paul Sartre
Etica anarquista
Antecedentes. Calic1es y el derecho del mas
fuerte
El anarquismo
Etica pragmatista
,.
Etlca: Introduccl6n a su problematica y su hlstorla
194
Etapas hist6ricas
de las doctrinas eticas
Despues de haber analizado los principales proble­
mas de la etica, nos corresponde estudiar como mu­
chos de estos problemas cobraron expresion en las
diversas doctrinas 0 teorias eticas que los filosofos
fueron desarroHando a 10 largo de la historia.
Antes de analizar estas doctrinas, se explicara
como es posible estudiarlas. El criterio mas simple
para estudiar las doctrinas eticas es la c1asificacion
historica, que es la que seguiremos en este tema.
Historicamente, las doctrinas etica.s se c1asifican en:
f·------·-------------r
I
I. AntigUedad
,
(etica c1asica)
i
i
I
1. La etica QrieQa: desde Socrates (470-399 aL) y los sofistas hasta
2.
!
II. Edad Media
3.
III. Modernidad
4.
5.
l
I
IV.
6.
Epoca
contemporanea
7.
8.
la muerte de Arist6teles 022 a.CJ
La etica helenfstico-romana: desde la muerte de Arist6teles hasta
el fin del r:1eoplatonismo 022 a.C hasta 500 d.CJ
Etica medieval: de San AQustfn (patrfstica) a Nicolas de Cusa (del
siQlo v al xv).
Etica del Renacimiento: del siQlo xv al XVII.
Etica de la Ilustracion: desde Locke hasta la muerte de LessinQ
(1689-1781 ).
Etica de la filosoffa alemana: desde Kant hasta HeQel y Herbart
(1781-1830l.
La etica del siQlo XIX.
La etica del siQlo xx.
Nuestro estudio de las doctrinas eticas no pre­
tende ser exhaustivo; solo se presentaran las doctri­
nas mas sobresalientes.
Etica griega
La historia de la etica comienza propiamente con
Socrates y los sofistas, en la Hamada etapa antropo­
logica de la filosofia griega, en el siglo V a.c. Cesta
etapa va de 450 a 400 a.CJ
El pensamiento de Socrates y los sofistas se ca­
racteriza por su rechazo a la tradicion cosmologica y
su interes por e1 hombre. En los presocraticos la
etica es todavia incipiente, ya que enos se interesan
preferentemente por investigar la realidad fisica 0
natural.
Ooctlloasetlcas .ful'ldamel'ltates
(:~ Los sofistas
Originalmente la palabra sofista designa a los sabios
(sophos) ambulantes de la epoca que ensenaban
una serie de conocimientos (dialectica, 16gica, gra­
matica, etcJ, principalmente retorica, un saber que
rec1amaban los nuevos tiempos, pues la forma de­
mocratica del Estado griego requeria, por parte del
politico, destreza para disertar en publico y elo­
cuencia para convencer a sus conciudadanos.
Mas tarde, la palabra soEista adopto un sentido
peyorativo, puesto que, en efecto, sofista es sinoni­
mo de charlatan. Platon y Aristoteles contribuyeron
con sus criticas contra los sofistas para la adquisi­
ci6n de este nuevo sentido. Por ejemplo, Aristoteles
define a los sofistas como aquellos que solo tienen
un saber aparente.
Aunque, como se vera, en el terreno del conoci­
miento los sofistas desembocan en el relativismo y
el escepticismo, contribuyen a la difusion y desarro­
llo del iluminismo griego, 0 sea, al intento de plan­
tear y resolver los problemas del valor de la vida y de
las instituciones sociales, recurriendo a la sola luz
de la razon. La actitud iluminista de esta epoca
queda planteada en la siguiente pregunta: Lpuede fun­
darse de modo racionalla existencia de valores uni­
versalmente reconocidos? Los sofistas contestan
con el escepticismo: no hay valores universalmente
validos; en cambio Socrates se afana por alcanzar
conceptos generales,> de validez universal, sobre
todo en el campo de la moral.
Entre los sofistas destacan: Protagoras de Abde­
ra (480-410 a.CJ; Hipias de Elis (siglo V a.CJ; Gor­
gias de Loontini (483-375 a.CJ, y otros mas.
Quiza el mas importante de los sofistas Eve Pro­
tagoras, cuya doctrina recibe el nombre de re1ativis­
mo, el cual implica que la verdad es re1ativa, ya que
depende de la opinion personal siempre cambiante
y circunstancial. "El hombre -dice Protagoras- es
la medida de todas las cosas", concepto que ahora
puede parecer falso.
Ello significa que cada individuo percibe 0 ve las
cosas de acuerdo con su particular modo de ser y de
sentir ("nada es verdad ni mentira, todo es segun el
color del cristal con que se mira").
Los sofistas estan contra la aristocracia del saber,
afirman que cualquiera puede aprender; si el hombre
no es algo fijo, invariable, como parece decir Prota­
goras, entonces es posible la evoluci6n humana, el
perfeccionamiento del hombre.
Socrates esta contra dicha tesis, pues afirma que
la virtud no puede ensenarse porque cada hombre 1a
lleva dentro de si.
El relativismo de Protagoras fue compartido
por otros sofistas, quienes subrayan la fugacidad
de las cosas. Asi, por ejemplo, otro sofista, Antifon,
afirma: "La vida del hombre es, en cierto modo, pri­
sion de un dia, un dia unico en que miramos la luz
del sol y la transmitimos a los que viven despues de
nosotros".
Hipias de Elis cultiva la retorica, la ciencia y la fi­
losofia; hace hincapie en un ideal educativo dirigido
al desarrollo de un saber multiple.
Gorgias, que llega a desembocar en un nihilismo
(del latin nihil, nada), sostiene 10 siguiente:
1. El ser inmutable no existe.
2. Aun en el caso de que existiera, no podria
conocerse.
3. Admitiendo que se conociera, no seria posible
la comunicacion de un hombre con otro.
0) Etica de Socrates
Socrates de Atenas (469-399 a.CJ vive en la segun­
da mitad del siglo V, es ateniense y pertenece a una
familia humilde; su padre, Sofronisco, era escultor y
su madre, Fenarete, partera. S6crates afirma que he­
red6 el oficio de sus padres, en cuanto que se consi­
dera un "escultor de hombres" y un "partero del
alma", porque ayudaba a los hombres en su busque­
da de la verdad.
Este filosofo no dejo testimonios escritos; en £1
pensamiento de Socrates, dice A. E. Taylor que los
atenienses de aquellos dias no escribian libros; fue
una edad de grandes tragedias, pero no de literatura
en prosa.
En e1 ano 399 a.c., Socrates fue acusado de im­
piedad y de corromper ala juventud con sus ense­
nanzas; por 10 cual fue condenado a beber la cicuta
(planta umbelifera venenosa, parecida al perejiD.
La doctrina de S6crates es transmitida a la posteri­
dad por sus discipulos lenofonte y Platon. El Socrates
1.5
196
ttlca: Introduccl6n a su problematlca y su historia
qut' prl's('nta Jennhmte es un predicador excelen­
te, aunquc algo prosaico, de una moralidad buena,
dl' s\'lltidn cnmun, con un marcado disgusto por
las l'spl'culaciones no pnicticas y la ciencia inutil.
EI Sl'lCrates de Plat6n es un humorista y un gran
fil\)Sllh), de profundas convicciones metaffsicas y
amplia familiaridad con la mas elevada ciencia de su
tiempo.
El pensamiento filosofico de S6crates descansa
en dos divisas fundamentales:
"Con6cete a ti mismo" (nosce te ipsum)
Esta Frase entraiia un antropologismo general (es
verdadero 10 que parece a todos verdaderol Segun
S6crates, el fin ultimo de la filosofia es la educaci6n
moral del hombre. El conocerse a si mismo consis­
te, ademas, en que cada quien encuentre su voca­
ci6n (vocaci6n es llamado), su virtud, aquello para
10 que ha nacido; no hay saberes inferiores; tan dig­
no es el saber del zapatero como el del gobernante.
La justicia se establece cuando cada ciudadano
encuentra su virtud (arete) y ejercita su vocacion
(esta idea la desarrolla mas tarde Plat6n).
Recuerdese que S6crates es el fil6sofo del
Agora, el fi16sofo que dialoga en la plaza pu­
blica en busqueda de la verdad.
b) Es un conocimiento orientado hacia el aspec­
to moral. A S6crates Ie interesa sobre todo el
ethos del hombre; por ello su filosofia se diri­
ge hacia la investigaci6n de la esee.cia de las
virtudes eticas.
c) Es un conocimiento pnictico. El conocimien­
to del hombre y sus virtudes no es meramente
contemplativo, es necesario conocer para ac­
tuar. Asi, S6crates se interesa por la formaci6n
del ciudadano. Es necesario conocer la virtud
para practicarla en beneficio de la polis.
En 10 que respecta propiamente a la etica socra­
tica, debe seiialarse que en esta se encuentran las
siguientes caracteristicas:
Esta Frase expresa un "agnosticismo en cosmologia",
es decir, una tendencia a rechazar las doctrinas cos­
mo16gicas de los antiguos jonicos para preferir el
problema del hombre como ser moral Cpreferencia
de la etica sobre la fisica).
El terna socratico es el conocimiento del hombre
(en esta preocupaci6n coincide con los sofistas); el
conocimiento del hombre en S6crates presenta los
siguientes rasgos:
a) Es una etica que presenta un eudemonismo
idealista, ya que para S6crates el ultimo bien
del hombre es la felicidad (eudemonia), que
solo se 10gra con la practica de la virtud.
b) Es una etica que presenta un intelectualis­
mo etico. Ello significa que la etica socratica
es profundamente racionalista. S6crates
considera que el recto conocimiento de las co­
sas lleva al hombre a vivir moralmente. El
conocimiento conlleva la virtud; quien sabe
10 que es bueno, tambien 10 lleva a cabo. El
hombre sabio es al mismo tiempo el hom­
bre virtuoso; el vicio es ignorancia, error in­
telectual. Obrar mal es involuntario, no
existe un estado del alma llamado debilidad
moral, 0 sea, conocer el bien y, sin embargo,
empeiiarse en hacer el mal.
a) Es un conocimiento universal. A diferencia
de los sofistas, S6crates no acepta el relativis­
mo y el subjetivismo. Las virtu des eticas
deben elevarse a la categoria de un conoci­
miento universalmente valido. Es necesario
buscar el concepto universal y general de 10
justo, 10 santo, 10 bueno, etcetera.
Ahora bien, para establecer los conceptos
o verdades universales, S6crates recurre a su
metodo mayeutico, que consiste en el arte
de dar a luz la verdad por medio del dialogo.
Hayen S6crates una concepcion racionalista
de la vida. Afirma que quien procede par meros
sentimientos, antecedentes y viejas costumbres,
puede por azar lograr su objetivo, pero ignora la
causa de su exito. Quien parte de ilusi6n y error
seguramente yerra. S610 el que comprende racio­
nalmente los problemas y su relaci6n con ellos
obra con acierto. De ahi que el conocimiento sea
la unica condici6n que convierte al hombre en un
ser moralmente bueno. La maldad es producto de
la ignorancia.
"SOlo se que nada se"
,----------_.--- , - - ­
':, Actividades'
,
I. preguntas 4e ol,1Cion multiple
Escribe dentro del parentesis la letra que correspo,da a la opci6n correcta.
(
) 1. La sonstica se vio favorecida'por:
aJ laieligion
bllatradidort
c) la d e r n o c r a C i a "
d) la mitologia
( J 2. Unadoctrina desarrollada por Ids sofistasfue: '
a} el relativisfnQ'
b) eleudemMismo
cJ el inte1ectualismo
d)' e1 socialismo
( ) 3. iDe que fue acusado S6cratesen su tiempo'?",
a) d~conspirar,~ontra:elEstado· '
b) de criticar a los sofistas
c) ',de negar a 10§ di9ses
d) de no partidpar'en ias guerras
( ) 4. lQue textos son una Fuente para elestudio dela etlca socratica?
a) los fragmentos detas presocraticos
bJ los,escritOSdel p:ropio'Sqcrat~~:' ","
c) los poeml!s h6meric~', '
,
dJ los dia:16gos plato'tl:icos
( l 5. ,Una caracteriSticade la moral socratii:a consiste en su:
a) inteleetuaUsmo
bJ sensualiSn10
d relativistno
d) esceptidsmo
Pensamiento sofistieo
Pensamiento socratieo
•
198ttlca: IritiddQ~(l6h'.sUPtoblematitaysu hlstorla
III. Amilisis de textos
Analiza el siguiente texto y elabora una caracterizacion de Ia "sabiduria socnitica».
De esta investiQaci6n, varones atenienses, se me ariQinaron muchas enemistades y jque pesa­
das e insoportables!: y de elias, aun muchas calumnias y el renombre mismo de sabio, parque
los presentes creen que 10 soy en las mismas cosas en que muestro que otro no 10 es.
Lo que cas; de seguro da en 10 cierto es, varones atenienses, que en realidad de verdad 5610
el Dios es sabio, y que el araculo pretende decir unicamente: la sabidurfa humana vale bien
poco 0 nada. Y no me parece querer decir que S6crates es sabio, sino servirse tan 5610 de mi
nombre como de dechado, cual si dijera: aquel de vosotros, ioh hombres!, sera superlativamen­
te sabio que, cual Socrates, reconozca que, frente a la sabidurfa, la suva no vale nada.
Esto es 10 que he intentado e intento mostrar en todas mis andanzas, y par esto pongo a exa­
men segun el Dios a cualquiera, ciudadano 0 extranjero, que me parez\=a sabio.
Ysi despues de tal prueba no me 10 parece, Ie muestro, con ayuda de Dios, que no 10 es.
Ypor ocuparme en esto no me ha quedado tiempo para hacer ni par mi casa ni par la ciudad
cosa que valga la pena de nombrarse, sino que me hallo en pobreza suma par servir aDios.
Apol, 23, 9, b-c.
IV: Perfil de los softstas
Los sofistas valoraban el arte de discutir y de hablar elocuentemente con el fin de tener exito en la
politica.
LQue opinas? Comenta con tus compaiieros Ia siguiente entrevista:
,.
~-~,
.
Reportera: ~Sus.dotes de oradory tribuna son muy conocidos; sin embargo entre veras y bromas
durante la charla con La lamada hab16 del anacronismo de tales rasgos.
Politico entrevistado (Pablo Gomez): -Ia Camara ya no es espectacular, ya deja de serlo, ya no esta­
mas en Iii epota de los tribunos; ya ni tribunos hay.
Rosa Elvira Vargas, La lamada, Secci6n politica, Lunes 25 de julio de 2003.
'"
" \locaoulcrlGi'"
,
.
'''' . ' "
'
'~ Q~es,obsol~t9.
Trlbun~. Anttguo:magistrado romanp que era elegido por el pueblo para defender susdnterese5J,
para 10 cual debia manejar habilmente ellenguaje.,
Investiga el sigp.ifi~do de los sigoientes terminos.
.,'
" ,. ; " , / !
'c
, Anatrdnismo,ar.gument~ deflhibon,' devenir, esceptidsmo,fe1iddad;lengliaje, mayeutidl, n#JJJ~
11'10; persbna, relatiyism~S8biduri81 Silbjetivismo!f!ri,btina;virtud."
'
.' Bil5liograffo
"':,
'
,
'
Burnet; J., GreekP1Jilosophy,Thales to Plato; Oxford, 1914.,
"
Oamez~ RobledoAntonia,SO€ r ates y e1socrstismo, Mexico; FeE, 1
Jiiegit,W., Paidela. Lds ideales 'deli culfutagriega, Mexico, r"'I::;;~~U1J;
ienofonte, ,ReCu~rdosde'S~es",M~,dSOJlJNAM,1960:
rvio~olfo, R'J Sckrat~~, Bt1e~()s Air~,E~deb~, 1965; ,
Sauvagq, SQcrates 1'1a cOlld~ncsia de1hombre;'Madrid, 1962.
Tayl~/.A. E.,El~El$8mifmfo.de$6cratesi Mexico, FeE, 1961.,
Zeller,:EdUard"Pt,tnt1ament9s de 18 fil?!'pFiagriega, Bueno~ Ajres,' si~{} fO<:196o.
~..,.;.,."..,.., sOcrates ylo$'sofi~tasl Buenos AitesiEditorial N()va, 1960.
"
C>
Socraticos menores:
cfnicos y cirenaicos
La moral socnitica se desarrolla posteriormente
en forma distinta, en las pequeiias escuelas socra­
ticas formadas por los cinicos y los cirenaicos (so­
cniticos menores).
Las doctrinas de los socniticos menores se desa­
rrollan en una etapa critica, durante la declinaci6n
de la ciudad-estado griega; se trata de doctrinas de
salvaci6n; los fil6sofos aspiran a encontrar un ba­
luarte moral, una manera de justificar su vida. El
cinismo sostiene que todos los frutos de la civilizaci6n
carecen de valor, gobierno, propiedad, matrimo­
nio, religi6n, esclavitud, lUjo y todos los placeres
artificiales Je los sentidos. Si se ha de encontrar la
salvaci6n, esta s610 puede hallarse en el rechazo de
la sociedad y en la adopci6n de una vida sencilla y
ascetica. En la ausencia de necesidades es donde ha­
llara el hombre la felicidad.
•
Escuela de los cfnicos
Parece ser que el nombre de esta escuela, la de los
cinicos, proviene del gimnasio de Cinosargo 0 del
{{Perro blanco", lugar donde Antistenes, uno de los
fundadores de esta filosofia, comenz6 a explicarla.
Mas tarde la palabra cinico tom6 un caracter
peyorativo que deriv6 del aspecto antisocial que
reviste esta doctrina.
,
200
ftlca: Introducelon a su problematlca y su historia
Al examinar la etica de los cinicos, Alfonso Re­
yes advierte las siguientes caracteristicas:
a) Los cinicos, estos "descivilizados", consideran
fallidas las promesas de la cultura, justo castigo
de Prometeo, y predican ya, a su manera, el re­
torno a la naturaleza en terminos parecidos a
Rousseau.
b) Su religion es un deismo sin teologia ni Iglesia.
Pero se proponen a si mismos como modelos,
quieren ser imitados y, asimismo, guiar a los
hombres; son catequistas.
Fi'!ura 7.1 AnHstenes (444-365 a.c.). Fundador de la es­
cuela cfnica.
c) Carecen de espiritu civico. Las victorias hel&­
nicas son para ellos meras casualidades y no les
entusiasman.
d) Se conducen siempre como mendigos insolen­
tes y entrometidos, amargos testigos de la fla­
queza humana, aguafiestas y portadores del
mensaje de Zeus.
e) Estan penetrados de cosmopolitismo y poseen
el sentido de igualdad y fraternidad humana.
f) No entienden de clases sociales, son proleta­
rios y estan fuera de la paideia 0 sistema
educativo del momento. l
Como se ha afirmado, Antistenes C11amado "el
Socrates loco") es uno de los fundadores del cinismo,
tal vez el mas importante. La doctrina de Antistenes
expresa un idealismo absoluto; considera que 1a vir­
tud es el mas alto y iinico bien; el placer es un mal,
ya que nos convierte en siervos de la animalidad.
Antistenes aconseja actuar de acuerdo con la natu­
raleza, pues vivir de acuerdo con la naturaleza es vi­
vir conforme a la razon. Por eso es preciso alejarse de
la civilizacion, porque esta es artificiosa y opuesta al
orden natural. El derecho, las instituciones sociales
y politicas representan una traicion a la naturalez,l.
La etica cinica exigia una personalidad fuerte, capaz
de independizarse realmente y vivir en austera sole­
dad y desprecio a los bienes materiales.
.. Etica cirenaica
Figura 7.2 Aristipo (SiQlo
renaica.
IV
a.c.). Fundador de la escuela ci­
La escuela cirenaica fue fundada por Aristipo de Ci­
rene, que vivio hacia 435 a.c.
Los cirenaicos sostenian que la felicidad consiste
en la serenidad del animo, y que esta tranquilidad se
obtiene por medio del dominio del hombre sobre si
mismo.
Segun los cirenaicos, la virtud se reduce al placer
(hedonismo). Su doctrina presenta un eudemonis­
mo hedonista, pues la felicidad, ultimo bien del
hombre, estriba en ellogro de 10 placentero.
Sin embargo, Aristipo no se refiere a cualquier
tipo de placer; los placeres burdos y animales reba­
jan al hombre. Segun los cirenaicos, es necesario
;>
Alfonso Reyes, La filosofia belenistico-romana, Mexico, FeE, 1965.
u
101
poseer y no ser poseido por el placer. El sabio es el
que sabe apreciar los placeres mas sutiles yeleva­
dos. El orgullo del cirenaico consiste en sentirse
amo y no juguete de los placeres. "Es cirenaico,
aunque 10 ignore, todo el que se jacta de beber
indefinidamente sin que se Ie suba a la cabeza.
Anacarsis, el viejo escita, dijo que la vida tiene tres
racimos: el primero de alegria, de embriaguez el
segundo y de indisposicion el tercero. El cirenaico
solo pretende conocer el primer estado, por mu­
chos que fueren los racimos". 2
Los cirenaicos se afanaron en explicar los place­
res a traves de la siguiente division, tomando como
criterio la idea de movimiento.
a) Ai reposo Ie corresponde, en el orden sensible,
la indiferencia.
b) El movirniento brusco entrafia dolor.
e) El movimiento suave, en cambio, engendra
placer.
0) Etica de Platon
Enseguida se presentan los rasgos mas sobresa­
lientes de la etica de Platan y Aristoteles, los maxi­
mos representantes de la etapa sistematica.
~ Platon
Platon nacio en Atenas (427-347 a.c.). Su verdade­
ro nombre era Aristoc1es. P1atan es un apodo que
significa liel de anchas espaldas". Procedia de una fa­
milia aristocratica y tuvo una excelente educacion.
A los 18 afios se allego al circulo de Socrates, quien
ejercio una gran influencia en su vida y sus doctri­
nas. Realizo varias experiencias politicas con el fin
de poner en practica sus ideas de reforma, pero nun­
ca tuvo exito. Fundala escuela de la Academia y las·
ideas desarrolladas ahi tuvieron poderosa influen­
cia en los filosofos neoplatonicos, en San Agustin,
en la Edad Media, etcetera.
Ademas de distinguirse como filosofo profundo,
Platon fue un artista de1lenguaje. Sus obras en for­
ma de "dWogos" estan magistralmente escritas. Es­
tos dialogos se han agrupado de la siguiente manera.
a) Escritos de la primera epoca: Apo1ogia Prota­
gorasJ CritanJ LaquesJ LisisJ CarmidesJ Euti­
fran, los dos Hipias mayor y menor.
b) Escritos intermedios: Gorgias, Menon, Eutide­
mo, El banquete, Fedan. .
e) Escritos de critica de la doctrina de las ideas y
renovacion del pensamiento plat6nico: Teete­
tes, Parmenides, Grati1o, E1 sofista, Filebo, El
politico.
dJ Escritos postumos: Timeo, Las leyes, Critias,
La teorfa de las ideas.
J
La etica de Platon, como la de Aristoteles, se desen­
vuelve durante el periodo sistematico de la filosofia
griega; esta etapa se prolonga desde la muerte de 56­
crates (399 a.c.) hasta la muerte de Aristoteles
(322 a.C.l Como su nombre 10 indica, la epoca sis­
tematica se caracteriza por un afan de sistema, de
dirigirse a la totalidad de la existencia (comprension
general de la naturaleza y el hombre); asi, Platon 10­
gra establecer su sistema a partir de la teoria de las
ideas y Aristote1es 10 hace a partir del principio de
evolucion (entelequia).
El periodo sistematico transcurre en una epoca
agitada. "Atenas habia sucumbido a Esparta (404
a.C.), que retiene la hegemonia hasta 371 a.C., al
ser derrotada en Leuctra por Tebas, que cae a su
turno a manos de Macedonia, tras una etapa caoti­
ca en todo el mundo heleno. En 331 a.c., Alejan­
dro Magno lleg6 a conquistar todo el mundo
conocido hasta entonces (Grecia, Egipto, Asia
Menor, Persia, la India... Y.3
J
El sistema de Platon descansa en su famosa doc­
trina: teoria de las ideas, segUn la cual el mundo
concreto en que vivimos es un mundo cambiante'y
relativo. Todo cuanto nos rodea, inc1~yendoa nos~
tros mismos, esta de paso. Este mundo es como el
que nos pinta Herac1ito: un mero devenir. Este
mundo imperfecto, incompleto y relativo que Pla­
ton llega a comparar con una caverna en la que solo
se filtran sombras, no es otro que e1 mundo de los
idem.
Francisco Larroyo, Sistema e historia de las doctrinas fJos6ficas Ccolaboraci6n de E. Escobad, Mexico, Pornia, 1968.
202
Etlca: Introducci6n a su problematlca y su hlstorla
_ _ _ _ _ ,_ _ •
fenomenas a de las apariencias. Precisamente la pa­
labra fen6mena significa apariencia, aquello que se
ofrece tanto a los sentidos como a la percepci6n.
El mundo de los fen6menos es una realidad (0
casi realidad) captada a traves de los sentidos, de tal
manera que el tipo de conocimiento que Ie corres­
ponde es la mera opinion 0 doxa. Daxa significa un
conocimiento incierto y opuesto al conocimiento
que da certidumbre. Pem si solo se acepta el mundo
sensible 0 fenomenico, Lcomo encontraremos el
paso entre la multiplicidad del mundo y la unidad
del ser real?, Lcomo concebir la relaci6n de 10 infini­
to y 10 finito?, Lde 10 imperfecto con 10 perfecto? ..
Es aqui donde Platon habla del mundo de las
ideas. Frente al mundo imperfecto, Plat6n concibe
el mundo perfecto de las ideas 0 arquetipos. Asi, en el
Tapas Uranus, 0 region celeste, moran las ideas
eternas 0 incorruptibles que constituyen los mo­
delos de todas las cosas que existen en forma sensi­
ble en el mundo de los fenomenos.
La teoria de las ideas se va gestando gradualmen­
te en el pensamiento de Platon a traves de varios dia­
logos. "Asi, en el Eutifr6n, dialogo donde se habla
acerca de la santidad, Plat6n decfa que todas las co­
sas santas se refieren a una misma esencia, la de la
,0'
' ••
, _ ,
•_ _
santidad y, en el Banquete, afirmaba que todas las
cosas bellas pueden ser llamadas bellas tan s6lo por
participacion en la belleza existente y real/. 4
Al mundo de las ideas corresponde, segun Pla­
ton, el autentico y verdadero conocimiento (Episte­
me). Pueden representarse los dos mundos de
Plat6n en el siguiente esquema:
Mundo de las Ideas
(Topos Uranus)
Idea de bien: es en el mundo intangible 10 que eli
sol en el mundo visible.
'
Atrlbutos: absoluto, eterno, permanente, Inmuta­
ble, perfedo. visible.
Tlpo de cOnocfmiento: Episteme (ciencia de las
Ideas 0 seres inteliglbles).
Facu/tad cognoscitlva: la raz6n (los Ojos del alma).
Mundo de los fen6menos 0 mundo sensible'
Bien (como capia imperfeda)
,.,'
Atributos: relativo, effmero, cambiante, Imperfedo.
visible,
Tlpo de conocimlento: opinion (doxa), saber va­
go y confuso.
Facu/tad cognoscftiva: los sentidos.
Fi~ura 7.3 Plat6n y Arist6teles. Plat6n. con su diestra levan­
tada senala el firmamento, el Mundo de las Ideas, mientras
que Arist6teles, con su etica en la mana izquierda. parece
decir que las ciencias tienen por objeto la moral y la aplica­
cion de la experiencia.
LComo se percata el hombre de la existencia del
mundo de las ideas? LC6mo es posible lograr un co­
nacimiento ya sea directo 0 aproximado de los arque­
tipos 0 ideas? Plat6n responde con su mito de la
reminiscencia, segun el cual el hombre en una epo­
ca remota e ideal era de naturaleza inmaterial, un
alma que habitaba en el Tapas Uranus, en una relaci6n
directa con las ideas, formas 0 arquetipos. Debido a
un pecado, 0 bien a los celos de Zeus, el alma fue arro­
jada del Tapas Uranus y condenada a vivir encerrada
en 1a carce1 del cuerpo; sin embargo, e1 alma, cuando
,)l-------------------------­
Ramon Xirau, Introducd6n a1a histon'a de 1a fiJosofia, Mexico, UNAM, 1974.
ve las cosas bellas y buenas, recuerda su vida pasada.
Asi, segun Platon, "conocer es recordarI!.
La teoria de las ideas brevemente expuesta es
fundamental para comprender la etica de Platon.
"Casi todos los comentaristas -dice E. Garda May­
nez- estan de acuerdo en que la doctrina de las
ideas fue inspirada por una preocupacion de indole
etica. E1 fundador de la Academia queria dar a la
teoria de la conducta una base inquebrantable.
La moral solo podra fundamentarse, pensaba [PlatonL
si los objetos del conocimiento son incorruptibles e
inmutables". 5
De la misma manera que la metafisica (teoria
de las ideas) esta intimamente relacionada con la
etica, asi tambien 10 estan la psicologia y la politi­
ca platonicas.
la,Justicla,
reQqlaellllteJ~tf!d~t;~d'
perri~:JIte;quenll;l~U(ladelas:. ~.
rea"ce·Dadaql,lele$,~a;.~i\trafior;lt;t~~w
,$uS,funclones f•. JJ.stablecEl arret a'
denYJ~ cQncQrdt;i.·QPfl~~n~r~,~u~p
acuerdoperfectQ(. COfl1o,entreIQ~tre~,tonG$ •.
·e~etQosdeja~rnQnfa(,}. Li~en;PflQii~'c
.aQ~:foS;~lefT1efltQS qUie ";l' cornP9heri i6a,(;fi{+E~
q~eJ <ipe~a~
de' S\J diMersldaq"eraIOJas~)·:".~
'uri? cOmeq~~ Y ueoa'qe'armQtlr~ L.J ~l~suri(}"i~
. denosotros sera Just6;nl·c.qJllpilr,~,~lJ. gebe,!.":Yii
sino e"cuampcadauna de estas partes de st.
.
mlSITlO clJll1pla su tarea. 7
=
H.
&.,.
.. La etico y 10 psicologf0 6 plot6nicos
• La etico y 10 polftico plot6nicos
El hombre, segun Platon, puede explicarse a traves
de una alegoria: el mito del cochero. Este mito nos
habla de un carro tirado por dos corceles alados:
uno de ellos es blanco (la voluntad), noble y aspira
al bien; en cambio, el otro, de color negro (los apeti­
tos sensibles), arrastra al carro hacia el mundo de 10
sensible y fenomenico. El conductor de este carro
singular es la raz6n, que tiene como mision contra­
lar los dos contradictorios caballos y hacer que el
noble, la voluntad, cumpla can su cometida.
Segun Platon, el alma esta formada por tres par­
tes: la inte1igencia, la voluntad y la sensibilidad. A
cada una de estas partes Ie corresponde una virtud
espedfica. A la inteligencia Ie corresponde la vir­
tud lIamada sabiduria 0 pruden cia; ala voluntad Ie
corresponde el valory ala sensibilidad la templan­
za 0 moderaci6n de apetitos. La armonia de estas
virtudes da origen a una virtud mas: 1a justicia. Si
cada una de las partes del alma curnple con su fun­
cion, realiza 10 que Ie corresponde por naturaleza,
la consecuencia de esto sera 10 justo, 10 que debe
ser. Dice Platon:
En Platon, politica y etica van estrechamente liga­
das. En el dialogo intitulado £1 politico, Platon defi­
ne la politica como una ciencia de la educaci6n de
105 hombres en comun, 0 arte de gobernarles per­
suadiendolos gradualmente. En las Leyes, Platon
expone toda una serie de disposiciones legislativas
adaptadas a las ciudades, tal como el tiempo las ha
corrompido bajo la accion de las debilidades huma­
nas. En el dialogo de La Republica se propane trazar
el plan de una ciudad perfecta 0 ideal, sin tener en
cuenta las resistencias que podrian oponer a su es­
tablecimiento las irnperfecciones yvicios de las ciu­
dades existentes.
Se ha visto en las ideas politicas y eticas de Platon
una defensa de los ideales autocniticos propios de una
sociedad de tipo cerrado. En relacion con esto pue­
de consultarse el interesante estudio de la politica
platonica que hace K. Popper en su obra La sociedad
abierta y sus enemigos.
Seg6n Platon, la ciudad es un remedo del alma;
la polis es como "un hombre en grande". Existen en
)
6
E. Garda Maynez, £tica, Mexico, Porrua, 1960.
En este momento hist6rico y para P1at6n, 1a psico1ogia se refiere a1 estudio del alma, no al de la mente 0 psique.
P1aton, La Republica, Mexico, UNAM, 1961.
,
204
ttlca: Introduce/on a su problematica y su historla
toda ciudad tres clases de ciudadanos, cuya jerar­
quia reproduce exactamente la de las tres partes del
alma humana. Unos han nacido para ilustrar y diri­
gir el Estado Csabios 0 fil6sofos) y constituyen su ra­
zan 0 inteligencia; Plat6n la llama 1a clase dorada.
liEn tanto que los fi16sofos no sean reyes, 0 que estos,
hoy llamados reyes y soberanos, no sean verdadera y
seriamente fil6sofos, en tanto que el poder politico
y la filosofia no se encuentren unidos, y que una ley
superior no descarte a la multitud de hombres que
hoy se dedican exc1usivamente a una y otra activi­
dad, no habra, querido Glauc6n, remedio a los ma­
les que desolan los estados". 8
EI mundo de los fen6menos
(apetitos sensibles)
La segunda c1ase social es la de los guerreros Ccla­
se de plata). Son los que luchan por el Estado, Ie
guardan y defienden: son su fuerza y su valor y co­
rresponden a la voluntad. La tercera, finalmente,
son las c1ases inferiores, compuestas de artesanos y
labradores, quienes trabajan para alimentar a1 Esta­
do (la clase de cobre) y 11enar todas las funciones in­
dispensables a su existencia material. Comparada
con el alma humana, esta c1ase inferior corresponde
a los apetitos, y su virtud debe ser la templanza. La
justida en el orden politico es tambien que cada c1a­
se social cumpla con su funci6n; que los sabios man­
den, que los soldados ejecuten valientemente las
6rdenes de los sabios, y que la multitud ignorante
sea sometida, sumisa y trabajadora; entonces la jus­
tidal es decir, la armonia, madre de la fuerza y de la
salud, reinara en el Estado, como la armonia reina
en el universo gobernado por la providencia divina.
Cuadro ilustrativo de las relaciones entre la etica,
la psicologia y la politica plat6nicas
I
I
i Parte del i
Carro
i
alma
I
Estado
Virtudes
~och~~ -['az6n- 1 QObernant1 prud~~
I
I
~aba;'- I VOlu~t~~---r~~~~re~os
blanco
I
t
0
sabidurfa
fortaleza
........ _.__._-- . -!--.--.~---_ .._.)_.._----------.- --.~ .... ~--_._._ ... --l
caballo
I apetito
! artesanos templanza
negro
7.4 Por medio de una alegoria, Plat6n comparaba la
raz6n con el conductor que Quia y controla la voluntad re­
presentada par el caballo blanco noble y d6cil, y la sensibi­
lidad 0 instinto, representada por el caballo negro innoble y
rebelde. Si el hombre quiere salvarse, debe tratar de domi­
nar sus pasiones poniendo toda su voluntad en este es­
fuerzo.
Fi~ura
>
idem.
concupiscible
labradores
{.;
DO(,trlf'lasftlC~f:tJdaar11~tate5,''' 205
";T"'·
, Actividades
l Preguntas deQPCionmUltiple
Escribe derttro del par~ti~~is laletra que. couttspon<hfa laopcioncorrecxa:
( ) 1. Para eSte filosofovivir deaeuerdo con fii'tGiuraleia ~ vivir en armonia coilla rizQrt:
a)
CaHc1es
bJ i\ntisten¢S
c) ,PlartOn .
,ll ,f\naxirnlmdro
. . "... .. '" ,'. ".. ,
Consideranque ItlScivili~CioJ.iesyso~~dess on a1~o merarnente convenciop;al
r·~rtit'ifiQ~:,
' '
',
,
'allo~cir~a!FOS,
b) ,Ips etidel1lpnistas
cJ losciUi~~s ,.
df 10scristiimps ' .
(
' ",
'..
,... '
'c'
<:,
'
,
)3. i.Que filqsqfo modemo retoma la klea de una vue1~ alE;§tadode naturaleza?;
a) Voltaire
( ) 4.
' ,
bJ Montesquieu
'c). Descartes
dlRousseau
lCual de estos dialogos platonicos pertenece a la epoca de madurez del filosofu?
a) Apologia
bI Timeo
cJ
( ) 5.
( I 6.
Banquete
d) Laques
La etica de Plat~1). puecle caracterizarse como:
"aJidealistai
b) utilitarista
d materialista
d} fonnausta
Seg{tn P1aton 1a parte superior del alma es:
aT el instinto
bJel intelecto
cl fa Y6luntad,
c1) .etapetit6
IL Anlilisis de tenos
A,naliZli d texto dela pagina sigUrente y explid Ct.1ales lanaturaleza del alma seg6.n PIs-ton y que a1'>",
gumentos nos <4 para sostener que esta es inmortal.
'
206
Etlca: Introduccl6n a su problematica y su hlstorla
Naturaleza intemporal del alma
Toda alma es inmortal. Efectivamente: todo 10 que se mueve eternamente es inmortal pues 10
que es vehfculo de movimiento 0 10 que es movido desde fuera de sf, no deja nunca de recibir
movimiento y ademas es el ari~en y el principio del movimiento para todas las cosas que se
mueven. Un prinCipio, sin duda, que no ha sido en~endrado. Todo 10 que eXiste se deriva ine­
vitablemente de un principio; ahara bien: el principio no puede derivarse de nada, pues si se
derivase de al~o no serfa principio. Por otra parte, si no ha sido en~endrado, tam poco puede
ser destruido. En efecto, si el principio se destruyera, ni el mismo podrfa nacer de nada ni nada
podrfa nacer de el, ya que todo ha de ser en~endrado necesariamente por ese principio. Par
consi~uiente, 10 que es principio del movimiento se mueve a 51 rnismo y no puede ni desapare­
cer ni ser en~endrado en ninQun momento; pues, en otro caso, todo el cielo y la llerra desplo­
mandose quedarfan inm6viles y no tendrfan ya nada que pudiera comunicarles movimiento.
Asentado ya que 10 que a sf mismo se mueve es inmortal, no dejara nadie de reconocer que esa
es precisamente la esencia del alma. Todo cuerpo movido desde fuera es inanimado, y todo 10
que se mueve desde dentro de 51 mismo es animado, de manera que esta es la naturaleza del
alma. Siendo asf que 10 que se mueve a sf mismo es el alma, resulta necesariamente que el alma
ni tiene principio ni tiene fin.
Platon, Fedro
(Fedro, 245
c.)
III. Trabajo grupal
LEstas de acuerdo con la etica plat6nica? Discute con tus compafieros de equipo las siguientes
propuestas de Plat6n, anota y exp6n tus conc1usiones:
0)
LQuiensera un buen gobernante y por que? LCual es tu imagen de gobernante ideal?
E1 ideal de gobemante
uEn tanto que los fil6sofos no sean reyes, 0 que estos, hoy llamados reyes y soberanos, no sean
verdadera y seriamente fil6sofos, en tanto que el poder politico y la filosofla no se encuentren
unidos, y que una ley superior no descarte a la multitud de hombres que hoy se dedican ex­
c1usivarnente a una y otra actividad, no habra remedio a los males que desolan los estados".
c)
LEn que consiste la justicia?
UHemos de recordar que tambien cuando cada uno de nuestros generos (c1ases sociales) haga
10 suyo, sera cada uno justa y estara haciendo 10 suyo" (Plat6n, La Republica, Libro w).
201
•
" , -<
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-
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'In~est,i~ ~'Sf~\~': ...
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........', ,
Vargast AlbmofliL~ etiQl de Plat6n", en:L,/etica a tT4v¢$ .desqhis~~rifl;M~co".l1NWJ)9a8.
-
0>
",,:­
Etica de Aristoteles
Aristoteles nacio en Estagira (Macedonia) en 384
a.c.; por su lugar de origen se Ie llama a veces el Es­
tagirita. Fue disdpulo de Platon de Atenas durante
casi veinte anos, Conocio abundantemente el pe\l­
samiento de Platon, aunque no estuvo de acuerdo
can el, sobre todo en su teoria de las ideas. "Soyami­
go de Platon -<lice Aristoteles- pero mas amigo soy
de la verdad".
SegUn Aristoteles, las ideas, que constituyen el
verdadero ser, no pueden estar en un lugar celeste,
separadas de las cosas, sino en elIas mismas. Las co­
sas presentes a nosotros son efectivamente, aunque
esten sometidas al cambio; y esto obliga a Aristote­
les, por una parte, a afirmar que el ser se dice de mu­
chas maneras, y a establecer asi su teoria del ente
ana16gico y, por otra, a interpretar onto16gicamente
las cosas como sustancias compuestas.
El pensamiento de Aristoteles se distingue por
su rigor sistematico y por ella representa el periodo
",-)..-,:-'--/:...;
""
'-,<;f"""
:,,',
-,',:,-.-.;
i',:.-~,·-~,'_'-;
'_'},-_'J'-~_<'"
~~~.
de madurez de la historia de la filosofia griega. Para
explicar la realidad, e1 Estagirita introduce el cri­
terio teleologico, segun el cual todos los fenome­
nos tienden a un fin, como es el caso del
crecimiento de las plantas y de los animales. Como
se vera, este criteria aparece tambien en su etica.
El fin del hombre es la vida racional; el pensamiento
de Aristoteles, empero, alcanza un nivel extraordi­
nario en su metafisica, la cual entiende como la
ciencia primera que estudia al ser en si mismo: el
ser en tanto que ser.
Segun Aristoteles, las ciencias se c1asifican en:
a) Ciencias te6ricas. Tienen por objeto el saber 0
la verdad. Comprenden la matematica, la fisi­
ca y la teologia.
b) Ciencias pnicticas. Tienen por objeto la acci6n
misma; aqui se ubica precisamente la etica y,
ademas, la politica y la economia, que son
ciencias afines.
c) Ciencias poeticas. Tienen por objeto la pro­
duccion de una obra exterior al agente;
,
208
Etlca: Introduccl6n a su problematica y su historia
La l6gica es considerada por Aristoteles como
una metodologia aplicable a cualquier ciencia; por
ello queda fuera de esta clasificacion. La logica es
una propedeutica a las ciencias; la fisica estudia la
naturaleza; la metafisica, el ser en cuanto ser; la etica,
la accion; y las ciencias poeticas, la creacion.
Para estudiar el pensamiento Hico de Aristoteles
debe partirse de sus tratados de etica que son: Etica
a Nic6maco 0 Etica nicomaquea, Etica a Eudemo 0
Etica eudemica y la Magna etica 0 Gran etica.
He aquf precisamente el carader que parece
tener la felicidad: la buscamos siempre par sf
misma, y jamas con vistas a otra cosa. Par el
contrario, cuando perseguimos los honores,
los placeres, la ciencia, la virtud, bajo cualquler
farma que sea, sin duda deseamos mucho
esas ventajas por sf mismas, puesto que, inde­
pendientemente de cualquier consecuencia
desearfamos cada una de elias; perc las desea­
mos tambien en vista de la felicidad parque
creemos que esas diversas ventajas pueden
asegurarnosla, mientras que nadie puede de­
sear la felicidad en vista de cualquier otra cosa
que ella misma.
;.. EI problema del Bien
Supremo
En su Etica nicomaquea Aristoteles plantea el pro­
blema del Bien Supremo, el entiende por Bien
Supremo un bien que es el fin ultimo, un fin en si
mismo, un bien que ya no es medio para la realiza­
cion de ninglin otro fin posterior. Este fin ultimo es
definitivo y mucho mas perfecto. "En una palabra
-afirma Aristoteles- 10 perfecto, 10 definitivo, 10
completo es 10 que, siendo eternamente digno de
ser buscado por si mismo, no es buscado en rela­
cion con otro objeto que el mismo".9
En otra parte, afirma el propio Aristoteles: "Si
existe algun fin de nuestros actos que queremos por
el mismo y las demas cosas por el, y no elegimos
todas las cosas por alguna distinta, es evidente que
ese fin sera 10 bueno y 10 mejor. Yas!, Lno tendra su
conocimiento gran influencia sobre nuestra vida
y, como arqueros que tienen un blanco, no alcanza­
remos mejor el nuestro?" 10 Ahora bien, este fin ulti­
mo es, segun Aristoteles, la felicidad.
Seglin los diferentes generos de actividad y segun
las diversas artes, los bienes particulares pueden
ser diferentes: el bien de la medicina es la salud, el
de la estrategia la victoria, el de la arquitectura la
casa; pero el hombre considerado integramente
debe tener un fin comun, al cual tiendan todos
los actos, y es evidente que este bien es el que la
moral debe determinar ante todo. Segun afirma,
9
10
II
12
el fin mas aHa del cual no se persigue ningun otro
es la felicidad.
i"
Concepto de felicidad
Segun Aristoteles, casi todo el mundo esta de acuer­
do en que la felicidad es el Bien Supremo, "pues tan­
to la multitud como los refinados, dicen que es la
felicidad, yadmiten que vivir bien y obrar bien es 10
mismo queser feliz".]]
Pero ahora es necesario precisar en que consiste la
felicidad, 10 que al parecer es dificil de explicar "AI pre­
gyntarse que es la felicidad -dice Aristoteles- dudan
y no explican del mismo modo el vulgo y los sabios.
Pues unos creen que es alguna de las cosas visibles y
manifiestas, como el placer y la riqueza 0 los honores;
otros, otra cosa; a menudo incluso la misma persona
opina cosas distintas".12 En efecto, cuando una perso­
na se encuentra enferma -por ejemplo- considerani
la salud como la mayor felicidad, y cuando este en la
miseria la identificara con 1a riqueza.
Asi, pues, la fe1icidad es algo dificil de deter­
minar, porque la mayor parte de las veces depende
Arist6te1es, £tica nicomaquea, Mexico, UNAM (Nuestros clasicos, 3l), 1961, p. 29.
Idem.
Idem.
Idem.
(
209
del estilo de vida de cada hombre. "La masa y los
mas groseros creen que la felicidad es el placer, y
por esto se contentan con la vida voluptuosa. En
cambio, los hombres refinados y activos preneren los
honores".13 Sin embargo, debe haber un concepto
riguroso de felicidad: Aristoteles afirma que todas
las cosas tienen una funcion que les es propia: su
actualidad. Por ejemplo, la vision es la actualidad
propia del ojo; la marcha es la actualidad del pie. Se­
gUn Aristoteles, hay una funcion propia del carpin­
tero, otra del zapatero y asi de todo 10 demas. Pero
Aristoteles se pregunta cual podra ser la funci6n pro­
pia del hombre, porque en ella consistira la felicidad.
LEn que consistira 10 especificamente humano
que a su vez realizara la felicidad? .. Aristoteles se
pregunta si acaso es la vida la funcion propia del
hombre, pero se encuentra con que la vida es comun
a las plantas y los animales, y e1 busca 10 privativo del
ser humano; la vida es un concepto generico (genero)
y hay que buscar una especie, cierto tipo de vida.
Considera, entonces, que 10 propio del hom­
bre es cierta vida activa y especifica del hombre
que tiene raciocinio; en la practica de esta vida ac­
tiva y racional consiste la felicidad. La fe1icidad
consiste en e1 ejercicio ininterrumpido de una vida
activa cantemplativa a tearetica, que es superiorala
vida de piaceres y diferente a la vida politica que
busca honores.
La etica de Aristoteles entrafia un panegirico
(alabanza) de la vida contemplativa 0 teoretica: "La
mas grata de las actividades conforme a la virtud es
la que se realiza de acuerdo con la sabiduria; parece,
por 10 tanto, que la filosofia encierra placeres admi­
rabIes por su pureza y su nrmeza, y es probable que
los que 10 saben tengan una vida mas agradable
que los que buscan saber".
A diferencia de Platon, Aristoteles es un filoso­
fo realista, no se interna en regiones inaccesibles y
prenere partir de la naturaleza misma del hom­
bre, por ello considera que la felicidad requiere
otras condiciones aparte de la vida teoretica, y estas
son, principalmente:
13
idem.
a) madurez
b) bienes extemos
c) libertad personal
d) salud
.. Una golondrina no hace verano
Aristoteles advierte que para que la vida teoretica
nos proporcione realmente la felicidad, es menester
que ocupe ciertamente la vida. "El bien humano es
una actividad del alma conforme a la virtud, y si las
virtudes son varias, conforme a la mejor y mas per­
fecta, y ademas es una vida perfecta. Porque una
golondrina no hace verano, ni un solo dia, y asi tam­
poco hace al hombre dichoso y feliz un solo dia ni
un tiempo breve".
.. La virtud
Segtin Aristoteles, la virtud consiste en ciertos
modos 0 habitos constantes de obrar. Para el, la
virtud es "una disposicion a obrar de manera deli­
berada, consistente en una mediedad relativa a
nosotros, la cual esta racionalmente determinada,
y tal como la determinaria el hombre prudente".
Por su valor, la virtud es un extrema en la excelen­
cia, pero por su esencia es una mediedad entre dos
vicios, el uno por exceso y el otro por defecto; esta es
la famosa tearia del justa media, con la cual Aris­
toteles explica la naturaleza de la virtud, de modo
que la virtud esta en el termino medio entre dos
tendencias opuestas: por ejemplo el valares eljus­
to medio entre la cobardia y la temeridad. No todas
las acciones tienen un justo medio; tal cosa suce­
de con las acciones en si mismas malas, como son
la malevolencia, la imprudencia, la envidia 0 el
asesinato.
Entre las acciones, unas pecan por exceso y otras
por efecto; el sabio queda entre ambos extremos.
Asi, la generosidad es un justo medio entre la prodi­
galidad y la avaricia.
210
ttlca: Introducci6n a su problematlca y su historia
~Ientla
Virtud
I
templanza
generosldad
magnanimidad
sinceridad '
Defecto
cobardla
insenslbilidad
avaricla
humildad
desprecio de 51
Exceso
,
temeridad
desenfreno
prodlgalidad
vanidad
arrogancia
.)
.,'
i
'.
Aristote1es distingue entre dos tipos de virtudes:
mansedumbre, 1a libera1idad, 1a magnificencia, 1a
veracidad, 1a reserva 0 vergiienza, etcetera.
Yirtudes eticas
Yirtudes intelectuales
Son producto del habito y, por consiguiente, no son
innatas; operan sobre 10 que existe en e1 ser humano
de irraciona1, sobre sus pasiones y apetitos, encau­
zandolos racionalmente. Las virtudes eticas perte­
necen propiamente al canicter 0 a las costumbres y
se refieren al placer 0 al dolor. Como ejemplos de
virtudes eticas estan: 1a valentia, 1a temp1anza, 1a
Partes del alma
(EI alma es la entelequia primera de
un cuerpo natural que tiene la vida
en potencia,)
0
dianoeticas
Estas son fruto de la educadon y se adquieren en
fundon de la experiencia y el tiempo; operan sobre
-10 que hay en e1 hombre de ser raciona1; por ejem­
plo, la sabiduria y la prudencia.
Con el siguiente esquema se comprenderan un
poco mas las virtudes eticas e intelectuales:
1. Vegetativa. Capacidad de nutricion, de reproduccion, de creci­
miento conforme al tipo de especie.
2. Sensitiva. Sensacion, apetito, virtudes eticas.
3. Raeional.
a) Parte eient/fiea
(Conocimiento de 10 necesario.) Virtud de la intuicion de
los principios, virtud de demostrar la verdad, la sabidurfa
misma.
b) Facultad de opinar
(Conocimiento de 10 contingente.) Virtudes: arte 0 disposi­
cion acompanada de regia verdadera, prudencia.
(J
[ffiqflnasetlcasftmdam~nta1e$'i
211
", '", '.' ;:;-,' ". ;\.\J. ::c, '.
~>,':'-
I. Preguntas de opcioo multiple
Escribe dentrQ del p~rentesis la letra que correspondaa Ia respuesta <:orrecta.
( ) 1. AristOte1es estuvo en desacueJ;do c01'\SU maestro Platon en 10 relativoa:
<1l su estilo de escribir
b) su teoria de las Ideas
d
suamistad
d) sus.metodos pedagpgiCQs .
) 2. i.Que clase.de denda es la etica para Arist6teles?
a) practical
bl te6rica
c) poeti~·
d) teoI6m~ .'
,
..
.
) 3. Para.e1 ~s~8irita ullfinbusql<;iopo1"~i pUqmo eSi.
8) el hOUQV';!,
;.
bJ el pla<:er .
c} .Ia f~liddaPi;!
d) la rlqueza
) 4. SegUn Arist6te1es la virtud debe bus.carse en:
(
(
(
<1) los exttemos
. .'
'. bJuri terlfimO·tn~O,.
... c) en los ~Ceso~,.
d) en lapropil:tc(,)~ciel1dlt.. .
La virtucl,pamque sea tal'c~ebepraQ;~OU's~.
a) ev~tual~pte
.
b)enrnomentos especial~
c} i.g;variableU,lente
dJ oportunamente •
·'i-.'
( )
S~
II. An:ilisis de textos
.
,
Leeeuidadosarnente el texto que se ofrece'de laEtica .nicomaquea e in~~ 10 que se te plantea al
final.
.
p
~.-.~
~
~
Leetura
,I'"
~,""'?
-0 -
1>'. ,­
Refiriendose la virtud a las pasiones y a las aeeiones, y reeayendo sobre los aetos voluntarios, ala­
banza 0 eensura. y sobre los involuntarios. par el eontrario. indulgeneia, cuando no compasion,
es necesarlo, a 10 que parece, distinQuir 10 voluntario de 10 involuntario, toda vez que nuestro
,
212
Etlca: Introducci6n a su problematica y su histOria
examen tiene por materia la virtud. Distincion, par 10 demas. que no dejara de ser i~ualmente
utiI a los le~isladores para tasar las recompensas y los casti~os.
Como involuntarios no aparecen los actos ejecutados par fuerza
0
por i~norancia.
Lo voluntario farzado es aquello cuyo principio es extrinseco, siendo tal aquel en que no
pone de suyo cosa al~una el aQente 0 el paciente. como cuando somos arrastrados a al~una
parte por el viento 0 par hombres que nos tienen en su poder.
Puede suscitar dudas si deberan considerarse voluntarios 0 involuntarios los actos que se eje­
cutan par miedo de mayares males 0 por un noble fin. como si, por ejemplo, un tirano nos ar­
denase hacer alQo deshonroso. teniendo el en su poder a nuestros padres 0 a nuestros hijos.
los cuales seran salvos si hacemos 10 mandado, y moriran si no 10 hacemos. Y otro tanto pasa
con la car~a que arrojamos al mar en la tempestad. Nadie hay que la eche por un simple que­
rer; pero par su salvacion y la de sus companeros as! 10 hacen todos los que estan en su juicio.
Tales actos. aunque podrian decirse mixtos, asemejanse mas bien a los voluntarios, puesto
que son preferidos a otros en el momento en que se hacen; ahara bien, el fin de la accion
es el que se tiene en Vista en ese momento. Una accion debe Ilamarse voluntaria 0 involunta­
ria se~un el momento en que se obra. Ahara bien, el que obra 10 hace voluntariamente, pues­
to que. en tales acciones, el principio del movimiento de sus miembros -que son como
instrumentos de su voluntad- en el reside, y todo aquello cuyo principio esta en el, tambien
estara en el hacerlo y no hacerlo. Par consi~uiente, tales actos son voluntarios, por mas que, ab­
solutamente hablando, podrfan decirse involuntarios, pues nadie esco~erla hacer n;n~uno de
ellos en 51 mismo considerado.
AI~unas veces incluso se alaban esos actos cuando se soporta la deshonra 0 el dolar en true­
que de ~randes y bellas cosas. En caso contrario se les censura, parque arrostrar el oprobio par
nada bello 0 por al~o mezquino es propio de un miserable. En otras ocasiones no habra loa,
pero sf indul~encia cuando al~uno hace 10 que no debe par amenaza de males que sobrepa­
san la naturaleza humana y que nadie sopartarfa. Casos puede haber sin embar~o. en que no
debe cederse a la v;olencia, sino mOrir mas bien padeciendo las casas mas horribles. zNa es
bien claro que son ridfculos los motivos que obli~an al Alemeon de Euripides a cometer matrici­
dio? Es diffcil a veces discernir que debe preferirse a que, y que debe sopartarse contra que, y
mas diffcil aun perseverar en el dictamen, como quiera que par 10 comun 10 que nos espera es
doloroso y 10 que se nos impone deshonroso. de todo 10 cual nacen las alabanzas 0 las censu­
ras, se~un que hayamos 0 no cedido a la violencia.
zCuales actos. por tanto, deben decirse farzados? zLo son simplemente aquellos cuya causa
es extrana al aQente al punto de que este no interviene en absoluto? zO 10 son tam bien aque­
1105 otros involuntarios en sf mismos. pero que en el momento de la accion son preferidos a
otros y cuyo principio esta en el aQente, siendo par tanto involuntarios en sf mismos, pero volun­
tarios en el momento de obrar, a causa de la preferencia?
A decir verdad, mas se asemejan esos actos a los voluntarios, porque la determinacion con­
creta de la acCion es voluntaria, y no hay sino acciones cancretas. Ahora, en cuanto a saber que
cosas deben preferirse a otras, no es facd definirlo, par la raz6n de que muchas diferencias ocu­
rren en los casas particulares.
I,
C';
.. {J
Lo que no tiene fundamento, es decir, que los actos placenteros u honestos son farzados,
como 51 el placer y el bien, por sernos exteriores, hiciesen coaccion sobre nosotros, pues en tal
caso, todos los ados serfan farzados, ya que por el placer 0 par el bien todos hacen cuanto ha­
cen. La unica diferencia esta en que los que obran por fuerza y contra su voluntad 10 hacen con
pena, en tanto que los que obran por 10 agradable y 10 honesto 10 hacen con placer. Ridfculo se­
rfa en estos casas acusar a las circunstancias exteriores y no mas bien a nosotros mismos que
somos facilmente presa de elias, y todo con el proposlto de atribuirnos las buenas y las malas
acciones; en cambio, imputarlas a la seduccion del placer. Par tanto, forzado es solo aquello cu­
yo principio es extrfnseco, y en 10 cua!, ademas en nada participa el sujeto pasivo de la fuerza.
Arist6teles, ftica nicomaquea, libra
III, UNAM,
Mexico (Nuestras C1asicos), 1961 (fragmentos).
a) iQw~ sot,lj,:leto~ Yolut,ltaripl>,e involimtarios?
bl Escribe un ejemplo de "actb voluntarloJl y otrode"acto involuntario".
c) lQue es propiarnente 10 fqrzado?
dJ
LPor que los a<;:tos placenteros u hon~stos se consideran como voluntarios?
III. Trabajo grupal
1. Discute con tus compafieros 10 siguiente:
Para Aristoteles, como hemos visto, la felicidad es un fin en si mismo, querido por S1 mismo (es
un valor intrinseco y noinstrumental), lEstas de acuerdo en esto? lPor que?
..
5i ello es aS1, prop6n a continuaci6~ tu concepto de felicidad:
LQue es 10 que te hace verdaderamente feliz?
214
•
ttlca: Introdueei6n a su problematica y su hlstoria
(Que es -por 10 contrario-10 que te hace infeliz?
-----------------------------
---------------------------------------------------------------------------
----------------------------------------------------
2. Entre los extremos: "Ni tant~ que queme a1 santo, ni tanto que no 10 a1umbre".
lHasta que punto aceptas 1a concepcion aristote1ica de 1a virtud como un justa media? Discute
can tus compaiieros los siguientes textos y despues de llegar a una conclusion anota1a en tu
cuaderno.
Irascible es el que se enoja mas de 10 debido, con mas facilidad y contra mas cosas de 10 que
debiera; mientras que el indolente es quien se queda corto en su calera (0 enojo) frente a las
casas, reacciona en menos situaciones y con menos facilidad.
Arist6teies, Efica a Eudemo_
Ojala fueras frfo 0 caliente, pero por ser tibio voy a vomitarte de mi boca.
Senteneia bib/lea.
Siempre habra evidente cantraste entre el servilismo y la diQnidad, la torpeza y el Qenio, la hipo­
cresfa y la virtud. La imaQinacian dara a unos el impulso oriQinal hacia 10 perfecto; la imitacian
organizara en otros los habitos calectivos. Siempre habra par fuerza, idealistas y mediocres.
Jose Ingenieros.
L;~
In\Testiga el significado de los siguientes conceptos.
Acto, aetualidad, alma, apofantica, causa, continuo, cualidad, entendimiento, esenda, (elit::idad",;
individuaci6n, logica, materia, metafisica, naturalezs, potenda,.sustanda, virWd.
Arist6teles, Obras, Madrid, Aguilar, 1967,
-'-'-', Edca nicomaquea, Mexico, UNAM, 1961.
Bientaho, E:, Arist6teles; Barcelona, Labor, 1930.
Bfutr, J., Arist6telesyel Licea, Buenos Aires, Eudeba, 1961.
Burnet, J., The Ethics ofAristotle, Londres, 1904.
Durin~, tngermar, f\rist6teles, trad~cci6n de Bernabe Navarro, Mexico, UNAM, 1987,
Granja, Dulce M~ria, RArist6teles y las virtudes", en La edca a travis de su historia, Mexico,~M1,
1958.
; " ;,
." , '.
,'"
'
,
,
"';," ',' .
Jaeger,
w.., Arist6teles, Mexico! FCE, 1997.
Quil~"I., Aristpte1es, vidal t'Scdtos yaoctdna.s, Buenos Aires, 'Espasa£a1pey 1944..
Ross, David, Aristdteles, Buenos Aires, Sudamericana, 1957.
Ryan, E., La nodon de bIen en AristOteles, Mexico, UNAM, 1969,
Strathern, Paul, Arist6te1es en 90 minutos, Madrid, Siglo XXI, 1999.
0) E1"ica
epicurea y estoica.
Periodo helenfstico-romano
La etica epictirea y la etica estoica surgen en la epa­
ca en que la metafisica griega entra en franca deca­
dencia; dicha epoca se conoce en la historia de la
filosof1a como helenistico-romami, la cual se extien­
de desde la muerte de Arist6teles 022 a.C-J hasta la
muerte del fil6sofo neoplat6nico Plotino (270 a.CJ.
Esta epoca, como explica Ram6n Xirau, es una
edad de crisis. Las ideas y los sentimientos religio­
sos de los pueblos conquistados se filtran en la
)
14
Ramon Xirau, op. cit.
nueva estructura imperial. Los griegos se vuelven
mas receptivos que creadores y pierden aquella
espontaneidad que los habia definido desde los
tiempos de Homero hasta la epoca de Arist6teles. 14
Hist6ricamente la epoca helenistico-romana se
caracteriza por dos hechos fundamentales: las
conquistas de Alejandro Magno, que pusieron el
pensamiento griego en contacto con el mundo
oriental, y el auge de consolidaci6n del imperialis­
mo romano (de ahi el nombre de helenistico-ro­
mana). Como se sabe, Grecia es conquistada par
e1 Imperio romano, pero acaba por imponer su
cultura.
,
216
£tiea: Introdueei6n a su problemat;ea y su histaria
Desde el punto de vista filos6fieo, la epoca hele­
nistico-romana reune dos caracteristicas funda­
mentales.
Se llegan a desarrollar y a consolidar las ciencias
especiales. Esto se realiza merced a la divisi6n cada
vez mas detallada de los problemas, misma que ya se
advierte desde Aristoteles. La especializacion trae
consigo el surgimiento de cientificos tan importan­
tes como Arquimedes, Erast6tenes, Aristarco y
otros.
La filosofia adquiere un canicter practico; se
hace hincapie en las cuestiones eticas. "El arte de
conducir la vida se elev6 a problema fundamental,
y aquella limitaci6n de los temas filosoficos que
S6crates y, tras el, los cinicos y los cirenaicos habian
iniciado, lleg6 a ser el caracter sobresaliente de los
nuevas tiempos".15
Este caracter etico desemboca, en el ultimo pe­
riodo de esta epoca, en una corriente religiosa yaun
mistica.
La etapa helenistico-romana se divide, a su vez,
en dos periodos:
1. Periodo etico Cdesde fines del siglo
hasta
mediados del siglo I a.C,). Comprende cl na­
cimiento y desarrollo del estoicismo y del
epicureismo, del escepticismo y del eclecti­
cismo, asi como la lucha interna que estas
corrientes libran entre ellas.
2. Periodo religioso Cmediados del siglo I a.c. has­
ta fines del siglo III d.C,). Comprende el naci­
miento y evoluci6n de la nueva ortodoxia, del
misticismo religioso y del neoplatonismo.
IV
A continuaci6n veremos solamente dos grandes
y significativas expresiones del periodo dico: el epi­
cureismo y el estoicismo.
Epicurefsmo
El fundador de esta corriente fue Epicuro de Sa­
mos (341 0342-270 a.C,J. Epicuro, cuyo nombre
15
Iii
Francisco Larroyo, op. cit.
A. F. Shiskhin, Etica marxista, Mexico, Grijalbo, 1966.
significa "el auxiliador", fue un escritor prolifico;
se Ie atribuyen diversos tratados sobre 1a natura­
leza, el arnor, los dioses, la percepci6n, las image­
nes, la musica, etc. Lamentab1emente 1a mayor
parte de su obra ha desaparecido y se conoce gra­
cias a tres cartas que son: Carta a Herodoto, Car­
ta a Pitocles y Carta a Meneceo, y escritos como
Las sentencias.
Epicuro era un hombre intachab1e, frugalisirno,
dulce y paciente, al grado que sobrellev6 con resig­
nacian ejemplar la larga paralisis que causa su muer­
teo Poseedor de un espiritu que 10 apartaba de las
supersticiones y brujerias, no transigia con vulgari­
dades y hechicerias, que consideraba indignas por
respeto a la divinidad.
Epicuro fund6 una escuela que recibi6 el nom­
hre de "El Jardin", por ellugar donde se estableci6.
A diferencia de la Academia (la escuela de Plat6n)
y el Liceo Oa escuela de Arist6teles)! El Jardin vi­
vi6 pobremente y se sostuvo de donativos modes­
tos. A. F. Shiskhin describe de esta manera la
escuela de Epicuro: "El Jardin de Epicuro era un
circulo de amigos intimamente vinculados entre
ellos! fieles a su maestro y unos a otros. En El Jar­
din de Epicuro los esclavos y las mujeres tenian
iguales derechos que los demasj 10 que viene a tes­
timoniar el profundo espiritu democnitico del
fundador de E1 Jardin". 16
La filosofia de Epicuro proviene del pensamien­
to de Democrito; al igualyue et sostiene que todo 10
real es corp6reo y esta compuesto de infinitos ato­
mos de diversas formas; sin embargo, Epicuro trat6
de conciliar su atomismo can la libertad humana,
base de toda dica. Segun el atomismo cIasico, los
atomos estan regidos en forma causal; empero! Epi­
curo piensa que estos tienen la capacidad de desviar­
se de su curso! 10 que tambien es valido para el alma,
que esta compuesta tambien de atomos. Libre de
trabas! el alma puede tomar decisiones! puede pro­
ceder segun el bien 0 el mal. De este modo! la Fisica
de Epicuro es la condici6n basica para garantizar
la libertad indispensable que exige el desarrollo
de la etica.
u
11'1
La etica de Epicuro presenta un eudemonismo
bedonista, considera que e1 placer es el medio que
permite alcanzar la felicidad, ultimo bien del
hombre. Al igual que los cirenaicos, Epicuro fun­
da su doctrina moral en e1 placer; 10 considera un
bien innato 0 inherente a- la naturaleza humana;
los hombres estan destinados a buscar e1 placer. Es
definido por el fi16sofo de El Jardin en terminos
negativos: el placer es la ausencia de dolor. Ahora
bien, para evitar e1 dolor es necesario buscar los
placeres elementales y no desenfrenados. Epicuro
rechaza todo hedonismo extremo; esta convenci­
do de que no es mucho 10 que necesita el cuerpo
del hombre: no pasar hambre, sed ni frio; no hay
necesidad de aspirar a bocados exquisitos, riquezas
y cosas superfluas. Aconseja a sus discipulos una
sabia autodisciplina: el hombre deberia convertir­
se en un ser que no fuese esclavo de la necesidad.
Acorde con su hedonismo, Epicuro establece
una clasificacion de los placeres: naturales y necesa­
rios, naturales pero no necesarios y ni naturales ni
necesarios.
Placeres naturales y necesarfos. Son aquel!os
Que dan blenestar. y paz aL. alma y ~vit~n da,­
nos alQ,Jerpo, como elgJmer y el beQeunoderadamente.
.
..
j
Placeres naturales peru no necesaffos.lbS,
Que nos permlten escogef, variar y prefeflr eJ,
placer,. como comer peras.en fugardemanza­
nas, pan en vez de pescado.
NJ naturales nl necesartos. Estos 50n'lnsaela"
bles,·como la ambiclonyla sensualldad Que
son fuentesdel maL E1 hombre sabIa ypru. i
,dentedebeale./atse de ell05,
Ademas'dlstlngue placeies cdrporales vias';'
relatlvosal alma. placeresvlotentosivserenos,
(que son de mavor nlveH.
SegUn Epicuro, los placeres de mas alto rango
son de caracter espiritual, el placer esta mas bien en
la finura estetica de la vida, en el exquisito y delica­
do trato con los amigos, en la grata satisfaccion de la
Fil.1ura 7.5 Epicuro 041-270 a.Cl. Su hedonlsmo moderado
senala que el fin a que aspira el sablo no es equlvalente al
goce sensual. sino a la salud del cuerpo, acompanada del
ejercicio de la mente par medio de la filosoffa.
vida diaria; por ello su ideal del sabio es el de aquel
hombre, en verdad privilegiado, que sabe elegir los
placeres mas sutiles, que rehuye toda clase de pasia­
nes, que llega a una ausencia de sufrimientos, que
ha desterrado de su espiritu el temor a los dioses y a
la muerte, que solo obstaculizan la felicidad.
No debe temerse a los dioses -dice Epicuro-, ya
que estos, si existen, son indiferentes al destino de
los hombres, moran en su lejana residencia, entrega­
dos a un reposo absoluto sin preocuparse de las mi­
serias de este mundo.
Igualmente, no debe temerse a la muerte; "la
muerte, sostiene Epicuro, nada es contra nosotros,
pues mientras nosotros somos, ella todavia no es, y
cuando ella llega, nosotros ya no somos".
Ademas de su caracter hedonista,la etica de Epi­
curo presenta un individualismo y un egoismo pues
al igual que los cirenaicos y los cinicos, el epicureis­
mo se orienta en un sentido individualista; al sabio
epicureo solo Ie interesa su bienestar personal y es
indiferente a las preocupaciones sociales; las mani­
festaciones sociales, salvo la amistad, constituyen
un estorbo para ellogro de la felicidad; el matrimonio,
por ejemplo, s6lo engendra molestias y exige atencio­
nes incompatibles con la tranquilidad del alma.
El epicureismo tuvo una notable influencia.
Uno de sus seguidores fue el romano Lucrecia (99­
SS a.c.) quien, siguiendo a su maestro, hace espe­
cial hincapie en combatir e1 temor a los dioses. Pero,
218
•
ftica: lntroduccr6n a su problematlca y su hlstorla
como bien seiiala Ramon Xirau, la influencia que
ejerce el pensamiento de Epicuro se extiende hacia
epocas mas cercanas a nosotros:
Cuando Montallgne,cansado de los ajetreos
del mundo, se enclerra en la torre de su castI­
llo para escribir los ensayos, la serenidad que
preconlza tlem! una buena dosls de eplcurefs­
mo; cuando Voltaire describe a candido, viaje­
ro incansable y fracasado en su busca de la
verdad, canclu've, como Eplcuro: "Hay que cui­
tlvar tu jardin-, Sin la grandeza de los grandes
sistemas, la ff/osofia eplcurea, que es un mo­
do de vida, se filtra par la historra de Occlden­
te y Ilega, mas 0 menos deformada, mas a
menos autentica, hasta nuestros dfas ,17
R
,. Estoicismo
EI sabIa slempre estci segura, sin que la injuria
a la afrenta Ie pueda hacer dana.
Seneca
Esta corriente fue fundada por Zenon de Citio
(366-264 a.C.); se dice que era fenicio y que los ate­
nienses Ie llamaban el Sarmiento egipcio, debido al
color cetrino de su piel. Ninguno de los escritos de
este filosofo ha Uegado a nosotros.
Los principales discipulos del fundador del es­
toicismo fueron: Cleantes de Troas (300?·232?
a.C.), de quien se dice que fue atleta en su juventud,
que estudiaba de dia y que, para ganarse el sustento,
de noche acarreaba agua en los jardines de Atenas,
Crisipo (280-206 a.C,) y Diogenes el babilonio.
}-.~-----------------
17
R, Xirau, op. cit.
AI igual que el epicureismo, el estoicismo tuvo
una gran influencia, pues logra extenderse hacia los
pensadores romanos posteriores como Seneca de
Cordoba (465 d.C,), que fue preceptor de Neron y
a quien se debe la obra Cartas mora1es; Epicteto,
esc1avo romano liberado (6Q...110 d.C,), autor de los
Discursos; y el emperador Marco Aurelio (I21-180
d.C.), autor de Las meditaciones.
Cabe sefialar que el nombre de estoicismo pro­
viene del griego stoa, que significa portico, ya que en
el portico de las pinturas fundo su escuela Zenon de
Citio.
La concepcion del mundo sostenida por los es­
toicos tiene dos rasgos fundamentales.
Es un materia1ismo panteista. Ello debido a que
considera que e1 mundo 0 cosmos es un ser unico
que tiene como principio aDios (naturaleza), que es
su ordenador.
El Universo es una sola sustancia; Dios y la natu­
raleza resultan ser la misma cosa; "una misma cosa
es Dios, Mente, Hado, Zeus y otras muchas deno­
minaciones que se Ie dan" .
Dios, principio rector del universo, determina y
crea los modos de ser de las casas singulares. El alma
humana no es sino una emanacion de esta fuerza
divina.
Es un raciona1ismo. Porque este ser unico, que es
e1 mundo 0 cosmos y que es al mismo tiempo Dicis,
se caracteriza por ser esencialmente razon. En reali­
dad, la razon 10 gobierna todo; el destino es racional
yes, igualmente, divino.
En su teoria del conocimiento, el estoicismo no
acepta las ideas innatas como Socrates 0 Platon;
pues si todo es raciona!, es obvio que 10 sensible, los
sentidos tambien 10 sean. Por tanto no hay esta dua­
lidad entre 10 sensible y 10 inteligible. El conoci­
miento que procede de los sentidos es por
naturaleza un conocimiento racional. Segun los es­
toicos 1a natura1eza es raciona1, de ahi se sigue que
quien vive conforme a la naturaleza vive conforme a
la razon.
En la etica estoica se encuentra un idealismo
etico, ya que, aseguran los estoicos, la virtud es el
desidenitum ultimo de la vida; pero la virtud se em­
parenta con la naturaleza y con la raz6n. As!, se­
gun Cleantes, "e! fin de la vida consiste en vivir
(.
..Oodr~~tl~ fU~eN~~f
de acuerdo con 1a natura1eza", y segun Crisipo e1
fin de 1a vida consiste en vivir de acuerdo con 1a ex­
periencia, 1a experiencia de cosas conformes a 1a
natura1eza, que es raz6n".
Hay, pues, dentro del estoicismo un marcado as­
pecto intelectua1ista; 10 propio del hombre es 1a
razonj por ello dice Seneca: IiAlaba en e1 hombre 10
que ni se Ie puede arrebatar ni dar, 10 que es propio
del hombre. (Preguntas que es? E1 alma y 1a razon
perfecta en el alma. Pues e1 hombre es un animal ra­
donal y, por 10 tanto, su bien se realiza si alcanza
aquello para 10 que ha nacido. (Y que es 10 que exige
de e1 esta raz6n? Una cosa muy facH: vivir segtin su
natura1eza; pero 10 hace difici11a 10cura del vu1go".18
Otro rasgo sobresaliente del estoicismo, aparte de
los mencionados, es su fatalismo. Los estoicos afir­
man que en e1 mundo solo sucede 10 que Dios quiere;
aS1, reina una fatalidad abso1uta.
A diferencia de los epicureos, los estoicos son fa­
ta1istas. En un mundo, que es ala vez razon y Dios,
no hay 1ugar para el azar ni hay, por 10 menos en el
sentido de libre eleccion, libertad a escoger.
Segun el estoicismo, el Universo esta sometido a
1eyes fatales, pues las causas y los efectos estan fe­
rreamente en1azados, a1 grado de que el efecto de
hoy sera 1a causa de manana. Cuando todas las com­
binaciones y posibilidades queden agotadas y el
mundo haya recorrido todos los puntos del Univer­
so, vendni un catac1ismo universal y el mundo aca­
bad. Dominani entonces e1 calor, que a1 aumentar
1a tension hara que surja un nuevo universo -gran
ano 0 ciclo estoico--, yas! ab aeternum (teoria del
eterno retorno).
£1 ideal del sabia. "Sabio es, en la filosofia de los
estoicos, el que es capaz no solo de sentir, ni tan
solo de asentir, sino de entender. £1 sabio es e1 que
tiene una conciencia total, en bloque, del orden de
todas las cosas, es el que puede penetrar de una
manera unica en el sentido tambien unico del
Universo".19
El sabio estoico rechaza el hedonismo. En con­
tra de los fugaces placeres se afianza en la virtud,
que todo 10 puede. La virtud se satisface a S1 misma,
es autosuficiente (autarquia). El verdadero sabio
li
:)
18
19
20
seneca, Epistolas, XVI (varias ediciones).
R. Xirau, Op. cit.
Seneca, De Vita Beata, XVI (varias edidones).
encuentra en 1a virtud un escudo contra los em­
bates del mundo exterior y los apremios de la
sensibilidad.
La verdadera felicidad reside en la virtud. Quien
recorre e1 camino dela virtud puede llegar a ser in­
conmovible ante el mal y los placeresj por esta via el
sabio se igua1a a un dios, es una filosofia de autodi­
reccion.
Quien hace de la virtud un bien fundamental se
ajusta a los preceptos dados por Seneca: "No senis
obligado a nada, no necesitanis en vano, nada te im­
pedira, nada contrario a tu opinion 0 a tu vo1untad.
Pues (basta la virtud para vivir feliz? Siendo perfec­
ta y divina, (par que no ha de bastar? Incluso es mas
que suficiente, pues (que puede faltar a1 que esta
exento de todo deseo? ZQue necesita del exterior el
que ha recogido todas sus casas de S1 mismo?"zo
E1 concepto de autarquia es esencia1 en 1a etica
estoica; relacionado con el debe mencionarse otro
concepto importante que los estoicos llaman apatia
(carencia de afecciones). Segtin los estoicos, para ser
feliz hay que tener apatia, esto es, liberarse de todas
las pasiones y apetitos, pues solamente as! se llegani
a ser realmente sabio.
Fiqura 7.6 Seneca (z4?-65 d.C). "Cuando quieras conocer
si el deseo Que tienes es natural 0 ambicioso -dice Sene­
ca- considera si tienes algun termino fijO d6nde parar".
219
220
•
ttlca: IntroduccI6n a su problematica y su hlstoria
Ataraxia significa inmovilidad interior, sereni­
dad absoluta frente a los dolores y placeres, serenidad
que debe estar presente en todos los momentos de
la vida del sabio; pues e1 hombre sabio debe ser,
como dice Seneca, "una roca aislada en medio de un
mar agitado".
Si como elIos afirman, hay un absoluto fatalismo
en el mundo, (que debe hacer, entonces, el sabio
frente a un universo en que todo parece estar abso­
lutamente fijado? Seglin los estoicos la libertad no
es una forma de elecci6n, sino una forma de libera­
cion. El hombre libre es el que es consciente de sus
propias determinaciones y que, conociendolas, es
capaz de aceptarlas. De esta manera puede decirse
que la etica estoica es una filosofia de la resignacion.
El sabia, ademas, debe liberarse de las pasiones y
mostrar una indiferencia 0 imperturbabilidad (ata­
raxia) ante los placeres, los honores, las riquezas,
etc. E1 sabio es, pues, un ser imperturbable y, par
tanto, independiente y libre.
Se concluini esta breve explicaci6n de 1a etica es­
toica can un ejemp10, que muestra vivencia1mente
la actitud que asume esta doctrina, que tanta in­
fluencia tuvo en el mundo antiguo; e1 ejemplo est a
tornado del cuento La sala numero seis del escritor
ruso Anton P. Chejov. £1 doctor Ragin, personaje
central de este cuento, pretende ser un autentico
FiQura 7.7 Di6genes (413-327 a.c.) vivfa pobremente en un
tone!. Cuenta una anecdota que Alejandro Magno Ie ofre­
ci6 darle 1o que pidiera y que Di6genes simplemente Ie
contest6: 'Sf, senor, deseo que te aparles porque tu sombra
me impide recibir la lUI del sol'.
estoico. Ragin es el director de un manicomio, que, en
realidad, no se preocupa por el sufrimiento y la mise­
ria que ahi imperan, porque considera que no vale la
pena hacerlo. Armado de una resignacion que recuer­
da a los estoicos y a los cinicos, Ragin se pregunta:
(Para que empefiarse en impedir que la gente se mue­
fa, siendo la muerte el fin natural de todos?
"Cierto es que otros piden a la medicina consuelos
para el sufrimiento. Pero (debe uno proporcionar
tales consuelos? Seglin los filosofos, el sufrimiento
conduce a los hombres a la perfecci6n". 21
Dialogando Ragin con Gromov, un enfermo in­
teligente e inquieto, Ie dice a este:
Usted es un hombre Que sabe pensar. Usted
podra encontrar siempre algun consuelo en sf
mismo, cualesquiera que sean las condicio­
nes de su Vida. EI pensamiento libre de trabas,
Que trata de comprender el sentido de la exis­
tencia, y el despreclo absoluto par todo 10 que
sucede en este bajo mundo, son los dos bie­
nes supremos. Usted puede ser dueno de
ellos, aun encerrado tras estas rejas. Di6genes
viVia en un tonel, pero eso no Ie impedfa ser
mas dlchoso que todos los reyes de la TJerra. 22
La respuesta de Gromov es asombrosa por su vi­
talismo y antiestoicismo: "El tal Di6genes era un
imbecil -dijo Gromov con voz opaca-. (Para que
me habla usted de Di6genes y de fe1icidades fantas­
ticas? -y de pronto sobreexcitado, afiadi6- iYo amo la
vida, la amo apasionadamentel Tengo la mania de
la persecuci6n, estoy poseido de un terror constan­
te, pero por momentos tengo una sed tan inmensa
de la vida, que temo volverme loco rematado. iDios
miol, 10 que yo quiero es vivir, (me entiende usted?
Vivir una vida completa, integra". 23
Di6genes comparte algunos rasgos con la doctri­
na' estoica, como la autosuficiencia, sin embargo,
pertenece propiamente, a 1a filosofia de los cinicos.
22
Anton Chejov, La sala Ilumero seis, Buenos Aires, Espasa-Calpe.
idem.
23
idem.
21
\. J
Dodrlnas etlcas fundamentales
I. Preguntas de opd6n multiple
Escribe dentro del parentesis la letra que-corresponda a la respuesta correcta.
(
) 1. El epicureismo y el estoicismo surgen en una epoca conocida como:
a) socratica
b) presocratica
c) sistematica
(
,'.\
f
i'
(
:~
,
(
(
d) henelistico-romana
Durante la etapa helenistica la filosofia logra interesarse mas en:
a) la metafisica
b) la etica
c) la l6gica .
d) la estetica
) 3. lQue obra se atribuye a Epicuro?
a) La Republica
b) Las Meditadones
c) Carta a Meneceo
d) Epistolas
) 4. Sustentan una naturaleza racional del hombre:
a) los epicureos
b) los escepticos
c) los eclecticos
d) los estoicos
) 5. SegUn este fil6sofo, el hombre no debe ser esdavo de las necesidades:
a) Epicuro
b) Arist6teles
c) Calicles
d) Carneades
) 2.
II. Amilisis de textos
Examina el siguiente texto y resuelve las cuestiones que aparecen at final.
De 10 pabrezo
Campuesta de varias sentencias [fragmental
Epicuro dijo que la honesta pobreza era una cosa alegre; y debiera decir que siendo alegre, no
es pobreza; porque el que con ella se aviene bien, ese solo es rico, y no es pobre el que tiene
221
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